Archivo mensual: mayo 2016

El variado terreno de Plutón.

Vista de diferfentes características de la superficie de Plutón.
Se observan detalles con una resolución de 80 metros por pixel en una franja de 90 Kms. de ancho. La escala superpuesta en la parte derecha inferior de la imagen corresponde a 16 Km.

Desde terrenos helados, algo “craterizados”, pasando por cadenas paralelas de elevaciones en forma de “tabla de lavar” hasta grupos de montañas angulosas. Llanuras con hielos sin cráteres, terrenos llanos celulares, agujeros de sublimación de hielos, montañas altas y grandes pozos.

Jamás imaginé que vería detalles de la superficie de ese Planeta.

Fuente:

Cuando la piscina huele mucho a cloro.

Ilustración publicada en MrSimpsomWeb.

Sabemos que en el agua de las piscinas se utiliza cloro.
Es obvio; al nadar o hacer ejercicio en una piscina, sudamos y eso va al agua. El cloro, se encarga de desinfectar y mantener el agua limpia ya que es muy bueno matando gérmenes.
Muchas veces vamos a una piscina y sentimos que el agua huele fuertemente a cloro y eso nos hace pensar que está limpia y desinfectada.
Bien, no es tan así. En realidad la concentración de cloro en el agua no es tan alta.
Si bien el cloro tiene un olor característico, lo que sentimos es el olor a las cloraminas, en particular tricloroamina. Éstas, son substancias que aparecen cuando el cloro reacciona con compuestos a base de nitrógeno como los que hay en el sudor, cabello, piel y… orina.
Luego, mucho olor a cloraminas implica grandes concentraciones de esos compuestos.

Fuente:

pdp.

El animal vivo más viejo del mundo (al año 2016)

En las aguas al Noroeste de Hawai, a 2100 metros de profundidad, vive este ejemplar de esponja de la familia de las Rossellidae [1].

Con un tamaño de 3,5 metros, es la más grande hasta ahora conocida en su especie.
Se estima que estos animales pueden vivir hasta unos 2300 años, por lo que se piensa que este ejemplar puede tener cientos o miles de años de edad.

Fuente:

Júpiter y Saturno habrían producido la noche de los perros aulladores.

Las lluvias de estrellas fugaces se deben a restos de cometas que caen para ciertas épocas.
Los cometas son manojos de rocas pegadas por hielos. Cuando se acercan al Sol, se van desprendiendo escombros, los que quedan en trayectorias parecidas a la del cometa.
Cuando la Tierra atraviesa o pasa cerca de esos escombros, son atraídos y caen dando un espectáculo de lluvia de estrellas fugaces. Cuando eso se produce, los meteoritos parecen venir de un lugar del cielo conocido como radiante. La ubicación de ese punto en el cielo, le da nombre a la lluvia.

Un caso es el de las Perseidas.

Perseid meteor shower

NG Images/Alamy Stock Photo

Esta lluvia de meteoritos está relacionada con los escombros del cometa 109P/Swift-Tuttle que nos visita cada 133 años. Para el mes de Agosto, la Tierra se cruza con ellos y se produce la lluvia de estrellas fugaces con radiante en la constelación de Perseo.
Esta lluvia fue notablemente intensa en el año 1993, donde se produjo “la noche de los perros aulladores” debido a las exclamaciones de asombro de las personas que miraban las Perseidas.
Parece que hay una explicación de esta inusual intensidad producida en el ‘93.
Se habría debido a una configuración entre Júpiter y Saturno.
Por aquel año, estos gigantes estaban en lugares de sus órbitas que producían una acción gravitatoria que tendía a agrupar los escombros del cometa.
Esto se conoce como resonancia gravitatoria de tres cuerpos. En este caso, por cada período orbital alrededor del Sol de los escombros, Júpiter cumple 10 períodos y Saturno cumple 4.
Haciendo las cuentas y retrogradando a 1993, estos planetas ejercieron la acción gravitatoria tendiente a agrupar los escombros. Cuando la Tierra cruzó por uno de esos cúmulos de escombros, se dio una cantidad de ingresos de estos objetos en nuestra atmósfera, mayor a lo observado en otras oportunidades.
Todo indica que esto se repetiría en la lluvia del 2111.

 

Referencia:

Fuente:

pdp.

La inteligencia de los Neanderthales.

Se suele tener la mala costumbre de subestimar a nuestros ancestros.
Así es como muchas veces se dice que extreterrestres construyeron o ayudadaron a construir la antiguas estructuras que hoy en día nos impactan.
El antiguo era inteligente y vivía para crecer. No escapaba de los proyectos a largo plazo.
Esa capacidad bien pudo manifestarse desde mucho antes… desde la prehistoria.

Los Neanderthales sin duda ya se manifestaban como seres inteligentes.
Pintaban las paredes de la cuevas, lo que indica que tenían intenciones de expresar algo plasmándolo de esa manera con la voluntad de que perdure.
Enterraban a sus muertos, lo que no sólo indica que tenían las habilidades para eso, sino las creencias necesarias (prácticas o religiosas) que justificaban hacer eso con los difuntos.

Más…

En una cueva en Francia, se encontraron estructuras circulares formadas por estalagmitas y estalagtitas apiladas. Huesos de animales calcinados, seguramente usados a manera de antorchas para iluminar la obscuridad de la cueva donde trabajaban.

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Cueva Bruniquel, Fancia. Crédito de la imagen de Etienne FABRE/SSAC.

Esto data de unos 170 mil años, época de los Neanderthales, superando ampliamente la edad de la cueva más antigua con expresiones de arte que era de 42 mil años atrás.
Con esto, se demuestra que los Neanderthales eran arquitectos o constructores además de exploradores de cuevas.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Las curiosas líneas obscuras en M81.

M81 es una galaxia espiral a 12 millones de años luz de nosotros en la constelación de la Osa Mayor.
En imágenes obtenidas en luz visible (la luz a la que es sensible nuestro ojo) podremos ver muchos detalles de esa galaxia.
Bien; se puede observar algunas sutiles lineas obscuras paralelas cruzando de arriba hacia abajo la parte derecha de la galaxia (depende de cómo esté orientada la imagen).

dark streaks across M81

Imagen crédito de Robert Gendler/Roberto Colombari/ESA/NASA/Hubble Space Telescope/Subaru/NAOJ publicada en Slate, Bad Astronomy.

Se trata de nubes de polvo en nuestra galaxia, ubicadas a altas latitudes por encima del disco de la Vía Láctea. Se las conoce como Cirrus galácticos de altas latitudes. Estas nubes son obscuras a la luz visible, es por eso que aparecen en imágenes obtenidas en esa longitud de onda. En otras partes del cielo, brillan tenuemente por la luz reflejada de estrellas brillantes de la Vía Láctea, cosa que no se aprecia a simple vista.

Cuando observamos objetos distantes como una galaxia, es seguro que se superpongan a la imagen objetos y estructuras locales como estrellas, cúmulos y hasta nubes de gas y polvo.

Referencia:

Fuente:

Posible origen de los primeros agujeros negros supermasivos.

Si los agujeros negros [1] son realmente negros es una de las tantas dudas.
Pero de lo que no cabe duda es de que se trata de objetos muy masivos y gravitacionalmente dominantes. Tanto así, que los supermasivos que reinan en el centro de las galaxias, dominan sus vecindades llegando a tener miles de millones de veces la masa de una estrella como nuestro Sol.

La pregunta siempre fue ¿cómo nacieron esos colosales objetos?.
Habrían aparecido cuando el Universo tenía unos 500 millones de años.
Los proto-agujeros negros o semillas de agujeros negros, pudieron darse de dos maneras. Podrían haber nacido de la unión de varias estrellas masivas o directamente del colapso de gran cantidad de materia.
Esta segunda opción parece ser la más adecuada teniendo en cuenta las condiciones en aquellas épocas. Dada una gran nube de material primordial, ésta daría origen a una galaxia enana. En su centro, comenzaría a formarse en agujero negro dominante.

A possible "seed" for a supermassive black hole

Ilustración de semilla de agujero negro crédito de NASA/CXC/M. Weiss.

Otra pregunta era: ¿por qué en el colapso se formó un agujero negro en lugar de un objeto con la capacidad de brillar como un gigantesco objeto?. No olvidemos que en los comienzos, la mayor parte de la materia estaba dada por Hidrógeno y algo de Helio. Aún no habían explotado las primeras supernovas para enriquecer al Universo con elementos nuevos procesados en su interior.
En ese colapso, aumentó la presión y temperatura del futuro del objeto. Así comenzó a irradiar con un viento (flujo de energía y partúculas) que le permitió expulsar hidrógeno, su principal fuente de energía.
De esta manera, perdió material que le permitiría brillar y pudo enfriarse. Esto favoreció al colapso y el proceso terminó generando un agujero negro en torno al que se fueron formando estrellas y así toda una galaxia. Las estrellas, al tener menos masa que el futuro agujero negro, no irradiaban con tanta intensidad como para expulsar su hidrógeno y se mantuvieron sintetizando elementos a partir de él.

Con el tiempo, estas galaxias fueron fusionándose en galaxias mayores, con núcleos potenciados por agujeros negros resultantes de la unión de los reinantes en cada galaxia fusionada.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Agujero_negro

Fuente:

pdp.

Una idea (seria) sobre las misteriosas plumas marcianas.

Marte tiene tenue una atmósfera que permite formar algunas débiles nubes de dióxido de carbono e incluso agua.
En el año 2012 se observaron estructuras como “plumas” en la alta atmósfera marciana.

Mars plume

Imagen crédito de W. Jaeschke and D. Parker

Se ubicaban a unos 250 Km. de altura y ocupaban extensiones de 1000×500 Km. y se dejaron ver durante unos 10 días. Muy altas, duraderas y grandes para ser típicas nubes marcianas, no se pudo explicar claramente su origen, lo que alimentó la fantasía de muchos.


Pero parece que hoy ya surgen algunas teorías.

Las tormentas solares son grandes flujos de materia expulsada por el Sol. Nubes de partículas subatómicas llevando gran cantidad de energía e incluso portando su propio campo magnético. Cuando esa materia interactúa con la Tierra, esas partículas con desviadas hacia los polos magnéticos de nuestro campo magnético, cercanos a los geográficos, y se producen las auroras.
Tormentas más intensas podrían dejar fuera de servicio a algún que otro satélite, y tormentas mucho mayores aún hasta podrían dejarnos sin energía eléctrica. Pero esto último es muy… muy remoto que pueda suceder.

Sucede que Marte está geológicamente muerto, con un campo magnético despreciable destacándose estructuras de campo aisladas “como hongos” desparramados por el Planeta.
Por un lado, se encontró que hay un máximo de ese pobre campo magnético en la zona donde se observó las plumas. Por otro lado, se observó que para esa época hubo un considerable actividad solar con expulsión de materia; una robusta tormenta solar. También se sabe que la actividad normal del Sol es capaz de “soplar” la atmósfera marciana al espacio.
Viendo todo esto, se piensa que esa abundante materia expelida por el Sol en aquella época, interactuó con al campo magnético marciano en esas regiones donde es mayor que en otras, produciendo una mayor y brusca pérdida de gases atmosféricos al espacio.
O sea que lo observado fue la brusca voladura de atmósfera marciana al espacio.
Si bien esto no es concluyente, es la idea que más se acerca a lo que se observó.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Los arcos circunestrelares de V1331 Cyg.

Las estrellas de tipo FU Orionis (FU Ori), son estrellas jóvenes de secuencia principal (la secuencia principal es el conjunto de la mayoría de las estrellas; nuestro Sol es de esa secuencia), rodeadas de material circunestelar que ante la acreción de parte de esa materia muestran erupciones. Se piensa que todas la estrellas de las secuencia principal, han pasado algunas veces por esa fase en su juventud.

v1331

Imagen de V1331 Cyg. publicada A. Choudhary et al.

La estrella V1331 Cygnus, en la constelación del Cisne, está a unos 1700 años luz de Casa y es vecina de la nube obscura LDN 981. Tiene una estructura de materia reflectante en forma de arco. Esta estrella muestra evidencias de haber pasado por erupciones de tipo FU Ori. hace unos miles de años atrás, por lo que se trataría de una jóven estrella de tipo T Tauri rodeada de materia.
El borde exterior del arco se aleja de la estrella a unos 15 Km./seg., y el interior a 8 Km./seg.. Se observan estructuras espirales entre el arco y el material circunestelar que rodea a la estrella, las que se enroscan en esas regiones cercanas a la estrella. Se trata de restos de viejas acreciones de materia sobre la estrella.
Parece que hay partes faltantes en los arcos. No se trataría de ausencia de materia en esas regiones, sino de sombras producidas por el material circunestelar sobre las estructuas en forma de arcos.

 

Fuente:

pdp.

Cuidado, el espacio exterior puede ser peligroso.

Reírse de la desgracia ajena, para algunos es humor negro y para otros es una falta de respeto.
Pero si se trata de ficción, ficción científica para más datos, pienso que no hay problema. Es más, nos sirve para tener cuidado; en este caso, si vamos al espacio.

He aquí unas 15 maneras de morir en el espacio exterior.

Fuente:

  • Slate, Bad Astronomy, MAY 22 2016, A Dozen (or So) Ways to Die in Space.

pdp.