Archivo mensual: febrero 2012

Pulgas Gigantes del Jurásico.

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En el Jurásico las pulgas no eran como en la actualidad. Como se aprecia en los fósiles hallados en China, la hembra llegaba a medir de 1,4 a 2 cm. mientras que el macho 8 mm. a 1,5 cm.
Chupaban sangre aunque por supuesto no saltaban.

 

 

Referencia: Giant Jurassic fleas sucked but couldn’t jump | Not Exactly Rocket Science | Discover Magazine

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Los Sonidos Distintivos de los Delfines.

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Los delfines nariz de botella interactúan emitiendo sonidos. Entre esos sonidos, hay unos característicos de cada animal. Todo sugiere que es una manera de presentarse, como quien muestra sus credenciales y hasta sus intenciones.

Referencias:

  1. Signature whistle shape conveys identity information to bottlenose dolphins
  2. When meeting up at sea, bottlenose dolphins exchange name-like whistles

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Distribución de Cargas en una Molécula.

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IBM es una empresa que tiene departamentos en distintas áreas de la ciencia. En este caso, en el área de la física mostraron esta imagen de la distribución de cargas positivas y negativas en una molécula. Se usó una molécula capaz de pasar de uno a otro de sus dos estados posibles según el voltaje al que se la somete. En azul, se aprecia las distribución de cargas negativas y en rojo la de las positivas. Se nota la estructura en forma de “X” de la molécula utilizada.

Referencias:

  1. IBM Researc – Zurich | News
  2. IBM Snaps a Picture of the Charge Distribution of a Single Molecule

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Los Antibióticos Pueden Reforzar a las Bacterias.

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Se encontró evidencia definitiva de que, el ganado alimentado con grandes cantidades de antibióticos, es buen cultivador de bacterias resistentes a esos antibióticos. Más aún, esas bacterias son potencialmente peligrosas para el ser humano por su capacidad de contagio. Incluso las personas que toman cantidades excesivas de antibióticos sin estar infectadas, pueden colaborar con el desarrollo de bacterias resistentes al medicamento.

Referencias:

  1. Staphylococcus aureus CC398: Host Adaptation and Emergence of Methicillin Resistance in Livestock
  2. Yes, Antibiotics Used on Livestock Do Breed Drug-Resistant Bacteria That Infect Humans

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Nuestras Galaxias Vecinas.

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Las galaxias se unen en grupos conocidos como cúmulos de galaxias. En nuestro caso, ese cúmulo se llama grupo local, donde nuestra Vía Láctea y Andrómeda son las más grandes. El resto son menores y podrían terminar devoradas y asimiladas por las dos mayores, demostrando que crecen canibalizando a las pequeñas. La más cercana a nosotros es una galaxia enana del Can Mayor a 25000 años luz del Sol. Le sigue una enana elíptica en Sagitario a unos 70000 años luz de casa, luego viene la enana Gran Nube de Magallanes a 160 mil años luz y finalmente la pequeña irregular Nube Menor de Magallanes a 200 mil años luz nosotros. Más allá y hasta una distancia de 5 millones de años luz hay casi treinta galaxias del mismo grupo. Entre algunas de ellas se observaron  interacciones gravitacionales importantes. Quedó demostrado por la órbita alrededor del centro galáctico, que nuestro Sol pertenece a la Vía Láctea y no fue “robado” de una vecina cercana.

Referencia: http://www.atlasoftheuniverse.com/espanol/galaxies.html

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Interacción entre Lluvia y el Viento.

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El rozamiento o fricción, disipa energía, y eso puede ser bueno. Las gotas de lluvia, a medida que caen sienten la fricción con el aire disminuyendo su velocidad de caída. De no ser por esto, llegarían con cientos de Km. por segundo y pegando con buena fuerza. Pero el rozamiento es mutuo. El aire en movimiento, es decir el viento, fricciona con las gotas de agua y éstas le disipan energía, frenando algo la velocidad de las turbulencias. Así, las ráfagas de viento en tormentas, serían mayores si no fuera por la lluvia.

Referencia:

  1. Rainfall calms storms : Nature News & Comment
  2. Study: Raindrops Take Energy Out of Air

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El Efecto Bruce.

Muchas especies de animales se organizan alrededor de un macho dominante que tiene varias hembras. Cuando éste es reemplazado por otro, el nuevo suele matar las crías del macho derrocado. Esto pone a las hembras nuevamente en estado de fertilidad para darle crías al nuevo macho dominante, y así asegurar la transmisión solamente de sus genes. A partir de ese momento, todo el trabajo de la manada será para criar y mantener sus crías. Pero en algunos animales como roedores, caballos y ciertos primates, se da el efecto Bruce. Este efecto consiste en que, cuando las hembras preñadas sienten la presencia de un nuevo macho dominante, todas disparan procesos de abortos espontáneos. Este parece ser un mecanismo de adaptación al cambio de jefe de la manada. El hecho de seguir con la preñez para que luego el macho mate a la cría cuando nazca, es una pérdida de energía, la que se ahorra con la interrupción de la gestación.

Referencia:

  1. An Exteroceptive Block to Pregnancy in the Mouse
  2. The Bruce effect – why some pregnant monkeys abort when new males arrive

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Posible Explicación Para Los Neutrinos Más Rápidos que La Luz.

Parece que se encontró la causa por la que se midió 60 nanosegundos menos en el tiempo de viaje de los neutrinos en el experimento de CERN. De acuerdo a fuentes familiarizadas con el experimento, la diferencia 60 nanosegundos parece provenir de una mala conexión entre el cable de fibra óptica que conecta con el receptor GPS utilizado para corregir el tiempo de viaje de los neutrinos y de una placa en una computadora. Después de corregir la conexión y luego midiendo el tiempo que toma los datos en recorrer la longitud de la fibra, los investigadores encontraron que los datos llegan 60 nanosegundos antes de lo que se esperaba.  Hacen falta más estudios del problema, pero si bien esto explica lo ocurrido, deja mal parados a los científicos vinculados con el experimento. Un científico “no deja cables mal conectados”. Por otro lado, tampoco le tienen mucha confianza a las fuentes de la revista que publicó esta posible explicación del problema.

Referencias:

  1. BREAKING NEWS: Error Undoes Faster-Than-Light Neutrino Results
    by Edwin Cartlidge on 22 February 2012, 1:45 PM
  2. Neutrinos and Cables | Cosmic Variance | Discover Magazine

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Pisaderos de Animales Prehistóricos.

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Esta imagen muestra las huellas petrificadas de ancestrales elefantes de 6 a 8 millones de años. Conocido como Mleisa 1, este lugar se encuentra en los Emiratos Árabes. Pero estas maravillas prehistóricas no existen solamente en ese lugar.

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En Monte Hermoso, Provincia de Buenos Aires, Argentina; se encuentra un pisadero en lo que es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de nuestro país.

Referencias:

  1. Huge set of fossil tracks preserves march of the ancient elephants | Not Exactly Rocket Science | Discover Magazine
  2. Pisadas Arqueológicas.
  3. Yacimiento Arqueológico "El Pisadero"

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GJ1214b, El Exoplaneta con Abundante Agua.

Exoplanet GJ 1214b (artist's impression)

La estrella GJ1214, es una enana roja a unos 40 años luz de casa. A su alrededor, gira un planeta con un período de revolución de 38 días a 2 millones de Km de ella. Eso hace que si temperatura superficial sea de unos 230° y su masa sea casi tres veces la masa de la Tierra. Se analizó su atmósfera cuando pasa delante de su estrella, y se detectó vapor de agua. Con su diámetro de 35 mil Km y esa masa, se calculó que su densidad es de 2 gramos por centímetro cúbico. Nuestro planeta tiene una densidad de 5,5 gramos por cm cúbico. Luego, este exoplaneta más grande y masivo que la Tierra, es mucho menos denso. La explicación más lógica, es que tiene agua (su densidad es de 1 gr/cm3) en cantidades muy grandes, un verdadero planeta de agua. Esto es consistente con las medición de vapor de agua en su atmósfera, que es de orden del 50%, o sea que la mitad de ella es agua.

Referencias:

  1. Hubble Reveals a New Class of Extrasolar Planet | Press Releases | ESA/Hubble
  2. Super-Earth exoplanet likely to be a waterworld

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