Archivo mensual: abril 2011

El Armadillo puede Transmitir Lepra.

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La lepra es una enfermedad producida por una bacteria llamada Mycobacterium leprae. Prefiere ambientes frescos tales como debajo de las uñas de los humanos. Sucede que el armadillo, es un mamífero de baja temperatura corporal, de unos 30° aproximadamente. Esto lo convierte en el huésped ideal. Si a eso le agregamos que este animal suele ser adoptado como mascota, o al menos capturado y tocado por curiosidad, se convierte en un buen transmisor de esta enfermedad. De hecho, en el Sur de los Estados Unidos, se dieron casos de lepra relacionados con este animal como agente transmisor.

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El Origen de la Supernova de Tycho.

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Las supernovas, son estrellas que explotan de manera colosal. Algunas veces, sus explosiones pueden ser vistas durante el día. Todo en sus vecindades sufre una dosis letal de radiación. Aún no está claro el mecanismo que produce semejante explosión, pero en el caso de la supernova de Tycho, se pudo confirmar su origen. Una enana blanca, tenía una estrella compañera de tipo solar. De ella, la enana absorbió materia que produjo la inestabilidad que la hizo explotar. Esa explosión “sopló” materia de su compañera de tipo solar en la dirección opuesta.

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Microbios que Soportan Súper Fuerzas.

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Los científicos sometieron a la Escherichia coli a una centrífuga. La hicieron girar con el objeto de estudiar su comportamiento en condiciones de fuertes aceleraciones centrífugas. Se encontró que vive y se reproduce aún sometida a fuerzas 400 mil veces mayores que las que pueden existir en la Tierra. Si recordamos su capacidad de soportar temperaturas extremas, junto a esta novedad, no es extraña la idea de que definitivamente las bacterias hayan venido en meteoritos a nuestro planeta. Así se sigue soportando la idea de la “lluvia” de vida en la Tierra.

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La Digestión del Mosquito.

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Luego de alimentarse de sangre caliente, el mosquito hembra eleva bruscamente su temperatura. Esto es impactante para su pequeño organismo de sangre fría. Entra en un “shock térmico” como parte de la producción de proteínas luego de alimentarse del cual se recupera sin problemas. Estas proteínas se encargan de cuidar a enzimas vitales del incremento de temperatura. Esto se da en humanos sólo cuando presentan fiebre, en el caso de los insectos hematófagos, es un proceso normal en su digestión.

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Cómo se Hace una Abeja Reina

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Es sabido que la genética entra por la boca. Contra mejor nos alimentemos, estaremos en mejores condiciones y transmitiremos mejores genes a nuestra descendencia. En el caso de las abejas hembras, ser una obrera o una reina no depende de sus genes heredados sino de su alimentación. En la imagen se puede ver a larvas de reina flotando en jalea real. Todo depende de cuanta “royalactina” absorbió. Ésta es una proteína que se encuentra en la jalea real y marca la diferencia física entre una reina y una obrera. Es más… con royalactina se hizo una reina de una mosca de la fruta.

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¿Qué Miden los Test de Inteligencia?

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Desde hace mucho tiempo que se quiere medir la inteligencia de la personas. Al principio el test consistía en responder una serie de preguntas, pero que en realidad se estaba midiendo los conocimientos o la memoria y no la inteligencia. Para eso era necesario definir inteligencia, es decir, saber lo que se quiere medir. Si se define como inteligente a una persona que recurre a sus conocimientos para resolver una situación problemática, o capaz de generar lo que necesite para resolverla, entonces estaríamos en condiciones de desarrollar un test de inteligencia (IQ test). Pero en realidad, lo que se está midiendo es la predisposición de la persona a resolver problemas, es decir, su capacidad (o voluntad) de hacer un test. En ese caso, tampoco se está midiendo la inteligencia. Si bien las personas inteligentes (o de coeficientes de inteligencia elevados) tuvieron voluntad de hacer el test, no hay que pensar que los que no tuvieron esa paciencia no sean inteligentes (simplemente eligieron cosas más divertidas que hacer). Los que pasaron la prueba con valores elevados, suelen vivir más por llevar una vida más ordenada (no fuman, evitan riesgos físicos), ganan mejores sueldos debido a que no le escapan a los problemas y por ese motivo son muy buscados; pero no hay relación directa entre el coeficiente de inteligencia y el éxito en la vida. El problema de medir la inteligencia sigue abierto ya que hasta ahora, lo que se mide es la capacidad (y voluntad) de hacer el test.

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Las Galaxias más Cercanas.

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Generalmente nos interesamos por las galaxias más lejanas. Pero,¿qué hay de las más cercanas?
La más cercana es una galaxia enana en la constelación del Can Mayor. Es irregular y está a unos 25 mil años luz de casa y fue descubierta en el 2003.
Le sigue una enana elíptica en Sagitario descubierta en 1994 a 70 mil años luz de nosotros. Finalmente, está la Nube Mayor de Magallanes a 160 mil años luz de la Tierra y la Nube Menor de Magallanes a 200 mil años luz de nuestro planeta. Ambas son galaxias espirales deformadas por la gravedad de nuestra Vía Láctea. Nuestro Sol no pertenece a alguna de las más cercanas como se dijo en algún momento. Su órbita es alrededor del centro de la Vía Láctea, eso lo demuestra de manera irrefutable. Los cúmulos globulares que rodean el centro de nuestra galaxia, pueden ser los restos de los núcleos de pequeñas galaxias devoradas. Así, con el canibalismo galáctico es como se cree que crecieron las grandes galaxias como la nuestra.

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