Archivo mensual: junio 2015

Las ratas sueñan con alcanzar lo que no pudieron.

Siempre existió la pregunta de si los animales sueñan o muestran movimientos involuntarios mientras duermen. Por ejemplo los perros que mueven las patas como si corrieran.
La respuesta es afirmativa; sí, sueñan.
En particular las ratas suelen soñar con lugares a los que no pudieron llegar, y como los Humanos, en sus sueños tratan de alcanzar lo que no pudieron cuando estaban despiertos.

Hay un grupo de neuronas que guardan un registro de trayectos y patrones de recorridos, como haciendo un mapa mental de los lugares por los que pasaron, igual que nosotros.
A unas ratas se las puso en un laberinto donde encontraron obstáculos para alcanzar la comida. Luego, cuando las ratas se durmieron, se analizó la actividad neural y se encontró que era similar a la que mostraron en su camino por el laberinto ¿soñaban con el laberinto?
Al despertar, fueron puestas en el laberinto y fueron hasta el alimento con una actividad neural similar a la que mostraron en el sueño. Todo indica que recrearon el camino que soñaron para llegar a donde antes no pudieron.

Actualización del 30/jun./2015 a las 08:08 HOA (GMT -3).
¿Estará relacionado con soñar soluciones a problemas con los que nos dormimos pensando en ellos?

Fuente:

pdp.

DE0823−49, jovenes binarias sub-estelares cercanas.

A unos 63 años luz (AL) [1] de casa, se encuentra la estrella enana marrón [2] DE08232-49.
Los estudios han demostrado que esta estrella es en realidad una binaria [3] de jóvenes estrellas de masas sub-estelares (enanas marrones) con un período de unos 250 días.

Gráfico del sistema publicado en http://spacetimes.ru/exoplanets/de0823_49-b

La primaria tiene una masa no mayor a las 60 milésimos de la masa del Sol y una temperatura de 2150ºK. Su compañera, tiene una masa menor, no supera las 45 milésimas de la masa del Sol con una temperatura de 1670ºK.
Además de ser ambas de baja masa, son muy jóvenes, su edad no supera los 500 millones de años.
Se trata del primer sistema binario cercano de este tipo.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Año_luz
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Enana_marrón
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria

Fuente:

pdp.

Viaje a un cometa

Breve registro de un viaje. Jamás pensé que vería la superficie de un cometa.
Todas las fotos son ampliables y crédito de ESA, Rosetta.

Así veía Rosetta a su destino antes de abril del año 2014.

Superficie del cometa a 8.7 Km. de altura, el 14 de febrero del 2015.

Todas las fotos del viaje al cometa C67P/C-G disponibles aquí.

Fuente:

La variable rotación de C67P/C-G.

Los cometas son realmente impredecibles. A medida que emiten gases sublimados de su superficie, muestran comportamientos a veces inesperados.
Suelen presentar el efecto Yarcovsky [1] por el cual alteran su órbita inesperadamente debido a la luz solar. Según sea su rotación retrógrada o prógrada (a favor o en contra de la translación alrededor del Sol), su órbita puede decaer o “alargarse”. También las eyecciones de materia colaboran con la alteración de su trayectoria.
Ahora se ha demostrado que esas eyecciones también pueden alterar su rotación.

c67prota

En esta ilustración de C67P/C-G, el eje de rotación está hacia “arriba”. Ilustración publicada en el trabajo de HU Keller et al.

En el caso del cometa C67P/C-G, se ha encontrado variaciones en su rotación. Su eje de rotación está inclinado unos 52º respecto del plano de su órbita y al acercarse al Sol, la región Sur del cometa es la que queda expuesta a la radiación solar. Podemos decir que cuando el cometa se acerca al perihelio (punto más cercano al Sol en su órbita), en su lado sur es verano (los rayos solares son más perpendiculares en el Sur). Cuando se aleja, es verano en su parte Norte (los rayos solares son más perpendiculares en el Norte).
El eje de rotación es perpendicular a la línea que une los dos lóbulos.
A medida que se acerca al Sol, su rotación tiende a frenarse, es mínima en poso antes del equinoccio [2] (cuando el Sol ilumina ambas partes, Sur y Norte, igualmente porque sus rayos son igualmente perpendiculares en ambas partes) para aumentar rápidamente luego de éste.
La principal causa de esto es la sublimación y eyección de hielos desde la superficie del irregular cometa.

Referencia:

  1. https://paolera.wordpress.com/2013/02/07/efecto-yarkovsky/
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Equinoccio

Fuente:

pdp.

Una mancha brillante en Plutón.

A medida que New Horizons (NH) se acerca a Plutón, van apareciendo detalles del planeta. Primero se apreció la danza entre Él y Caronte evidenciando el movimiento de ambos en torno al centro de masas como un bamboleo de Plutón.  Apareció algo similar a un casquete polar en Plutón y Charonte resultó ser más obscuro que el Planeta, sobre todo en regiones cercanas a su polo norte.

Imagen donde se aprecia el “bamboleo” orbital, y un posible casquete polar. Crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute. 

En la parte inferior derecha hay un punto blanco, ¿es una capa polar?

Ahora, a 22 millones de Km. de su destino, NH vuelve a fotografiar al dúo Plutón – Caronte y en el Planeta aparece una mancha blanca brillante.

Imagen donde se aprecia a Plutón con su mancha brillante y a Caronte más obscuro que Plutón. Crédito de NASA/JHUAPL/SwRI.

En la imagen es una mancha pequeña. No se trata de un rayo cósmico impactado en la cámara de la NH pues aparece en la misma posición en diferentes imágenes (con 30 segundos de diferencia).
Como es chica debido a la distancia, ocupa pocos pixels (puntos) de la imagen por lo que su resolución es mala y muestra diferentes formas por el “pixelado”.

Imágenes tomadas con 30 segundos de tiempo de diferencia. La variación en la forma de la mancha brillante se debe al pixelado de la imagen. Crédito de NASA/JHUAPL/SwRI.

¿Estamos frente a un objeto con raras manchas blancas brillantes como la de Ceres?

Referencia:

Fuente:

pdp.

Se despertó V404 Cyg.

Sabemos que en un agujero negro la materia cae en forma de remolino. A medida que se acerca al agujero negro, esa materia va aumentando su movimiento, aufriccionando y recalentándose. Así es como emite grandes cantidades de energía.


Esa materia bien puede provenir de una estrella compañera. Ese es el modelo de V404 Cyg, un agujero negro en órbita a una estrella donante de materia a 8 mil años luz (AL) [1] de casa en la constelación del Cisne.
El 15 de junio del 2015, este objeto sorprendió con gran actividad, mostrando grandes fulguraciones de energía con variaciones en intervalos de horas. La vez anterior que estuvo tan vigoroso fue en 1989, hace 26 años, luego pudo ser observada su compañera por la disminución de la radiación. Antes de esa fecha, se detectó gran actividad en 1956, y antes en 1938.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Año_luz

Fuente:

pdp.

Subestructura en el halo de M 87 confirma el modelo jerárquico de evolución.

M 87 [1], es una galaxia elíptica central y dominante del cúmulo de galaxias de Virgo donde reside. Se caracteriza, entre otras cosas, por un vasto halo de estrellas que la rodea.
En ese halo, se encontró una subestructura en forma de corona. Esa estructura está relacionada con la acreción de materia desde el exterior de algo más de 6 mil millones de Soles.

Diferentes mapas ampliables de la subestructura en M87, el segemnto azul representa 270 mil años luz . Imágenes publicadas en el trabajo de A. Longobardi et al.

Eso demuestra que hace unos mil millones de años, M 87 asimiló una galaxia menor, confirmando los modelos jerárquicos de evolución de grandes galaxias.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_cD

Fuente:

pdp.

Se confirma la expulsión del Hidrógeno de GJ 436b.

El exoplaneta GJ 436b (Gliese 436b) [1] fue descubierto a unos 30 años luz (AL) [2] de casa, alrededor de una estrella enana roja [3]. Se lo detectó a través de la disminución del brillo de su estrella anfitriona debido al pasaje del exoplaneta delante de ella (tránsito).

La ausencia de Hidrógeno y de moléculas orgánicas, hace suponer que GJ 436b es de color blanco-grisáceo. Ilustrtación crédito de: NASA/JPL-Caltech

Se supo que se trata de un planeta de tipo neptuniano, con unas 23 veces la masa de la Tierra. Sabiendo que es pobre en Hidrógeno[4], se decidió observarlo en luz Ultra Violeta [5], donde el Hidrógeno suele absorber energía, sospechando que este elemento se estaría escapando del planeta por la influencia de la estrella hospedante.
Se encontró con una disminución brusca de la luz de la estrella es esa longitud de onda, mucho antes del tránsito y con cierta duración luego de producido éste.

Conclusión: hay una estela de Hidrógeno expulsada del planeta por la radiación de la estrella debido a la cercanía con que la orbita.

Otros exoplanetas pasan por situaciones similares, por ejemplo HD189733 [6].

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Gliese_436_b
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Año_luz
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Enana_roja
  4. Exoplanetas neptunianos serían ricos en Helio, el caso de Gj 436b, pdp, 15/jun./2015.
    https://paolera.wordpress.com/2015/06/15/exoplanetas-neptunianos-serian-ricos-en-helio-el-caso-de-gj-436b/
  5. https://es.wikipedia.org/wiki/Radiación_ultravioleta
  6. Un exoplaneta sufre las fulguraciones de su estrella, pdp, 8/jun./2012.
    https://paolera.wordpress.com/2012/06/28/un-exoplaneta-sufre-las-fulguraciones-de-su-estrella/

Fuente:

pdp.

Los sabores de los neutrinos obligan a retocar el Modelo Standard.

Los antiguos modelaban todo con esferas. Nosotros los modernos lo hacemos con partículas. Cuando hay que explicar un proceso, generalmente una partícula es la solución. Claro, luego hay que encontra a esa partícula. A veces, no sólo se la encuentra, sino que se muestra como no lo imaginábamos obligándonos a modificar el modelo para el cual fue predicha su existencia (o sea que nos complica más las cosas). Así trabaja la Física, derrumbándose para rearmarse mejor; a diferencia de la matemática que es constructivista, se edifica sobre ella misma.

Los neutrinos [1] son partículas subatómicas de las que siempre se dijo que no tenían masa ni carga eléctrica. Su existencia fue necesaria para explicar procesos relacionados con los neutrones [2] en el núcleo del átomo. La detección de neutrinos siempre fue una tarea difícil ya que el no tener carga eléctrica no intreactúa con otras cargas o campos de ese tipo; y al no tener masa tampoco lo hace gravitacional ni mecánicamente con otras partículas.

Trazas de interacción de neutrinos. Crédito Fermilab

Hoy en día se demostró que los neutrinos tienen masa pero despreciable, muy pequeña; y más, los hay de diferentes tipos o “sabores”.
Hay neutrinos de tipo muónicos [3]. Un haz de estas partículas fue emitido desde Suiza a Italia en el marco del experimento OPERA [4]. Algunos neutrinos (5 en realidad) sufrieron las “oscilaciones” necesarias para su cambio de sabor y arribaron a destino como neutrinos tauónicos [5]. Como alguien dijo, “es como arrojar bananas y que lleguen pomelos”, pero bien… es el mundo de las partículas y eso es lo que sucede, nos guste o no.
Según el Modelo Standard de Partículas [6], los neutrinos no deben tener masa ni (por lo tanto) diferentes sabores, ya que sus propiedades implican una interacción nula con el campo de Higgs [7], campo dador de masa a las partículas.
Evidentemente hay una interacción que le da cierta masa al neutrino, lo que permite sus oscilaciones de cambio de sabor. Así las cosas, hay que modificar el Modelo Standard para explicar esta observación. Más aún, en el OPERA se tratará de hallar evidencias de antineutrinos; de hallarlos, se podría explicar el por qué de la mayor cantidad de materia que de antimateria en el Universo.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Neutrino
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Neutrón
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Neutrino_muónico
  4. https://es.wikipedia.org/wiki/OPERA_(experimento)
  5. https://es.wikipedia.org/wiki/Neutrino_tauónico
  6. https://es.wikipedia.org/wiki/Modelo_estándar_de_física_de_partículas
  7. https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_de_Higgs

Fuente:

pdp.

Luces en el cielo diurno, reflejos que bailan.

 

Vean este video del usuario de Youtube QuadeM13, y presten atención al reflejo de luz cerca del centro.

En el cielo las nubes refractan y reflejan la luz solar.
Cuando en ellas hay cristales de hielo, éstos reflejan la luz solar en determinada dirección, en particular hacia nosotros. También, en las nubes, puede haber cierto campo eléctrico producido por condiciones dentro de ella, obviamente relacionadas con la presencia de cargas eléctricas.
Esos campos suelen variar con redistribuciones de cargas y eso orienta y re-orienta a los cristales de hielo cuando son delgados y facetados. Así es cómo se observa un rápido movimiento de la luz reflejada. Ese efecto termina cuando la nube se desplaza y la luz solar ya no llega a reflejarse de manera alguna hacia el observador, cuando otra nube se interpone, o por varios otros motivos que impidan la reflexión hacia nosotros de la luz reflejada por los cristales de hielo de las nubes o que impida que les llega la luz solar para ser reflejada.

Aquí otro ejemplo.

Y otro:

Referencia:

Fuente:

pdp.