Archivo mensual: junio 2015

Las ratas sueñan con alcanzar lo que no pudieron.

Siempre existió la pregunta de si los animales sueñan o muestran movimientos involuntarios mientras duermen. Por ejemplo los perros que mueven las patas como si corrieran.
La respuesta es afirmativa; sí, sueñan.
En particular las ratas suelen soñar con lugares a los que no pudieron llegar, y como los Humanos, en sus sueños tratan de alcanzar lo que no pudieron cuando estaban despiertos.

Hay un grupo de neuronas que guardan un registro de trayectos y patrones de recorridos, como haciendo un mapa mental de los lugares por los que pasaron, igual que nosotros.
A unas ratas se las puso en un laberinto donde encontraron obstáculos para alcanzar la comida. Luego, cuando las ratas se durmieron, se analizó la actividad neural y se encontró que era similar a la que mostraron en su camino por el laberinto ¿soñaban con el laberinto?
Al despertar, fueron puestas en el laberinto y fueron hasta el alimento con una actividad neural similar a la que mostraron en el sueño. Todo indica que recrearon el camino que soñaron para llegar a donde antes no pudieron.

Actualización del 30/jun./2015 a las 08:08 HOA (GMT -3).
¿Estará relacionado con soñar soluciones a problemas con los que nos dormimos pensando en ellos?

Fuente:

pdp.

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DE0823−49, jovenes binarias sub-estelares cercanas.

A unos 63 años luz (AL) [1] de casa, se encuentra la estrella enana marrón [2] DE08232-49.
Los estudios han demostrado que esta estrella es en realidad una binaria [3] de jóvenes estrellas de masas sub-estelares (enanas marrones) con un período de unos 250 días.

Gráfico del sistema publicado en http://spacetimes.ru/exoplanets/de0823_49-b

La primaria tiene una masa no mayor a las 60 milésimos de la masa del Sol y una temperatura de 2150ºK. Su compañera, tiene una masa menor, no supera las 45 milésimas de la masa del Sol con una temperatura de 1670ºK.
Además de ser ambas de baja masa, son muy jóvenes, su edad no supera los 500 millones de años.
Se trata del primer sistema binario cercano de este tipo.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Año_luz
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Enana_marrón
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria

Fuente:

pdp.

Viaje a un cometa

Breve registro de un viaje. Jamás pensé que vería la superficie de un cometa.
Todas las fotos son ampliables y crédito de ESA, Rosetta.

Así veía Rosetta a su destino antes de abril del año 2014.

Superficie del cometa a 8.7 Km. de altura, el 14 de febrero del 2015.

Todas las fotos del viaje al cometa C67P/C-G disponibles aquí.

Fuente:

La variable rotación de C67P/C-G.

Los cometas son realmente impredecibles. A medida que emiten gases sublimados de su superficie, muestran comportamientos a veces inesperados.
Suelen presentar el efecto Yarcovsky [1] por el cual alteran su órbita inesperadamente debido a la luz solar. Según sea su rotación retrógrada o prógrada (a favor o en contra de la translación alrededor del Sol), su órbita puede decaer o “alargarse”. También las eyecciones de materia colaboran con la alteración de su trayectoria.
Ahora se ha demostrado que esas eyecciones también pueden alterar su rotación.

c67prota

En esta ilustración de C67P/C-G, el eje de rotación está hacia “arriba”. Ilustración publicada en el trabajo de HU Keller et al.

En el caso del cometa C67P/C-G, se ha encontrado variaciones en su rotación. Su eje de rotación está inclinado unos 52º respecto del plano de su órbita y al acercarse al Sol, la región Sur del cometa es la que queda expuesta a la radiación solar. Podemos decir que cuando el cometa se acerca al perihelio (punto más cercano al Sol en su órbita), en su lado sur es verano (los rayos solares son más perpendiculares en el Sur). Cuando se aleja, es verano en su parte Norte (los rayos solares son más perpendiculares en el Norte).
El eje de rotación es perpendicular a la línea que une los dos lóbulos.
A medida que se acerca al Sol, su rotación tiende a frenarse, es mínima en poso antes del equinoccio [2] (cuando el Sol ilumina ambas partes, Sur y Norte, igualmente porque sus rayos son igualmente perpendiculares en ambas partes) para aumentar rápidamente luego de éste.
La principal causa de esto es la sublimación y eyección de hielos desde la superficie del irregular cometa.

Referencia:

  1. https://paolera.wordpress.com/2013/02/07/efecto-yarkovsky/
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Equinoccio

Fuente:

pdp.

Una mancha brillante en Plutón.

A medida que New Horizons (NH) se acerca a Plutón, van apareciendo detalles del planeta. Primero se apreció la danza entre Él y Caronte evidenciando el movimiento de ambos en torno al centro de masas como un bamboleo de Plutón.  Apareció algo similar a un casquete polar en Plutón y Charonte resultó ser más obscuro que el Planeta, sobre todo en regiones cercanas a su polo norte.

Imagen donde se aprecia el “bamboleo” orbital, y un posible casquete polar. Crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute. 

En la parte inferior derecha hay un punto blanco, ¿es una capa polar?

Ahora, a 22 millones de Km. de su destino, NH vuelve a fotografiar al dúo Plutón – Caronte y en el Planeta aparece una mancha blanca brillante.

Imagen donde se aprecia a Plutón con su mancha brillante y a Caronte más obscuro que Plutón. Crédito de NASA/JHUAPL/SwRI.

En la imagen es una mancha pequeña. No se trata de un rayo cósmico impactado en la cámara de la NH pues aparece en la misma posición en diferentes imágenes (con 30 segundos de diferencia).
Como es chica debido a la distancia, ocupa pocos pixels (puntos) de la imagen por lo que su resolución es mala y muestra diferentes formas por el “pixelado”.

Imágenes tomadas con 30 segundos de tiempo de diferencia. La variación en la forma de la mancha brillante se debe al pixelado de la imagen. Crédito de NASA/JHUAPL/SwRI.

¿Estamos frente a un objeto con raras manchas blancas brillantes como la de Ceres?

Referencia:

Fuente:

pdp.

Se despertó V404 Cyg.

Sabemos que en un agujero negro la materia cae en forma de remolino. A medida que se acerca al agujero negro, esa materia va aumentando su movimiento, aufriccionando y recalentándose. Así es como emite grandes cantidades de energía.


Esa materia bien puede provenir de una estrella compañera. Ese es el modelo de V404 Cyg, un agujero negro en órbita a una estrella donante de materia a 8 mil años luz (AL) [1] de casa en la constelación del Cisne.
El 15 de junio del 2015, este objeto sorprendió con gran actividad, mostrando grandes fulguraciones de energía con variaciones en intervalos de horas. La vez anterior que estuvo tan vigoroso fue en 1989, hace 26 años, luego pudo ser observada su compañera por la disminución de la radiación. Antes de esa fecha, se detectó gran actividad en 1956, y antes en 1938.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Año_luz

Fuente:

pdp.

Subestructura en el halo de M 87 confirma el modelo jerárquico de evolución.

M 87 [1], es una galaxia elíptica central y dominante del cúmulo de galaxias de Virgo donde reside. Se caracteriza, entre otras cosas, por un vasto halo de estrellas que la rodea.
En ese halo, se encontró una subestructura en forma de corona. Esa estructura está relacionada con la acreción de materia desde el exterior de algo más de 6 mil millones de Soles.

Diferentes mapas ampliables de la subestructura en M87, el segemnto azul representa 270 mil años luz . Imágenes publicadas en el trabajo de A. Longobardi et al.

Eso demuestra que hace unos mil millones de años, M 87 asimiló una galaxia menor, confirmando los modelos jerárquicos de evolución de grandes galaxias.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_cD

Fuente:

pdp.