Archivo mensual: julio 2014

Un cráter concéntrico en la Luna.

Los cráteres de impacto, suelen tener formas típicas. Unos presentan picos centrales producidos por el rebote de la onda de choque al propagarse en el suelo, como una salpicadura. La erosión y desgaste de ese pico, dan idea de cuan “fresco” es el cráter.
Otros, tienen un base suave ahuecada o, algunas veces, plana. Eso sucede cuando el impacto produjo una fractura en el suelo por donde afloró lava, la que al solidificarse, rellenó la base el cráter.
Pero hay otros muy particulares.
En Marte, se encuentran cráteres concéntricos, con varios anillos o estructuras anulares concéntricas en su interior. Eso sucede cuando el suelo tiene diferentes capas de materiales con distintas durezas. El impacto se propaga de diferentes maneras desplazando material de distintas formas.
Es razonable hallarlos en Marte donde su superficie guarda capas de hielo y otros materiales, pero no en la Luna.

Imagen crédito de NASA/GSFC/Arizona State University.

Este cráter lunar de unos 11,5 Km. de diámetro, presenta anillos concéntricos. Si bien el suelo selenita no es como el marciano, es evidente que localmente, en esa región donde se formó el cráter, el suelo esta dividido en capas de diferentes materiales.

Como dato curioso, además de la estructura de este cráter, no ha sido bautizado con nombre alguno. Los impactos meteóricos, permiten obtener información del suelo y su interior a través de los cráteres que producen. Éstos, a su vez, informan de la energía liberada en el choque, ya que su diámetro depende de la raíz cúbica de la energía (cinética) de impacto.


Referencia:

Notas relacionadas:

Fuentes:

pdp.

Las estructuras de NGC 7538.

La fábrica de estrellas NGC 7538. Imagen crédito: ESA/Hershel

NGC 7538 [1]  es una pavorosa fábrica de estrellas a unos 9 mil años luz de casa (la luz tarda en ese tiempo en llegarnos). Es una región de gas y polvo, hay Hidrógeno neutro en regiones ultra compactas, núcleos de polvo brillantes en el infrarrojo y flujos moleculares (chorros de moléculas o gas en estado molecular) de estrellas nacientes (estas estrellas muestran un disco de materia caliente cayendo en ellas y chorros de materia saliendo por sus polos, igual que los agujeros negros). Recordemos que los vientos de materia interestelar, son reguladores de la formación de estrellas porque colaboran con el colapso de materia. Así, entre los flujos de energía de las estrella en formación (hacen bastante berrinche) y los chorros de materia, las regiones de formación estelar son regiones caóticas y ésta no es la excepción.
Ésta, tiene una masa total de 400 mil Soles, hay protoestrellas (futuras estrellas) con 40 veces la masa del Sol, allí se está la mayor protoestrella  hasta ahora conocida con un tamaño de 300 veces el de nuestro Sol. Últimamente se hallaron 14 núcleos de polvo con masas entre 3,5 veces la masa del Sol y 37 masas solares.
Pero este complejo de estrellas nacientes muestra algunas sorpresas más.

Mapa crédito de P. Frau et al. publicado en http://arxiv.org/pdf/1405.6742v2.pdf

Mapa crédito de P. Frau et al. publicado en http://arxiv.org/pdf/1405.6742v2.pdf

Estos núcleos de polvo (señalados con cruces), está ubicados en dos estructuras a gran escala. Una barra central y un filamento (estructura alargada muy delgada) en forma de brazo espiral.
La forma espiral de este filamento puede deberse a que esta estructura muesta movimiento diferencial; eso es que, la partes más alejadas se mueven más lentamente. Pero hay otro posible origen y parece que es el más probable que se esté dando. Aparentemente, el filamento está siendo deformado por presión de radiación, la que “empuja” hacia afuera su parte central.


Referencias:

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/NGC_7538

Fuente:

pdp.

La distribución de galaxias enanas alrededor de sus galaxias hospedantes..

Un profesor me dijo que cuando aparece un objeto raro o anómalo, al menos distinto a lo que uno espera o conoce, se lo suele poner en la bolsa de los objetos raros. La cosa se complica cuando esa bolsa se llena cada vez más.
Así es como los asteroides con cola y los cometas con trayectorias asteroidales comenzaron como objetos raros y terminaron siendo familias particulares de objetos menores.

andromeda

Imagen de la galaxia de Andrómeda crédito de NASA/JPL-Caltech.

Siempre se pensó que las galaxias enanas orbitaban a las mayores en órbitas aleatorias, como insectos voladores alrededor de un lámpara encendida. Incluso, las simulaciones hechas en el campo de la dinámica de galaxias respaldaban esa teoría.
Pero nuestra Galaxia tiene a sus compañeras enanas orbitándola en un disco, en una región que tiende a ser plana. Esto permitió pensar que la Vía Láctea [1] era particular en ese sentido. Luego, se observó lo mismo en las enanas alrededor de la galaxia de Andrómeda (catalogada como M31). Así, se pensó que ambas galaxias vecinas compartían propiedades particulares; o tal vez no, y esto se da en el resto de las enormes galaxias rodeadas de enanas.
Para despejar la duda, se recurrió al estudio de 380 sistemas galácticos y se encontró que, en todos ellos, las galaxias enanas orbitan a la grandes galaxias en órbitas que tienden a estar en un plano o disco.
Esto hace que la bolsa de galaxias con enanas orbitándolas en una región plana, esté llena. Se larga ahora el desafío de saber por qué las galaxias enanas prefieren esa distribución alrededor de sus gigantes hospedantes.

Actualización del 7/ago./2015 a las 14:40 HOA (GMT -3).
La presencia de estas estructuras planas donde viven las galaxias enanas alrededor de las grandes espirales (como satélites de éstas), amenazaba la relación entre la evolución de la estructura de una galaxia y la materia obscura (esa materia que mantiene unida a la galaxia manifestándose gravitacionalmente sin ser observada en forma directa).
Las simulaciones demuestran todo lo contrario. La existencia de este tipo de estructuras planas no sólo esta relacionada con ese tipo de materia, sino que, además, deben su existencia a filamentos de esa materia.

Fuente de esta actualización:


Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Vía_Láctea

Fuentes:

pdp.

Posible explicación para el Bloop.

bloopfull-460x310Durante la época de la Guerra Fría [1], se instalaron micrófonos sumergidos en el océano para detectar submarinos soviéticos. En 1997, cuando se revisaba los micrófonos de ese sistema, se detectó un sonido de alta intensidad (mucho volumen) ya que fue detectado por sensores deparados a más de 5000 Km., muy baja frecuencia y de unos 7 minutos de duración. Se lo bautizó Bloop y su origen fue situado al Oeste del Sur de Chile.
La fuente del Bloop tuvo varias versiones. Primero se pensó en un animal de hábitos submarinos, pero la potencia del sonido obligaba a que éste sea de dimensiones enormes y ningún animal conocido respetaba esa propiedad. Así es como comenzaron a aparecer teorías de formas de vida fantásticas bajo las aguas cercanas a la Antártida.
La NOAA [2] (Administración Nacional Atmosférica y Oceánica), detectó sonidos provenientes de hielo resquebrajándose. Incluso esos sonidos son utilizados para rastrear icebergs. Estas ondas acústicas son consistentes con el Bloop (o sea que tienen características muy similares). De esta manera, la explicación más probable para el Bloop, es que haya sido de sonido producido por facturas de hielo o “terremotos de hielo”.


Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Guerra_Fría
  2. http://www.noaa.gov/

Fuentes:

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El Miqtu según los Babilonios.

No es novedad que los antiguos tenían su interpretación de las diferentes enfermedades y desarrollada sus ciencias médicas.
Los Babilonios[1] no son la excepción.
Ellos conocían bien las enfermedades relacionadas con los gusanos, las consecuencias de las mordeduras de serpientes y otras afecciones. Pero las dolencias más complejas, carecían de una explicación física. En tales casos, se involucraban los demonios y su cura estaba relacionada con la acción de un exorcista o de alguien con el poder de expulsarlos del cuerpo del afectado.
babyloniansEn esta imagen de una tabla de arcilla con escritura cuneiforme babilónica (4000 años de antigüedad), los Babilonios describían el Miqtu y sus convulsiones. Ese era el nombre que le daban a  la epilepsia y la relacionaban con la invasión de uno o más demonios al cuerpo de una persona.
Dicen que si en una persona su ojo izquierdo se mueve, el brazo y pierna del mismo lado se sacuden y sale saliva de su boca; se trata de Miqtu. Si la persona está consiente en el momento de la posesión demoníaca, puede ser exorcizado, de lo contrario, no. Si es atacado 8 veces en un día, su vida no podía ser salvada.


Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_babilónico

Fuentes:

pdp.

Por qué no hablamos con extraños.

shutterstock_190553639Por naturaleza, somos seres sociables y por eso vivimos en grupos familiares (manadas). Así es como aprendimos a convivir y a comunicarnos entre nosotros. No obstante, solemos no hablar con extraños. Eso es un consejo que se les suele dar a los niños para que no sean engañados por una persona mayor. Pero los mayores bien podemos charlar con extraños y sin embargo no lo hacemos. Así es como siempre encontramos algo que hacer en los ascensores y medios de transporte en lugar de conversar con los desconocidos que nos rodean.

Se hizo un estudio con voluntarios, los que fueron divididos en grupos. A un grupo se le pidió que se comunique con las personas a su alrededor, que interactúe con los desconocidos. A otro grupo se le pidió que no lo haga, y a otro, que procedan como prefieran.

El estudio arrojó un resultado interesante. Los que charlaron con desconocidos se sentían bien, mejor que si no lo hubieran hecho, como si hubiesen tenido éxito con algo.

Todos experimentamos lo que se conoce como ignorancia pluralista [1]. Esto es que, tenemos un criterio de algo y pensamos que los demás no están de acuerdo con nosotros; o sea que, en nuestro interior podemos no estar de acuerdo con algo y pensamos que los demás sí lo están (o todo lo contrario). En este caso, pensamos que sería agradable hablar con otros, pero ellos no piensan lo mismo, es decir que, para nosotros, ellos no tienen las mismas ganas de charlar con desconocidos que podemos sentir nosotros (o no les interesará nuestra opinión). Lo curioso es que el otro piensa lo mismo de nosotros y así es que no se inicia la charla.

Se piensa que la mejor manera de “romper el hielo” es tomar la iniciativa y muchos se sentirán mejor. Si la otra persona no responde adecuadamente a nuestro intento de diálogo, recién entonces podremos estar seguros de que no le interesa conversar.


Referencias:

  1. http://enriquepallares.wordpress.com/2011/12/15/ignorancia-pluralista/

Fuentes:

El cometa 67P/C-G no es binario.

La misión Rosetta al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/C-G) envió imágenes sorprendentes de su objetivo a 12 mil Km de distancia. La ampliación de las imágenes, generó la lógica pixelación de estos procesos. Luego de suavizarlas digitalmente, llamó la atención la forma de este cometa.

Rosetta_OSIRIS_NAC_comet_67P_20140714_moviePresenta dos estructuras de diferente tamaño unidas por una “cintura”, donde la mayor parece ser más alargada que la menor. Se parece a la forma del asteroide Cleopatra [1], similar a un hueso, pero el cometa es mucho menos alargado.
Definitivamente no es un cometa binario, ya que para eso es necesario que ambas partes estén separadas y girando una en torno a la otra. Recordemos que los cometas son un puñado de piedras y rocas unidas por hielo. El desgaste que se produce de ese hielo cuando el cometa pasa cerca del Sol, hace que el cometa tienda a desarmarse. Así,  67P7C-G, pudo ser más esférico y haber sufrido desgastes que lo llevaron a tener esa curiosa forma. Incluso, pudo tener choques con otros objetos, los que ayudaron a deformarlo. Es muy probable que con el tiempo y los sucesivos desgastes, este cometa resulte dividido en dos partes, y entones sí, será binario; pero por ahora no lo es.


Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/(216)_Cleopatra

Fuentes:

pdp.

La lucha de una Rotífera.

Hay todo un Universo invisible a nuestros ojos. Algunas  veces no vemos algunas cosas por mostrarse en colores (longitudes de onda) que nuestros ojos no ven. Otras, por un problema de escalas; son demasiado pequeñas para que las veamos. En el primer caso resolvemos con detectores y en el segundo, con sistemas de aumento; con microscopios.
De esto se encarga el Small World by Nikon (Pequeño Mundo por Nikon), una competencia organizada por la empresa orientada a obtener imágenes de objetos microscópicos.

Una Rotífera [1], es una criatura microscópica que habita en el agua o en lugares húmedos y es buena nadadora. Un detrito [2], es un residuo orgánico (materia muerta de vegetales o animales) o material suelto de rocas, liberado por efectos como la erosión.

En este video, se observa la lucha de un Rotífero tratando de salir de debajo de un detrito que lo mantiene bajo su peso. El video fue premiado con la mención de honor de Small World in Motion (Pequeño Mundo en Movimiento) organizado por Nikon.
Su autor, captó estas imágenes cuando se puso a observar por su microscopio el comportamiento de un Rotífero. Para su sorpresa, se encontró con la lucha de la criatura por su libertad.

Crédito de R. C. Grimm, Jimboomba, Queensland, Australia.

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Rotifera
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Detrito

 

 

Fuente:

 

 

pdp.

 

A 20 años del espectáculo del SL9 en Júpiter.

Hoy, 16 de julio del 2014, se cumplen 20 años de lo que fue un espectáculo en el Sistema Solar. Para esa fecha del año 1994, colisionaba contra Júpiter el cometa SL9.

Veamos rápidamente su historia.

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Imagen crédito de H. Weaver (JHU), T. Smith (STScI),NASA publicada en http://www.slate.com/blogs/bad_astronomy/2014/07/16/shoemaker_levy_9_20_years_later.html

 

El 24 de marzo de 1993, los buscadores de cometas Eugene y Carolyn Shoemaker y David Levy descubrieron un cometa muy particular. Como era el noveno que descubrían, lo bautizaron Shoemaker-Levy 9, o SL9 para los amigos. Su núcleo estaba demasiado alargado, en realidad estaba fragmentado. Retrogradando en su órbita, se encontró que este cometa había sido capturado por Júpiter allá por los años ´60, ´70, quedando en una órbita muy elíptica alrededor del gigante gaseoso.  En una oportunidad, el 7 de julio de 1992, su paso fue tan cercano al planeta que las fuerzas gravitatorias (de mareas) lo despedazaron.
Se formó así un tren de objetos que pasarían a una distancia de Júpiter inferior a su radio; o sea que chocaría con él para julio del año 1994.
Por primera vez, podríamos observar el choque de varios cometas (tren de fragmentos) y no el de uno sólo, contra un planeta. El collar de perlas (como muchos llamaban al tren de fragmentos cometarios) impactó a velocidades de unos 60 Km. por segundo. Los fragmentos eran de diferentes tamaños, donde el primero de ellos tenía unos 2 Km. aproximadamente.

La mala noticia era que los impactos se darían en la cara del planeta opuesta a nosotros. No obstante, las fulguraciones de los choques se podían apreciar a través del limbo de Júpiter. Con la rotación del planeta, se podía observar las “cicatrices” en la atmósfera producidas por los impactos.
La buena noticia es que, de haber caído en casa, yo no estaría escribiendo esto ni ustedes leyéndolo.

Este es un video (de los muchos que hay en YouTube) en el infrarrojo obtenido por el telescopio español de Calar Alto. Se puede apreciar el impacto del primer fragmento.


Referencia:

Nota relacionada:

Fuentes:

pdp.

 

Los jets relativísticos y la formación estelar en cúmulos.

Los jets o chorros relativísticos de materia [1], no sólo se presentan en los agujeros negros [2] sino también en las jóvenes estrellas en formación.  Aparentemente se deben a un exceso de acreción de energía que supera el límite de flujo a través de la superficie (límite de Eddington). La materia caliente que cae en el agujero negro o en la joven estrella, entrega tanta energía que se supera el límite de flujo de energía  a través de las capas exteriores. Así la energía sobrante escapa por los polos arrastrando materia en su camino.

Captura
Gráfico ampliable con un Click que muestra el aumento de densidad de materia perpendicular el disco de acreción protoestelar. Crédito de Christoph Federrath et al. publicado en http://arxiv.org/pdf/1406.3625v2.pdf

 

Estos chorros, son mecanismos reguladores de la formación estelar. Cuando la materia es expulsada, comprime material a su paso favoreciendo el colapso y formación de protoestrellas.
O sea que, estos chorros por un lado eyectan materia y por otro comprimen la que está a su paso; todo esto seguramente debe afectar a la formación estelar.

En una región donde hay mucha materia para el nacimiento de estrellas y formación de cúmulos estelares [3], el estudio de los jets relativísticos permite establecer cómo éstos afectan la formación del cúmulo. El estudio de los chorros de materia y la evolución de las nubes de gas y polvo en la región del futuro cúmulo por millones de años, implica una gran capacidad de cómputo, la que, aunque parezca mentira, supera la actual capacidad de cálculo y procesamiento. Así es como se hacen simulaciones a escalas reducidas, extrapolando luego los resultados a mayores escalas con los debidos cuidados.

En tal sentido, se encontró que los chorros eyectan hasta un cuarto de la nube progenitora de  estrellas, llegando a alcanzar distancias de 3 años luz (AL) (un AL es la distancia que recorre la luz en un año viajando a 300 mil Km. por segundo).
De esta manera, la tasa (o rapidez)  de formación de estrellas se reduce aproximadamente a la mitad debido a la pérdida de masa de la nube. Los chorros de materia, a su vez, colaboran haciendo que se formen 1,5 veces más estrellas que las que se formarían en ausencia de ellos.
En cuanto a la masa promedio de las estrellas, se ve reducida a un tercio por la pérdida relacionada con los estos jets.

Es decir que, si en ausencia de jets se formarían 2 estrellas al año con masas promedio de 3 masas solares (por decir algo); con los jets se formarán 3 estrellas en dos años con masas promedios de 1 masa solar.


 

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Jet_(astronom%C3%ADa)
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Agujero_negro
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%BAmulo_estelar

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Fuentes:

pdp.