Archivo mensual: septiembre 2015

En busca del isótopo 26Al.

Ilustración de un sistema protoplanetario crédito de NASA.

En los primitivos meteoritos, hay evidencias del isótopo radiocativo de aluminio 26Al [1] , ahora decaído. De esta manera, se puede inferir que este elemento con una vida de aproximadamente 1 millón de años, estuvo presente en el nacimiento del Sistema Solar. La gran pregunta siempre fue: ¿de dónde vino?
Como las estrellas son las productoras y sintetizadoras de elementos por naturaleza, y sabiendo que cuando mueren en una explosión retornan material enriquecido al espacio del que pueden nacer estrellas de segunda generación, se pensó dos escenarios.

Primero se pensó que este elemento habría sido enviado a nuestro naciente Sistema por una supernova cercana.
El análisis de este escenario, teniendo en cuenta los mecanismos involucrados en el nacimiento y evolución de las estrellas, permite deducir que es muy poco probable que esto se haya dado.

En otra situación, se coloca a nuestro sistema dentro de una cáscara densa de materia enriquecida que habría sido expulsada por una estrella muy masiva, de unas 20 veces el Sol. Si bien esto es probable en un 1%, es más que la situación anterior, lo que va de la mano con la idea de que el Sol es una estrella de segunda generación nacida de material enriquecido. Esto no implica la existencia de una “regla” en la formación de los sistemas planetarios, pero si se dio en nuestro caso, podría darse en sistemas exoplanetarios en formación.
De detectarse 26Al en regiones de formación de exoplanetas, se confirmaría esta idea. Recordemos que este isótopo calienta los “embriones” protoplanetarios, y no sólo eso, en nuestro caso fue un condicionante en las características astrofísicas de todos los miembros del Sistema Solar.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Is%C3%B3topos_de_aluminio

Fuente:

pdp.

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Avalanchas de ovejas.

Muchas veces se ha estudiado el comportamiento de los animales en grupos; aves en bandadas, peces en un cardumen, y ahora las ovejas en un rebaño. Se encontró que se comportan de manera muy similar al modelo que describe las avalanchas.

La avalanchas, son desplazamientos bruscos de material (obviamente hacia abajo). Eso provoca que ese material se aglomere deteniendo su movimiento. Puede darse que ese material aglomerado sea tan grande que provoque otra avalancha.

Las ovejas hacen casi lo mismo.

Cuando se alimentan, tratan de no ser alimento para predadores. Así es como cuando algunas se ven lejos de la seguridad del grupo, corren en busca de sus compañeras. Eso produce que las que quedan detrás de ellas también corran hacia donde el grupo es concurrido. Esto termina cuando se forma un grupo compacto, de mayor densidad de ovejas.
En el video, la primer avalancha se produce a los 35 segundos; luego hay otra.

Este modelo fue corroborado en una simulación numérica.

¿Todos los animales que pastan en grupos hacen lo mismo?

Fuentes:

pdp.

Una compañera de HR 3549.

ngc3542

Imagenes de HR 3549B publicada en el trabajo de D. Mawet et al.

HR 3549 [1], es una estrella brillante de tipo A0V [2]. Muestra un anillo caliente de polvo a su alrededor con un borde interno de unas 10 Unidades Astronómicas (UA) [3].
En el año 2013 se le encontró un objeto compañero, el que fue confirmado en el 2015.
Catalogado como HR 3549B, se encuentra a una distancia proyectada contra el fondo del cielo de unas 80 UA de su estrella principal; o sea, bien afuera del borde interior del disco que rodea a la estrella más brillante.
En base a la edad del sistema, la masa de este objeto estaría entre las 15 y las 80 masas jovianas (1 masa joviana es la masa del planeta Júpiter [4]); esto corresponde a la masa de una enana marrón [5].
La presencia de una enana marrón en torno a una estrella con un disco de polvo, permite imponer restricciones y condiciones de contorno a los modelos de formación de objetos sub-estelares.

Referencias:

  1. http://simbad.u-strasbg.fr/simbad/sim-id?protocol=html&Ident=HR%203549
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Tipo_espectral_(estrellas)
  3. http://www.astromia.com/glosario/unidadastronomica.htm
  4. https://es.wikipedia.org/wiki/J%C3%BApiter_(planeta)
  5. https://es.wikipedia.org/wiki/Enana_marr%C3%B3n

Fuente:

pdp.

Detalles de TNO 278361 (2007 JJ43)

Los objetos transneptunianos (TNO) [1], son los que se encuentran pasando Neptuno, llegando al cinturón de Kuiper o más allá, incluso en la nube de Oort.
El mejor exponente de TNO es Plutón. Muchos otros planetas enanos han sido hallados como miembros de la gran familia de los TNO. Si bien son todos cuerpos helados (al menos hasta ahora – año 2015 – ), muestran una gran variedad de órbitas, tamaños y composiciones (o sea colores).

Entre ellos se encuentra el posible planeta enano TNO 278361 o bien 2007 JJ43 [2]. Tiene un diámetro estimado de 600Km. a 800Km. y para cuando se lo descubrió (año 2014) estaba a unos 40 Unidades Astronómicas (UA) [3] de casa.
Observándolo tanto en infrarrojo como en ultravioleta (los extremos del espectro de energías), se encontró una distribución de energía (o luz) que permite clasificarlo como un objeto rojo-azulado (o azul-rojizo).
No hay evidencias de hielos. Aunque los modelos predicen hielos de agua, ésta no estaría presente en la superficie, al menos no en grandes concentraciones (no más del 6,5%).
Los análisis de un tercio de su superficie, no muestran grandes diferencias, por lo que se supone que ésta es bastante homogénea.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Objeto_transneptuniano
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/(278361)_2007_JJ43
  3. http://legacy.spitzer.caltech.edu/espanol//edu/askkids/def_au.shtml

Fuente:

pdp.

La delicada situación del goana australiano

El Australia, muchos agricultores se quejaban de unos escarabajos que arruinaban sus plantaciones, sobre todo las de caña de azúcar.
Entonces se decidió traer un enemigo natural de estos bichos, lo que sería más barato que el veneno para combatirlos. Así es como llevaron y soltaron muchos sapos de la caña [1] para que se encarguen de los escarabajos.

Resultó ser una mala idea.

Los sapos comían todo menos lo que debían. Estos animales tienen veneno que los protege de sus predadores. El goana australiano [2] es un reptil que se alimenta de pequeñas criaturas, incluidos sapos, pero no está preparado para resistir el veneno del sapo de la caña. Esto se debe a que simplemente no evolucionó en Australia para resistir esa toxina porque ambos animales son de diferentes lugares y nunca convivieron hasta ahora.

Un goana muerto al lado del cuerpo de un sapo de la caña. Imagen crédito de Thomas Madsen.

Hoy en día, el goana australiano está al borde de la extinción por consumir estos sapos tóxicos y ya es tarde para erradicar a estos anfibios.

Pero resulta que los primos de Asia y África de los goanas australianos, resisten las toxinas de lo sapos de la caña. Algo sucedió con los australianos que perdieron esa resistencia con el tiempo; posiblemente tuvieron otras opciones en su alimentación. La pregunta es: ¿Se extinguirán o recuperarán la resistencia perdida a la toxina de sapo de la caña antes de desaparecer de la Tierra?
¿Se puede recuperar una capacidad perdida en la evolución?

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Rhinella_marina
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Goanna

Fuente:

pdp.

Un encuentro con un Mola Mola.

Dos amigos fueron de pesca y se encontraron con un pez extraño.
Piensan que es una tortuga, una cría de ballena, pero no… es un Mola Mola o pez Luna [1].

Imagen crédito de Per-Ola Norman.

Como se observa en el video, estos peces grandes, con una piel rugosa y algunos bultos en el cuerpo, suelen ladearse cerca de la superficie para tomar algo de Sol.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Mola_mola

Fuente:

pdp.

La pluma de gas de NGC 4388.

El cúmulo de Virgo [1], es un cúmulo de galaxias a casi 60 millones de años luz [2] de casa.

Allí hay material intracumular (entre las galaxias) que ejerce una presión “Ram” entre las galaxias que se mueven dentro del cúmulo.
Esa presión, de debe a la fuerza de arrastre que siente cualquier objeto moviéndose en un medio.
En este caso, las galaxias sienten este tipo de presión, por lo que se ven despojadas de parte del gas que puede haber dentro de ellas.

ngc4388M86

En el mapa publicado por C. Verdugo et al., se muestra en amarillo y púrpura los contornos de la pluma que sale de NGC 4388 hacia el N.E. Se señalan con círculos las fuentes de CO. Al Norte, se observa M86 que está detrás de la pluma de gas.

Esto le sucede a la galaxia NGC 4388 a medida que se mueve dentro del cúmulo. Esto se manifiesta en una pluma de Hidrógeno observada que parte desde esta galaxia.
En esa pluma se hallaron algunas estrellas jóvenes. Por su edad, se debieron haber formado en ella. Así, estas estrellas colaboran con la luminosidad intracumular o intergaláctica.
La pluma es de Hidrógeno atómico (HI), y en ella se han detectado regiones de monóxido de carbono (CO) y 4 nubes de Hidrógeno molecular (HII) con masas entre casi 1 millón y 2 millones de masas solares. Por su distancia a la galaxia, esas nubes se habrían formado donde están siendo observadas.
Por la densidad de las nubes, la formación estelar en esa plumas no sería muy eficiente. Esa cantidad de HII tardaría unos 500 mil millones de años en agotarse; eso supera mucho a la edad del Universo (de casi 14 mil millones de años, valor conocido como tiempo de Hubble). Luego, lo más probable es que todo ese gas permanezca sin formar muchas estrellas y termine sumándose al material intergaláctico dentro del cúmulo.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%BAmulo_de_Virgo
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/A%C3%B1o_luz

Fuente:

pdp.