Archivo de la categoría: Curiosidades

Le vida en la Tierra (¿está asegurada?)

Cuando pensamos en otros mundos, también pensamos en cómo podrían ser las formas de vida que puedan haber en ellos.
Por lo general se piensa en formas de vida exóticas y complejas, pero puede no ser sí. Pueden ser formas de vida simples y hasta en menor variedad que en Casa. Después de todo, la Tierra está en el mismo Universo que esos otros mundos y es posible que tengamos la mayor variedad y las formas de vida más exóticas, ¿por qué no?

Estudiar la evolución de la vida en nuestro Planeta, nos da indicios de cómo podría haber aparecido la vida en otros mundos, y hasta confirmar si los procesos de evolución dados en Casa son o no Universales.
En la Tierra, las especies más sofisticadas son también las más frágiles. Pero en esa sofisticación, está la capacidad de autoprotección y cuidado. Los Humanos, como cumbre de la evolución de la vida en este Planeta, somos muy susceptibles a cambios ambientales y a la acción de virus y bacterias. A cambio, tenemos la capacidad de responder oportunamente a lo que pueda afectarnos.

Si una forma de vida es capaz de desarrollar ciertas funciones, es porque en su genética está el desarrollo de estructuras que así se lo permitan. Luego, si las aves vuelan es porque en su genética está el desarrollo de alas. En nuestro caso, un cerebro complejo es la estructura de mayor funcionalidad que tenemos para sobrevivir.
Para sobrevivir, las formas de vida debieron (y deben) adaptarse a un ambiente cambiante, competir por espacio y nutrientes a veces escasos, y en algunas situaciones, afrontar o evadir enemigos naturales.
Las reglas básicas para que en la Tierra se hallan dado formas de vida asombrosas son sencillas. Todas están relacionadas con lo que se conoce como selección natural, donde sobrevive el más fuerte.

Cuando las formas de vida unicelulares se unieron en colonias, dieron origen a las formas de vida multicelulares. De esta manera, el colectivo se veía beneficiado con las habilidades de cada elemento. Todas aportaban sus virtudes y sus defectos. Así es como el colectivo resultaba beneficiado con la suma de habilidades y perjudicado por la suma de debilidades. En particular, las habilidades de algunos beneficiaban a todos y así, algunas formas de vida multicelular, que sumaban más habilidades que debilidades, pudieron adaptarse al medio y sus cambios.

Ilustración de formas de vida multicelular aparecidas hace unos 600 millones de años en la explosión de cámbrico – Crédito: GTTY

Las mutaciones aleatorias pueden alterar la estructura de una forma de vida.
En esa alteración, se puede ver beneficiada o perjudicada. Así es como una especie puede ganar habilidades para sobrevivir a los cambios del ambiente o para competir por nutrientes o espacio necesario para su desarrollo. Esto explica la desaparición de algunas especies y la aparición de otras en el lugar que éstas dejaron.
Esas mutaciones beneficiosas se pasan a la descendencia, lo que hace que esta versión mejorada de especie perdure por más tiempo.

La manera de reproducción también fue y es importante.
La reproducción implica generar más ejemplares de la misma especie. Las formas de vida de reproducción asexuada, simplemente se dividen, se copian a sí mismas. De esta manera se obtienen más formas de vida idénticas a la progenitora, con sus virtudes y defectos. Así, sobrevivirán hasta donde puedan hacerlo.
La reproducción que involucra sexo, implica el intercambio de código genético entre dos individuos de la misma especie. Eso genera diversidad genética. Los descendientes tendrán virtudes y defectos de sus progenitores. Aquellos que sumen más virtudes que defectos, serán ejemplares con mayores probabilidades de adaptación y supervivencia. Se puede decir que con la variedad se mejora la especie.

Hoy en día, todas las formas de vida se necesitan mutuamente en un delicado equilibrio.
En el mundo moderno en que vivimos, el Ser Humano provoca situaciones que son adversas no sólo para Él, sino también para otras formas de vida. ¿Pueden verse los errores que el Hombre comete a través de su inteligencia (contaminación, guerras, hambre) como un proceso de selección natural? ¿Sucederá esto en otros mundos o son más conscientes del daño que se pueden autoinflingir?
La mala alimentación y el uso de drogas produce daños neuronales irreparables. Esos daños son pasados genéticamente a la descendencia. Esto es para pensar.
Aquí se aprecia nuestra fragilidad. Estas cosas pueden haceros perder capacidades necesarias para sobrevivir, y luego, podríamos no adaptarnos y… desaparecer como especie dominante.

Referencia:

pdp.

Anuncios

Los eclipses de Luna en Santiago del Estero.

Los eclipses suelen estar relacionados a creencias populares, muchas ancestrales.
En ellos, el Sol desaparece y la Luna se tiñe de rojo. En este último caso, eso se debe a que la luz del Sol dispersada por la atmósfera de la Tierra. En particular, la componente roja se desvía hacia el cono de sombra de nuestro Planeta y cuando la Luna entra en él, se ilumina de ese color.

eclipselunarabano

A la larga lista de historias relacionadas con el eclipse de Luna, pertenece la de cómo un eclipse de ese tipo salvó a Colón. Los indígenas estaban cansados de Él y de su tripulación, por lo que decidieron no colaborar más con ellos. De ahí a la matanza hay un paso. Colón recurrió a un eclipse de Luna para amenazarlos con que la Luna enrojecería de ira si no colaboraban con ellos. Colón disponía de precisas cartas celestes (Conocer Ciencia, 23/jul./2008, Cómo un eclipse salvó a Cristobal Colón, https://pepascientificas.blogspot.com/2008/07/cmo-un-eclipse-salv-cristobal-coln.html).

El 21 de enero del 2019, se produjo un eclipse total de Luna.
En relación a este suceso, mi amigo Enrique Almada me comentó algo que prolonga la lista de creencias relacionadas con estos eventos.
Shunko, que en idioma quechua significa el más pequeño, es una novela del escritor, maestro y entomólogo Jorge Washington Ábalos (https://es.wikipedia.org/wiki/Shunko). En ella se narra la historia de una vieja costumbre de los habitantes de la Provincia de Santiago del Estero, Argentina.
Allí molían el maíz en morteros (https://es.wikipedia.org/wiki/Mortero_(utensilio)).
En los eclipses de luna, golpeaban los morteros para revivir a la Luna moribunda.
¿Continuarán con esa costumbre?

pdp.

¿Cuál es la mayor distancia esperada para un objeto en el Univesro?

El Año Luz (AL) es la distancia que recorre la luz en un año viajando a 300 mil Km./seg.
Así, si la luz de un objeto tarda en llegarnos cierto tiempo t expresado en años, decimos que está a una distancia dada por t AL.
Si el Universo nació hace unos 14 mil millones de años (13800 millones), un objeto nacido con Él y moviéndose a la velocidad de la luz estará a unos 14 mil millones de AL de nosotros.
Así, en primera instancia, esa sería la mayor distancia esperada para un objeto.

File:NASA-HS201427a-HubbleUltraDeepField2014-20140603.jpg

Galaxias distantes – Crédito: Hubble Team, Space Telescope

Pero resulta que los objetos no están quietos. Si su luz tardó t años en llegarnos, en ese tiempo se habrá movido otros t AL; luego el objeto más lejano podría estar a unos 28 mil millones de AL (27600 millones).
Pero hay objetos a unos 30 mil millones de AL, como por ejemplo la galaxia GN-z11 (https://es.wikipedia.org/wiki/GN-z11).

Cuando hablamos de altas velocidades como la de la luz, se dan efectos relativísticos. Uno de ellos es el conocido como contracción de las barras. A altas velocidades, las dimensiones en la dirección del movimiento se acortan, no así las perpendiculares a él.
Cuando medimos la distancia a un objeto lejano alejándose a gran velocidad, sucede este efecto. Si corregimos por Relatividad, la distancia es mayor. Luego, en este caso, la máxima distancia pasa a ser 3 veces la observada; así tenemos que la máxima distancia esperada sería de 41 mil millones de AL (41400 millones, es decir 3 veces 13800 millones).
Pero recordemos que el Universo se expande. Eso hace que nuestra “regla” quede fuera de escala porque ella no se estira con el espacio que mide. Así, ahora, la máxima distancia esperada es mayor aún. Pero queda algo más a tener en cuenta.

La curvatura del espacio-tiempo por la presencia de grandes estructuras masivas.
La distancia a gran escala, deja de ser la longitud de la recta entre dos puntos para ser la longitud de la curva que los une. Haciendo las cuentas involucradas, el resultado para la mayor distancia esperada es de 46 mil millones de AL.

Pensemos.
De esta manera, el Universo es de 92 mil millones de AL de “ancho”. La observación de la radiación de fondo en micro-ondas, originada en el Big Bang, está por todo el cielo. Eso indica que la luz recorrió todo el Universo desde que comenzó hasta Hoy.
Luego, recorrió el Universo de un extremo al otro, en el tiempo en que debía haber recorrido sólo la distancia a un extremo; o sea ¿cómo pudo la luz recorrer el doble de lo que podía haber recorrido en lo que va del Universo?
A esto se lo conoce como el problema de horizontes.
Tal vez la luz tenía una mayor velocidad en aquellos tiempos cuando todo comenzó (pdp, 24/nov./2016, El problema de horizontes, https://paolera.wordpress.com/2016/11/24/el-problema-de-horzontes-y-la-velocidad-de-la-luz/)

Referencia:

pdp.

Se descubrió Vulcano.

Artículo dedicado a mi amigo Silvio Topa (quien seguramente ya debe estar enterado de ésto)

Vulcano era un supuesto planeta entre el Sol y Mercurio.
Se lo creía responsable de las variaciones orbitales de Mercurio. Pero eso se explicó con efectos relativísticos debido a la gran velocidad del Planeta en su perihelio (punto más cercano al Sol).
Luego apareció en la ficción científica y ahora parece que se volvió real, pero en otro sistema planetario.

Alrededor de la estrella catalogada como HD 26965, se descubrió un planeta de tipo rocoso como el Nuestro pero más grande y masivo. Según la serie Viaje a la Estrellas (Star Trekhttps://es.wikipedia.org/wiki/Star_Trek) sería un planeta de clase M (https://es.m.wikipedia.org/wiki/Clasificaci%C3%B3n_planetaria_en_Star_Trek).

Esta estrella a unos 15 a 16 años luz de Casa, es visible a simple vista en la constelación Erídano y se la conoce como Keid o 40 Eri A, ya que se trata de una estrella triple donde esta componente es la más brillante.

The location in the sky of Keid, also known as 40 Eridani, the star that hosts the planet Vulcan in Star Trek. It's up in the winter, near Orion, and is easily visible to the naked eye. Credit: Sky Safari

Ilustración crédito P. Plait –  Sky Safari (vista desde el Hemisferio Norte)

Bien, en Viaje a las Estrellas, el Sr. Spock (1er. oficial y oficial científico de la nave estelar USS Enterprise NCC-1701) era de Vulcano; un planeta de clase M en la estrella 40 Eri A (http://memory-alpha.wikia.com/wiki/40_Eridani_A). Luego, podemos bautizar familiarmente por analogía a este planeta como Vulcano.
Así la cosas, se habría descubierto el planeta del oficial científico de la Enterprise y los seguidores de la serie felices.

Referencia:

Fuente:

pdp

Las canciones gusano.

Ya sé que lo mío es la Astronomía, pero hay cosas que me resultan llamativas de la Ciencia en general.
Así es como a veces escribo sobre otras ramas Científicas. En este caso me llamó la atención el tema relacionad con la Neurología, las canciones gusano (earworm).
Son esos temas musicales que se repiten en nuestra cabeza permanentemente. Se trata de una estructura de información atrapada en nuestra memoria; una reproducción continua de algo que asimilamos en un momento de distracción o baja atención. La capacidad de una melodía de quedarnos “pegada” en la cabeza, depende de su ritmo, la variación de sus tonos; en general, de lo pegadiza que sea.

Ilustración publicada en sabakuch.com

Así es como suele contagiarse.
Distraídamente la silbamos, tatareamos o cantamos y se la “pegamos” a otra persona que está distraída. Incluso, nos sorprendemos cuando esa otra persona canta lo que tenemos en la cabeza.

Las canciones gusano no revisten gravedad. No suelen durar más de un día en nuestra cabeza y suelen ser frecuentes en personas que escuchan música con asiduidad, por ejemplo en los músicos, disk jockeys y personas relacionadas con la música.
Se van como vinieron. En un momento de distracción, la canción gusano simplemente desaparecerá. Según estudios realizados, una actividad “mecánica” suele ayudar a terminar con la canción gusano, por ejemplo masticar chicle.

Referencias:

Fuente:

pdp.

¿Salida de la Tierra por el horizonte Lunar?

Hay muchas imágenes de la Tierra desde el Espacio, y por supuesto, entre ellas se encuentran las de la Tierra vista desde la Luna.
Es muy conocida la que obtuvieron los astronautas de la Apollo 8, la titulada “Earthrise” (salida de la Tierra). En esa imagen se aprecia a nuestro Planeta “saliendo” por el horizonte Lunar.

Earthrise

Crédito: NASA.

Pero no es la primera en su especie.

Veamos estas otras.

Crédito: NASA

Se trata de una salida de la Tierra por el horizonte Lunar del año 1966.
Las imágenes fueron tomadas por el satélite Lunar Orbiter 1 de NASA en órbita alrededor de nuestro satélite natural.

Pero… ¿puede realmente haber una salida de la Tierra por el horizonte Lunar?, de hecho eso parece en las imágenes. La Tierra está más elevada en el horizonte en una imagen que en otra.
Eso no debería pasar. La Luna está gravitacionalmente bloqueada, o sea que, como ya sabemos, ofrece siempre la misma cara a Nosotros. Así, la posición de la Tierra en el cielo Lunar debe ser siempre la misma para un observador en el suelo selenita.

Y eso es lo que sucede, pero en este caso, el observador no está quieto en el suelo. El orbitador, se está moviendo. En el momento de obtener las imágenes, estaba en un lugar de su órbita en el que su movimiento tangencial se dirigía casi hacia nosotros. Así, la Tierra aparece más alta en el Horizonte en cada imagen, porque el orbitador estaba en diferentes posiciones respecto Nuestro en el momento de obtener cada foto.

Referencia:

pdp.

Patrones observables en los Naturales.

Los números Naturales muestran características asombrosas.
Compuestos por los Enteros mayores a cero, teciben ese nombre porque nos sirven para contar lo que está a nuestro alrededor.
Para los antiguos Pitagóricos, la magia de los números Natgurales radicaba en sus divisores. La magia de la Estrella Pitagórica radica en que en sus segmentos aparece la proporción áurea (https://es.wikipedia.org/wiki/N%C3%Bamero_%C3%A1ureo), (pdp, 24/oct./2014, La magia de la estrella pitagórica, https://paolera.wordpress.com/2014/10/24/la-magia-de-la-estrella-pitagorica/).

Los números Naturales suelen mostrar curiosos patrones.
Si ubicamos en espiral los números primos, obtendremos lo que se conoce como la Espiral de Ulam. En una matriz, nos movemos del centro en espiral hacia afuera y vamos contando casilleros. En los primos ponemos un punto y en los compuestos dejamos el hueco. Así aparece una curiosa estructura cuyo nombre se refiere el matemático que la encontró.

Gráfico publicado en Wikipedia

Los números deficientes, son aquellos donde la suma de sus divisores propios (inferiores al mismo número) no supera al número. Así, los primos son un sub-grupo de los deficientes. Estos números muestran el mismo patrón que el observado en la Espiral de Ulam, luego los primos heredan la distribución en el Espiral de Ulam de los deficientes.
Si hacemos lo mismo con los abundantes (aquellos que son superados por la suma de sus divisores propios) obtendremos un patrón similar pero complementario del anterior. O sea que los puntos de uno rellenan los huecos del otro dando un relleno sólido de la matriz. Sólo aparecen unos huecos que son los dados por los perfectos; aquellos donde la suma de sus divisores propios es igual al número.

Podemos descomponer un Natural en sus factores primos. Si por cada factor primo que muestra colocamos un 1 y colocamos un 0 por cada factor primo que no presenta, tendremos una representación vectorial del Natural en un espacio multidimensional.
Por ejemplo, el número 10 tiene sólo dos factores primos, el 2 y el 5; o sea el primer y el tercer primo, luego lo podemos representar como (1, 0, 1, 0, 0, 0, 0,…). El 2 tiene la misma representación que el 4, es decir (1, 0, 0, 0, 0, 0, 0,…) ya que ambos muestran el mismo factor primo. El 11 equivale a (0, 0, 0, 0, 1, 0, 0,…). El 6 y el 12 se representan por (1, 1, 0, 0, 0, 0, 0,…).
Luego podemos proyectar ese espacio multidimensional en 2 dimensiones para graficar cada Natural. Además podemos utilizar una escala de color relacionada con una propiedad de los Naturales graficados (valor, cantidad de factores, etc.)
Si hacemos esto con un algoritmo de proyeccción tal como UMAP (Uniform Manifold Approximation and Proyejection – Aproximación y Proyección uniforme Múltiple) se obtienen entonces patrones muy llamativos

1 000 000 de Naturales proyecyados y graficados con UMAP

En general, los patrones observados en los Naturales no están relacionados con propiedades físicas observadas en la Naturaleza. Sólo son curiosas características de los números enteros y positivos.

Video: First million integers, laid out with UMAP

Publicado el 22 ago. 2018.

Agradecimiento a Martín Lafont.

Fuente:

pdp.