Archivo de la categoría: Geología

Nakhla y los Nakhlites.

En Egipto, por la mañana del 28 de junio del 1911, un meteorito explotó en el cielo en las afueras de El Cairo, en la villa El Nakhla.
Incluso se llegó a asegurar que un fragmento de esa roca mató a un perro.
Al meteorito se lo bautizó como Nakhla (https://en.wikipedia.org/wiki/Nakhla_meteorite).
Con el tiempo, se hallaron rocas “hermanas” de Nakhla, digamos… Nakhlites (¿o Nakhlitas?) (https://en.wikipedia.org/wiki/Nakhlite).

Por su estructura y composición se determinó que se formaron en un ambiente volcánico y que son propias de Marte. Luego, habrían sido originadas de un impacto meteórico contra un volcán marciano.

File:Nakhla meteorite.jpg

Fragmentos de Nakhla. Imagen publicada en Wikipedia crédito de NASA.

Cuando un meteorito impacta en Marte, las rocas que se disparan del suelo por el choque, pueden alcanzar velocidades que les permita escapar del Planeta. Esas esquirlas vagan por el espacio interplanetario hasta que se dan las condiciones para que sean atraídas por la Tierra y caigan en Ella.
Por su edad, los Nakhlites estuvieron mucho tiempo en el Espacio antes de caer en Casa.
Los volcanes en Marte tienen un gran tamaño, lo que indica el tiempo que estuvieron activos. Por ejemplo: el Monte Olimpo es el volcán más grande de todo el Sistema Solar.

Los Nakhlites pudieron haberse formado en diferentes impactos o en un mismo gran choque de una roca del Espacio contra un volcán.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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¿La vida en la Tierra se dio antes de lo pensado?

Los estromatolitos son estructuras minerales que se formaron gracias a bacterias de los mares poco profundos (https://es.wikipedia.org/wiki/Estromatolito).
Nuestro Planeta tiene unos 4500 millones de años y hace 3800 millones de años habría finalizado el bombardeo pesado tardío (BPT), época en la que la naciente Tierra sufrió el impacto de objetos, muchos de ellos de gran tamaño.

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Ilustración del aspecto de la Tierra en la época del BPT – Crédito de NASA.

Se pensaba que en ese entonces, la Tierra aún solidificándose, se esterilizaba de cualquier forma de vida en ese infierno de llamas y altas temperaturas.

Se hallaron estromatolitos de 3700 millones de años de antigüedad, de apenas luego de terminado el BPT. También se descubrieron microfósiles en Canadá, de 3950 millones de años atrás. Eso ubica a aquellos microbios en pleno BPT.
Hay cierto escepticismo por parte de algunos científicos. De confirmarse la edad de esos microfósiles, nuestro Planeta no se habría esterilizado en aquella época de su vida, y más, sería altamente probable que los objetos caídos hayan colaborado con la aparición de vida en Casa.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Los ríos en la Tierra, Marte y Titán: sus diferencias.

Además de la Tierra, hay cauces de ríos en Marte y en Titán, la mayor luna de Saturno.
Veamos sus diferencias.

Left to right: River networks on Mars, Earth, and Titan. Researchers report that Titan, like Mars but unlike Earth, has not undergone any active plate tectonics in its recent past.

Ríos en Marte (izq.), Tierra (centro), Titán (der.) – crédito: Benjamin Black/NASA/Visible Earth/JPL/Cassini RADAR team. Adapted from images from NASA Viking, NASA/Visible Earth, and NASA/JPL/Cassini RADAR team

En Marte, los ríos se han secado. Sus cauces no se deben al movimiento de placas que generan una topografía donde las diferentes alturas encaminan las aguas como en la Tierra.
En Marte, esos cauces por donde fluyó agua alguna vez, se formaron en la juventud del Planeta con la colaboración de la actividad volcánica e impactos de asteroides.

En Titán, los ríos tienen flujo pero no de agua. Son de Metano. Titán tiene clima debido a su movimiento en torno a Saturno; eso hace que ofrezca diferentes “caras” al Sol. Sus nubes de Metano llueven alimentando ríos y lagos. En Titán hay un ciclo del Metano similar al del agua en Casa. En este caso, su topografía se debe a variaciones en el espesor de los hielos de su corteza. Éstos se ven afectados por el acercamiento y alejamiento de Titán a Saturno a lo largo de su translación. En ese proceso, la luna siente tirones que la “amasan” aumentando su temperatura interior por el trabajo de las fuerzas involucradas. Eso ayuda a la erupción de material (lodo y chorros de líquido) por fracturas (pdp, Titán, https://paolera.wordpress.com/tag/titan/).

Referencia:

Fuente:

pdp.

Breve historia evolutiva de la Tierra.

“La historia de la Tierra es como un libro al que le arrancaron el primer capítulo”. (A. Burnham, Autralian National University).

Podemos hojear ese libro desde atrás; o sea que observando las evidencias de Hoy, podemos inferir cómo eran las condiciones antes.
Nuestro Planeta, es un planeta vivo de unos 4500 millones de años de edad.
La actividad en su interior, visible en las erupciones volcánicas, genera el protector campo magnético. Gracias a él, las partículas cargadas del Sol se desvían hacia las vecindades de los Polos generando la Auroras. Sin ese campo, estaríamos como Marte, expuestos al peligroso viento solar.

A la Tierra le llevó mucho tiempo ser como es.
Hace unos 65 millones de años, el choque de los continentes provocó la aparición de la Cordillera del Himalaya, la cadena más alta del Mundo donde está el Monte Everest. En ese evento, se generó una gigantesca “arruga”, la que aún está creciendo (Geoenciclopedia, Cordillera del Himalaya, http://www.geoenciclopedia.com/cordillera-del-himalaya/).
Coincidentemente para esa época, un meteorito impactó cerca de la Panínsula de Yucatán. Eso, más la actividad volcánica de entonces, colaboró en la extinción de los Dinosaurios (pdp, 13/oct./2015, En la extinción de los dinosaurios el meteorito tuvo un complice necesario, https://paolera.wordpress.com/2015/10/13/en-la-extincion-de-los-dinosaurios-el-meteorito-tuvo-un-complice-necesario/). Aparentemente, los impactos meteóricos de consideración, están relacionados con actividad volcánica (pdp, 03/may./2017, Relación entre volcanismo e impactos meteóricos, https://paolera.wordpress.com/2017/05/03/relacion-entre-volacanismo-e-impactos-meteoricos/).

Previo a eso, hace unos 700 millones de años atrás, aparecieron las masas continentales.

Mucho antes, hace unos 4000 millones de años, la Tierra pasó por el período de Bombardeo Pesado. En ese período nuestro Planeta fue impactado por una gran cantidad de asteroides y cometas. Luego de eso, aparecieron las primeras bacterias.
Estudiando las rocas más antiguas del Planeta en una región al Oeste de Australia, se encontró que tienen grandes similitudes con rocas de diferentes edades.
En su juventud, dentro de sus primeros 500 millones a 700 millones de años, la Tierra era un lugar tranquilo, sin continentes moviéndose y chocando. Cubierta de agua, a lo sumo con alguna que otra pequeña isla, se mantuvo así por al menos unos 1500 millones de años.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Posible evidencia de vida más antigua en la Tierra (a mayo 2017).

En Australia, se encuentra una región volcánica conocida formación Dresser (Wikipedia, http://pilbara.mq.edu.au/wiki/Dresser_Formation).

Wrinkle mats at the Dresser Formation

Imagen de rocas de la formación Dresser publicada en Wikipedia.

Allí hay aguas termales. En las rocas de los depósitos de esas aguas, se encuentra un patrón ondulado muy llamativo.

Imagen microscópica de la textura ondulada de la geiserita de los depósitos de aguas termales en Dresser – Crédito: Tara Djokic.

Esa textura bien podría haberse formado por la incrustación en las gueiseritas (rocas de depósitos minerales) de filamentos de bacterias por parte del silicio (y otros minerales) de las aguas termales (Enciclopedia Universal, geiserita, http://enciclopedia_universal.esacademic.com/157877/geiserita). Estas características de la piedra, tienen unos 3500 millones de años de edad. Si el origen de esa textura de la roca está relacionado con bacterias; teniendo en cuenta su edad y que el Planeta nació hace unos 4500 millones de años, entonces esa sería la evidencia más antigua de vida en la Tierra.
De ser así, la vida habría comenzado en regiones de aguas termales y no en las fuentes hidrotermales del fondo del océano como se piensa comúnmente (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Fuente_hidrotermal#Comunidades_biol.C3.B3gicas).

Referencia:

pdp.

Relación entre volcanismo e impactos meteóricos.

La Tierra tiene unos 4500 millones de años.
En su juventud, hace unos 2000 millones de años atrás, pasó por una breve época donde sufrió unos 150 grandes impactos meteóricos. Luego, desde entonces, sólo sintió algunos.
Hay evidencias de que los grandes impactos de aquellas épocas están relacionados con largos períodos de actividad volcánica explosiva.

En Sudbury, Ontario, Canadá hay una cuenca de impacto de unos 30 Kms. por 60 Kms. Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Cuenca_de_Sudbury).

La cuenca es la estructura ovalada del centro. Arriba y a su derecha se observa el lago Wanapitel. Imagen publicada en ikipedia.

La cuenca se llenó de roca fundida originada de la roca impactada y de una mezcla de piedras y sedimentos volcánicos.
Esos sedimentos tienen una forma conocida como de “pinza de cangrejo”. Se debe a la presencia y estallido de burbujas de gas. Esa es un característica de erupciones violentas involucradando agua. De hecho, este tipo de fragmentos fue hallado debajo de glaciares en Islandia.
En el caso del cráter estudiado, este proceso tuvo lugar incluso cuando la cuenca se llenó de agua de mar, o sea que perduró mucho tiempo.
Luego, el impacto está relacionado con la ruptura de la corteza terrestre y el afloramiento de magna de las capas inferiores en forma eruptiva.
Así, durante el la época de la joven Tierra conocida como bombardeo pesado, los impactos destruían la superficie pero también permitían el afloramiento de material para regenerarla. Además, esta actividad volcánica influía en las condiciones ambientales.
Esto mismo pudo suceder en Marte, Mercurio y la Luna; con la diferencia que en esos lugares la falta de erosión permite conservar las evidencias en mejor estado.

Referencia:

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pdp.

Brota sangre en la Antártida.

La Antártida sangra en sentido figurado, sólo en este caso, el Hombre no es responsable.

1024px-Blood_Falls_by_Peter_Rejcek

Imagen publicada en Discover crédito de Wikimedia Commons

En los Valles secos de McMurdo, Antártida hay un flujo de agua roja como la sangre.
Conocida familiarmente como “las caídas de sangre”, llama la atención por su color y por no estar congelada pese a estar bajo condiciones necesarias para eso.
Es agua salada que fue “separada” del océano por el glaciar Taylor hace millones de años. Allí, en ese reservóreo recibe sedimentos y hierro, el que al oxidarse toma ese color rojo sangre. Ocasionalmente, ese agua circula por canales en el hielo hasta aflorar cerca del lago Bonney con su llamativo color y con formas de vida extremófila.
En cuanto al por qué no se congela, eso se debe a la cantidad de sal que contiene, lo que le permite estar en estado líquido bajo las condiciones reinantes en el lugar.

Referencia:

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pdp.