Archivo de la categoría: Geología

Océano bajo el suelo de Plutón.

En el Sistema Solar, hay lunas heladas con océanos bajo su superficie.
Los mejores ejemplos son la Joviana Europa y la Saturnina Encelado.
Eso se explica con el comportamiento del agua bajo presión. Al estar sometida a presión, el agua baja su punto de congelamiento haciendo necesaria menor temperatura para su congelación. Eso es lo que sucede en mares y lagos Terrestres, donde hay agua líquida debajo del hielo superficial; lo que hace posible la vida bajo el hielo.
Por esto mismo el helado se derrite primero desde la parte de abajo. La parte inferior siente la presión del peso de la parte superior y baja su punto de congelación. Así, se derrite primero que las partes superiores.

Plutón, se suma al grupo de cuerpos con océanos sub-superficiales.
Los estudios basados en los datos enviados por la sonda New Horizons, indican que hay anomalías en la gravedad e Plutón en la región conocida como Sputnik Planitia; la región en forma de corazón.

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Imagen crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Alex Parker

Dichas irregularidades son consistentes con la existencia de agua bajo la superficie.
Este océano dataría desde los tiempos de la juventud del Sistema Solar.
En aquellas épocas, el sistema Plutón y su luna Caronte tenían otra configuración. La luna se acercaba a Plutón en una órbita espiralada con cierta excentricidad. En ese proceso se daban mareas gravitatorias en ambos cuerpos. Sobre Plutón, esas mareas “masajeaban” al Planeta, como en un proceso de sutil amasado, donde el trabajo realizado generaba calor y licuaba el hielo bajo la corteza.
Luego, Plutón y Caronte llegaron a la actual configuración donde están bloqueados gravitacionalmente dándose siempre la misma cara; rotación y translación mutua con la misma velocidad angular. Un hemisferio de Plutón siempre mira a Caronte y el otro nunca lo tiene encima del horizonte; lo mismo sucede viendo desde Caronte hacia Plutón.
En esas condiciones, las mareas gravitatorias terminaron, pero el agua sub-superficial no volvió a congelarse. Eso se debe a que está aislada de las condiciones que la llevarían a congelarse, y el aislante sería hidrato de gas existente en la base de la corteza de suelo Plutoniano.

El hidrato de gas, es hielo con una estructura cristalina que atrapa moléculas de gas, como por ejemplo metano. No es lo mismo que hielo con burbujas de gas como algunos dicen.
Esto implica que la capa de hidrato de gas cubre una gran región en lugar de estar localizado en regiones reducidas.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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Posible detección de actividad sísmica Marciana.

La Astronomía estudia objetos a distancia, sin “tocarlos”.
Cuando llegamos a ellos, pasan a manos de la Geofísica. De esta manera, los sensores en otros mundos no sólo nos envían imágenes sino también sonido, sonido de otros mundos.

La misión Cassini – Huygens en Titán envió sonido del descenso de la sonda en aquella luna (Sonido e imágenes desde Titán || Pablo Della Paolera).
Ahora, año 2019, la misión InSight en Marte llevó un sismómetro a ese planeta con el fin de detectar actividad sísmica.

El sonido son vibraciones que se propagan en un medio. El viento puede provocar vibraciones en el suelo. Los movimientos sísmicos provocan vibraciones capaces de ser captadas como sonidos. Ambos casos, son inaudibles para el Humano.
El sismómetro de la InSight en Marte, detectó vibraciones que luego se tradujo a sonido audible para Nosotros.

Video: First Likely Marsquake Heard by NASA’s InSight.

NASA Jet Propulsion Laboratory

Publicado el 23 abr. 2019.

Primero se detecta las vibraciones producidas por el viento marciano. Luego se detecta lo que parece ser vibraciones de actividad sísmica. Finalmente se detecta las vibraciones transmitidas al suelo por el brazo de la sonda.

Fuente:
  • NASA’s InSight Lander Captures Audio of First Likely ‘Quake’ on Mars

pdp.

Más torbellinos en Marte.

Los torbellinos son frecuentes.
Cuando el suelo está caliente, el aire se eleva en una columna vertical. Si a eso le agregamos vientos cruzados, tenemos un torbellino.
En Marte son frecuentes (Torbellinos en Marte | Pablo Della Paolera ).

En esta imagen tomada por la ExoMars se aprecia un (otro más…) torbellino en Marte.

 Imagen crédito: ESA/Roscosmos/CaSSIS, CC BY-SA 3.0 IGO

A su paso, dejan unos caprichosos rastros obscuros.
Se trata del suelo marciano debajo del polvo superficial. Al remover la capa de polvo de la superficie, queda a la vista el suelo gris azulado rico en basalto (Marte azul debajo del rojo | Pablo Della Paolera)

En esta imagen registrada en enero del 2019 de una región al noreste del cráter Copérnico , puede observarse que hay rastros de torbellinos incluso dentro de cráteres. Pasean por todas partes.

Referencia:

  • ESASpace in Images 2019 04Dust devil detail.

 

 

 

pdp.

Plumas y gárgolas en Bennu y el posible origen de Ryugu

El asteroide cercano Bennu está siendo visitado por la sonda OSIRIS REx, mientras que Ryugu, recibe a HAYABUSA 2.
Ambas sondas nos envían datos de insospechados eventos actuales y pasados.

En el caso de Bennu, se detectaron eyecciones de polvo. El asteroide suelta polvo que queda detrás de Él a lo largo de su órbita. No se conoce el origen de esas eyecciones, las que sueltan material con velocidades que van de unos centímetros por segundo a 3 mts./seg.

dust plumes

Plumas de polvo salen de Bennu – Crédito: NASA GODDARD, UNIVERSITY OF ARIZONA, LOCKHEED MARTIN.

Desde el 6 de enero del 2019 al 18 de febrero del mismo año ya se detectaron 11 “plumas” de material saliendo de Bennu. Esta es una actividad nunca antes observada en un asteroide.
Bennu muestra rocas muy curiosas.

"the gargoyle"

Curiosa roca “gárgola” en Bennu – Crédito: D.S. LAURETTA ET AL/NATURE 2019

Hay al menos 200 rocas con estas características familiarmente bautizadas como gárgolas.

En el caso de Ryugu, HAYABUSA 2 muestra cartacterísticas de su suelo que hacen pensar en su origen. Su color obscuro bastante uniforme se asemeja mucho a los asteroides de la parte interior del cinturón asteroidal, principalmente a Polana y Eulalia, objetos de 55 Kms. y 37Kms. de ancho respectivamente.

Ryugu asteroid

Sombre de Hayabusa 2 sobre Ryugu – Crédito: JAXA, UNIV. OF TOKYO, KOCHI UNIV., RIKKYO UNIV., NAGOYA UNIV., CHIBA INST. OF TECHNOLOGY, MEIJI UNIV., UNIV. OF AIZU, AIST.

Ryugu, con sus 900 Kms. de diámetro, se habría partido de uno de los anteriores hace unos 700 millones de años atrás. El cuerpo del que nació este asteroide posiblemente haya tenido agua, la que en parte se perdió al espacio luego de la fragmentación que dio origen a Ryugu. ¿Puede haber quedado algo de ella en Él?

Referencias:

  • Surprising astronomers, Bennu spits plumes of dust into space.
    It’s the first time astronomers have seen such activity on an asteroid.
    BY LISA GROSSMAN, MARCH 19, 2019.

  • Ryugu is probably a chip off one of these two other asteroids.
    Japan’s Hayabusa2 team has narrowed down the asteroid’s origins based on its color.
    BY LISA GROSSMAN, MARCH 20, 2019.

pdp

Cuarcita en Anjouan.

La isla Anjouan es una de las islas Comoras entre Madagascar y la costa oriental Africana.

Imagen de la playa de la isla Anjouan crédito de Kevin Krajick/Earth Institute, Columbia University

En ella se ha encontrado un tipo de roca que sencillamente no debería estar allí.
Esta isla, como las Hawaianas, se formó de lava volcánica, de magma de debajo de la corteza oceánica que afloró por la separación de las placas del fondo marino. Así, sus rocas son muy diferentes a las continentales. Pues en Anjouan se encontró gran cantidad de rocas de tipo continental, más bien provenientes de una playa o delta de río.

Se trata de cuarcita.
Debido al origen de la isla, debe abundar roca basáltica rica en magnecio y hierro, pero no cuarcita, la que no se origina en ese tipo de ambiente como del que nació la isla.
Ya había noticias de este tipo de roca en Anjouan, pero se encontró que la hay en mucha mayor cantidad que la pensada.
Puede darse que en regiones intermedias entre el continente y el océano haya una transición de tipos de rocas, pero éste no es el caso de esta isla.
Los lugareños la usan para afilar sus cuchillos, por lo que la recolectan y llevan hacia sus aldeas, lo que quita evidencias de su abundancia original en la isla para estudiar su origen.

De alguna manera, la cuarcita fue a la cuenca marina de donde afloró el magma que formó la isla, quedando mezclada con las rocas ígneas que hay en este tipo de islas.

Referencia:

  • ‘Impossible’ Rocks Found on Remote Volcanic Island.
    By Stephanie Pappas, Live Science Contributor 

pdp.

Los planetas y el clima Terrestre.

Alguien dijo que no se puede deshojar una margarita sin perturbar una estrella.
Si bien es estrictamente cierto, esa perturbación suele ser muy despreciable; aunque a veces las perturbaciones no son tan pequeñas.

La Tierra tiene variaciones en su órbita debidas a la presencia de los otros planetas. Eso se refleja en cambios de clima periódicos que fueron estudiados, entre otros, por Milankovitch (pdp, 03/feb,/2014, Los ciclos de Milamkovitch y el calentamiento Terrestre, https://paolera.wordpress.com/2014/02/03/los-ciclos-de-milankovitch-y-el-calentamiento-terrestre/)

Las estaciones del año dependen de la inclinación del eje de la Tierra que hace que en diferentes épocas de año los rayos Solares sean más perpendiculares en un Hemisferio que en otro. Como la órbita es bastante circular (poco alargada) el alejamiento y acercamiento al Sol es de sólo 1 millóm de Kms, lo que es poco frente a los 150 millones de Kms de distancia promedio al Sol.
Pero si la órbita se “estira” mucho, ahí comienza a sentirse el efecto climático por incremento de distancia a nuestra Estrella.
La órbita también puede rotar y hasta variar su inclinación con un balanceo periódico; todo termina repercutiendo en el clima. Todas esas variaciones son producto de los planetas que nos acompañan en el Sistema Solar.

En un estudio de principio del 2019, Geólogos y Planetólogos estudiaron rocas en las que encontraron evidencias de cambios de clima causados por la acción gravitacional de los planetas, en particular por Júpiter y por Venus y Mercurio.

Ilustración de la alineación de Júpiter, Marte, Venus y la Luna crédito de Paul Olsen.

Se hallaron períodos de millones de años de antigüedad, desde la época de los dinosaurios, los que están actuando actualmente. Se puede extrapolar los datos para averiguar más sobre el pasado y futuro del clima Terrestre, e incluso de la mecánica de los planetas de nustro Sistema, pero llega un momento que la situación de vuelve caótica. Por ahora, no se puede ir más allá de unos 60 millones de años.
Se encontraron períodos de 20 mil, 100 mil y hasta de 400 mil años a lo largo de la historia Terrestre, todos vigentes. Entre ellos se desctaca el de mayor duración, con un período de 1,74 millones de años, ahora elevado a un período de 2,4 millones de años posiblemente por la acción gravitatoria de Marte.

Referencia:

pdp.

Vida a grandes profundidades bajo tierra.

Se ha encontrado vida multicelular microbiana a grandes profundidades bajo tierra.
De perforaciones hechas en túneles de minas en Sudáfrica, se obtuvieron bacterias y nemátodos. Estos últimos son un tipo de gusano y por lo tanto una forma de vida multicelular.

Imagen de nemátodo microscópico hallado vivo en las profundidades de una mina sudafricana – crédito: Gaetan Borgonie.

Provienen de una profundidad de entre 4 a 5 Km, de un ambiente rico en agua dulce que tendría de miles a millones de años de antigüedad. El agua habría fluido desde la superficie llevándose las formas de vida consigo y permitiendo que sobrevivieran tantos años.

Esta es otra evidencia de la existencia de agua bajo el suelo Terrestre a grandes profundidades, pero esta vez con formas de vida insospechadas de encontrarse (pdp, 09/mar/2018, Bolsillos de agua en las profundidades de la Tierra, https://paolera.wordpress.com/2018/03/09/bolsillos-de-agua-en-las-profundidades-de-la-tierra/).

Marte supo tener agua en su superficie.
Hoy en día, su suelo es seco y está irradiado por los rayos ultravioletas del Sol, debido a la pobre atmósfera marciana que es incapaz de filtrar esa radiación esterilizadora. Así no es el mejor ambiente para hallar micro-organismos.
Ante el hallazgo de vida bajo la superficie de nuestro Planeta, se puede suponer que en Marte pudo haber sucedido lo mismo. De esta manera, es posible que en el planeta rojo la vida haya migrado a las profundidades donde aún hay agua y haber sobrevivido hasta Hoy.

Referencia:

Fuente:

pdp.