Archivo mensual: mayo 2013

3 Mutaciones Genéticas Favorecen o Entorpecen el Aprendizaje.

imagesLos logros obtenidos en el estudio, tales como el rendimiento Escolar o Universitario y años involucrados en terminar los diferentes niveles de enseñanza y aprendizaje, tienen varios componentes. Entre ellos está involucrada la vocación, la voluntad, el ejemplo y otras tantas, todas de índole personal; pero ahora se demostró que hay una componente básica, la genética.

Aparentemente hay una calidad genética que favorece o dificulta (no impide) el progreso de una persona en sus estudios, más allá de lo relacionado con su voluntad y otras cuestiones personales. Es decir que, sobre una base genética, una persona podrá terminar o no sus estudios, y en caso de hacerlo, tardará más o menos que lo debido.

Las personas nacen con una facilidad o dificultad intrínseca para el estudio.

Se realizaron análisis a varios voluntarios entre los que se encontraban personas que habían terminado sus estudios, en los tiempos estipulados o no, y los que no los habían terminado, abandonando en algún nivel finalizado o instancia de un nivel antes de finalizarlo.

Se encontraron mutaciones en el genoma en posiciones específicas; relacionadas con la salud, aprendizaje, memoria y la forma de trabajar (mecánica) de las células del cerebro.
Las mutaciones son tres. Una está relacionada con los años de escolaridad y dos con los posteriores o Universitarios.

Referencias:

  1. GWAS of 126,559 Individuals Identifies Genetic Variants Associated with Educational Attainment
    http://www.sciencemag.org/content/early/2013/05/29/science.1235488

  2. Genes Contribute to How Long You Stay in School
    http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/?p=1396#.UaiwrNLrx14

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1998QE2, Tiene un Satélite Natural.

La Astronomía de Radar, consiste en estudiar los objetos enviándoles microondas y analizando los resultados de su rebote en él cuando regresan a la Tierra. Es muy usada en objetos del Sistema Solar, principalmente cuerpos menores como Asteroides (ver: https://es.wikipedia.org/wiki/Astronom%C3%ADa_radar).
Entre la información que se puede obtener de esta manera, está todo lo relacionado con la morfología del objeto, tal como su tamaño, forma y características de su superficie.

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Con este tipo de técnica, se realizaron observaciones del Asteroide 1998QE2 el 30 de Mayo del 2013 (Tiempo Universal – ver: https://es.wikipedia.org/wiki/Tiempo_universal_coordinado). Este Asteroide pasará a unos 6 millones de Km de casa para el 31 de Mayo del 2013. Se confirmó su tamaño de casi 3 Km de diámetro, un período de rotación de menos de 4 hs, se halló evidencia de cráteres de impacto y la sorpresa es que viene con una luna de unos 600 mts de diámetro.
Se estima que el 16% de los Asteroides tienen compañía.

Referencia:

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Ecos Lumínicos de SN (El Caso de SN2008bk)

Los ecos son reflexiones de ondas en medios u objetos de diferente densidad a la del medio donde se propaga la onda. Es muy común experimentar el eco del sonido.

La luz tiene comportamiento dual. A veces se comporta como una lluvia de partículas (fotones, ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Fot%C3%B3n) y otra como una onda. En este último caso, pueden darse ecos lumínicos de alguna fuente de luz en algún objeto, o sea una reflexión. Como la luz viaja a 300 mil Km/seg, no advertimos la diferencia de tiempo entre la onda y su eco, pero en Astronomía, las grandes distancias permiten advertir este efecto.

Los Ecos Lumínicos (EL) suelen darse ante el enorme pulso de luz del estallido de una Súper Nova (SN) (ver:  http://es.wikipedia.org/wiki/Eco_de_luz) y muchos de ellos pueden ser súper luminales o sea, más veloces que la luz (ver: https://paolera.wordpress.com/2013/03/30/ecos-de-luz-superluminales/).
Muchas SN presentan EL  y a veces otros objetos tales como estrellas jóvenes, como el caso de LRLL 54361 (ver:  https://paolera.wordpress.com/2013/02/08/el-eco-lumnico-de-lrll-54361/).

Cuando se produce un pulso de energía como el de una SN, éste puede reflejarse en material circumestelar (que está alrededor del objeto) o en el interestelar. Las componentes Infra-Rojas suelen no reflejarse, ya que esta longitud de onda puede atravesar el polvo. En cuanto a las componentes Visuales (V) y Ultra-Violeta (UV), pueden reflejarse  y brindar datos del objeto reflectante. Los granos finos de polvo, suelen ionizarse  (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Ionizaci%C3%B3n) y hasta romperse por la acción de la luz UV. Los más grandes pueden reflejar el UV como sucede con el V. Los EL suelen ser circulares, a veces elípticos, y otras veces tienen aspecto de arco circular o elíptico, según la geometría y distribución del gas y polvo reflectante.

Son muy útiles para:

  • Calcular la distancia a la SN, analizando la geometría y tiempo de detecciones del caso.
  • Obtener propiedades el material donde se produce la reflexión.
  • Permiten obtener información de la luz que llega directamente y de la que sale en otras direcciones, por ejemplo espectroscopía 3D (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Espectroscopia_astron%C3%B3mica).

Muchas SN presentan EL.

 

Captura

Recientemente se analizó el EL de la SN2008bk (marcada como SN en la imagen) en NGC7798 (ver: http://www.astroerrante.com/cielo-profundo/objetos/NGC_7798.html ) una galaxia de tipo Sc (ver  http://docs.kde.org/stable/es/kdeedu/kstars/ai-spiralgal.html) en Pegasus (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Pegaso_(constelaci%C3%B3n)).
Su progenitora fue una Súper Gigante Roja ya desvanecida que tuvo entre 8 Masas Solares (Mo) y 8,5 Mo. El EL se produjo por la reflexión del pulso en una o unas nubes planas  de material a unos 50 Años Luz (AL) de la SN y tiene forma de anillo parcial más brillante hacia el Noreste (NE).

Referencia:

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Estructuras Fractales Podrían Albergar Evidencias de Antiguas Formas de Vida.

Un fractal es una estructura que se contiene a sí misma, es decir que, si tomamos una parte de ella y la ampliamos, veremos que esa parte es igual al todo (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Fractal). En el mundo real hay estructuras de ese tipo, claro que por ser estructuras físicas, esa infinita recursividad de contenerse a sí misma no existe. En algún momento, luego de varias ampliaciones, dejamos de ver la estructura y comenzamos a ver sus componentes, moléculas, átomos.

Entre tantas estructuras naturales, tienen estructura fractálica los cristales de hielo y algunas formaciones del suelo terrestre.

En la evolución de los suelos, se dan procesos farctálicos donde ocurren sucesivas  fracturas a grandes profundidades con desplazamientos de líquidos. Así aparecen bolsas de agua que contienen información antiquísima de las propiedades atmosféricas y ambientales de la Tierra.

Un ejemplo de esto pudo verse en una mina en Timmins, Ontario, Canadá (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Timmins). Allí se hallaron bolsillos de agua de unos 2640 millones de años a unos 600 Km de profundidad; del Precámbrico canadiense (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Prec%C3%A1mbrico).
Este líquido, estuvo todo ese tiempo atrapado y protegido entre capas de material volcánico y sedimentario, relativamente intactas y a salvo de la erosiones.  Rica en Xenon e Hidrógeno, este agua comparte propiedades con la que se encuentra en respiraderos hidrotermales donde existen formas de vida propias de esas regiones profundas (ver: https://es.wikipedia.org/wiki/Fuente_hidrotermal).
Luego, este agua pudo o puede albergar algún tipo de forma de vida; todavía no se encontró algo al respecto. De todas formas, esto hace repensar en qué lugares se la puede hallar.

Los estudios sugieren que el suelo marciano comparte propiedades de estructuras tectónicas con las del suelo precámbrico de Canadá, aunque la tectónica de Marte no está viva (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Tect%C3%B3nica). Luego, es posible que en Marte se encuentren bolsillos de agua a gran profundidad y hasta, quizás, con alguna evidencia de vida pasada o actual.

Referencias:

  1. Deep fracture fluids isolated in the crust since the Precambrian era
    http://www.nature.com/nature/journal/v497/n7449/full/nature12127.html
  2. 2.6-Billion-Year-Old Water Found in Reservoirs Under Canada
    http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/?p=1257#.UaZZT9Lrx15

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Procesos Reguladores de la Formación Estelar.

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Sabemos que una estrella se forma a través del colapso de una nube de gas. Al hacerlo, las presiones y temperaturas en el centro desencadenan procesos termonucleares que producen la radiación estelar (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Formaci%C3%B3n_estelar).

Con esa radiación, la estrella comienza a ejercer presión sobre el material protoestelar que aún la rodea, alejándolo de ella, como si se limpiara.
Por este motivo, la estrella no puede crecer más. Así es como se piensa que las grandes estrellas son el producto de la unión de dos o más.
Además, en su vigorosa formación, las masivas imitan a los agujeros negros irradiando corros de materia caliente y energía por sus polos (ver: http://www.iar.unlp.edu.ar/divulgacion/art-difu-12.htm).

Pero para que la formación estelar tenga lugar, deben darse ciertas condiciones. La más importante, está relacionada con la densidad del gas o de la nube de gas donde se formarán. Esto queda claro en la ley empírica conocida como Ley de Kennicutt–Schmidt (ver: http://en.wikipedia.org/wiki/Kennicutt%E2%80%93Schmidt_law).
Esta ley establece que la tasa de formación estelar es proporcional a la densidad de la región de la nube de gas donde se espera la aparición de estrellas.

Pero hay varios procesos que afectan esta densidad y que regulan la tasa de formación estelar, todos relacionados con la presión ejercida sobre regiones de la nube de gas. Estas presiones, pueden dispersar la nube o colaborar a la formación de protoestrellas, directamente o a través de turbulencias, todo según las condiciones que se den.

El proceso de regulación de formación estelar por presión de radiación, consiste en la compresión o formación de turbulencias que comprimen ciertas regiones del gas por radiación de estrellas cercanas, o incluso jóvenes vigorosas.
Una viariante de este proceso de regulación, es el de regulación por estallido de Súper Nova (SN). En este caso, la SN no sólo retorna material procesado en forma de elementos complejos al espacio, sino que puede colaborar con la formación de estrellas con la brusca compresión por radiación del gas que puede haber en sus vecindades (incluso producto de explosiones previas). En este aspecto, Gerola y Seiden consideran este proceso como generador de estrellas en vecindades de SNs, en su modelo de renovación de brazos espirales en las galaxias de ese tipo (ver: http://en.wikipedia.org/wiki/SSPSF_model).
Las estrellas formadas a partir de este gas, son de segunda generación como nuestro Sol (o sea que las estrellas nacen, mueren y hasta pueden reproducirse o colaborar con la formación de nuevas estrellas).
También los agujeros negros (AN) pueden colaborar en la regulación de formación de estrellas. Los AN emiten jets de materia caliente y eso produce compresiones y turbulencias en el gas que se encuentra en el camino de esos jets.
Este método de regulación está relacionado con la tasa de formación estelar en galaxias de núcleos activos. Se observó una mayor tasa en las galaxias con núcleos más activos, pero en aquellas de núcleos hipercativos, la tasa no es tan grande como se espera (ver: https://paolera.wordpress.com/2012/11/09/la-tasa-de-formacin-estelar/).

Referencias:

  1. Unleashing Positive Feedback: Linking the Rates of Star Formation and Supermassive Black Hole Accretion
    http://arxiv.org/abs/1305.5840
  2. Estudios de formación estelar
    http://www.seti.cl/se-estreno-documental-del-centro-de-astrofisica-en-santiago/estudios-de-formacion-estelar-3/

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La Realidad Aumentada Nos Puede Hacer Expertos.

La Realidad Aumentada (RA) es una tecnología que permite superponer información de un mundo real (físico) con datos de un mundo virtual con el fin de aumentar o mejorar la información obtenida del real. La principal diferencia con el Mundo Virtual (MV) es que en la RA, las cosas son reales y no un 100% ficticias como en el MV, (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Realidad_aumentada).

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Así, por ejemplo, podemos tener una aplicación que nos muestre una ciudad y un caminante  virtual, que con nuestros datos físicos, hace un recorrido de un lugar a otro mostrándonos las calorías que quemamos, las pulsaciones y el tiempo que tardamos a un cierto ritmo de caminata. Sin mucha experiencia, más que en el uso de la aplicación, nos podemos convertir en expertos o al menos en experimentados  entrenadores dedicados a quemar calorías (primero las nuestras y luego las de alguien más).
Los simuladores son aplicaciones que caen en el mundo de la RA.

La RA nos puede convertir en expertos con facilidad.

Imaginemos una aplicación que tome imágenes del cielo y las compare con una base de datos conocida de objetos débiles. Ya podríamos descubrir cometas si las imágenes obtenidas en tiempo real son sensibles y de calidad (cosa que actualmente es fácil de lograr).
Qué tal si además, la aplicación puede tomar tres posiciones del objeto y calcular su órbita… (como Astrónomo fue el primer ejemplo que se me ocurrió)
O quizás un aplicación que reconstruya el animal cuyo esqueleto (completo o no) le pasamos a través de una imagen.

Bien… podemos seguir teorizando, pero la idea ya está.

Hoy en día, muchas aplicaciones para teléfonos, “Tablets” y por supuesto para PC, pueden transformar en expertos a los usuarios. Claro está que alguien, en algún momento, tuvo que llenar de información las bases de datos que usan estas aplicaciones.

Referencias:

  1. Augmented Reality in Astrophysics
    http://arxiv.org/abs/1305.5534
  2. Realidad Aumentada
    http://tecnologiarealidadaumentada.blogspot.com.ar/

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La Distancia Correcta a SS Cygnus.

En la constelación del Cisne (Cygnus; ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Cygnus_%28constelaci%C3%B3n%29), se encuentra la estrella variable catalogada como SS Cygni (SS Cyg) (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/SS_Cygni). Es una nova recurrente del tipo Nova Enana (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Nova_enana).

SS_Cygni
Este tipo de novas, consiste en una binaria donde una estrella es un gigante roja donante de materia a su compañera enana blanca. Ésta, engulle esa materia hasta que se desestabiliza presentando una brusca liberación de energía, antes de llegar al límite de Chandradeskhar (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/L%C3%ADmite_de_Chandrasekhar), en ese caso explotaría como Súper Nova y no se recuperaría jamás.

Estas estrellas tienen un brillo intrínseco bien conocido predicho por la teoría. La observación del brillo aparente conduce al cálculo de su distancia. En el caso de SS Cyg se calculó su distancia por el método de las Paralajes Estelares.

La paralaje, es el efecto de observar variaciones en la posición de un objeto cuando se lo mira desde diferentes lugares. Si vemos un perro delante de un árbol, nuestro vecino de al lado lo verá desplazado. Ese desplazamiento depende de la separación entre las observaciones y la distancia al objeto (ver: https://es.wikipedia.org/wiki/Paralaje).
La Paralaje Estelar consiste en medir la variación en la posición de un objeto en diferentes épocas del año (o posiciones de la Tierra en su órbita).
Una experiencia rápida: Ponga un dedo en posición vertical delante de su cara. Mírelo con el ojo derecho y luego con el izquierdo (puede hacer esto rápidamente). La diferencia de posición con que observa el dedo se debe a la paralaje (por la separación entre sus ojos y la distancia al dedo)

Según este método, SS Gyg estaba a unos 500 Años Luz (AL) de casa. Su brillo era demasiado para esa distancia. O lo que es lo mismo, su distancia según el brillo aparente era menor. Si esto era correcto, la estrella era más brillante y caliente que lo que debería ser. O se encontró una excepción a la teoría o la distancia estaba mal medida.
En la medida de la distancia por paralaje estelar, se usaron observaciones en luz visible hachas con telescopio Hubble (HST). En este caso, si bien se dispone de buenas observaciones, las estrellas de fondo, contra las cuales se mide la variación por paralaje, deben estar bien “calibradas” porque también se ven afectadas por ese efecto.
Se repitió la medida pero con observaciones en Radio (ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Radioastronom%C3%ADa). En este caso, si bien no se tiene la misma calidad en definición de las imágenes, los objetos de referencia son extragalácticos y por lo tanto muy poco afectados por paralaje en sus posiciones.
Así se obtuvo para SS Gyg una distancia de unos 370 AL de nosotros. Esta distancia está más de acuerdo con el brillo observado.
La teoría queda a salvo y SS Cyg tiene el brillo que debe tener.

Referencias:

  1. An Accurate Geometric Distance to the Compact Binary SS Cygni Vindicates Accretion Disc Theory
    http://www.sciencemag.org/content/340/6135/950
  2. Refined distance measurements rescue a threatened theory
    http://arstechnica.com/science/2013/05/refined-distance-measurements-rescue-a-threatened-theory/

pdp.