Archivo mensual: abril 2013

Colapso en Colonia de Abejas

Muchas abejas no regresan a la colmena luego de salir a recolectar néctar y de paso, polinizar. A eso se lo conoce como Desorden de Colapso de Colonia.

Se encontró que las abejas se intoxican con químicos que se encuentran en insecticidas esparcidos en las plantas. Esto provoca que no retornen a la colmena generando el colapso mencionado. Los estudios demostraron que el polen ayuda a la desintoxicación.
Las abejas salvajes no tienen problema. Se alimentan de la miel que producen y allí hay restos de polen. El problema lo tienen las abejas de colmenas comerciales. Para disminuir costos y aumentar ganancias, se les retira casi toda la miel que producen y se las alimenta con substancias edulcorantes como jarabe de maíz rico en fructosa. Si bien esto las alimenta, no las desintoxica.

Referencia:
Honey May Be Bees’ Best Medicine for Colony Collapse Disorder
(http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/2013/04/30/honey-may-be-bees-best-medicine-for-colony-collapse-disorder/ )

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Sobre la Opacidad Cósmica.

Ya se comentó que la Materia Obscura (MO) podría no existir y esa esquiva materia que afecta gravitacionalmente a las galaxias podrían ser enormes nubes de H2
( https://paolera.wordpress.com/2013/04/29/la-materia-obscura-son-nubes-de-dihidrogeno-h2/ )

La Constante de Expansión Universal de Hubble (CEUH) nos dice con qué velocidad se aleja una galaxia según su distancia. Por expansión del Universo, contra más lejos esté la galaxia, más rápido se alejará de nosotros.
( http://es.wikipedia.org/wiki/Ley_de_Hubble ).

Cuando se observa una Súper Nova (SN), se mide su brillo. La teoría nos dice cuán brillante es intrínsecamente (como si la viéramos de cerca). Comparando este brillo teórico con el observado, podemos inferir su distancia a nosotros, que será la misma que la distancia entre nosotros y la galaxia a la cual pertenece. De ahí obtenemos la distancia a la galaxia y a través de CEUH obtenemos su velocidad de alejamiento. 

En estudios de SN se observó que el Universo no se está frenando en su expansión como se esperaba, sino acelerando, lo que llevó a considerar la existencia de la Energía Obscura (EO)
( http://es.wikipedia.org/wiki/Energ%C3%ADa_oscura )

Dentro de una galaxia hay absorción interestelar, que depende del color de la luz y que disminuye el brillo de un objeto. Esa absorción es conocida y los modelos que hay de ella  nos permiten corregir los brillos observados.

Se pensó en una absorción o atenuación cósmica de la luz (Opacidad Cósmica) que no dependía de su frecuencia (color de la luz). O sea que, el Universo o el espacio intergaláctico no es transparente y no nos llegarían todos los fotones (luz) que salen hacia nosotros. De esta manera, la luz de las SN nos llegaría disminuida.  Así pensaríamos que está más lejos y eso nos daría una velocidad de alejamiento calculada por la CEUH mayor aún. 

Así, se pensó en la Opacidad Cósmica en lugar de la aceleración en la expansión universal, para explicar la disminución en brillo de las SN con la distancia.

Los estudios demostraron que la mencionada opacidad no es responsable de la aceleración observada en la expansión universal y que la atenuación de las SN no depende de ella. Luego, el modelo de EO sigue valiendo por ahora.

Referencia:
Cosmic opacity: cosmological-model-independent tests and their impacts on cosmic acceleration (http://arxiv.org/abs/1304.7317 )

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¿La Materia Obscura son Nubes de Dihidrógeno (H2)?

Hace un tiempo ya, se hablaba del Éter. Como la luz era una onda que se propagaba instantáneamente, con velocidad infinita y las ondas necesitaban de un medio de propagación, se inventó el Éter. Éste debía tener una densidad infinita para permitirle a la luz ser instantánea y ser muy liviano (¿…?). Pero su existencia siempre dejó dudas. ¿Densidad infinita y casi sin masa?
Luego se supo no que era necesario un medio para la propagación de las ondas electromagnéticas en general, ni para la luz en particular y el Éter fue descartado.

La materia obscura (MO) es elusiva. No se la observa pero se manifiesta gravitacionalmente a gran escala. Formada por WIMPS (partículas de interacción débil) estaría presente en el Univesro y hasta ya se habrían detectado algunas de sus partículas componentes.
En realidad, cuando se detecta una partícula de las buscadas, se analiza las probabilidades de que no sea la que se buscaba.
Muchos asocian a los estallidos gamma (GRB) con algún tipo de interacción con materia obscura.

En el Universo hay nubes de Hidrógeno molecular (H2). Se las observa en la Vía Láctea y en las Nubes de Magallanes. A mayor distancia ya se dificulta mucho su observación. Como son fundamentales en formación estelar, sobre todo en vigorosas regiones de formación de estrellas, están relacionadas con los GRB que se suelen dar en esos eventos. Aquí ya hay un punto en común con la MO. Se ha detectado H2 observando en la dirección de detección de GRB.
Se suele buscar nubes de H2 siguiendo la presencia de elementos marcadores como el Agua, Amoníaco y Monóxido de Carbono. En este sentido, estos marcadores indicarían menos cantidad de H2 que la real. Se estima que en estos casos, hay 1000 veces más que lo así indicado.

Las cualidades en común entre la MO y las nubes de H2, además de su cantidad en existencia, hacen que para muchos la MO no exista y a cambio sean las esquivas nubes de H2 las que perturban gravitacionalmente a grandes escalas.

 

Referencias:

  1. Molecular Hydrogen in the Damped Lyman-alpha System towards GRB 120815A at z=2.36
  2. Discovery of H2, in Space Explains Dark Matter and Redshift
  3. H2 As A Dark Matter Candidate
  4. Dihidrógeno

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Planetas Alrededor de Estrellas Gigantes y Candidatos a Ser Engullidos.

Se encontraron masas planetarias compañeras de estrellas gigantes. Éstas, son las compañeras más cercanas a este tipo de estrellas.

La gigante catalogada como BD+15 2940, tiene una masa de 1,1 Masas Solares (MS), es de tipo K0 y está siendo orbitada por una masa planetaria de 1,1 Masas Jovianas (Mj). Esta masa gira alrededor de la estrella con un período de 137 días aproximadamente a una distancia de 0,54 Unidades Astronómicas (UA). Según estos datos, es el objeto más cercano conocido a una estrella gigante. Está dentro de la zona conocida como zona de inmersión o engullimiento. Los objetos ubicados en esa zona, son seguros candidatos a ser asimilados por la estrella en su expansión durante la etapa de gigante.

HD 233604, es una gigante de tipo K5 con 1,5 MS y está acompañada de una masa de 6,6 Mj. La masa planetaria compañera orbita a la estrella en un tiempo de 192 días a una distancia de 0,75 UA, siendo de esta manera un objeto cercano a la gigante, tanto que también se encuentra en la zona de inmersión.

En el caso de esta estrella, el análisis espectroscópico arroja existencia de 7Li (Litio). Esto puede deberse a su evolución o a que ya un planeta de su sistema.

Referencia:
Planetary-mass companions to the K-giants BD+15 2940 and HD 233604

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Kepler 61b, un Planeta en Zona Habitable y con un Radio del Doble al Terrestre.

Kepler 61 es una estrella enana de tipo espectral K tardío. A su alrededor se detectó un planeta en la parte inferior (más cercana a la estrella) de la zona habitable.
El planeta catalogado como Kepler 61b, tiene un radio un poco mayor a 2 radios terrestres, una temperatura de 273ºK y un albedo de 0,3, es un 10% más cálido de lo esperado y tiene un período de translación alrededor de la estrella de 60 días.

Referencia:
Exoplanet Characterization by Proxy: a Transiting 2.15 R_Earth Planet Near the Habitable Zone of the Late K dwarf Kepler-61

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El Núcleo Terrestre es Más Caliente de lo Pensado.

Se desarrolló una experiencia de laboratorio para hallar la temperatura del núcleo terrestre. Ese dato es muy importante porque permite saber más sobre la actividad en esa parte del planeta, comportamiento del campo magnético y los procesos geotérmicos.

earthlayers-224x300Se analizó una cantidad de Hierro en laboratorio, sometiéndola a presiones muy altas. Se monitoreaba la estructura del Hierro con el fin de observar el momento exacto en que pasaba de sólido a líquido. Se extrapolaron los resultados a las presiones típicas del centro de la Tierra, las que serían de unas 3 millones de atmósferas. Así se pudo saber que la temperatura en el núcleo terrestre es de unos 6000ºC, es decir, 1000ºC más de lo pensado.

 

Referencias:

  1. MMELTING OF IRON AT EARTH’S INNER CORE BOUNDARY BASED ON FAST X-RAY DIFFRACTION
  2. Earth’s Core is Much Hotter Than Scientists Thought

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Impactos en los Anillos de Saturno.

Nada se salva de los cascotazos cósmicos; ni los anillos de Saturno. En ellos, se dan colisiones entre las pequeñas rocas de hielo que los forman con las pequeñas rocas espaciales que vagan por las vecindades del Señor de los Anillos.

Captura

En esta imagen se observa la traza del choque de un pequeño asteroide con el anillo.
En el impacto, el intruso se rompe y muchos de sus fragmentos quedan agrupados en una nube, todos con menor velocidad a la de impacto. Eso les permite quedar orbitando el planeta hasta que interactúan con las partículas del anillo. Éstas, a su vez, orbitan a mayor velocidad que las partículas de la nube resultante del impacto y se las llevan por delante. En esa interacción de forman esas trazas como la que muestra la flecha.

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En el momento del impacto se dan salpicaduras como cuando algo sale rápidamente del agua.
El intruso en su trayecto atravesando el anillo, le pega a algunas partículas y arrastra gravitacionalmente a otras. De esta manera se forma una salpicadura como la que aquí se observa.

Otras veces, un  objeto está orbitando el planeta cerca de los anillos.3618122356_4a0b19e3a5_o5b25d Gravitacionalmente se siente atraído a él y lo atraviesa en un sentido y luego en otro atraído por la gravedad del anillo. Por este mecanismo, se forman unas curiosas ondulaciones. Por ejemplo, esto es lo que sucede con una pequeña roca saturnina conocida como Daphnis. En la foto no sólo se aprecia la onda que provoca en su interacción con el anillo, sino también su sombra y la de la ondas.

Referencias:

  1. Cassini Observes Meteors Colliding with Saturn’s Rings
  2. Cassini Sees Debris from Meteoroids Colliding with Saturn’s Rings
  3. Ondas en los anillos de Saturno.

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