Archivo mensual: noviembre 2011

Los Cuervos Hacen Gestos.

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Los gestos son el principio de un lenguaje o forma de comunicarse. Los bebés humanos, antes de hablar, nos señalan lo que quieren con gestos. También los chimpancés los hacen. Ahora, se conjetura con que los cuervos también hacen gestos. Estos serían gestos  de amistad o galanteo para con sus pares del sexo opuesto, por ejemplo, ofreciendo musgo o pequeñas piedras.

Referencias:

  1. Ravens use gestures to grab each other’s attention – life – 29 November 2011 – New Scientist
  2. Ravens Appear to Communicate Using Gestures–A First for Non-Primates

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Nuevo Exoplaneta: Kepler-21b

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Este nuevo exoplaneta tiene 1,6 veces el tamaño del nuestro y cae en la categoría de los pequeños rocosos. Gira alrededor de su estrella, HD 179070 a 352 años luz de casa y semejante al Sol, en casi 3 días y a unos 6 millones de Km de ella. Esto es mucho más cerca que Mercurio girando alrededor del Sol, que da una revolución en 88 días. Kepler-21b es tan caliente que podría tener hierro líquido en su superficie.

Referencia: National Optical Astronomy Observatory Press Release: NOAO: New Planet Kepler-21b discovery a partnership of both space and ground-based observations

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Insectos Micrométricos.

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Hay insectos muy pequeños. Algunos ponen sus huevos dentro de los huevos de trips o piojos de la cebolla. En esta imagen se muestra una avispa catalogada como Megaphragma mymaripenne. En la foto se la compara con un paramecio y una ameba , todo en la misma escala. Estamos hablando de una avispa adulta y completa, con cerebro, ojos, tripas, aguijón, genitales y todo lo que una avispa posee. Tiene uno de los sistemas nerviosos más pequeños que se conocen con 7400 neuronas. A modo de comparación, una mosca casera tiene 340000. Con muchas menos neuronas, esta avispa puede volar en busca de alimento, pareja y el mejor lugar para poner sus huevos.

Referencias:

  1. ScienceDirect – Arthropod Structure & Development : The smallest insects evolve anucleate neurons
  2. How fairy wasps cope with being smaller than amoebas

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La Voz de Nuestros Ancestros.

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En estudios hechos sobre los fósiles del Australopithecus, se encontró que tenían algo que el humano moderno no tiene, un saco de aire que conectaba con el tracto vocal. Éste, a su vez,  se conectaba con una extensión del hueso hioides. Viendo esto, se realizó un modelo de este sistema de tracto vocal y se lo sometió a una corriente de aire para sentir cómo se oiría el Australopithecus. Se encontró que este sistema favorece las bajas frecuencias y dificulta la pronunciación de las vocales. De esta manera, nuestro antepasado tenía un vocabulario reducido, donde al sílabas como “ti” o “te” hubieran sonado parecidas. Además, la facilidad para las consonantes junto con el saco de aire, habría hecho que algo como “u”, suene más bien como “ugg” o “duh”.

Referencias:

  1. Our ancestors speak out after 3 million years – life – 23 November 2011 – New Scientist
  2. What Did Australopithecines Sound Like? More “Duh” Than “Ugg”

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La Ionósfera Lunar.

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Donde hay masa hay gravead, y donde hay gravedad hay atmósfera. Aunque sea pequeña, la gravedad de un cuerpo puede mantener algunas moléculas o átomos de gas ligados a su superficie. Y donde hay atmósfera, es muy probable que haya una Ionósfera. Ese es el lugar de la atmósfera, donde los rayos ultravioletas el Sol, rompen (ionizan) los átomos de las capas superiores. La Luna, con su poca masa, baja gravedad y despreciable atmósfera, es capaz de tener una ionósfera.

Referencia: El misterio de la ionósfera lunar – Ciencia

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Agua Líquida en Europa – Ciencia

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Es conocido el comportamiento del agua bajo presión. A mayor presión, la temperatura de congelamiento desciende más y es necesario  más frío para que se haga hielo. Eso hace que bajo una capa de agua congelada, la presión por el peso de las capas superiores, haga que el agua que está debajo esté en estado líquido por necesitar más frío para mantenerse en estado sólido. Eso permite que los peces vivan cuando se congelan los lagos. Esto puede estar pasando en la luna joviana Europa. Es muy probable que haya agua líquida bajo su superficie, y con ella, vida.

Referencia: Nueva evidencia de agua líquida en Europa – Ciencia

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Efemérides del 27 al 30 de Noviembre del 2011.

  1. Efemérides Astronómicas válidas para la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina.
    Información obtenida con ALW y emulada con Stellarium.
    Las imágenes son ampliables con “un click”
  2. Los tiempos están dados en Hora Oficial Argentina (GMT –3).
  3. Los eventos aquí expuestos pueden ser observados desde otros lugares del País, en cuyo caso, hay que tomar los tiempos y posiciones dados como valores aproximados.
  4. Próximas efemérides: 30/11/2011, válidas del 01 al 01 de Diciembre del 2011.

Diccionario astronómico en formato PDF.
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  • Eventos varios
    1. día 29
      Venus en Afelio; distancia al Sol = 0,73 UA
  • Eventos observables
    (sin eventos)
  • Los planetas observables a simple vista con alturas mayores a 10° respecto del horizonte para mediados de semana (30/11/2011). Durante el resto de la semana, mantendrán aproximadamente las mismas posiciones.
    1. JÚPITER
      a las 00:11 hacia el N.O. a 37° de altura;
      magnitud: –2,65
      distancia a la Tierra: 4,13 UA.
      jupiter
    2. MARTE
      a las 03:53 hacia el N.E a 26° de altura;
      magnitud: 0,76
      distancia a la Tierra:1,32 UA
      marte
    3. SATURNO
      a las 04:47 hacia el Este a 14° de altura;
      magnitud: 1,31
      distancia a la Tierra: 10,39 UA
      saturno
    4. VENUS
      a las 20:17 hacia el Oeste a 16° de altura
      magnitud: –3,83
      distancia ala Tierra: 1,45 UA
      venus

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