Archivo mensual: julio 2012

En Busca de Satélites Naturales en Sistemas Extrasolares.

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Ya hemos buscado y encontrado más de 3 mil planetas alrededor de otras estrellas. Ahora sigue la búsqueda de satélites naturales alrededor de ellos. No es algo descabellado si se tiene en cuenta que, la mayoría de los planetas extrasolares descubiertos son de tipo Joviano y, planetas como Júpiter y Saturno, tienen alrededor de 60 lunas cada uno. La mayor cantidad de lunas en nuestro Sistema Solar, están alrededor de los gigantes gaseosos; luego, no es raro esperar que en aquellos planetas extrasolares de ese tipo se encuentren satélites naturales. La técnica es básicamente la misma. Se buscan alteraciones gravitatorias en los planetas causadas por sus lunas, o variaciones en la luz reflejada por el planeta,  causadas por el tránsito de sus lunas entre ellos y nosotros. Tampoco sería raro que esos sistemas extrasolares tengan cinturones de asteroides, pero eso es otra cosa para buscar más adelante.

Referencias:

  1. Hunting Moons Outside the Solar System
  2. Welcome to the NASA Exoplanet Archive

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Superficies que Evitan la Formación de Biofilms.

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Cuando las bacterias se agrupan se vuelven realmente peligrosas. Se sabe que segregan una substancia que es detectada por otras vecinas. Cuando son muchas, esa cantidad de substancia es tal que todas atacan al mismo tiempo. Por un lado se busca impedir que sientan la presencia de otras bacterias a través de esa substancia. Por otro lado se busca que no puedan agruparse formando lo que se conoce como biofilm. Estas ciudades de bacterias, son verdaderas fortalezas. Se pueden eliminar algunas bacterias de ellas, pero siempre quedan otras que comienzan la reconstrucción de la ciudad. Los superficies de los catéteres de los hospitales, como otra superficies, son excelentes lugares para la formación de biofilms. Las bacterias segregan una substancia que les permite quedar sobre esa superficie y comenzar a formar la ciudad. Basándose en la textura de una planta carnívora conocida como la planta jarro, se pudo desarrollar una superficie tan lisa y resbaladiza que impide la formación de las colonias-ciudades de bacterias.

Referencia: Bacteria cities cannot form on a super-slippery surface, inspired by meat-eating plants | Not Exactly Rocket Science | Discover Magazine

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Los Padres Ven Parecidos en Niños, Más Que los No Padres.

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Es común que algunos padres sientan dudas sobre su paternidad, pese a estar seguros de la fidelidad de sus esposas. Eso influye en la crianza y los impulsa a buscar parecidos con sus familiares en sus bebés.
Los que están seguros de su paternidad, ven fuertes parecidos familiares entre diferentes criaturas y sus padres.

Referencias:

  1. Fathers See Stronger Family Resemblances than… [Arch Sex Behav. 2012] – PubMed – NCBI
  2. NCBI ROFL: Having kids makes men see themselves in random children.

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Cúmulo Globular M68.

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Este es el cúmulo globular Messier 68. Este tipo de agrupación de estrellas en forma esférica, se encuentran en el halo de la galaxia, a diferencia de los cúmulos abiertos o galácticos, que se encuentran en el plano de la misma. En este caso, sus estrellas tienen alrededor de 10 mil millones de años de edad, nuestro Sol sólo la mitad de esa edad. Estas estrellas, tienen elementos pesados como las estrellas de tipo solar. En este caso, M68 tiene un diámetro de casi cien años luz, la Vía Láctea tiene un diámetro mil veces ese tamaño. En el halo de nuestra galaxia hay unos 150 objetos de este tipo.

Referencia: ESA – Space Science – A ten billion-year stellar dance

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Con los Latidos del Corazón Nuestra Piel Cambia de Color.

Cuando nuestro corazón late, nuestra piel se enrojece y empalidece. Esos cambios de tonalidad no se aprecian a simple vista. Con un programa de computadora se puede ver esta relación, entre el sutil cambio de color de nuestra piel y los latidos del corazón.

Referencia: Watch This: To a Computer Program, Your Heartbeat is Visible in the Color of Your Face | 80beats | Discover Magazine

Un Ombligo en el Terreno.

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Los plegamientos son el resultado de tremendas fuerzas y tensiones que afectan la corteza terrestre. Aquí una caprichosa forma en el terreno producto de este tipo de mecanismo. Entre Villa de Merlo y Carpintería, en San Luis, Argentina, se aprecia esta formación en la superficie cerca de las Sierras de los Comechingones. Se la pude observar desde “El Mirador del Sol”.

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Medusa Artificial.

Con siliconas y células musculares de ratas, se desarrolló una criatura sintética medusoide. Con ocho pétalos, al ser sometida a un campo magnético comienza a contraerse y desplazarse, como lo hace en el agua una medusa real. La idea de este desarrollo, es entender mejor el funcionamiento de la fibras musculares. El objetivo es llegar a crear tejido muscular cardíaco que sirva para reparar corazones dañados.

Referencias:

  1. Artificial jellyfish built from rat cells : Nature News & Comment
  2. “We took a rat apart and rebuilt it as a jellyfish.”

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Cinco Hombres se Pusieron Bajo Una Explosión Nuclear Para Ver Qué Pasaba.

En 1957, cinco voluntarios de las Fuerza Aérea de los EE.UU y un camarógrafo, se pusieron debajo de una detonación nuclear para ver qué les sucedía. A unos 5,6 Km de altura sobre sus cabezas, se hizo detonar un misil nuclear de 2 kilotones. Se pretendía mostrar que ese tipo de explosiones a cierta altura eran seguras. Todos, incluso el camarógrafo, vivieron más de 80 años.

Referencia:

  1. Five Men Agree To Stand Directly Under An Exploding Nuclear Bomb
  2. Watch This: 5 Men Knowingly, Intentionally Stand Directly Under a Nuclear Explosion | 80beats | Discover Magazine

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Condiciones Para Que Funcione el Olfato.

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Decimos que sentimos un olor determinado, cuando partículas entran en nuestras fosas nasales y excitan nuestro olfato. Para eso, debe haber un medio donde esas partículas viajen hasta dentro de nuestra nariz. Cuando inhalamos, introducimos aire en nuestra nariz; con ese aire entran partículas en suspensión que producen lo que conocemos como olor cuando interactúan con nuestro sentido del olfato. Otras veces, sentimos olor mientras aguantamos la respiración. Eso se debe a que las partículas están entrando en nuestra nariz aun sin tomar aire; esto sucede cuando ese aire está inundado de ellas. Bajo el agua, si bien no podemos respirar, podemos sentir olores. El agua con partículas en suspensión, entra en nuestra nariz y se estimula nuestro olfato. Así podemos oler bajo el agua sin necesidad de respirar. Pero en el vacío del espacio exterior, no hay fluidos que transporten dentro de nuestras fosas nasales a las partículas capaces de excitar nuestro olfato. Luego, a menos que esas partículas entren a nuestra nariz por azar, no podemos oler en el espacio vacío. No podríamos hacer esta experiencia ya que en el vacío, moriríamos por descompresión.

Referencia: Olfato – Wikipedia, la enciclopedia libre

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El Par de Cromosomas Faltantes en el Humano.

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Se sabe que nosotros y los simios descendemos de un ancestro común. Pero el chimpancé y el gorila, ambos parientes lejanos nuestros, tienen 24 pares de cromosomas; mientras que nosotros tenemos sólo 23. En algún momento, hace 6 millones de años, perdimos dos cromosomas. Estudiando nuestro genoma y el de los simios, se encontró que en realidad no perdimos dos cromosomas sino que, éstos de fusionaron con otros dos. La fusión de cromosomas es normal en humanos y mamíferos. Cuando se produce, intercambian cadenas de ADN. Esta fusión ocurrió cuando se desarrolló el esperma y los huevos.
Fusiones de este tipo, con su correspondiente intercambio de ADN, podrían dar mutaciones fantásticas; como por ejemplo el mítico centauro.

Referencia:

  1. The Mystery of the Missing Chromosome (With A Special Guest Appearance from Facebook Creationists) | The Loom | Discover Magazine

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