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¿Hallaron a Hua mulan, la guerrera china?

La Balada o Leyenda de Hua Mulan, cuenta la historia de una valiente joven y de su amor por su anciano padre.
Esta muchacha habría nacido entre los años 300 AC a 500 AC aproximadamente. La leyenda es muy conocida en China y para algunos es sólo eso… una leyenda donde se enseñan los valores más importantes, sobre todo el respeto a los mayores (La balada de Mulan | Jaime Márquez | https://sobrechina.com/2013/02/13/la-balada-de-mulan/).

Hua Mulan

Ilustración publicada en el artículo de Jaime Márquez (ver enlace en la imagen)

En Mongolia se hallaron los restos de dos mujeres que habrían sido guerreras de la época 147 AC a 552 AC, lo que las ubica en la época de la Balada de Mulan.
Se trata de una mujer de más de 50 años de edad y una joven de unos 20 años de edad.

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Los restos de la izquierda corresponden a los de la mujer de más de 50 años. A la derecha están los de su esposo – Imagen crédito de  Christine Lee.

Ambas mostraban evidencias en sus esqueletos de haber tenido un estado atlético.
Tienen señales de haber realizado movimientos repetitivos y con fuerza, por las marcas en sus huesos donde se insertaban los músculos. Por lo observado en sus pulgares, también habrían practicado la arquería. Además, se hallaron evidencias de ciertos traumas en la columna, típicos de quienes cabalgan con frecuencia.
Así, es altamente probable que estas guerreras estén relacionadas con la Balada de Mulan.

¿Puede ser que una de ellas sea Hua Mulan?

A la fecha de este artículo (mayo del 2020), este trabajo no fue publicado y se lo iba a presentar en el mes de abril en la Conferencia Anual de la Asociación Estadounidense de Antropólogos Físicos, la que fue cancelada por la pandemia de CoViD 19.

Referencia:

pdp.

Evidencias de una persecución a un enorme perezoso.

Como Astrónomo suelo mirar hacia arriba, pero con los pies en la Tierra.
Como curioso que soy, siempre digo que podemos llevarnos una sorpresa mirando el suelo que pisamos, en una piedra o debajo de ella.
Veamos esto.

Imagen crédito de Matthew Bennett/Bournemouth University.

Se trata de una pisada, una de tantas halladas en un pisadero de Nuevo México, en el Monumento Nacional natural de Arenas Blancas.

Imagen crédito de Matthew Bennett/Bournemouth University.

Se observa una pisada en forma de “riñón”. Se trata de la huella de un extinto pariente del actual “perezoso”. Dentro de ella hay otra pisada. Se trata de la de un Humano.
Esta última se hizo cuando la primera estaba aún fresca, lo que sugiere que al menos un Humano estaba siguiendo al animal que tendría poco más de 2 mts. de altura.

Por el patrón observado en las pisadas, el animal llevaba una trayectoria de evasión, como si los Humanos lo estuvieran hostigando o cazando. Lo podemos imaginar caminando deteniéndose cada tanto, girando y revoleando sus largos brazos con garras en los extremos para alejar a los cazadores.

Ilustración crédito de Alex McClelland/Bournemouth University.

Todo habría sucedido hace unos 11 mil años, ¿cómo habrá terminado la situación?

Referencia:

Fuente:

pdp.

Pisadas de homínidos.

En nuestro Planeta hay muchas huellas de animales prehistóricos.
Los pisaderos son extensiones de terrenos donde hay pisadas petrificadas. Ejemplo de esto lo dan Mleisa 1 en los Emiratos Árabes y el pisadero de Monte Hermoso, Provincia de Bs. As., Argentina.
(pdp, 22/feb./2012, Pisaderos de Animales Prehistóricos, https://paolera.wordpress.com/2012/02/22/pisaderos-de-animales-prehistricos/).

En Trachilos, en la isla Griega de Creta, hay pisadas de 5,7 millones de años de antigüedad en lo que fue un suelo de sedimentos.

Depressions found at Trachilos, Crete, in 2002 and re-examined in 2010. Are they the footprints of a distant ancestor who walked this way more than 5 million years ago? (Credit Andrzej Boczarowski)

Superficie donde se observan las posibles pisadas de homínidos de más de 5 millones de años en Trachilos – Crédito: Andrzej Boczarowski.

Se trata de las huellas dejadas por homínidos, ancestros en nuestro linaje.

Is this depression and others like it at a site in Crete actually footprints? If so, what made them? Researchers believe they are indeed footprints — and were made 5.7 million years ago by hominins. (Credit Andrzej Boczarowski)

Posible huella de homínido en Trachilos – Crédito: Andrzej Boczarowski.

Para algunos los homínidos se originaron en África y para otros en Europa. De confirmarse estas huellas, podrían haber sido hechas tanto por unos como por otros.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Se perdió el linaje de los primitivos Americanos.

Se analizó el ADN de 92 momias pre-colombinas de entre 500 y 8600 años de antigüedad.

Ancient DNA shows European wipe-out of early Americans

Imagen de “la doncella”, momia inca hallada en el monte Llullaillaco, Argentina, en 1999 – Crédito de: Johan Reinhard

Sorprendentemente, se encontró que en los indígenas modernos desaparecieron los genes de los linajes anteriores a la llegada de los Españoles.
Esto demuestra la extinción de estos linajes con la llegada de los descubridores de América.

Referencia:

pdp.

Dentistas prehistóricos.

Hay evidencias de trabajos en dientes de épocas prehistóricas.
Primero se han hallado dientes con evidencias de haber sido tratados en cavidades rellenadas con cera de abeja de 6500 años de antigüedad (pdp, 22/sep./2012, https://paolera.wordpress.com/2012/09/22/cavidades-rellenadas-en-dientes/).

Ahora, se han encontrado dos incisivos con cavidades en su superficie que llegaban hasta la pulpa.

Humans developed therapeutic dental practices thousands of years before foods such as cereals and honey entered our diet

Imagen crédito de G. Oxilia.

Muestran evidencias de haber sido hechas con herramientas de piedra y rellenadas con betún y fibras de plantas. No se trata de restos de alimentos sino de un relleno para calmar dolores y evitar que queden restos de comida. En este caso, los dientes hallados tienen 13 mil años de antigüedad.

Referencia:

pdp.

Posible causa de la muerte de Lucy.

Lucy, una hembra Australopitecus afarensis, es un ejemplar de ancestro nuestro de poco más de 3 millones de años.

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Imagen de Wikimedia Commons publicada en Discover Magazine.

Estaba preparada para caminar y para trepar.
El estudio de sus restos permitió saber, o al menos intuir, la causa de su muerte. Hay evidencias de fracturas en sus huesos, las que por sus características, se habrían producido por una desaceleración brusca vertical; o sea, una caída de una altura considerable, por ejemplo de lo alto de un árbol.
Este tipo de accidentes, suele provocar daños en órganos internos, los que muy probablemente terminaron causando su muerte.
Las fracturas no muestran signos de curación, por lo que se produjeron poco antes de su muerte, o sea que murió poco después del accidente.

Actualización del 1/9/2016 a las 15:00 HOA (GMT -3).
Algunos paelontólogos, sugieren que las fracturas se deben a procesos naturales que hacen que se fracturen los huesos largos luego de un tiempo de haberse dado la muerte.
De hecho se han hallado huesos de mamíferos son roturas similares.

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Referencia:

Fuente:

pdp.

Las pertenencias de Ötzy (qué se usaba en el Neolítico)

Ötzy es la momia neolítica alpina de 5300 años hallada en los Alpes italianos en 1991.
Fue objeto de muchos estudios. Se conjeturó sobre su muerte, si se trató de una cacería y ejecución por parte de sus enemigos o si se trató de una muerta menos violenta.
Se estudió el contenido de sus intestinos para saber qué había ingerido antes de morir y hasta se estudiaron sus tatuajes.
Ahora es el turno de sus pertenencias, las que dan una idea de las necesidades de aquellas épocas y cómo las solucionaban.

What every well-dressed Copper Age man wore, from top left, a leather exterior/grass interior shoe, leather coat, leather loincloth, grass coat, fur hat and leather leggings. Credit: Institute for Mummies and the Iceman

Imagen crédito de Institute for Mummies and the Iceman.

Ötzi vestía zapatos de cuero con pastos secos en su interior, una capa de cuero sobre un abrigo de pastos, taparrabos de cuero, gorro de piel y unas “polainas” de cuero.

The Iceman traveled with (from left to right) a stone dagger, bows, leather quiver, tinder fungus, birch fungus and birch bark. Credit: Institute for Mummies and the Iceman

Imagen crédito de Institute for Mummies and the Iceman.

En cuanto a sus artículos personales, llevaba un cuchillo de hoja de piedra y mando de madera, flechas un caraj de piel de ciervo, hongos para ser usados como yesca y corteza de abedul.

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Referencia:

Fuente:

  • A whole mitochondria analysis of the Tyrolean Iceman’s leather provides insights into the animal sources of Copper Age clothing, Niall J. O’Sullivan et al., 18/ago./2016, Scientific Reports 6, Article number: 31279 (2016).
    http://www.nature.com/articles/srep31279

La inteligencia de los Neanderthales.

Se suele tener la mala costumbre de subestimar a nuestros ancestros.
Así es como muchas veces se dice que extreterrestres construyeron o ayudadaron a construir la antiguas estructuras que hoy en día nos impactan.
El antiguo era inteligente y vivía para crecer. No escapaba de los proyectos a largo plazo.
Esa capacidad bien pudo manifestarse desde mucho antes… desde la prehistoria.

Los Neanderthales sin duda ya se manifestaban como seres inteligentes.
Pintaban las paredes de la cuevas, lo que indica que tenían intenciones de expresar algo plasmándolo de esa manera con la voluntad de que perdure.
Enterraban a sus muertos, lo que no sólo indica que tenían las habilidades para eso, sino las creencias necesarias (prácticas o religiosas) que justificaban hacer eso con los difuntos.

Más…

En una cueva en Francia, se encontraron estructuras circulares formadas por estalagmitas y estalagtitas apiladas. Huesos de animales calcinados, seguramente usados a manera de antorchas para iluminar la obscuridad de la cueva donde trabajaban.

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Cueva Bruniquel, Fancia. Crédito de la imagen de Etienne FABRE/SSAC.

Esto data de unos 170 mil años, época de los Neanderthales, superando ampliamente la edad de la cueva más antigua con expresiones de arte que era de 42 mil años atrás.
Con esto, se demuestra que los Neanderthales eran arquitectos o constructores además de exploradores de cuevas.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El Hombre de la Cueva de Ciervo Rojo, ¿era un Híbrido?

En la cueva de Ciervo Rojo (Red Deer), en China, cerca de la ciudad de Malodung, se han encontrado cráneos y huesos bien conservados de nuestros antepasados prehistóricos.

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Representación artística de cómo habría sido el Hombre de la Cueva de Ciervo Rojo. Crédito de P. Schouten.

Muestran una llamativa mezcla de características antiguas y modernas.
Tienen arcos superciliares prominentes como los neandertales y lóbulos frontales como el hombre moderno. Un fémur de unos 14 mil años de antigüedad, tiene las mismas características que el de especies desaparecidas hace 1 500 000 años.
Lamentablemente es muy difícil extraer ADN de esos huesos para su estudio.
Una idea es que los humanos modernos tenían una amplia gama de características diferentes.
Otra, dice que los homínidos no se habrían extinguido con la aparición de los humanos. Así, habrían convivido más tiempo del que se creía y hasta podrían haberse cruzado dando lugar a esta especie híbrida cuyos restos se hallaron en Ciervo Rojo.

Fuentes:

pdp.

El Hobbit evolucionó del Homo Erectus.

El Homo Erectus, es nuestro antepasado más “exitoso”. Evolucionó hace casi 2 millones de años y perduró hasta hace unos 100 mil, dispersándose por África, Asia y Turquía.
En el año 2003, en la isla de Flores en Indonesia, se hallaron restos de un antepasado familiarmente llamado “el Hobbit” que habría existido hace unos 18 mil años atrás. Nombrado como Homo Floresiensis, medía alrededor del metro de altura y tenía el cerebro de un chimpancé. Unos de los tantos restos hallados, pertenecían a una mujer de esta especie de unos 30 años de edad.
La pregunta era si se trataba de Homo Sapiens anormales, o si habían evolucionado de homínidos anteriores más grandes.

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Cráneos de Hobbit y del Homo Sapiens. Crédito de P. Brown, Universidad de Nueva Inglaterra.

Estudiando dientes de los Hobbits y comparándolos con los de otras especies, se encontró que están muy emparentados con el Homo Erectus; tanto así, que el Hobbit habría evolucionado de Éste.

Fuentes:

pdp.