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Un gran cuerpo helado está siendo desgarrado por su estrella.

A 170 años luz de nosotros, el la constelación del Boyero (Boötes – https://es.wikipedia.org/wiki/Bootes) se encuentra la estrella enana blanca WD 1425+540 (http://simbad.u-strasbg.fr/simbad/sim-id?Ident=WD%201425%2B540).
Analizando su composición atmosférica, se encontró evidencias de restos cometarios cayendo en ella. Se trata de un objeto de composición similar a la del cometa Halley, pero 100 mil veces más masivo, que está siendo desgarrado por la gravedad de la estrella.

Ilustración crédito de NASA, ESA, and Z. Levy (STScI)

Semejante objeto debe existir en una nube de cuerpos helados similar a nuestro cinturón de Kuiper (https://es.wikipedia.org/wiki/Cintur%C3%B3n_de_Kuiper).

Es llamativo cómo un objeto que debería ser lejano a su estrella, está en curso de colisión con ella. Posiblemente una perturbación gravitatoria de otros objetos en órbita en torno a WD 1425 lo llevó a esa trayectoria; incluso podría tratarse de la estrella compañera de la enana.

Fuente:

pdp.

 

Repentina actividad en NGC 6334I-MM1.

El complejo cumular el Trapecio en Orión, es una activa región de formación de estrellas.
Recibe ese nombre por destacarse cuatro estrellas masivas y calientes ubicadas en los vértices de un aparente trapecio.
El complejo NGC 6334 muestra una apretada región de formación estelar cerca de su límite Norte. Se trata de NGC 6334I.
Esta región muestra cuatro componentes catalogadas como MM1, MM2, MM3 y MM4.
En ellas se está dando la formación de estrellas masivas y calientes, lo que permite suponer que, con el tiempo, cada una serán masivas estrellas centrales de cúmulos de estrellas de tipo OB (vigorosas estrellas masivas y calientes). Esto convierte a NGC 6334I en una región “proto-Trapecio”.
Pero llama la atención lo que sucede en MM1.

mm1

Imagen en mico-ondas publicada en el trabajo de T. R. Hunter et al.

Se observó que esta estructura ha cambiado su morfología (forma) mientras aumentaba repentinamente de brillo y despedía polvo. Todo es consistente con una fulguración debida a una brusca acreción de materia en la masiva protoestrella central.

 

Esto seguramente impacta en la evolución de este sistema y sus vecindades, lo que lo transforma en un objeto de seguimiento para el estudio de la formación de cúmulos estelares.

 

Fuente:

  • submitted 2017 Jan 10; accepted 2017 Jan 27, AN EXTRAORDINARY OUTBURST IN THE MASSIVE PROTOSTELLAR SYSTEM NGC6334I-MM1:
    QUADRUPLING OF THE MILLIMETER CONTINUUM.

pdp.

Las grandes nubes alrededor de M31.

No hay problema en ejercer la Astronomía sin ser astrónomo profesional.
De hecho, muchos profesionales comenzaron siendo aficionados, y más, muchos aficionados a la Astronomía realizan excelentes trabajos observacionales.
Por este motivo, dedico este artículo a la memoria del Sr. Mario Vattuone; un aficionado a la Astronomía que era un verdadero “pope” en la observación y medición de estrellas variables y de quien tomé un curso de Astronomía General en mi épocas de aficionado.

Si obtenemos un espectro de distribución de la energía del Hidrógeno, veremos que ésta se reparte de una manera discreta, mostrando líneas en determinadas longitudes de onda. A la línea de mayor longitud de onda se la llama H-alfa.

File:Emission spectrum-H.svg

Imagen de líneas del espectro del Hidrógeno. H-alfa es la primera de la derecha, la más roja. Imagen crédito de Merikanto, Adrignola publicada en Wikipedia.

La galaxia de Andrómeda (M31) es una espiral similar y vecina a la nuestra.

Andromeda and weird clouds

Imagen de M31 crédito de Rogelio Bernal Andreo publicada en Slate, Bad Astronomy.

Por su tamaño y cercanía de 2,5 millones de años luz, es visible a simple vista (si el cielo lo permite).
Esta imagen es la composición de varias tomadas en diferentes longitudes de onda (colores) para apreciar mejor todas sus características. Rodeando a la galaxia, se puede observar la existencia de nubes rojizas, se las detectó en la longitud de onda de H-alfa, una luz invisible para nuestro ojo, pero detectable con elementos sensibles a esa longitud de onda. Eso implica que tienen una cierta temperatura. Son muy tenues, por lo que se tuvo que intensificar esa parte de la imagen para poder observarlas con claridad.
Es muy improbable que esas nubes estén rodeando a Andrómeda. De ser así, para cubrir esa región del cielo a esa distancia, deberían ser tremendamente enormes; cosa que muy difícil de ser.
Lo más probable es que esas nubes sean locales, que estén en nuestra Galaxia.
Se trata sin duda de nubes de Hidrógeno calientes. La pregunta es: ¿por qué brillan?, ¿qué las calienta para que emitan luz en H-alfa?.
Una explicación sería que esas nubes están chocando con gas de mucha menor densidad, por eso no se lo observa. En ese encuentro, hay fricción, y donde hay fricción se genera calor a costa de la energía cinética o de movimiento. Así, esas nubes se frenan y se calientan emitiendo en H-alfa.

Referencia:

Fuente:

pdp.

HID 68468, la gemela del Sol que engulló un planeta.

La observación de exoplanetas y sus estrellas hospedantes, permiten desarrollar modelos evolutivos de sistemas planetarios.
En particular, la observación de estrellas gemelas al Sol y sus planetas, nos permiten saber más sobre la evolución de nuestro Sistema.
Este es el caso de la estrella HIP 68468 a 300 años luz de casa.

Death star

Ilustración de HID 67468 crédito de Gabi Perez / Instituto de Astrofísica de Canarias

Se trata de una gemela del Sol; mismo tipo y edad, ya que tiene 6 mil millones de años de edad y nuestra estrella es de 5 mil millones de años. Su química es similar a la solar, aunque presenta grandes cantidades de ciertos elementos. Por ejemplo, tiene mucho Litio, 4 veces más de lo que se espera en una estrella de su tipo.
Sucede que el Litio es consumido por la estrella debido a su alta temperatura. Este elemento sobrevive en los planetas porque su temperatura interior así lo permite.

HID 68468, tiene dos planetas a su alrededor.
Uno es de tipo Neptuno con 26 masas terrestres a una distancia de la estrella equivalente a la distancia de Venus al Sol. El otro es rocoso de 3 masas terrestres a 0,03 veces la distancia de la Tierra al Sol; eso es mucho más cerca que Mercurio del Sol.
Los planetas de ese tamaño suelen formarse en regiones más alejadas de la estrella. Evidentemente estos planetas han migrado hacia el interior del sistema.
Esta idea permite suponer que ese Litio excedente que tiene la estrella en su atmósfera, proviene de l menos un planeta que fue absorbido por ella. Se estima que de haber sido un único planeta, debió ser una súper Tierra de unas 6 masas terrestres para contribuir con tanto Litio.

Referencia:

Fuentes:

pdp.

El origen de Planicie Sputnik: las dos ideas.

El sistema Plutón-Caronte pudo formarse por una gran colisión.
Cuando la relación entre un satélite natural y su planeta hospedante es tan grande, el modelo de formación por procesos de acreciones paralelas no se ajusta. En tal caso (como en el nuestro: Tierra-Luna), el modelo colisional se impone diciendo que la luna se formó de las esquirlas producidas en el choque.
Luego, la rotación de Plutón fue disminuyendo hasta ser sincrónica con la rotación y quedar ambos cuerpor “encarados permanentemente”. Para eso, es muy probable que haya intervenido la región helada en forma de corazón Planicie Sputnik (Spuntnik Planitia). Cuando se formó, bien pudo generar cierta asimetría en la distribución de masas en el Planeta y eso colaboró con el “enganche” gravitacional que terminó con ambos cuerpos en perfecta rotación mutua sincrónica.

Imagen de Sputnik Planitia NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Pero la pregunta es: ¿como nació Planicie Sputnik?.
Hay dos ideas.
Una dice que se formó luego de un gran impacto, incluso el que formó a Caronte.
Los hielos suberráneos quedaron expuestos, y por la acción del agua líquida debajo de esos hielos, pudieron desplazarse mientras afloraban.
Otra dice que se debe a un proceso llamado efecto de albedo disparado (runaway albedo effect). Ese modelo explica que pequeños trozos de hielo, pueden atraer a otros a través de la reflexión de luz y el calor. Eso provoca masas heladas más grandes que repiten el proceso.

Fuente:

pdp.

La rara galaxia de vacío DDO68.

Las galaxias se presentan de muchas morfologías: elípticas, espirales, irregulares, enanas esferoidales y algunas muy peculiares como las galaxias renacuajo [1].
Pero lo llamativo es dónde se las observa.
Se sabe que las galaxias se reúnen en cúmulos, los que a su vez se agrupan en supercúmulos; todo en estructurad de filamentos y en otras llamadas paredes o muros por ser bastante planas.
Pero en nuestra galaxia hay una región de polvo que dificulta la observación de galaxias. A esa región se la conoce como región de evitación (avoidance zone).
Resulta que también hay una región vacía (void zone).
En ella, hay muy baja densidad de materia, o lo que es lo mismo, hay muy pocas galaxias en relación a otras zonas, como por ejemplo las paredes o muros galácticos.

Las galaxias de vacío (de la región vacía), suelen ser enanas de baja luminosidad, ricas en hidrógeno neutro y por lo general muy aisladas. Pero suelen haber algunas de gran formación estelar, muy azules, las que en proporción, son más que las de ese tipo de pared (de las regiones de muralla o pared).

Un ejemplo es la extraña galaxia de vacío DDO68 (NGC 5340).

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Imagen de DDO68 publicada en el trabajo de D. I. Makarov et al.

Se trata de una irregular enana en el vacío observable entre las constelaciones de Lince y Cáncer (Lynx-Cancer void). A una distancia de 30 a 40 millones de años luz, se aleja de nosotros a unos 500 Kms./seg., esto es 200 Kms/seg. más que lo que predicen los modelos para esa región del Espacio. Muestra una estructura de brazos asimétricos respecto del centro, y regiones de formación estelar en un anillo en su parte Norte y en una “cola” hacia la parte Sur.
La mayoría de sus estrellas se formaron en sus primeras épocas hace unos 14 mil millones de años atrás. Luego, durante 10 mil millones de años se mantuvo con una formación estelar relajada. La actual formación de estrellas habría comenzado hace unos 300 millones de años.
Esto, y su rara estructura, indican que esta galaxia sería el resultado de la fusión de dos menores ricas en gas.

Referencias:

Fuentes:

pdp.

Evidencia de inteligencia de otro mundo en Marte.

Una evidencia es una prueba irrefutable de algo.
Una evidencia en la Tierra de vida extraterrestre, es una prueba de que seres de otros mundos nos visitaron de alguna manera; ya sea en persona o con sondas.

Bajo este punto de vista podemos decir que en Marte hay evidencias de seres inteligentes de otro mundo. Esa evidencia fue observada in situ por Curiosity-NASA.

Curiosity rover's tracks on Mars spell out J-P-L in Morse code--a little prank on the part of the engineers. (Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Imagen crédito Curiosity-NASA/JPL.

En la imagen se observa claramente las huellas dejadas por un vehículo que se desplazó por el terreno marciano.

Así es… somo nosotros.

Tratemos de que no quede así:

Referencia: