W. S. Jacob y su fallido exoplaneta en 70 Oph.-B.

Mi abuela decía que “se equivocan los que hacen, los que nada hacen, jamás se equivocan…”.
Algo parecido me dijo mi exprofesor Dr. JCM; “Hay que ser conocidos, si no es por los aciertos, que sea por los errores…”.
La historia del Astrónomo Cap. W. S. Jacob cumple con ambas frases.

William S. Jacob estaba estudiando la binaria 70 Ophiuco (70 Oph), formada por una estrella primaria amarilla y una secundaria naranja, ambas de secuencia principal (el conjunto de la mayoría de las estrellas) a unos 16 años luz de casa.
Jacob midió la posición de la secundaria respecto de la primaria y encontró sugestivas variaciones.

70 Oph binary

Crédito D. Kipping.

Convengamos que así es que se refleja la existencia de planetas alrededor de una estrella; con variaciones periódicas en su posición. Eso se debe a que la estrella y sus planetas giran en torno al centro de masas del sistema, el cual suele estar dentro o muy cerca de la estrella.
Para detectar eso, es necesario instrumentos muy precisos ya que esas variaciones posicionales son muy pequeñas, y en aquellas épocas, no se contaba con esa tecnología.
Lamentablemente, ese exoplaneta no existe, y todo se debió a la acumulación de errores sistemáticos en la medición de la posición de la estrella.

Pero para Jacob, esas diferencias de posiciones seguían una ley; y para Él, esa ley era la de gravitación Newtoniana. Según Jacob, no había evidencias de que esa ley no fuera Universal y por lo tanto no aplicable a objetos lejanos como ser el vecindario de otras estrellas.
Así, concluyó que debía haber un planeta alrededor de 70 Oph-B.
El tiempo se encargó de demostrar lo contrario.
De haber estado en lo correcto, ese exoplaneta sería un gigante gaseoso orbitando cerca de su estrella. Eso, en una binaria, lo convierte en un planeta inestable.

Lo importante es cómo en aquellas épocas, alguien tuvo la mente abierta a la idea de planetas en torno a otras estrellas. Así las cosas, el primer rumor de exoplanetas corrió en 1855, mucho antes de lo que se puede imaginar.
Leer el trabajo publicado por Jacob me resultó muy interesante; realmente entré en su cabeza y me enteré de lo que pensaba y cómo lo hacía.

Referencias:

Fuente:

pdp.

COSMOS 11494 desafía los modelos.

Vamos despacio que esto es para disfrutar… (eso creo…)

cosmos

COSMOs 11494 por HST – Imagen del trabajo de M. Kiek et al.

La galaxia catalogada como COSMOS 11494 es una gran elíptica a casi 11 mil millones (10,7) de años luz de casa. Eso quiere decir que la luz viajó ese tiempo hasta llegar a nosotros. Y eso indica que la vemos como era hace casi 11 mil millones de años atrás. Sabiendo que el Universo tiene casi 15 mil millones de años, vemos a esa galaxia como era cuando el Universo tenía apenas casi 4 mil millones de años.
Eso realmente es poca edad (astronómicamente), es decir que la vemos muy joven.

Se estudió la química de esa galaxia. Los elementos en ella, son procesados en las estrellas. Las masivas que mueren en tremendas explosiones, son las principales enriquecedoras del material interestelar (de donde pueden nacer estrellas de 2da. generación). Se halló mucho Magnesio, que es producido por estrellas masivas de vida rápida y corta; y Hierro, producido por estrellas enanas de vidas más largas y tranquilas que explotan en eventos de supernovas por recibir materia de sus compañeras (SN Ia).
Luego, todo esto indica una gran y rápida formación estelar de estrellas masivas. Y eso es una tremenda formación estelar.
ES cinco veces más masiva que nuestra galaxia. Haciendo las cuentas, esta galaxia, formó entre 600 y 3000 masas solares en estrellas por año; sería entre 600 y 3000 soles al año. A manera de comparación, la Vía Láctea forma 2 masas solares (o dos Soles) anuales.
Pero se la observa con una formación estelar relajada; o sea que esa abrupta generación de estrellas, duró muy poco, se calcula que duró entre 100 millones y 500 millones de años; un parpadeo astronómico si tenemos en cuenta que una estrella como el sol vive unos 10 mil millones de años (casi la edad de la Vía Láctea).
Hoy en día, debe ser una tranquila elíptica como M87. Pero hay que investigar algo: ¿cómo fue que tuvo esa brusca formación estelar?, ya que eso escapa a los modelos evolutivos galácticos de Hoy.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Nuevo remanente de SN de alta latitud (dic.2016)

Los diferentes tipos de supernovas (SN) dependen del tipo de sus progenitoras.
Además, según el tipo de galaxia, abundan diferentes tipos de estrellas, luego, no es raro que en determinadas galaxias haya mayor cantidad de determinados tipos de SNs.
Pero los remanentes de SNs, las nubes hiperveloces y regiones de gases ionizados (formados por átomos partidos) son evidencias de eventos de brusca liberación de gran cantidad de energía.
Eso suele darse con el estallido de estrellas muy masivas, las que abundan en regiones cercanas al centro galáctico y al plano de la galaxia; donde abunda el material para dar lugar a ese tipo de estrellas. Así es como en la Vía Láctea, el 90% de los remanentes de SNs. Se encuentran en latitudes galácticas dentro de los 5º (ángulo con vértice en el centro galáctico subtendido entre la estrella y el plano galáctico).
En esas regiones hay grandes estructuras de origen explosivo, muchas enormes. Esta actividad es capaz de generar actividad disco-halo; por lo que no es raro encontrar remanentes de SN a latitudes mayores.

Observando en la longitud de onda de 21 cm. (donde irradia el hidrógeno neutro), se encontró un remanente de SN no catalogado hasta ahora (diciembre del 2016).

nuevasn

Imagen del remanente de SN G1841,1+9,5 publicada en el trabajo de R. Kothes.

Catalogada como G181,1+9,5, se trata de un remanente de simetría esférica a alta latitud (aproximadamente 10º) y por lo tanto lejos de la región de formación de estrellas masivas. Este dato, junto a otros detalles del remanente, permiten afirmar que se trata de una SN de tipo Ia, originada por el estallido de una estrella enana blanca que recibió masa de su compañera gigante roja. Ambas habrían viajado hasta esa posición en la Galaxia durante su vida hasta el momento de la explosión.

Referencia:

Fuente:

  • Astronomy & Astrophysics manuscript no. kothes, ESO 2016 December 7, 2016, G181.1+9.5, a new high-latitude low-surface brightness SNR, Roland Kothes et al.
    https://arxiv.org/pdf/1612.01956v1.pdf

pdp.

Nubes noctilucentes tempranas en la Antártida.

Cuando un meteorito se desintegra en la atmósfera, se genera humo meteórico.
Esos micrometeoritos pueden quedar en suspensión en la atmósfera. Allí condensan humedad y como en otras impurezas, a su alrededor puede generarse una gota de agua. Luego, caen en la lluvia.
Pero en la mesósfera, a gran altura, se forman cristales de hielo a su alrededor. Las nubes que allí están y contienen estos cristales, dispersan la luz del Sol bajo en el Horizonte, recién puesto, mostrando un color celeste-azulado.
Son las nubes noctilucentes.

En verano, la atmósfera está más húmeda y curiosamente la mesósfera está más fría. Así es como se dan las condiciones que favorecen la aparición de estas nubes.
Este año, se adelantaron estas condiciones en la Antártida, lo que terminó con la temprana aparición de nubes noctilucentes.

Noctilucent clouds

NUbes noctilucentes sobre Antártida – Crédito: NASA/HU/VT/CU-LASP/AIM/Joy Ng.

Nada para preocuparse.

Referencia:

Fuente:

pdp.

¿El uso de cesáreas colabora para tener bebés más grandes?

Muchos me preguntan “¿para qué quiero matemática si voy ser médico?”, y yo siempre recurro al ejemplo de las proporciones de drogas y medicamentos, unidades y equivalencias.
Pero ahora tengo otro ejemplo.

Podemos decir que un modelo es un sistema que reproduce perfectamente el comportamiento de otro. No importa el aspecto físico del modelo, sólo que reproduzca lo que se observa en el sistema real bajo diferentes condiciones.
No sabemos (ni nos importa) si el átomo es rojo o tiene pelos, lo que sirve es que ese modelo de Bohr sirve para explicar y predecir su comportamiento (Ana “Titina” Mocoroa).
Los modelos pueden ser físicos (maquetas) o matemáticos. En este último caso, se trata de una expresión matemática (a veces varias) que entrega lo mismo que lo observado en la realidad y permite predecir futuros comportamientos del sistema real.

En Biología, se dice que la función hace al órgano, en el sentido de que éste se desarrolla y evoluciona a medida que su función es más requerida. Es el caso contrario de que órgano que no funciona va a la atrofia.

Los problemas de obstrucción del canal de parto se deben a la relación feto-pélvica (RFP) o céfalo-pélvica. Es decir que la pelvis no permite el paso de la cabeza del bebé.
Esto es propio de los humanos, ya que en primates, el tamaño de la pelvis evolucionó favorablemente. En nuestro caso, no sucedió así, y por lo tanto, los bebés grandes presentan complicaciones por obstrucción del canal de parto.

Imagen publicada en bebesymas.com

Un simple modelo matemático, muestra cómo no son necesarias grandes aumentos en RFP para obtener una obstrucción.
Es más, a través de este modelo se observa una buena correlación entre el uso de cesáreas en los últimos años y el aumento de la RFP. Luego, podría ser que el uso de esta técnica esté colaborando a que tengamos bebés más grandes.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El origen de Planicie Sputnik: las dos ideas.

El sistema Plutón-Caronte pudo formarse por una gran colisión.
Cuando la relación entre un satélite natural y su planeta hospedante es tan grande, el modelo de formación por procesos de acreciones paralelas no se ajusta. En tal caso (como en el nuestro: Tierra-Luna), el modelo colisional se impone diciendo que la luna se formó de las esquirlas producidas en el choque.
Luego, la rotación de Plutón fue disminuyendo hasta ser sincrónica con la rotación y quedar ambos cuerpor “encarados permanentemente”. Para eso, es muy probable que haya intervenido la región helada en forma de corazón Planicie Sputnik (Spuntnik Planitia). Cuando se formó, bien pudo generar cierta asimetría en la distribución de masas en el Planeta y eso colaboró con el “enganche” gravitacional que terminó con ambos cuerpos en perfecta rotación mutua sincrónica.

Imagen de Sputnik Planitia NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Pero la pregunta es: ¿como nació Planicie Sputnik?.
Hay dos ideas.
Una dice que se formó luego de un gran impacto, incluso el que formó a Caronte.
Los hielos suberráneos quedaron expuestos, y por la acción del agua líquida debajo de esos hielos, pudieron desplazarse mientras afloraban.
Otra dice que se debe a un proceso llamado efecto de albedo disparado (runaway albedo effect). Ese modelo explica que pequeños trozos de hielo, pueden atraer a otros a través de la reflexión de luz y el calor. Eso provoca masas heladas más grandes que repiten el proceso.

Fuente:

pdp.

La rara galaxia de vacío DDO68.

Las galaxias se presentan de muchas morfologías: elípticas, espirales, irregulares, enanas esferoidales y algunas muy peculiares como las galaxias renacuajo [1].
Pero lo llamativo es dónde se las observa.
Se sabe que las galaxias se reúnen en cúmulos, los que a su vez se agrupan en supercúmulos; todo en estructurad de filamentos y en otras llamadas paredes o muros por ser bastante planas.
Pero en nuestra galaxia hay una región de polvo que dificulta la observación de galaxias. A esa región se la conoce como región de evitación (avoidance zone).
Resulta que también hay una región vacía (void zone).
En ella, hay muy baja densidad de materia, o lo que es lo mismo, hay muy pocas galaxias en relación a otras zonas, como por ejemplo las paredes o muros galácticos.

Las galaxias de vacío (de la región vacía), suelen ser enanas de baja luminosidad, ricas en hidrógeno neutro y por lo general muy aisladas. Pero suelen haber algunas de gran formación estelar, muy azules, las que en proporción, son más que las de ese tipo de pared (de las regiones de muralla o pared).

Un ejemplo es la extraña galaxia de vacío DDO68 (NGC 5340).

makarovetal-1612-00495_f9

Imagen de DDO68 publicada en el trabajo de D. I. Makarov et al.

Se trata de una irregular enana en el vacío observable entre las constelaciones de Lince y Cáncer (Lynx-Cancer void). A una distancia de 30 a 40 millones de años luz, se aleja de nosotros a unos 500 Kms./seg., esto es 200 Kms/seg. más que lo que predicen los modelos para esa región del Espacio. Muestra una estructura de brazos asimétricos respecto del centro, y regiones de formación estelar en un anillo en su parte Norte y en una “cola” hacia la parte Sur.
La mayoría de sus estrellas se formaron en sus primeras épocas hace unos 14 mil millones de años atrás. Luego, durante 10 mil millones de años se mantuvo con una formación estelar relajada. La actual formación de estrellas habría comenzado hace unos 300 millones de años.
Esto, y su rara estructura, indican que esta galaxia sería el resultado de la fusión de dos menores ricas en gas.

Referencias:

Fuentes:

pdp.