Explicando la variabilidad de RW Aur A.

La estrella RW Aur, es una joven binaria de algunos millones de años de edad a unos 450 años luz de Casa.
Ubicada en las nubes obscuras de la región de Tauro – Auriga, sus componentes son estrellas de la misma masa que el Sol. Una de ellas, RW Aur A, mostró variaciones de brillo muy particulares, las cuales ya eran observadas desde los años ‘30. Sus disminuciones de brillo tienden a ser mayores y más duraderas.
Actualmente, se hizo un estudio en rayos X de esta estrella y se encontró que la energía en esta frecuencia también disminuye cuando lo hace en el rango visible. Luego, algo se está interponiendo entre nosotros y la estrella. Es más, se detectó la presencia de gran cantidad de Hierro, elemento frecuente en protoplanetas y planetas.
Así surgen dos explicaciones posibles para este particular obscurecimiento de RW Aur A.
Por un lado es posible que la estrella esté rodeada de material protoplanetario rico en Hiero. Su compañera, RW Aur B podría estar modulando (alterando) gravitacionalmente la estructura de este material, provocando el paso de nubes de polvo delante de la estrella.

La otra opción, es que ese material proviene de la colisión de al menos dos protoplanetas, o entre dos objetos donde uno podría haber tenido el tamaño de un planeta.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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Las nuevas lunas Jovianas (a 2018) – Presentando a Valetudo.

Saturno es el señor de los anillos, pero Júpiter es el señor de las lunas.
Actualmente, a julio – agosto del 2018, eleva sus satélites naturales a 79, luego de hallarle 12 nuevas compañeras, todas entre 1 Km. y 3 Km. de diámetro.

Cerca el Planeta hay dos lunas con órbitas similares y transladándose en el mismo sentido de rotación que Júpiter, tardando menos de un año en completar una órbita. Al parecer son fragmentos de una mayor que fue partida en una colisión.

Más lejos, hay nueve lunas retrógradas (se mueven en dirección contraria a la rotación del Planeta). Pertenecen a tres grupos de objetos retrógrados. Al parecer cada grupo es el resultado de la destrucción de una luna anterior. O sea que tres lunas fueron destruidas y cada una dio origen a un grupo de objetos más pequeños, entre ellos las nueve nuevas lunas.

Por último viene Valetudo, la más rara de todas estas nuevas lunas, con menos de 1 Km. parece ser la más pequeña luna Joviana.

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Imagen de Valetudo crédito Magellan telescope, May 2018. 

Nombrada como la Diosa romana de la salud, nieta de Júpiter, se translada en el sentido de rotación del Planeta, es más lejana que las 2 primeras mencionadas y su inclinada órbita cruza la de los tres grupos retrógrados.

Video: SheppardJupiterMoonsMovie

Publicado el 17 jul. 2018

Todas ellas se habrían dado por choques luego de la formación del Planeta.
Lo más llamativo es que Valetudo se mete en las órbitas de las que van a “contramano” aumentando así la posibilidad de encuentros frontales.

Referencia:

pdp

La hiperveloz PB 3877 (rompiendo modelos).

Y la bolsa de los objetos raros sigue llenándose.
En la Galaxia hay estrellas de alta velocidad. Moviéndose con mayor rapidez que la mayoría de las estrellas, pueden haber tenido varios orígenes. Pueden ser el resultado de una binaria partida por la explosión de una de sus componentes. Eso liberó y hasta pudo empujar a la compañera. También pudo ser el resultado de un encuentro cercano entre estrellas. En un vecindario poblado de estrellas, como ser un cúmulo globular o una nube de formación estelar, una estrella pudo acercarse demasiado a otra y sentir un tirón gravitatorio que la impulsó a gran velocidad.

Pero se han hallado estrellas hiperveloces (HVS – Hyper Velocity Stars).
Suelen tener velocidades mayores a los 300 Km/seg. y su origen está relacionado con un gran tirón gravitatorio. Un modelo sugiere que una binaria puede pasar cerca del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea. Una de las binarias siente el tirón gravitatorio del agujero negro y su compañera tiende a frenarla. Así, la primer estrella queda atrapada en una órbita cercana al agujero negro. La otra, siete la reacción de la primera y experimenta un tirón que termina desgarrando al par de estrellas y catapultándola con hipervelocidad.

Este sería el caso de la estrella PB 3877 (SDSS J121150.27+143716.2).
Haciendo un análisis de su trayectoria, se está moviendo a casi 600 Km./seg., pero está en el halo de la Galaxia y no pasó cerca del agujero negro central. Luego ¿cómo se aceleró a esa velocidad?

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Ilustración de Thorsten Brand

Más; los análisis indican que se trata de una binaria.
La estrella principal es una subenana caliente acompañada de una estrella fría, ambas muy separadas, y por lo tanto débilmente vinculadas, con un período de rotación entre ambas de algunos cientos de días. Ambas a unos 18 mil años luz de Casa. Eso es lo más extraño. El encuentro generador de semejante tirón debió partir la binaria. Se me ocurre, y esto es una idea personal, que la binaria originalmente era muy “apretada” y el tirón no llegó a separarlas dejándolas más alejadas y pobremente vinculadas.

La otra explicación es que la binaria “cayó” a la Vía Láctea desde una galaxia enana asimilada. Lo extraño en este caso, es que no hay otras estrellas acompañándolas en su veloz periplo.

De todas formas, no se puede asegurar que escape de la Vía Láctea como algunos suponen, debido a que la masa de nuestra Galaxia aún no se conoce con exactitud, dato que también afecta la medida de la velocidad de esta binaria.

 

Referencia:

Fuente:

pdp.

 

Neutrinos de XT 0506+056 (y no es la primera vez).

Convivimos en el Universo con objetos exóticos y muy activos, y de vez en cuando tenemos noticias de ellos.
No sólo nos llega una piedra del espacio cada tanto. Otras veces nos llegan partículas atómicas; rayos cósmicos originados en diferentes eventos. Hace poco recibimos rayos de este tipo desde la activa estrella zombie eta Car (pdp, 04/jul./2018, Rayos cósmicos desde Eta Car., https://paolera.wordpress.com/2018/07/04/rayos-cosmicos-desde-eta-car/).

Los neutrinos son partículas que se originan en cierta actividad del núcleo atómico.
Primero fueron teorizados como partículas de muy pequeña masa por lo que su interacción gravitatoria con otras partículas es muy baja y sin carga eléctrica, por lo que no tiene interacción de ese tipo con otras partículas. Así, costó detectarlas, pero al fin se logró con detectores de neutrinos.
Estos instrumentos consisten en grandes masas capaces de reaccionar cuando un neutrino las impacta. Esto sucede en el telescopio de neutrinos IceCube en la Antártida (https://es.wikipedia.org/wiki/IceCube) que consiste en detectar el impacto de neutrinos en una masa de 1 Km3. de hielo.

Los neutrinos suelen provenir del Sol, originados en los violentos procesos energéticos que se dan en Él, y también las explosiones de estrellas de tipo supernovas. Pero se han detectado neutrinos más energéticos que los de origen Solar, éstos eran unas 300 millones de veces más energéticos, superando incluso los provenientes de supernovas.
Como interactúan muy poco con la materia, no habrían sufrido grandes cambios en su trayectoria hasta Casa; luego, fue posible aproximar la posición de su fuente. En la dirección más probable de donde pudieron provenir, se encuentra el blasar TXS 0506+056.

Un blazar es un núcleo galáctico activo potenciado por un agujero negro central supermasivo. Este agujero negro absorbe materia y en ese proceso, ésta se recalienta por autofricción y emite grandes cantidades de energía desde las vecindades del agujero negro. A su vez, éste emite jets bipolares (en la dirección de sus polos) de materia a alta temperatura y grandes energías. O sea que es como un cuasar pero con el chorro de materia hacia el observador (https://es.wikipedia.org/wiki/Blazar).

Ilustración de un  blasar – crédito de DESY, Science Communication Lab

Para la época en la que se recibió esos neutrinos muy energéticos (unos días después), se detectó una fulguración en rayos gamma (brote de energía de alta frecuencia) proveniente del mismo blazar.
Esto confirma el origen de estos neutrinos. Se habrían producido en el blasar TX 0506+056. Es más; revisando los archivos de datos, a fines del 2014 y principios del 2015, hubo detecciones de este tipo de neutrinos y rayos gamma desde el mismo blasar. Pero en aquellos años el sistema de alerta en tiempo real del IceCube no funcionaba completamente por lo que la correlación entre los eventos no se hizo como hoy en día.
Esto no sólo nos enseña más de los neutrinos y sus orígenes, sino que también podemos obtener nueva información de sus fuentes. Por ejemplo, en este caso, podemos decir que el blasar XT 0506+056 está consumiendo materia más rápido últimamente.

Referencia:

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pdp.

Una brecha en la Secuencia Principal.

Antiguamente, en Astronomía se decía que se podía llegar a saber todo de las estrellas menos de qué estaban hechas.
La espectroscopía, o estudio de cómo se distribuye la energía estelar en las diferentes longitudes de onda (o colores), se encargó de demostrar lo contrario.
Hay medidas de las propiedades de las estrellas que no dependen de la distancia. Una es su tipo espectral, que nos dice qué elementos contienen, su temperatura y hasta su color. Una medida relacionada con el tipo espectral es el índice de color, el cual nos cuenta del color de la estrella y por lo tanto, su temperatura. La luminosidad intrínseca de la estrella es otra propiedad que no depende de la distancia. Similar a ella es la magnitud absoluta, o sea el brillo aparente que tendría si estuviera a 10 parsecs de distancia (unos 32,62 años luz); donde 1 parsec es la distancia bajo la cual se observa el diámetro de la órbita Terrestre bajo un ángulo de 1 segundo de arco (1”) (haciendo un poco de trigonometría veremos que 1 parsec = 206265 Unidades Astronónicas; donde la Unidad Astronómica es el radio orbital – promedio – Terrestre de 150 millones de Kms.)

En base a estos parámetros propios de las estrellas, éstas pueden ser clasificadas y notaremos hay que diferentes grupos o familias.
Si graficamos la luminosidad o magnitud absoluta en función de su tipo espectral o temperatura, veremos que las estrellas se agrupan en diferentes clases. A esto se lo conoce como Diagrama de Hertzsprung – Russell, o diagrama HR (https://es.wikipedia.org/wiki/Diagrama_de_Hertzsprung-Russell)

Diagrama HR publicado en Wikipedia – (Alvaro qc)

Se destaca la Secuencia Principal, o clase V, por ser el grupo al cual pertenece la mayoría de las estrellas. Por “encima” están las Subgigantes (IV), Gigantes (III), Gigantes Brillantes (II) y Super Gigantes (Ia y Ib). Por “debajo” están las Enanas Blancas (VI).

Con los avances tecnológicos, se van depurando y mejorando las observaciones; entre ellas, las relacionadas con los parámetros involucrados en el diagrama HR; por ejemplo, la distancia a la estrella, necesaria para el cálculo de magnitud absoluta.
Así se realizó el diagrama HR miles de millones de estrellas de nuestro vecindario y se encontró una sutil brecha en la Secuencia Principal.

Imagen de la brecha observada en la Secuancia Principal (visible entre las líneas punteadas hacia la izquierda) – [Jao et al. 2018].

Esa brecha se da en el grupo el grupo de ciertas enanas (de tipo M).
Como las estrellas se van “moviendo” por ese diagrama a medida que evolucionan (van cambiando de grupo), se piensa que esa brecha se debe a cambios sutiles y aún desconocidos en la estructura de ese tipo de estrellas durante su evolución.

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pdp.

¿Quién yace en el sarcófago negro?

La arqueología es otra rama científica que me apasiona por los misterios que afronta y resuelve.
A veces parece encarar desafíos de película, incluso superando muchos casos resueltos por personajes de la pantalla grande.

Egipto parece ser una fuente inagotable de maravillas y enigmas arqueológicos.
En Alejandría, al Norte de Egipto (https://es.wikipedia.org/wiki/Alejandr%C3%Ada), se halló un sarcófago enterrado a unos 5 mts. de profundidad.

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SArcófago de granito negro hallado en Alejandría – Egypt Ministry of Antiquities

Su hallazgo fue casual mientras se prepartaba el terreno para una construcción.
Está hecho de granito negro, tiene un alto de 1,85 mts., 2,65 mts. de la largo y 1,65 mts. de ancho. Tiene unos 2000 años de antigüedad y está en prefecto estado, no fue abierto desde que fue enterrado; así lo indica la intacta capa de mortero que hay entre la tapa y el cuerpo del sarcófago; cosa que no es común en este tipo de objetos.
Es un misterio quién yace dentro, aún no se decide si conviene abrilo.
Junto a él, se encontró una cabeza de alabastro.

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Cabeza de alabastro hallada en el lugar donde se encuentró el sarcófago negro – Egypt Ministry of Antiquities

Es muy probable que represente a quién está dentro de sarcófago.

Referencia:

pdp.

PSO 352-15, el más brillante de la época de la re-ionización (a jul.2018)

Los lejanos y brillantes cuasares (u objetos cuasiestelares) resultaron ser núcleos activos de galaxias lejanas.
Así, toda galaxia tiene uno en su centro, o sea un núcleo cuya actividad está dominada por el agujero negro supermasivo de su centro. Como la luz tarda en llegarnos, vemos a las galaxias lejanas como eran en un principio. Luego, los cuasares nos sirven para estudiar cómo eran estas estructuras estelares cuando comenzaban a formarse aunque en la actualidad sean galaxias maduras.

El cuasar PSO J352.4034-15.3373 (PSO 352-15) está a 13 mil millones de años luz (AL) de Nosotros; o sea que lo vemos como era hace ese tiempo atrás. Como el Universo tiene casi 14 mil millones de años de edad, ese objeto es uno de los primeros en formarse.

The light in this image emanates from a supermassive black hole at the center of a galaxy 13 billion light-years away.(Credit: Momjian, et al.; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF))

Imagen en ondas de radio de PSO 352-15 (objeto central) de los chorros de materia a sus lados. Crédito:  Momjian, et al.; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).

Se observa un cuasar o núcleo galáctico activo y su imagen está acompañada por la de los chorros de materia y energía que emite, todo en un espacio de unos 5000 años luz de largo.

Por su edad, se encuentra en lo que se conoce como la época de re-ionización.
Al principio, toda la materia estaba ionizada, es decir, dividida en las partículas componentes de los átomos. Con el colapso que abriría el camino a la formación de estrellas y objetos masivos, esas partículas se combinaron en los átomos de Hidrógeno y Helio. Con el nacimiento de las primeras estrellas, agujeros negros y sistemas estelares protogalácticos, la energía radiada por esos cuerpos se encargó de volver a partir los átomos, o sea re-ionización (pdp, 05/feb./2015, Big-bang, la época obscura y la re-ionización, https://paolera.wordpress.com/2015/02/05/big-bang-la-epoca-obscura-y-la-re-ionizacion/).
O sea que cuasares como éste, son los responsables de absorber y limpiar sus vecindades de materia y de ser unos de los actores principales de la época de la re-ionización.

PSO 352-15 no es el cuasar (o galaxia) más lejano observado, título que le corresponde a GN-z11 a 13400 millones de AL de Casa, pero sí es el más brillante de aquellos objetos.
De esta manera, es uno de los mejores candidatos a ser estudiado y saber más de aquellas épocas.

Referencia:

Fuentes:

pdp.