Los magnetares podrían nacer de la fusión de estrellas de neutrones.

Cuando una estrella masiva estalla en el final de su vida, deja un núcleo compacto conocido como estrella de neutrones.
Tan comprimido es este objeto, que electrones (negativos) y protones (positivos) se unen en neutrones (neutros) en un objeto de unos 20 Kms. de diámetro (como una luna o planeta enano). Así en su interior la materia está tan comprimida que “no hay más lugar para partículas”, a eso se lo conoce como estado degenerado de la materia.
En ese colapso, la estrella aumenta su rotación, así como un patinador junta los brazos para girar más rápido (conservación del momento angular). En sus capas exteriores pueden haber todavía cargas que con la gran rotación generan un tremendo campo magnético. Eso es un magnetar (https://es.wikipedia.org/wiki/Magnetar)

Ilustración publicada en Wikipedia | {{PD-USGov-NASA}} Retreived July 18, 2005 from [http://www.batse.msfc.nasa.gov/~mallozzi/graphics/magnetar/magnetar.html] Image is from a NASA server, by a NASA employee, making them public domain.

Las estrellas de neutrones tienen rotaciones de varias revoluciones por milisegundo (milésima parte de segundo), mientras que los magnetares sólo muestran algunas vueltas por cada dos a diez segundos. Así, los magnetares tienen mayores campos magnéticos que las estrellas de neutrones por tener más cargas libres en sus regiones externas.
Las teorías evolutivas predicen que los magnetares se van frenando en su rotación desde su nacimiento hasta girar muy lento y desvanecerse. De hecho, se piensa que hay una enorme cantidad de magnetares muertos (del orden de 30 millones) en nuestra Galaxia.

A unos 200 millones de años luz de Casa, se encuentra el magnetar GRB130310A.
Muestra una rotación de 80 revoluciones por milisegundo, lo que es muy alta para un magnetar maduro. Así es como surge la idea de que se trata de un objeto joven, recién formado.
Pero no hay evidencias de estallido estelar del cual haya quedado como resto de la estrella precursora. Solamente se detectó una hiper fulguración asociada con el objeto, miles de veces mayor que las que se relacionan con otros magnetares. Luego, se piensa que se formó como la fusión de dos estrellas de neutrones. Se está buscando otras detecciones de una fusión de este tipo, por ejemplo, en ondas gravitacionales; las que se producen cuando dos estrellas de neutrones se fusionan.

Esta evidencia permite suponer que la fusión de estrellas de neutrones puede generar magnetares.

Referencia:
The Case is Building That Colliding Neutron Stars Create Magnetars | Universe Today 30.jun.2022 | Andy Tomaswick | https://www.universetoday.com/156522/the-case-is-building-that-colliding-neutron-stars-create-magnetars/

Fuente:
A hyper flare of a weeks-old magnetar born from a binary-neutron-star merger | arXiv:2205.07670v1 [astro-ph.HE] 16 May 2022 | B.B. Zhang et al. | https://arxiv.org/pdf/2205.07670.pdf

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Un fósil contemporáneo.

Los fósiles son restos o evidencias de formas de vida pasada.
Cuando un organismo muere, el material que lo rodea se solidifica a su alrededor. Si el organismo muerto absorbe minerales que luego se endurecen, se petrifica y queda como un fósil petrificado.
Si, en cambio, se degrada, deja su impronta o marca sobre el suelo petrificado y se tiene un fósil en piedra.

En el patio de mi casa tenía una planta conocida como “filodendro de hoja corazón”.
Desde su maceta trepó por una pared aferrándose a ella. Luego de un tiempo, la quité (porque ya era demasiado) y quedó la impronta de sus agarres en la pared del patio.

Imagen de impronta de agarres de filodendro de hojas corazón en una pared | Pablo Della Paolera

Con el tiempo se fue depositando mugre de la intemperie sobre la pared y la planta. Cuando la quité, quedó la impronta de los agarres que servían para trepar.
Esto cumple con la definición de fósil salvo por su escasa antigüedad. Así, sería algo como un fósil contemporáneo si valor paloteontológico… (¿o si?).

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El programa THOR y el día del asteroide.

Se está haciendo fuerza para instaurar el 30 de junio como día del asteroide.
La idea es crear conciencia de la importancia del estudio de estos objetos.

Los asteroides potencialmente peligrosos, son aquellos con órbitas penetrantes, o sea que: cruzan la de la Tierra. Si eso sucede, no es cuestión de preguntar si va a haber colisión, sino cuándo sucederá.
Actualmente se los detecta con varias imágenes de la misma zona del cielo. Como las estrellas están muy lejos, aparecen “quietas” mientras que el asteroide se destaca como un punto que se movió respecto de ellas.

El asteroide 1288 Santa aparece como una sucesión de puntos rojizos debido a su emisión infrarroja | NASA/WISE/Amy Mainzer.

Así se le calcula su posición y su órbita.
Pero resulta que los más pequeños y lejanos son muy débiles y rivalizan son la precisión y sensibilidad de los instrumentos. Su posición resulta muy afectada del error de medición y eso dificulta tener un buen calculo de su órbita. Luego, se calculan todas las posibles dentro de los errores que afectan a la posición del objeto. La cantidad de órbitas que resultan ser penetrantes dividido la cantidad total de órbitas posibles nos cuenta de la probabilidad de impacto.

Pero el proyecto THOR hace el trabajo inverso.
THOR significa “Tracket-less Heliocentric Orbit Recovery”, algo así como “Recuperación de Órbita Heliocéntrica sin Seguimiento”.
La órbita de un objeto está dada por un conjunto de valores llamados elementos orbitales. Dos órbitas serán diferentes si tienen al menos un elemento orbital distinto.
En grandes rasgos, THOR genera órbitas de interés que cumplan ciertas condiciones. Luego, se calcula dónde estuvo, dónde está o dónde estará un objeto con esa trayectoria. Revisando viejas observaciones o haciendo nuevas, se busca hallar un objeto que cumpla con lo calculado. De ser así, se lo termina de estudiar para saber si es o no de riesgo.

Referencia:
NEW METHOD SIGNIFICANTLY SPEEDS UP THE SEARCH FOR DANGEROUS ASTEROIDS | SyFy, BA 28jun2022 | Phil Plait | https://www.syfy.com/syfy-wire/bad-astronomy-thor-program-speeds-up-search-for-near-earth-asteroids

Fuente:
Press Release: Asteroid Institute Uses Revolutionary Cloud-Based Astrodynamics Platform to Discover and Track Asteroid | B612 31.may.2022 | https://b612foundation.org/press-release-asteroid-institute-uses-revolutionary-cloud-based-astrodynamics-platform-to-discover-and-track-asteroids/

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Cuando una estrella asimila planetas a lo largo de su vida.

Una estrella puede asimilar a algunos de sus planetas en cualquier momento de su evolución.
Siempre mostrará evidencias de ese proceso.
Si lo hace en sus orígenes, fundamentalmente se verá enrojecida por la ingesta del Hierro que puede tener el objeto asimilado. Este elemento precipitará hacia el interior, y desde allí dejará salir sólo la energía de mayor longitud de onda mientras absorbe la de menor longitud de onda (https://paolera.wordpress.com/2016/06/07/efectos-en-estrellas-por-la-asimilacion-de-planetas/)

Ilustración de planeta desgarrado gravitacionalmente y en proceso de asimilación | Vanderbilt Univ.

Hay dos maneras de que una estrella asimile a uno o más de sus planetas a lo largo de su vida.

  • Que la estrella en su evolución aumente de tamaño yendo a la fase de gigante.
  • Que el planeta precipite hacia la estrella por razones dinámicas.

En ambos casos la estrella mostrará evidencias de esa asimilación.

La estrella se verá químicamente enriquecida en una medida que depende de la cantidad de materia absorbida.
La estrella y los planetas giran en torno a un punto en común llamado centro de masas, el cual, en este caso, está dentro de la estrella por tener más masa que los planetas. Así, el planeta sigue moviéndose dentro de la estrella produciendo turbulencias y friccionando lo que se traduce en entrega de energía. Un planeta, como cualquier cuerpo, tiene una energía asociada dada por mc2, donde “m” es su masa y “c” la velocidad de la luz. Luego, el planeta se comporta como una “píldora de energía” para la estrella, la que se vigoriza rotando más rápido y aumentando de brillo. El máximo brillo puede ir de cientos a miles de veces el brillo normal de la estrella dependiendo de la masa asimilada. Ese máximo dura poco, del orden del año; mientras que el fulgor remanente puede durar más tiempo, del orden de los siglos. Además, en todo el proceso de asimilación, la estrella puede perder masa de sus capas exteriores.

Referencia:
WHAT HAPPENS WHEN A STAR ENGULFS ITS PLANETS? | SyFy, BA 22.jun.2022 | Phil Plait | https://www.syfy.com/syfy-wire/bad-astronomy-new-research-star-eats-planet

Fuente:
Hydrodynamics and survivability during post-main-sequence planetary engulfment | arXiv:2203.11227v1 [astro-ph.SR] 21 Mar 2022 | Ricardo Yarza et al. | https://arxiv.org/pdf/2203.11227.pdf

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El veloz pulsar del remanente G292.0+1.8

No sólo hay estrellas vivas de alta velocidad, también las hay muertas.
En nuestra Galaxia hay estrellas de alta velocidad. Se producen cuando se acercan demasiado a un objeto masivo y son aceleradas gravitacionalmente. También, cuando en un sistema binario la componente masiva estalla, libera a su compañera de la fuerza gravitatoria que las mantenía unidas y ésta sale despedida (https://paolera.wordpress.com/2014/01/16/velocidad-de-escape-y-estrellas-hiperveloces/).

Pero también hay estrellas muertas viajando a gran velocidad.
Cuando una estrella masiva muere en un colosal estallido de supernova, puede suceder tres cosas.

  • Que nada quede de la estrella progenitora.
  • Que quede un objeto (núcleo estelar) colapsado al punto de que su gravedad superficial no deje escapar ni la luz (agujero negro)
  • Que quede un objeto menos colapsado que al anterior pero tanto que sus electrones (negativos) y protones (positivos) se unan en neutrones (estrella de neutrones).

Estos últimos objetos muestran gran rotación (de hasta miles de revoluciones por segundo) y radiación concentrada en haces de luz opuestos como los de un faro. A estos objetos se los llama pulsars por detectarlos a través de pulsos de radiación.

Cuando la estrella estalla, deja un remanente de materia enriqueciendo el espacio expandiéndose en forma explosiva y en el centro queda el objeto compacto resto de la estrella precursora. Pero si la explosión es asimétrica, el objeto sale despedido en la dirección contraria a la de la explosión tal como lo indica la clásica acción y reacción Newtoniana (https://paolera.wordpress.com/2013/06/04/explosiones-asimetricas-en-supernovas-entregan-grandes-impulsos-a-estrellas-de-neutrones-y-a-agujeros-negros/).

Este es el caso del pulsar relacionado con el remanente de supernova G292.0+1.8 a 20 mil años luz de Casa en la constelación del Centauro (https://es.wikipedia.org/wiki/SNR_G292.0%2B01.8).

La flecha señala la posición del pulsar | imagen publicada en el trabajo de Tea Temim et al | crédito: NASA/CXC/Park et al. (2007).

Analizando las imágenes archivadas de la supernova, se observó el gran desplazamiento del pulsar asociado. Se está moviendo a unos 600 Kms./seg. (2160 Kms./h). Todo, sugiere que la supernova se habría dado hace unos 2000 años.
La progenitora habría sido una estrella de relativamente baja masa (12 a 16 masas solares) habiendo eyectado no más de 3 masas solares en la explosión.

Referencia:
At 1.4 Million Mph, Astronomers Detected One of The Fastest Cosmic Objects of Its Kind | ScienceAlert, Space 17.jun.2022 | Michelle Starr | https://www.sciencealert.com/a-star-exploded-so-hard-its-collapsed-core-got-kicked-into-space-at-1-4-million-miles-per-hour

Fuente:
SNR G292.0+1.8: A REMNANT OF A LOW-MASS PROGENITOR STRIPPED-ENVELOPE SUPERNOVA | arXiv:2205.01798v1 [astro-ph.HE] 3 May 2022 | Tea Temim et al. | https://arxiv.org/pdf/2205.01798.pdf

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Los trovants: las piedras vivas.

En Rumania existen unas piedras muy particulares también conocidas como piedras de Costesti por la zona donde encuentran.
Familiarmente son llamadas piedras vivas, ya que crecen y se desplazan. Las hay de diferentes tamaños; desde pequeñas como guijarros hasta enormes ejemplares de toneladas de peso. Se trata de rocas que en su interior hay un núcleo de piedra dura rodeado de arenisca cementada; de allí que se las conozca como trovants o trovantes del alemán Sandsteinkonkretionen, que significa “arena cementada”.

Imagen de trovants crédito: Nicubunu / Wikipedia.

En su formación, la piedra que sirve de núcleo fue asimilando arenisca la que se fue cementando por la acción del agua rica en carbonato de calcio, la misma substancia que precipita cuando el agua hierve dándole apariencia menos transparente o algo opaca. Además, cuando llueve pueden absorber los minerales del agua de lluvia y eso colabora con la aparición de reacciones químicas en el interior del trovant. Así se producen presiones que terminan expandiendo la pared rocosa.
Luego, por todo esto, el trovant aumenta de tamaño desde su nacimiento a razón de algunos centímetros en 1000 años. De esta manera, los grandes trovants llegaron a su gran tamaño luego de unos 6 millones de años.

También se desplazan.
En California, en el Desierto de la Muerte, están las piedras zombies.
Se trata de piedras que muestran evidencias de haberse desplazado. Sucede que el viento las empuja haciendo que se deslicen sobre la escarcha que se forma entre su base y el suelo, la que disminuye el rozamiento (https://paolera.wordpress.com/2014/09/02/por-que-se-mueven-las-piedras-zombis/).
Pero el caso de los trovants es diferente.
De forma esférica y superficie suave, son capaces de asimilar la arenisca que hay en el suelo y de esa manera quitan material que pueda detenerlas en su desplazamiento por la pendiente del piso.

Mysterious Stones MOVE, GROW & BREED in Romania | 29.mar.2017 | Beyond Science

Referencia y fuente:
Romania’s Enigmatic Trovants: Living Rocks That Grow and Move!| Ancient Origins 16.jun.2022 | Tracy McLoughlin | https://www.ancient-origins.net/unexplained-phenomena/trovants-0016900

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No serían restos de vegetales lo hallado por Curiosity.

Curiosity, la sonda en Marte, halló lo que parecen ser restos de vegetación seca en aquel Planeta.

Imagen crédito NASA – Curiosity.

De ser así, se abren interrogantes tales como: si hubo vegetación en Marte, ¿puede volver a haberla?
Pero no todo es lo que parece.
Si bien aún no hay algo definitivo al respecto, parece que no se trata de restos de vegetales en Marte.
Al parecer, se trata de sedimentos que penetraron en las rocas a través de fisuras. Con el tiempo, los sedimentos se endurecieron mientras que las rocas que los contenían fueron desgastándose y desapareciendo por la erosión del ambiente. Así, quedó expuesto el relleno endurecido, el que a su vez, sigue sintiendo la erosión que le da formas llamativas.

Referencia:
Árboles en Marte: lo que se sabe del descubrimiento del Rover Curiosity en el planeta rojo | FayerMayer 16.jun.2022 | Jean Lucas Bello | https://www.fayerwayer.com/espacio/2022/06/16/arboles-en-marte-lo-que-se-sabe-del-descubrimiento-del-rover-curiosity-en-el-planeta-rojo/

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Ecos en torno a V404 Cygni

En la imagen se observan unos interesantes anillos o arcos de luz.

Imagen crédito X-ray: NASA/CXC/U.Wisc-Madison/S. Heinz et al.; Optical/IR: Pan-STARR.

En este caso de tratan de estructuras de luz en rayos X en torno al agujero negro catalogado como V404 Cygni a casi 8000 años luz de Nos el que ya nos había llamado la atención anteriormente (https://paolera.wordpress.com/2015/06/25/se-desperto-v404-cyg/).

Se podría pensar en frentes de onda de materia caliente irradiada desde las vecindades del agujero negro. Pero no es así.
Se trata de reflejos de luz o ecos luminales. Desde las vecindades del agujero negro se irradia energía producida por la materia que cae en él en forma de remolino y autofricciona. Esa acreción no es uniforme por lo que la energía irradiada puede salir en forma de fulguraciones. La radiación así producida se refleja en material entre la fuente y nosotros originando lo que se llama ecos luminales.
Como se trata de reflexiones, hay involucradas fuentes de luz virtuales (no reales) las que no están sujetas a las leyes de la Naturaleza como las fuentes reales o físicas.. Así, estos reflejos pueden moverse más rápido que la luz y ser superluminales (https://paolera.wordpress.com/2013/03/30/ecos-de-luz-superluminales/).
Un ejemplo de este caso lo muestra el remanente de supernova SN 2014J también conocido como V838 Mon. (https://paolera.wordpress.com/2017/11/10/eco-luminico-de-sn-2014j/).

Nótese la rápida evolución del eco luminal de V838 Mon.

El estudio de estos ecos de luz permiten mapear la morfología y distribución de material interestelar entre la fuente y nosotros.

Referencia:
NASA shares an image of a spectacular set of rings around a black hole | TE 3.jun.2022 | Amit Malewar | https://www.techexplorist.com/nasa-shares-image-spectacular-set-rings-around-black-hole/47905/

Fuente:
Huge Rings Around a Black Hole | NASA 2.jun.2022 | https://www.nasa.gov/image-feature/huge-rings-around-a-black-hole

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El enrojecimiento de las galaxias y la relación con sus agujeros negros centrales.

Las galaxias elípticas se caracterizan por su aspecto rojizo además de su morfología particular.
Este tipo de galaxias, como las esferoidales o globulares, nacen de la fusión de otras galaxias, en particular, de espirales. Así es como se trata de las más antiguas ya que debió pasar tiempo para que se formen y fusionen las galaxias espirales.

Galaxia elíptica ESO 325-G004 | NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team/STScI/AURA; J. Blakeslee /Washington State University.

En la fusión, se produce una importante donación de materia que genera una rápida formación estelar. En ese brote, se producen muchas estrellas masivas que pronto mueren en algunos millones de años. En su violento final, explotan pudiendo comprimir materia vecina para formar nuevas estrellas, pero en otros casos, la disipan impidiendo el nacimiento de más estrellas. Así es como prevalecen las estrellas de menor masa y vidas las largas y tranquilas. Pero con el tiempo envejecen, se enfrían y enrojecen dándole a la galaxia ese aspecto rojizo y senil.

Pero también está la actividad del agujero negro central.
Este objeto supermasivo, se alimenta de la materia donada y se fusiona con el de la galaxia asimilada. La actividad del agujero negro supermasivo central resultante, también colabora con el enrojecimiento de la galaxia ya que afecta a la formación de estrellas (https://paolera.wordpress.com/2012/05/11/loa-agujeros-negros-y-la-formacin-estelar/).
Se sabe que la producción de estrellas está relacionada con la actividad del agujero negro central; a mayor actividad, mayor formación de estrellas. Eso se debe a que hay más materia en la galaxia. Pero si la actividad del objeto central es muy elevada, la formación de estrellas se resiente. En ese caso, al agujero negro absorbe materia con mayor rapidez que la necesaria para que se formen estrellas. Además, esa actividad incrementa los chorros bipolares de materia y energía. Si bien esos jets pueden comprimir la materia a su paso y ayudar a la formación de estrellas, si son muy violentos producen el efecto contrario agitando el medio a su paso (https://paolera.wordpress.com/2013/05/28/procesos-reguladores-de-la-formacion-estelar/).

Así pues, la actividad de los agujeros negros supermasivos centrales de las galaxias elípticas, colaboran con la disminución en la formación de estrellas y, por lo tanto, con su enrojecimiento.

Referencia:
Dying Early Universe Galaxies Could Be Killed by Their Supermassive Black Holes | ScienceAlert Space, 1.jun.2022 | Michelle Starr | https://www.sciencealert.com/supermassive-black-holes-beat-in-the-hearts-of-dying-galaxies-in-the-early-universe

Fuente:
Kei Itoet al. 2022 ApJ929 53 | COSMOS2020: Ubiquitous AGN Activity of Massive Quiescent Galaxies at 0 < z < 5 Revealed by X-Ray and Radio Stacking | https://iopscience.iop.org/article/10.3847/1538-4357/ac5aaf

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Un grafiti romano (dedicado a un tal Secundinus)

Los grafitis son pintadas que pretenden dejar un mensaje.
Se trata de imágenes, frases o combinación de ambas cosas, y en muchos casos se los considera un acto de vandalismo pues están realizados sobre superficies protegidas para su conservación.
Desde tiempos remotos, el Hombre realizó dibujos pintados o esculpidos para dejar testimonio de su paso por ese lugar. Así, el concepto de grafiti puede aplicarse a antiguos trabajos hechos en diferentes tipos de superficies.
En ocasiones, la figura del pene era utilizada como símbolo de fertilidad o de buena fortuna. Pero parece que hay una excepción.

En las ruinas de un antiguo fuerte romano, se halló una piedra de 40 cm de largo por 15 de alto con un tallado muy especial. Muestra la figura de un pene y una inscripción.

Dylan Herbert y a sus pies la piedra que descubrió | imagen crédito de: The Vindolanda Trust.

La misma dice: «SECUNDINUS CACOR»

Imagen de la piedra hallada donde se puede apreciar sus grabados | crédito de la imagen: The Vindolanda Trust.

Se traduce como: «Secundinus, el cagador»

Al parecer, por el siglo III a. C., alguien no se llevó bien con un tal Secundinus y los dejó plasmado en esta versión de grafiti en una piedra que, tal vez, formó parte de alguna pared de la fortaleza.

Referencia y fuente:
Penis graffiti and explicit insult carved into ancient stone ‘raises eyebrows’ at Roman fort | LS 31.may.2022 | Harry Baker | https://www.livescience.com/roman-penis-graffiti-stone-uk

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