Por qué los flamencos duermen en una sola pata.

La ciencia explica mucha cosas curiosas.
La pregunta ¿es por qué los flamencos duermen en una sola pata?

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Imagen crédito de Rob Felt/Georgia Tech.

Hay dos ideas.
Una, sugiere que es para descansar el peso.
Pero eso es discutible. Una pata se cansa antes que cada una de ellas que se supone soporta la mitad de peso cuando están ambas apoyadas. Además, no hay evidencias de que haya intensa participación muscular en las patas de los flamencos cuando están parados.
La otra opción dice que es para reducir la pérdida de calor.
Las patas son delgadas pero largas. Eso ofrece una superficie de refrigeración que se reduce cuando se recoge una pata. Además, al estar parados en el agua fría, una pata refrigera menos que dos.

Referencia:

pdp.

Una etructura llamada “sinestia”.

Cuando se estudia el comportamiento de un sistema de partículas, hay que tener en cuenta ciertas conservaciones físicas.
Una es la energía total del sistema. Otra es la llamada momento angular. Está relacionada con la rotación de los objetos en torno a un punto. Por su conservación, a medida que la distancia al centro disminuye, aumentará la velocidad de giro; por eso los acróbatas giran más rápido en el aire cuando encogen su cuerpo.
También está el concepto de centro de masas. Es un punto en el sistema de partículas o de objetos en el que se puede considerar concentrada toda la masa del sistema, entre otras propiedades.
Así un sistema de partículas se puede considerar como una sola masa puntual.
Cuando dos galaxias se fusionan, el agujero negro central resultante puede salir despedido. En ese caso las estrellas quedan girando en torno al centro de masa de la galaxia resultante. En general, en todo sistema, cada partícula siente la acción gravitatoria de todas las que están más cerca del centro, como si estuvieran allí concentradas.

Con eso en mente, se estudia los casos resultantes posibles cuando chocan dos (o más) objetos como pequeños planetas en formación.
Evidentemente las esquirlas y materia vaporizado por el calor liberado por la energía del choque, van a respetar todas las conservaciones impuestas por la Física.
En algunos casos, las partículas quedan girando mientras colapsan resultando en un objeto esférico. Si se dan las condiciones, algunas partículas podrán escapar del sistema y otras orbitar en forma de anillo. Pero bajo ciertas condiciones, se puede dar lo que se dio en llamar sinestia (del inglés synestia, no encontré una mejor traducción).
Sería un objeto de forma de rosca (toroidal) aplastada.

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Ilustración crédito de Simon Lock & Sarah Stewart

La pregunta es: ¿pueden existir las sinetias?, ¿son frecuentes las condiciones para que aparezcan estos cuerpos en sistemas planetarios en formación?
La forma y estructura de un cuerpo, está influenciada por las colisiones previas. Por ejemplo, recordemos que las colisiones a baja velocidad generan objetos en forma de “maní” (pdp, 01/jun./2015, Colisiones a baja velocidad como origen de objetos en forma de maní, https://paolera.wordpress.com/2015/06/01/colisiones-a-baja-velocidad-como-origen-de-objetos-en-forma-de-mani/).
Las sinestias no serían permanentes y podrían ser un mecanismo de formación de satélites naturales.
En los nacientes sistemas planetarios, las colisiones entre objetos son frecuentes, luego, las sinestias serían comunes en esos escenarios.

Referencia:

Fuente:

  • arXiv, 22/may/2017, The structure of terrestrial bodies: Impact heating, corotation limits and synestias,  Simon J. Lock & Sarah T. Stewart.
    https://arxiv.org/pdf/1705.07858.pdf

pdp.

¿Troyanos en KIC 8462852?

En relación al extraño comportamiento de “la curva de luz” de KIC 8462852 (la estrella de Tabby) se han desarrollado muchos modelos.
Es importante aclarar que esta estrella no es la primera en mostrar caprichosas variaciones de brillo. Otras han sido KIC 8462852; CoRoT-29 y KIC 12557548. En todos los casos se trata de estrellas de rápida rotación, achatadas, con fotósferas no uniformes, con grandes manchas obscuras en su superficie; similares a las del Sol, pero mucho más grandes (pdp, 23/dic,/2015, Los tránsitos bizarros: Sus causas naturales, https://paolera.wordpress.com/2015/12/23/los-transitos-bizarros-sus-causas-naturales/).

Pero la estrella de Tabby, se lleva el premio a los tránsitos bizarros.
Muestra grandes baches de luz, de alrededor del 20%, y otros menores. Todo en un posible período de unos 700 días. Se han esgrimido muchos modelos, incluyendo el exótico caso de construcción de una esfera Dyson (The Astrophysical Journal, Volume 816, Issue 1, article id. 17, 22 pp. (2016), The Search for Extraterrestrial Civilizations with Large Energy Supplies. IV. The Signatures and Information Content of Transiting Megastructures, Wright et al, http://adsabs.harvard.edu/abs/2016ApJ…816…17W).

Pero hay escenarios más naturales.
Todos incluyen objetos aún no detectados alrededor de la estrella. Entre ellos, hay modelos que involucran nubes de cometas y escombros. El último de ellos (mayo 2017) considera objetos comunes en un sistema dominado por una estrella.

Se trata de un exoplaneta gigante gaseoso anillado, compartiendo su órbita con nubes de Troyanos. Éstps son objetos que viajan delanto y/o detrás del planeta compartiendo su órbita y período alrededor de la estrella. El ejemplo más común, son los Troyanos que acompañan a Júpiter (Wikipedia, Asteroide Troyano, https://es.wikipedia.org/wiki/Asteroide_troyano).

En este caso, el exoplaneta tendría un radio de 0,3 veces el de la estrella, y un anillo de 5 veces el diámetro estelar con una inclinación de 5º respecto del plano orbital. Su órbita compartida con dos grupos de Troyanos (uno delante y otro detrás) tendría un radio de 6 veces el de la órbita Terrestrte y un período de translación de 12 años.

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Imagen publicada en el trabajo de F. J. Ballesteros et al.

De estar en lo correcto y en base a las observaciones, se espera un pasaje de Troyanos para los primeros meses del 2021 y otro para el 2013.

Referencia:

Fuente:

  • MNRAS 000, 1–5 (2017) Preprint 24th May 2017, KIC 8462852: Will the Trojans return in 2021?, Fernando J. Ballesteros et al.

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KIC 8462852, la estrella de Tabby, vuelve a variar su brillo.

La estrella KIC 8462852 a 1300 años luz de Casa, más conocida como la estrella de Tabby o de Boyajian, por su descubridora Tabetha Suzanne Boyajian (Wikipedia, Tabetha S. Boyajian, https://es.wikipedia.org/wiki/Tabetha_S._Boyajian) está haciendo de las suyas otra vez.
Esta estrella captó la atención de los astrónomos por su variación de brillo posiblemente por tránsito de planetas a su alrededor.
Y acá empezó la cosa.
Cuando un planeta pasa delante de su estrella, disminuye su brillo en un 1%. En este caso, la variación fue de un 22%. Además, esta estrella es mucho más grande que el Sol, por lo que se necesitaría un planeta gigante, de unos 10 Jovianos para producir semejante eclipse.
Se pensó en nubes de cometas o asteroides pasando delante de la estrella, pero no se llegó a detectar excesos infrarrojos de nubes de escombros calientes. También se especuló con manchas obscuras en la superficie de la estrella. Incluso alguien tiró la idea de una estructura alienígena en construcción rodeándola, pero otra vez, no se detectó objetos calentados por su radiación a su alrededor (pdp, 14/oct./2015, El extraño comportamiento de KIC 8462852, https://paolera.wordpress.com/2015/10/14/el-extrano-comportamiento-de-kic-8462852/)

Ahora, la estrella de Tabby está disminuyendo su brillo nuevamente.
Si se trata de otra instancia como la anterior, podemos pensar en un período de casi 750 días; eso habla de algo orbitando la estrella.
En esta oportunidad, y ante este aviso, se está observando el comportamiento de la estrella desde varios observatorios y en diferentes lugares del espectro.

File:NGC 6866 map.png

Ilustración de la posición de la estrella de Tabby publicada en Wikipedia crédito de R. Mura

Esto incluye a los astrónomos aficionados que pueden observarla. Con magnitud visual aparente de 12 en la dirección del Cisne; A.R.: 20h 06m 15s; DEC.: +44º 27’ 24’’ (Wikipedia, KIC 8462852, https://es.wikipedia.org/wiki/KIC_8462852https://es.wikipedia.org/wiki/KIC_8462852)

Ahora quizás se pueda saber qué está pasando.
Cha, cha, cha, chaaaaaaannnnnnn…

Referfencia:

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HD 131399Ab no sería un exoplaneta.

No todo lo que reluce es oro, ni todo lo que está cerca de una estrellas es un planeta.
A unos 400 años luz (AL) promedio de Casa, se encuentra la asociación estelar Scorpio-Centauro (Sco-Cen). Está compuesta por tres sub-grupos, uno de ellos es Centauro superior – Lupus (Wikipedia, Asociación estelar Scorpius-Centaurus, https://es.wikipedia.org/wiki/Asociaci%C3%B3n_estelar_de_Scorpius-Centaurus).

En esta última, a unos 320 AL de nosotros, se encuentra el sistema triple HD 131399 de unos 16 millones de años de edad.
Se trata de una estrella principal (de tipo A) con una binaria (de tipos G y K) orbitándola.
A una distancia proyectada contra el cielo de la estrella principal (HD 131399A) de unos 80 Unidades Astronómicas (UA, 1 UA = distancia media Tierra – Sol) se observó un objeto candidato a ser un exoplaneta.
Catalogado como HD 131399Ab, su brillo sugería una masa de 4 veces la de Júpiter y una tempera tura de unos 580ºC. Esto era alentador por tres motivos.
Primero: Se trataba de un ejemplo de planeta de órbita amplia en una estrella triple.
Segundo: El sistema se presentaba como un buen caso para estudiar su evolución dinámica.
Tercero: Mostraba una temperatura menor a 727ºC, lo que lo convertía en un objeto de baja temperatura para estudiar su atmósfera (pdp, 08/jul./2016, Este es HD 131399Ab, https://paolera.wordpress.com/2016/07/08/este-es-hd-131399ab/)

Como refleja la luz de su estrella hospedante, su espectro (la distribución de sus energía en diferentes colores o longitudes de onda) debería ser similar al de ella. Además, la luz de la estrella puede atravesar parte de la atmósfera del planeta antes de reflejarse y traer información de los gases que lo rodean.

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La flecha señala a HD 131399Ab. La estrella principal fue removida de la imagen, señalando su posición con una cruz. Imagen publicada en el trabajo de E. L. Nielsen et al.

Sin embargo las cosas no resultaron ser así.
Su espectroscopía, en particular la infrarroja es más consistente con la de una estrella enana (de tipo K o M). Su movimiento es alto para ser un planeta a esa distancia de la estrella, ya que supera la velocidad de escape y eso le permitiría no estar orbitándola.
Lo más probable entonces es que se trate de una estrella “de campo” delante o detrás del sistema estelar triple. De estar por detrás, su movimiento es muy rápido, lo que la coloca dentro del 4% de estrellas “de fondo” con velocidades altas.

Fuente:

pdp.

 

Estamos afectando el Espacio y su clima.

Nosotros no sólo afectamos el Planeta, también afectamos el clima del Espacio.
Recordemos que el Sol emite plasma, partículas atómicas como electrones y protones, conocido como viento Solar. Hay épocas de mayor viento Solar, lo que domina lo conocido como clima del Espacio, ya que esto está relacionado con tormentas geomagmnéticas en la Tierra. Ese plasma es capturado por el campo magnético terrestre y desviado a los polos magnéticos, cercanos a los geográficos, generando en la atmósfera de esas regiones las conocidas Auroras. Éstas son más intensas en épocas de tormentas geomagnéticas cuando hay gran actividad y viento Solar.
Algunas de esas partículas quedan retenidas en regiones llamadas cinturón de Van Allen. Son dos, ambas en forma de anillo (solenoide), una más alejada que la otra. Se las llama cinturón de radiación, porque las partículas allí atrapadas emiten radiación por estar sometidas a fuerzas del campo magnético terrestre (Wikipedia, Cinturones de Van Allen, https://es.wikipedia.org/wiki/Cinturones_de_Van_Allen).
Tanto el viento Solar como esas partículas, perjudican a los satélites y no son buenos para los seres humanos. Por suerte nos protege al campo magnético de la Tierra.
Pero estamos alterando ese ambiente Espacial.

En los años ‘60, las potencias mundiales detonaron armas nucleares en la alta atmósfera. Esas detonaciones siguen los mismos procesos por los que el Sol emite viento Solar. Luego, se generaron partículas radiactivas, las que al retornar a la Tierra colaboraron con el aumento de cáncer en esas regiones. Quizás en algún momento, esto sea un “marcador” del Antropoceno (la época de los Humanos).
Más. Algunas de esas partículas quedaron atrapadas en regiones del campo magnético terrestre, creando un cinturón similar al de Van Allen. Éstas, pueden colaborar con tormentas geomagnéticas e incluso averiar satélites, hasta se observaron Auroras en el Ecuador.

Pero hay algo bueno.
Las señales de radiotransmisores, sobre todo las de baja frecuencia, portan su propio campo magnético. Al salir de la atmósfera, deflectan o desvían al Espacio muchas de esas partículas que no son buenas para nosotros.

Referencia:

Funete:

pdp.

 

Buscando plantas en otros mundos.

Es cierto que la Astronomía en una Ciencia, pero también es un arte.
Es el arte de estudiar objetos a distancia, sin tocarlos. Incluso buscar formas de vida en otros mundos. Una de esas formas de vida, bien son las plantas, y se las puede detectar por la polarización que producen en la luz que reciben.

La luz se comporta como una onda que oscila en direcciones al azar perpendiculares a la dirección de propagación. Cuando esas direcciones dejan de ser aleatorias y pasan a ser siempre la misma, se dice que luz está polarizada. La luz se puede polarizar ya sea por refracción (cuando atraviesa un medio polarizador) o por reflexión (cuando se refleja sobre una superficie)

Las plantas, absorben luz roja, verde y azul (RGB por Red = rojo, Green = verde, Blue = azul) y la que es reflejada, lo hace muy polarizada. La luz infrarroja es reflejada algo polarizada. Esto se debe a la constitución de las hojas de las plantas.

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La luz infrarroja es la señalada en gris. A la izquierda se muestra el grado de polarización producido por una hoja sana y a la derecha por un suelo de arenilla verde. Crédito: S. Berdyugina.

Los suelos de arenillas verdosas, como las ricas en olivino (UPSOCL, Espectacular playa tiene arena verde, R. Bevolacqua, http://www.upsocl.com/verde/no-es-una-ilusion-optica-esta-espectacular-playa-tiene-arena-verde/), polarizan la luz en menor grado.
Lo mismo sucede con las hojas amarillas y los suelos de arenas amarillas.

Así, el grado de polarización de la luz en diferentes colores (RGB e Infrarrojo) permite distinguir si la luz se reflejó en hojas sanas o en un suelo de color similar.
Luego, si hay plantas, no sólo hay vida sino que además éstas pueden estar dando sustento a otras formas de vida con su producción de oxígeno y anhídrido carbónico.

Referencia:

Fuente: