Archivo mensual: octubre 2015

2015 TB145, el objeto que nos visitó para noche de brujas del 2015.

Y como se esperaba, el objeto 2015 TB145 nos visitó para el 31 de octubre como se esperaba; en lo que se conoce popularmente , noche de brujas.
Pasó a 480 mil Km., esto es 80 mil Km. más allá de la Luna; lo que es astronómicamente cerca, pero Humanamente lejos.

Imagen de radar de 2015 TB145 crédito de Arecibo Observatory.

Observado con técnicas de radar, lo que consiste en enviarle una señal que al rebotar en el objeto nos trae la información de él; se pudo saber que es un poco más grande de lo pensado. Con un diámetro de unos 600 mts., este cuerpo es más obscuro de lo que se creía; por lo que se piensa que se trata de un viejo y desgastado cometa ya sin hielos, más que de un asteroide. Esta idea parece confirmarse si se tiene en cuenta que su órbita se parece más a las de los cometas de corto período que a las de los asteroides.
Pero lo llamativo es su aspecto. Al menos en las imágenes de radar, es parecido a una calavera, como si se hubiera disfrazado para la noche de brujas que nos visitó.

Fuentes:

pdp.

Organa en Caronte muestra amoniaco.

En observaciones desde la Tierra se encontró que Caronte (el mayor satélite natural de Plutón) tiene algo de amoniaco en su superficie, y se sabe que el amoniaco concentrado es un buen anticongelante en esos mundos helados.

En las imágenes obtenidas por la sonda New Horizons (NH), se detectó una inusual cantidad de amoniaco en el cráter Organa de unos 5 Km. de diámetro.

Imagen crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

En la imagen (ampliable), se coloreó el amoniaco encontrado para observar mejor su distribución. Se aprecia que sólo existe en ese cráter, al menos en las regiones observadas por NH. Por ejemplo, el cráter Skywalker, como el resto de los observados en Caronte, está dominado por hielos ordinarios de agua.
A priori, se puede pensar que Organa es un cráter reciente.
Esto amerita dos explicaciones.
Por un lado, se puede decir que el impactador llevaba su propia carga de amoniaco y la dejó en el suelo de Caronte.
Por otro lado, podemos pensar que el impacto liberó el amoniaco que estaba en una reserva debajo del suelo. En este último caso, podemos agregar que, si hay amoniaco bajo el suelo de Caronte, el suelo se cubrió de una mezcla de hielos agua con amoniaco por la acción de criovolcanes; o sea, volcanes de agua y amoniaco helados. De esta manera se explicaría la formación del suelo de Caronte.

Fuente:

pdp.

Cassini atravesará las eyecciones de Encelado otra vez. ¿Hallará lo mismo?

Encelado [1], un helado satélite natural de Saturno, muestra eyecciones de agua helada al espacio, provenientes de su interior.
Las fuerzas de mareas de origen gravitatorio ejercidas por Saturno, deforman a la luna, como si amasaran a Encelado generado así tensiones y calor en su interior. Eso produce la fisura de los hielos superficiales y la eyección de agua helada al espacio.

Cassini registra eyecciones en Encelado. Crédito de NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La sonda Cassini [2] en torno a Saturno, planea atravesar esas eyecciones para analizarlas. Se especula con que de haber formas de vida microbiana en las aguas del interior de Encelado, éstas podrían ser eyectadas al espacio y detectadas por Cassini.
Recordemos que no es la primera vez que Cassini hace esta maniobra. En el año 2013, atravesó las eyecciones de Encelado encontrando que tienen unos 90ºC bajo cero y moléculas orgánicas. Esto no implica la existencia de vida.
En este segundo intento, donde los instrumentos son los mismos, se espera repetir los resultados y ver si hay variaciones de algún tipo. En cuanto a la detección de formas de vida, sigue el interrogante.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Enc%C3%A9lado_(sat%C3%A9lite)
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Cassini-Huygens

Fuente:

pdp.

Por qué el agujero de ozono crece aunque dejemos de usar CFC.

Imagen del agujero de ozono antártico actualizada el 2 de octubre del 2015 crédito de NASA Earth Observatory.

El agujero de ozono sobre la Antártida ha aumentado un 22% este año (2015) respecto del 2014.
como sabemos, el ozono es fundamental para la vida en Casa tal como la conocemos, pues filtra los rayos ultravioletas del Sol. Esa radiación genera cáncer de piel, además de otras cosas como aniquilar pequeñas formas de vida. Sin el ozono que se genera naturalmente en la estratósfera, estaríamos como en Marte, en un ambiente agresivo para la nosotros, casi esterilizador.

También, no hay dudas de que la disminución de ozono en la estratósfera encima del polo sur terrestre se debe a los CFC, clorofluocabonos emitidos por el Hombre en el uso de aerosoles, gases para refrigeración y otras cosas.
Se redujo mucho el uso de los CFC (casi totalmente ya que algunos se atreven a usarlo a veces) por lo que se espera que el agujero de ozono disminuya. Así es que muchos se sorprenden por este crecimiento. Más; algunos dicen que este aumento en su tamaño, pese a los actuales cuidados, demuestra que esto se debe a causas naturales y no a la acción del Hombre. Si bien la cantidad de ozono puede variar por causas naturales, no lo puede hacer de semejante manera. Es evidente que hay algo no natural actuando. Eso es precisamente los CFC emitidos por los seres humanos. Pero… ¿cómo?, si se redujo casi totalmente el uso de CFC.
La respuesta en simple.
Los CFC emitidos por nosotros son muy duraderos, pueden permanecer en la atmósfera desde 60 años a más de 200. Luego, aún estamos y estaremos sufriendo por lo hecho desde antes de la toma de conciencia sobre el uso de los CFC.

Fuentes:

pdp.

Estrellas y formación estelar en los complejos moleculares W3/W4.

En las afueras de la Vía Láctea, a unos 6 mil años luz [1] de casa se encuentran las grandes nubes de Hidrógeno molecular (H II) W3 y su vecina W4. Son un ejemplo de complejos donde hay estrellas masivas y donde además se están formando otras de similares características.
El estudio de estas regiones permite conocer cómo influyen las estrellas en su entorno.
Con una masa unos 400 mil soles, W3 tiene unas 105 estrellas de tipo [2] O y B.
Su vecina W4 se encuentra siendo ionizada (sus átomos se están rompiendo) por la radiación del joven cúmulo IC 1805. W4 se expande comprimiendo así el “borde” de W3. En esa interfaz, la densidad de la materia es mucho más alta, lo que favorece la formación de estrellas. Así es como allí hay una sub-región de formación de estrellas donde el cúmulo IC 1795 es el mejor ejemplo.

w3w4

Mapa de contornos de energías del complejo W3/W4 publicado en el trabajo de Kiminki et al.

En W3, las estrellas de tipo B están más dispersas que lo esperado y, por lo tanto, no están concentradas en la capa densa formada por su vecina W4 como se podría esperar. Bajo las evidencias observadas, la formación estelar en W3 se dio espontáneamente hace 8 a 10 millones de años, siendo el cúmulo IC 1795, en la región densa lindera con W4, el más antiguo con 1 a 5 millones de años. Por otro lado, en la densa interfaz los recientes episodios de formación estelar se habrían dado a mayor nivel.

Referencias:

  1. http://www.astromia.com/glosario/anyoluz.htm
  2. http://www.sea-astronomia.es/drupal/node/340

Fuente:

pdp.

Galaxias «starburst»: el caso de Haro 11.

Las galaxias de tipo “starburts”, son galaxias de rápida y brusca formación estelar. En galaxias como la nuestra, las estrellas nacen con una eficiencia de 2 o 3 masas solares (estrellas como el Sol) al año. En las starburst, ese valor es ampliamente superado por algunas decenas de veces.
Estas galaxias son brillantes y azuladas precisamente por la gran cantidad de estrellas jóvenes. Si bien se desconoce el mecanismo que dispara semejante nacimiento de estrellas, se piensa que está relacionado con la asimilación de otras galaxias menores, o mezcla con alguna de tamaño similar.
En ambos casos, hay una colaboración de gas (y polvo) entre ambas galaxias y perturbaciones propagándose en el sistema, lo que colabora con la compresión y formación de protoestrellas.

Un caso de este tipo, lo muestra la galaxia Haro 11 [1] a unos 300 millones de años luz [2] de casa. Se trata de una galaxia compacta azul, con una formación estelar de 20 a 30 masas solares anuales.

haro11

Imagen de Haro 11 publicada en el trabajo de G. Östlin et al. La escala de 3 kpc equivale a 9000 años luz.

En ella se destacan tres regiones muy luminosas como “cuores” brillantes (señalados con A, B y C en la imagen de la izquierda) donde seguramente hay una gran cantidad de estrellas jóvenes.
Por su morfología, gran cantidad de estrellas (1011) y velocidades (tanto de estrellas como de gases), es evidente una estructura turbulenta debido a la fusión con otra galaxia.
Ésto, explicaría la brusca formación estelar observada en Haro 11.

Referencias:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Haro_11

Fuente:

pdp.

Ciclones de rápida formación.

Los ciclones tropicales [1], son tormentas con grandes vientos que se dan en regiones oceánicas calientes con baja presión atmosférica.

2ciclones

Las flechas señalan dos ciclones en rápida formación. El círculo indica al tifón Chambi. Imagen del video publicado en Youtube por NWSOPC el 26/10/2015.

Es cada vez más común la rápida intensificación de una tormenta tropical a ciclón; la presión disminuye mucho (24 milibares) en sólo 24 hs. Esto sucedió dos veces en el fin de semana pasado (del sábado 24 de octubre al lunes 26 de octubre, siempre del 2015).
Este video muestra lo que sucedió.

Abajo a la izquierda se observa cómo se “disuelve” el tifón de grado 3 bautizado Chambi en una tormenta sub-tropical. Arriba a ambos lados (a latitudes medias), los 2 ciclones de rápida formación.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Cicl%C3%B3n_(fen%C3%B3meno_natural)

Fuente:

pdp.

Plutón y Caronte podrían tener nucleos de Hierro.

Las observaciones de la superficie de Plutón por la New Horizons, mostraron una diversidad de regiones. Glaciares posiblemente en movimiento, hielos frescos entre los hielos antiguos y zonas rejuvenecidas o refrescadas.

Imágenes de Plutón (el más grande) y Caronte crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Originalmente pensado con un núcleo rocoso, Plutón podría tener un núcleo de hierro. Esto obliga a remodelar su formación u origen; ya que un núcleo de este tipo es capaz de generar una geología diferente más parecida a la observada.
Un núcleo de hierro fundido, se enfría y contrae entregando calor. Eso favorece el desplazamiento de los hielos de la superficie por sobre las rocas que hay debajo de ellos, las que se desplazan por efecto de la contracción. Así, se tiene un panorama más acorde con lo observado por New Horizons. Caronte, su principal compañero, también podría tener un núcleo de este tipo.

Fuente

pdp

Kerberos observado por New Horizons.

Llegó la imagen de Kerberos, satélite natural de Plutón, tomada por New Horizons. Así se completa la imagen de la familia plutoniana.

Crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Este objeto resultó ser más brillante de lo esperado, como sus compañeros, tiene una capacidad de reflexión de alrededor del 50%; lo que sugiere que está cubierto por hielos de agua limpios.

Crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Más grande que lo pensado, tiene forma bilobular, de maní o patito de hule; por lo que se piensa que se formó por la colisión a baja velocidad de dos objetos. Con un tamaño de algo más de 12Km., sus lóbulos son de 8 y 5 Km. respectivamente.
De esta manera, Kerberos se une al conjunto de objetos de estas morfologías haciendo que éstos no sean tan raros como se pensaba.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Estructuras en la vecindad hasta 30 años luz de Sag.A*

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Detalle de las estructuras vecinas a SagA*. El centro galáctico es señalado por la cruz. Imagen publicada en el trabajo de R. Karlsson et al.

En el centro de nuestra galaxia, vive el agujero negro supermasivo conocido como Sagitario A* (Sag.A*) [1]. Su observación se hace en radio-ondas debido a que esta radiación es la única que escapa del polvo que está en el plano galáctico y lo rodea.
Observando dentro de una distancia de 30 años luz (AL) [2] del centro galáctico, se encontró una serie de estructuras que hacen que esa región no sea algo simple, sino más bien algo complejo.
A unos 6 AL del centro, hay una estructura alargada, como en forma de serpentina. Ceca de ella, hay varias nubes compactas alejándose de nosotros a velocidades de 20, 50 y hasta 80 Km/seg. pertenecientes a un cinturón de objetos de ese tipo. Para completar el cuadro, hay un anillo en expansión, obviamente centrado en el centro de Vía Láctea.
Todas estas estructuras están en estado molecular (formada por moléculas), están relacionadas dinámicamente (por su movimiento) y muestran evidencias de estar interactuando entre ellas y de ser ricas en oxhidrilo (OH). En particular, la estructura alargada parece ser material cayendo en SagA*, una nube o grupo que está siendo estirado y atraído por la gravedad del agujero negro.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Sagitario_A*
  2. http://www.astromia.com/glosario/anyoluz.htm

Fuente:

pdp.