Archivo mensual: diciembre 2020

El ambiente Terrestre amigable con la vida parece ser casual.

A lo largo de toda su existencia, la Tierra fue amigable con la vida.
Nuestro Planeta permitió la aparición de la vida desde su juventud. Durante unos 4 mil millones de años, el clima se mantuvo bastante estable. La pregunta es: ¿es normal o es cuestión de suerte?, o sea, si comenzamos de nuevo con el Sistema Solar, ¿La Tierra volverá a tener un clima estable?

Con el tiempo, la Tierra pasó por eventos que tuvieron relación con la vida. Algunos de esos eventos fueron aleatorios, tales como la caída de objetos del cielo. Ya sea el asteroide que extinguió a los dinosaurios o el choque de asteroides cuyos escombros cayeron en Casa, ambos eventos favorecieron la aparición de una diversidad de vida (El gran evento de Biodiversidad del Ordivícico | pdp 28.sep.2019 | https://paolera.wordpress.com/2019/09/28/el-gran-evento-de-biodiversidad-ordivicico-pudo-ser-el-resultado-del-choque-entre-asteroides-colosales/).
No olvidemos otros eventos aleatorios como el estallido de supernovas cercanas y eventos “domésticos” como la actividad volcánica.

También hubieron procesos no aleatorios.
Un ejemplo lo da la paradoja del Sol joven. La astrofísica nos dice que las estrellas a medida que maduran aumentan su temperatura. En su infancia, el Sol no era tan caliente, por lo que la Tierra debió estar congelada y no fue así. A cambio, tuvo agua líquida para la aparición de la vida (Explicación a la paradoja del ‘débil sol joven’ de Carl Sagan | E. P. | https://www.europapress.es/ciencia/cambio-climatico/noticia-explicacion-paradoja-debil-sol-joven-carl-sagan-20191203114822.html).
Aparentemente, nuestro Planeta tiene procesos que compensan los cambios de temperatura; se trataría de una realimentación negativa. Luego, al disminuir la temperatura, ese proceso la aumenta.
Incluso, estamos en los comienzos de uno de los ciclos de Milankovitch.
En ese ciclo, la Tierra se aleja del Sol y se congela por una suma de perturbaciones periódicas en su órbita. Pero resulta que experimentamos recalentamiento en lugar de enfriarnos (Los ciclos de Mialnkovitch y el calentamiento Terrestre | pdp 3.feb.2014 | https://paolera.wordpress.com/2014/02/03/los-ciclos-de-milankovitch-y-el-calentamiento-terrestre/). Para algunos se trata de la contaminación ambiental causada por Nosotros, pero para otros, se trata de procesos naturales de los que la Tierra se recupera gracias a esa realimentación negativa.
Tampoco olvidemos a la Luna que se comporta como una reguladora del clima al disminuir el balanceo Terrestre (La Luna como reguladora del clima en la Tierra | pdp 5.feb.2014 | https://paolera.wordpress.com/2014/02/05/la-luna-como-reguladora-del-clima-en-la-tierra/).

Para responder a la pregunta anterior, se realizó una simulación.
Se utilizó un modelo numérico puro. Esto es, que el algoritmo entrega resultados en base a cantidades numéricas representando la realidad. No se usaron algoritmos con ecuaciones que representen las características climáticas del Planeta.
Luego, los resultados no demuestran la validez de una teoría, pero dan idea de lo que puede suceder.
Se simularon 100 mil planetas con condiciones aleatorias durante 3 mil millones de años.

Artwork depicting exoplanets similar to Earth, with an example of temperature versus time found in a simulation. Credit: Kate Davis
Ilustración de planetas similares al Nuestro utilizados en la simulación – Crédito: Kate Davis

La simulación se corrió 100 veces. Solamente un planeta (entre 100 mil) se mantuvo con un clima estable en las 100 ejecuciones. De esta manera, el clima está influido tanto por procesos naturales como por eventos aleatorios. En otras palabras, los planetas rocosos de tipo Terrestres, se vuelven hostiles para la vida en algún momento. Luego, Nuestro caso es un caso de pura casualidad.


La Tierra arregla el clima en nuestro beneficio y seguimos agrediéndola. Esa gentil respuesta de nuestra Madre Tierra no tiene por qué ser eterna.

Referencia:
WHY IS EARTH STILL HABITABLE AFTER BILLIONS OF YEARS? IN PART, WE’RE JUST LUCKY| SyFyWire, Bad Astronomy 28.dec.2020 | Phil Plait | https://www.syfy.com/syfywire/why-is-earth-still-habitable-after-billions-of-years-in-part-were-just-lucky

Fuentes:
Chance played a role in determining whether Earth stayed habitable | Nature, SR 11.dec.2020 | Toby Tyrrell | https://www.nature.com/articles/s43247-020-00057-8
Chance played a major role in keeping Earth fit for life | U.S. 14.dec.2020 | https://www.southampton.ac.uk/news/2020/12/earth-habitability.page

pdp.

Punt pudo existir en el Este de África.

Muchas veces se ha dicho: Una mano lava la otra y las dos lavan la cara.
En Ciencia esto se da cuando una de sus ramas ayuda a otra. En este caso, el estudio isotópico de algunas substancias ayuda a la arqueología. Los isótopos de un elemento, son átomos de ese elemento pero con diferente cantidad de neutrones en su núcleo.

En Egipto, en el año 1856, se halló un relieve en piedra. En él, se apreciaba barcos egipcios trayendo riquezas como oro y joyas de una tierra llena de ellas y de plantas y animales exóticos.
Se la llamó Punt, y su localización siempre fue un misterio. Así, Punt entró en al conjunto de las leyendas Egipcias. Según el relieve hallado, en Punt había animales como simios, leopardos, jirafas y plantas como árboles de mirra. Esto hizo pensar a los arqueólogos que Punt pudo haber existido en el Este de África o en la Península Arábiga.
Los Egipcios habrían viajado a Punt hace unos 4500 años y durante unos 1000 años habrían traído de allí muchos tesoros, incluso animales vivos.

En los años 1800, se encontró en Egipto el cráneo de un babuino de más de 3000 años de antigüedad.

Un cráneo de babuino de 3300 años que se cree proviene de Punt.
Imagen del cráneo de babuino de 3300 años de antigüedad hallado en Egipto traído de Punt- Crédito:  
THE TRUSTEES OF THE BRITISH MUSEUM.

Este animal no es originario de Egipto y en el relieve hallado se muestra a estos animales en el barco que regresa de Punt.
Se le hizo un estudio isotópico con la idea de analizar su alimentación.
En el lugar donde creció, bebió agua y se alimentó de plantas que dejaron en sus huesos y esmalte dental isótopos propios de la región donde vivió.
Se hallaron así evidencias de que el animal creció en el Este de Africa. Se trata de un tipo de babuino del Cuerno de África y sudoeste de la Península Arábiga.
Esa región es donde se piensa que estuvo Punt.

Map of Africa and skull analyzed by the researchers. Based on chemical traces found in the teeth, the animal was born somewhere in the red shaded region, a likely location for the fabled land of Punt.
La región roja indica la posible ubicación de Punt y lugar de origen del babuino hallado en Egipto – Crédito: J.CHIPMAN & N.DOMINY.

Luego, este ejemplar sería el primer “tesoro” descubierto que los Egipcios trajeron de la mítica Punt.

Referencia:
3300-Year-Old Baboon Skull Is Thought To Have Come From The Lost Land Of Punt | Forbes 21.dec.2020 | D. Bressan | https://www.forbes.com/sites/davidbressan/2020/12/21/3300-year-old-baboon-skull-is-thought-to-have-come-from-the-lost-land-of-punt/?sh=3fe8cfc52f76

Fuente:
Mummified baboons reveal the far reach of early Egyptian mariners | eLife, Ecology 15.dec.2020 | N. J. Dominy et al. | https://elifesciences.org/articles/60860

pdp.

Sobre la señal recibida desde Próxima Centauri.

Artículo corregido el 1.abr.2021 a las 12:42 HOA.
En abril del 2019 se detectó una extraña señal radioastronómica con el instrumento Australiano de Parkes Observatory.

Alien Hunters Discover Mysterious Signal from Proxima Centauri
Imagen del radiotelescopio Australiano de Parkes Obs. – Crédito: Lisa Maree Williams Getty Images

La misma provino de la dirección de Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol, miembro del sistema triple Alfa Centauri a unos 4 años luz de Casa. Fue una señal de tres horas de duración (antes podía leerse que fue breve) , constante y angosta en frecuencia (no ocupó muchas frecuencias). Durante la detección, la antena fue movida hacia otras partes del cielo y la señal desaparecía y reaparecía cuando se la volvía a apuntar hacia Próxima Centauri. Eso confirmaba que provenía de la dirección de Próxima Centauri y no era una interferencia local.
Por sus características, algunos se apresuraron a decir que se trataba de una señal originada en uno de los planetas que orbitan la estrella, por una civilización obviamente inteligente.

El Universo es muy activo en ondas de radio, principalmente en la longitud de onda de 21 cm., aproximadamente 1000 Mhz.
Luego, se piensa con cierta lógica, que una civilización extraterrestre avanzada debe tener una radioastronomía desarrollada. De esta manera deben estar “escuchando” en frecuencias alrededor de los 1000 Mhz. como lo hacemos Nosotros. Si desean enviar una señal o saludo al vecindario, es lógico que usen esa frecuencia donde esperan que otros estén también escuchando el Universo. Esa señal debe ser muy diferente a lo que se detecta en el Universo para que sea reconocida como algo artificial de una civilización inteligente. Claro, que pueden elegir otras maneras de saludar o incluso pueden preferir permanecer callados.
Así es cómo algunos pensaron que esta señal proviene de una civilización que vive en alguno de los planetas que orbitan Próxima Centauri.

Esta señal aún está siendo estudiada y hay que esperar la publicación de los resultados.
Pero así como algunos aseguran su origen inteligente, es bueno que veamos por qué puede que no sea así.

La señal se detectó en los 982 Mhz. Esa frecuencia no es usada por nuestros sistemas, y además, por esa parte del cielo no transitan satélites. Eso ayuda a pensar que la señal no podría ser Nuestra.

Pero Próxima Centauri es una estrella de tipo enana roja.
Estas estrellas muestran grandes fulguraciones de energía que resultan hostiles para del desarrollo de la vida (Próxima b y los “flares” de Próxima Cen. | pdp 26.ago.2016 | https://paolera.wordpress.com/2016/08/26/proxima-b-y-los-flares-de-proxima-cen/).

Si la señal provino de uno de sus planetas, debió mostrar un Efecto Doppler debido a sus movimientos, principalmente el de rotación; algo similar a la variación de frecuencia que sentimos en la bocina del tren cuando se acerca y luego se aleja. Esta señal mostró este efecto, lo que la vuelve interesante aunque no es algo definitivo (texto erróneo: Esta señal no mostró este efecto)

Cuando se envía información en ondas de radio, éstas se modulan en amplitud, frecuencia o incluso en fase. Eso implica lo que se conoce como ancho de banda. Se trata de un conjunto de frecuencias alrededor de la frecuencia central. Se necesita más ancho de banda a mayor información a transmitir, eso hace que la señal tenga un cierto ancho en frecuencias. Nada de eso fue detectado.

Hasta acá, lo que se puede decir de esta señal viendo sus características.
Pero como siempre, hay que esperar la publicación de su estudio, sin olvidar que los científicos estamos muy interesados en que se descubra vida en otros mundos de forma irrefutable.
Queda para otra discusión si conviene contactarlos o no.

Referencia:
A SIGNAL FROM PROXIMA? LIKELY INTELLIGENT, UNLIKELY FROM ALIENS| SyFyWire – Bad Astronomy 20.dec.2020 | Phil Plait | https://www.syfy.com/syfywire/a-signal-from-proxima-likely-intelligent-unlikely-from-aliens

Fuente:
Alien Hunters Discover Mysterious Signal from Proxima Centauri | SA 18.dec.2020. | Jonathan O’Callaghan, Lee Billings | https://www.scientificamerican.com/article/alien-hunters-discover-mysterious-signal-from-proxima-centauri/

pdp.

El cúmulo M73 no es real.

Los cúmulos abiertos son una agrupación de estrellas débilmente asociadas entre ellas.
Se trata de una región de formación estelar.
Las estrellas nacen de nubes de gas y polvo llamadas complejos moleculares. Allí, la materia va colapsando en diferentes lugares dando origen a estrellas. Éstas, entonces, se forman en racimos que resultan en un cúmulo abierto o galáctico por estar cerca del plano de la galaxia.
Así es cómo estos cúmulos suelen tener estrellas brillantes y jóvenes. Muchos de ellos, aún conservan material del cual se han formado sus estrellas; por ejemplo: las pléyades.

File:M45map.jpg
Imagen de las estrellas más brillantes de Las Pléyades y material interestelar del cúmulo – crédito: NASA, ESA and AURA/Caltech.

Los cúmulos abiertos, suelen tener decenas a cientos de estrellas, las que con el tiempo abandonan el cúmulo como quienes se van de la casa donde nacieron.

Un sistema estelar aparentemente cúmulo abierto, es el catalogado como Messier 73 (M73 – número 73 del catálogo de Messier).
Ubicado en Acuario, se lo tuvo como cúmulo abierto de unas 4 estrellas, aunque para algunos no se trataba de un cúmulo real sino de una agrupación aparente en perspectiva.

File:Messier 073 2MASS.jpg
Imagen de las 4 estrellas principales de M73 – crédito: Two Micron All Sky Survey (2MASS)

En este caso, se podría decir que las 4 o 6 estrellas del cúmulo, son las que quedaron luego de que las otras lo hayan abandonado. Algún día, éstas, también lo dejarán.
Pero las inconsistencias están en la distancia de cada estrella del cúmulo. El observatorio astrométrico espacial GAIA, midió las distancias a estas estrellas.

Imagen de las 4 estrellas de M73 y tres candidatas más con sus distancias en años luz según GAIA – Crédito: ALADIN / DSS / Phil Plait

Los cúmulos abiertos suelen tener tamaños de algunas decenas de años luz.
La gran diferencia de distancias entre estas estrellas es concluyente: M73 no es un cúmulo abierto real sino aparente.

Referencia:
THE STAR CLUSTER THAT WASN’T: HOW DID M73 FOOL GENERATIONS OF ASTRONOMERS?| SyFyWire, Bad Astronomy 19.dec.2020 | Phil Plait | https://www.syfy.com/syfywire/the-star-cluster-that-wasnt-how-did-m73-fool-generations-of-astronomers

Fuente:

M73 – Is it really an «object»? – Deep Sky Videos

pdp.

¿Falta un agujero negro en Abell 2261?

Artículo actualizado el 18.dic.2020 a as 19:20 HOA.
Las galaxias tienen un agujero negro supermasivo dominante en su centro equivalente a miles de millones de Soles.
Este objeto, recibe materia que está a su alrededor espiralando y autofriccionando. Eso la recalienta y la hace emitir grandes cantidades de energía en rayos X además de alimentar chorros de materia bipolares.

Las galaxias siguen un principio jerárquico.
Las mayores crecen de asimilar a las menores. Así, las grandes galaxias elípticas son el resultado de la fusión de grandes espirales, las que a su vez asimilaron a otras más pequeñas.

Cuando dos galaxias se fusionan, también lo hacen sus agujeros negros centrales.
Según las condiciones de masa y rotación de cada uno de ellos, los agujeros negros pueden quedar fusionados en uno solo reinando en el centro de la galaxia resultante, o el agujero negro resultante puede ser expulsado de la galaxia resultante de la fusión. Si se dan las condiciones, las ondas gravitacionales producidas en la fusión de los agujeros negros, serían asimétricas, y eso colaboraría con la expulsión del agujero negro resultante, creando así lo que se conoce como agujero negro en retroceso.
Si bien no hay evidencias definitivas de este tipo de agujeros negros, hay algunas observaciones que parecen confirmar su existencia (Un agujero negro en retroceso | pdp 23.mar.2017. | https://paolera.wordpress.com/2017/03/23/un-agujero-negro-en-retroceso-viajero/, CXO J101527 sería un agujero negro en retroceso | pdp 11.may.2017 | https://paolera.wordpress.com/2017/05/11/cxo-j101527-2-seria-un-agujero-negro-en-retroceso/).

A 2700 millones de años luz de Nosotros, se encuentra en cúmulo de galaxias catalogado como Abell 2261. En su centro, reina una enorme galaxia elíptica resultado de la fusión de otras galaxias del grupo.

This composite image of Abell 2261.
Imagen crédito de X-ray: NASA/CXC/Univ of Michigan/K. Gültekin; Optical: NASA/STScI and NAOJ/Subaru; Infrared: NSF/NOAO/KPNO.

Se intentó detectar en rayos X la actividad de su agujero negro supermasivo central, como se ha hecho con otras galaxias. El resultado fue nulo; no se detectó la actividad esperada del objeto central que debería estar allí.
Hay dos explicaciones posibles.
Puede ser que el agujero negro central esté absorbiendo materia muy lentamente, lo que implica baja producción de rayos X para ser detectada y baja actividad en general.
También puede ser que se trate de la ausencia del agujero negro central, lo que sería evidencia de que se haya producido un agujero negro en retroceso en la última fusión para la formación de esta galaxia.

Referencia:
On the Hunt for a Missing Giant Black Hole | NASA Chandra X-Ray 17.dic.2020 | Lee Mohon | https://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/images/on-the-hunt-for-a-missing-giant-black-hole.html

Fuente:
Chandra Observations of Abell 2261 Brightest Cluster Galaxy, a Candidate Host to a Recoiling Black Hole | Draft version October 28, 2020 | Kayhan Gültekin et al. | https://arxiv.org/pdf/2010.13980.pdf

Actualización del 18.dic.2020 a las 19:20 HOA.
Si bien las teorías evolutivas dicen que las galaxias crecen asimilando a otras menores, hay una que parece romper con esta evolución jerárquica.
Se trata de la gran elíptica catalogada como C1-23152, la que parece que se “hizo a sí misma” en los albores del Universo a través de una rápida acreción de gran cantidad de materia (C1-23152: An ancient galaxy that built itself | Space 18.dec.2020 | Amy Oliver | https://earthsky.org/space/c1-23152-galaxy-built-itself-not-via-galaxy-merger).
Por el momento (fines del año 2020) no hay muchas galaxias como C1-23152 para reconsiderar la evolución jerárquica. Quizás la evolución tenga dos componentes, las jerárquica (en la mayoría de los casos) y las que crecen por sí solas si se les dan las condiciones.

pdp.

Un final alternativo para las enanas negras.

Las estrellas tienen distintos finales según su masa.
Cuando son jóvenes, todas consumen hidrógeno y producen helio. Luego entran en la etapa de gigantes rojas donde queman helio y producen carbono.
Las masivas, luego de agotar el helio, detonan el carbono y producen elementos pesados como por ejemplo hierro, los que se van depositando en el centro de la estrella. Luego, cuando ya no puede quemar el carbono, ante la imposibilidad de detonar el hierro y los elementos pesados del centro, la estrella colapsa bruscamente bajo su propia gravedad. En ese rápido proceso de derrumbe sobre ella misma, las condiciones en su centro hacen que estalle como supernova (de tipo II) dejando un núcleo compacto en forma de estrella de neutrones o agujero negro.

Pero las de tipo Solar, cuando agotan el helio, dejan una nebulosa planetaria y comienzan a colapsar ante la imposibilidad de detonar el carbono en su centro. Así van rumbo a una enana blanca.
Se trata de una estrella comprimida, que brilla por contracción. El calor que genera su colapso la ayuda a quemar lo poco que le queda de helio e hidrógeno. Tienen más o menos la masa de Sol en el tamaño de un planeta como la Tierra.
Dentro de muchísimo tiempo, se terminarán enfriando y se convertirán en enanas negras.

Artwork depicting a black dwarf in the far-flung future; a dead star that was once like the Sun. This is somewhat fanciful; by the time black dwarfs exist all the stars in the Universe should be dead as well. Credit: Baperookamo / Wikimedia Commons / Crea
Ilustración de una estrella enana negra – crédito: Baperookamo / Wikimedia Commons / Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.

Eso llevará una tremenda cantidad de tiempo. Recordemos que nuestro Universo tiene unos 14 mil millones de años y aún no se detectaron las enanas negras resultado del “apagado” de las enanas blancas formadas de las primeras estrellas de tipo Solar.
Luego, el Universo terminaría con enanas negras, estrellas de neutrones (tan comprimidas que electrones (negativos) y protones (positivos) se unieron en neutrones y agujeros negros.

Pero para algunos, las enanas negras tendrían otro final que el de vivir así para siempre.

Recordemos que en el Sol y estrellas de su tipo, la radiación se produce por lo que se conoce como reacción protón – protón. Los protones son cargas positivas que se repelen entre ellas por tener el mismo “signo” de carga. Pero en el Sol son tan abundantes que, cada tanto, algunos se encuentran y se fusionan en lugar de repelerse. Así se genera un proceso donde hay liberación de energía.

En el interior de las enanas negras, hay muchos núcleos atómicos llenos de protones.
Por el mismo proceso que sucede en el interior de las estrellas de tipo Solar, pueden fusionarse algunos protones liberando energía. Este proceso sería lento, y en él, se producirían elementos pesados como el hierro.
Estos elementos pesados se agrupan en el centro ayudando a un mayor colapso de la estrella. Por un proceso parecido al que sucede en las supernovas de tipo II, ese núcleo rico en hierro podría estallar dejando una estructura más compacta en forma de pequeña estrella de neutrones.
De esta manera, las enanas negras terminarían estallando en forma de supernovas de enanas negras.

Referencias:
BLACK DWARF SUPERNOVAE: THE LAST EXPLOSIONS IN THE UNIVERSE| SyFyWire – Bad Astronomy 16.dic.2020 | Phil Plait | https://www.syfy.com/syfywire/black-dwarf-supernovae-the-last-explosions-in-the-universe
‘Black dwarf supernova’: ISU physicist calculates when the last supernova ever will happen | ISU 11.aug.2020 | Rachel Hatch | https://news.illinoisstate.edu/2020/08/black-dwarf-supernova-isu-physicist-calculates-when-the-last-supernova-ever-will-happen/

Fuente:
Black Dwarf Supernova in the Far Future | MNRAS 000, 1–6 (2020) Preprint 7 August 2020 | M. E. Caplan | https://arxiv.org/pdf/2008.02296v1.pdf

pdp.

Una tumba en Betsaida recuerda a Romeo y Julieta.

En Betsaida, Israel, se halló una tumba de 3000 años de antigüedad de una pareja que nos recuerda la historia de Romeo y Julieta.

A man and woman were buried together in this "spooning" position more than 1,000 years ago in Israel. Archaeologists call the couple "Romeo and Juliet."
Imagen de los esqueletos de la pareja enterrada en Betsaida –  © Bethsaida Excavations Project.

Ambos estaban puestos en posición de “cucharita”, con el varón detrás de la mujer pasando un brazo por encima de ella. Los enterradores los pusieron en esa posición, lo que sugiere que conocían la historia de la pareja.
Se trata de dos adolescentes, posiblemente Ella sea preadolescente. No muestran signos de violencia y en la tumba no hay elementos que indiquen la causa de sus muertes, quiénes eran, su clase social o las circunstancias de sus decesos.
Aparentemente murieron y fueron enterrados en el mismo momento o con poca diferencia de tiempo, donde a la muerte del segundo, el primero aún no comenzó a descomponerse.
Para obtener más información de los cuerpos y su posible mutua relación, sería de suma utilidad hacerles un análisis de ADN, pero la falta de fondos no lo permite por ahora.
Se los conoce como Romeo y Julieta.

Referencia:
Spooning skeletons: Who were these 3,000-year-old ‘Romeo and Juliet’? | LiveScience 16.dic.2020 | Owen Jarus | https://www.livescience.com/romeo-and-juliet-skeletons-israel.html

pdp.

El objeto visitante 2020 SO.

Oumuamua fue el primer visitante de fuera del Sistema Solar (https://es.wikipedia.org/wiki/1I/%CA%BBOumuamua).
Su visita dio lugar a conjeturas relacionadas con que se trataba de un objeto artificial, pero por supuesto no fue así. Aunque de fuera del Sistema Solar, era un objeto natural.
Ahora nos visita el objeto catalogado como 2020 SO.
Este supuesto asteroide fue observado en septiembre del 2020. Su trayectoria no es típica de los asteroides que viven en el Sistema Solar.

Viene de muy lejos para estar con nosotros un tiempo y volver a irse luego de visitarnos. Su velocidad es anormalmente baja. Además, su trayectoria está siendo afectada por la radiación solar. Si bien esto es conocido como efecto Yarcovky que afecta las órbitas de los cuerpos menores, a este objeto lo afecta mucho más que a los asteroides (https://paolera.wordpress.com/2013/02/07/efecto-yarkovsky/)

Teniendo en cuenta todo esto, se puede decir que se trata de un objeto artificial, creado por una civilización inteligente.
Se trata de una lata vacía.
Una lata vacía nuestra dejada en el espacio.

Según su trayectoria y el tiempo que le llevó visitarnos, se trataría de una etapa de un viejo cohete de una misión Lunar. Sería la etapa superior de un cohete Centauro lanzado en 1966 en la misión Lunar Surveyor 2, la que lamentablemente se estrelló en la Luna (https://es.wikipedia.org/wiki/Surveyor_2).
Como es evidente, de entrar en nuestra Atmósfera, est eobjeto de unos 10 mts. de largo se desintegrará por completo por lo que no representa riesgo alguno.

Video de VTH TECH

Es probable que este no será el único objeto dejado por nosotros que vuelve a visitarnos.

Referencias y fuentes:
So ‘asteroid’ 2020 SO was actually 1960s space junk. It may be the first of many to come. | Space 16.dic.2020 | Meghan Bartels | https://www.space.com/2020-so-space-junk-asteroid-lessons

pdp.

Sobre los grandes radiotelescopios.

Los radiotelescopios son sistemas colectores y detectores de ondas de radio provenientes de fuentes espaciales.
Estas ondas, son un tipo de ondas electromagnéticas como las de la luz. Las ondas electromagnéticas se diferencian por su longitud de onda. Las de luz visible, tienen una longitud que las permite a nuestros ojos enfocarlas y detectarlas. Para otro tipo de estas ondas, son necesarios otros detectores.

Los radiotelescopios, tienen una superficie colectora y reflectora de ondas de radio, como los espejos colectan y reflejan la luz visible.
Como las ondas provienen de fuentes distantes, nos llegan propagándose en direcciones paralelas entre sí, en lo que se conoce como marcha de rayos paralelos.
Algunos radiotelescopios tienen un plato colector y reflector de forma parabólica. Ésta, tiene la propiedad de reflejar los rayos paralelos de fuentes que están en frente a ella y los envía al foco de la parábola. Allí se encuentra el receptor o detector de las ondas de radio para el estudio de las mismas. El tamaño del plato, permite colectar más información aumentando así la capacidad y resolución del instrumento.

File:(Group 1)-P1000847 P1000852-6 images.jpg
Una de las antenas del Instituto Argentino de Radioastronomía – Wikipedia / Melina quete.

Como la curvatura de la parábola no es constante, los rayos que no provienen de fuentes directamente delante del plato o antena, no se reflejarán hacia el foco. Por ese motivo, siempre hay que dirigir el radiotelescopio hacia la fuente a observar.
Luego, hace falta una montura que permita orientar la antena (conjunto de plato y detector). Pero si ésta es de gran tamaño, la construcción de su montura se vuelve una tarea difícil.

Así es como aparecieron los radiotelescopios construidos en depresiones geográficas, como el de Arecibo en Puerto Rico de unos 300 mts. de diámetro, el que terminó derrumbándose en diciembre del 2020 (https://es.wikipedia.org/wiki/Radiotelescopio_de_Arecibo); el de China de 500 mts. de diámetro en Da Wo Dang (https://es.wikipedia.org/wiki/Telescopio_esf%C3%A9rico_de_quinientos_metros_de_apertura) y el ruso Ratan 600 de casi 600 mts. (https://es.wikipedia.org/wiki/RATAN-600).

Una imagen nocturna del telescopio de Arecibo, derrumbado el pasado 1 de diciembre
Radiotelescopio de Arecibo – NASA.

Su gran diámetro los hace de gran resolución, pero por estar fijos al terreno, las pregunta es: ¿cómo observan fuentes que no estén justo frente a ellos?
La respuesta es sencilla; no son parabólicos sino esféricos.

La superficie esférica refleja las señales hacia el foco ubicado a la mitad del radio. Como la esfera tiene curvatura constante, todos los rayos paralelos que se reflejan en ella, van al foco. Así, los rayos de las fuentes que no están directamente frente a la antena, se reflejarán en diferentes partes del disco, pero todos irán al mismo foco.
Luego, allí está toda la información que llega al disco de muchas partes del cielo. Si nos ubicamos en el foco, sólo debemos observar la parte del disco donde se refleja la información de la zona del cielo que nos interesa.

Referencia:
La geometría que sostenía al telescopio de Arecibo hasta que se derrumbó| ABC Ciencia 14.dic.2020 | https://www.abc.es/ciencia/abci-geometria-sostenia-telescopio-arecibo-hasta-derrumbo-202012140921_noticia.html

pdp.

Colectoras espaciales en el Sistema Solar.

En el Sistema Solar se dan diferentes configuraciones según la posición de los planetas.

1
Ilustración del Sistema Solar crédito  © Mopic / stock.adobe.com

En la mecánica celeste, se plantea el caso del problema de 3 cuerpos donde uno es masivo y dominante (el Sol) otro es menos masivo (un planeta) y el tercero es de masa despreciable frente a los otros (asteroide, cometa, satélite).
Algunas configuraciones son estables, como los puntos estables de Lagrange. Ubicados sobre la órbita del planeta, uno a 60° delante del planeta y el otro 60° detrás, todo lo que allí se encuentre estará en un lugar estable. Eso explica los Troyanos. Pero uno entre el planeta y el Sol y otro en el lugar opuesto, son puntos inestables.

Las configuraciones suelen ser usadas en viajes interplanetarios.
Las naves se aceleran al acercarse a un planeta en su trayectoria por la gravedad del mismo. En sus vecindades doblan su trayectoria y en su alejamiento la gravedad ahora tiende a frenarlas, Un breve encendido de motores compensa ese frenado y las naves escapan habiendo acelerado y cambiado de curso en lo que se conoce como asistencia gravitatoria.

Pero hay configuraciones caóticas.
En las vecindades de Júpiter, algunos cometas de la familia de Júpiter y asteroides como los Centauros, suelen caer en el planeta y otros se ven acelerados en trayectorias abiertas que los llevan fuera del Sistema Solar.
Estudiando este último caso, se halló una zona en las vecindades Jovianas que funciona como una colectora espacial. Los cuerpos que entran en ella, son acelerados en trayectorias que los llevan a distancias más allá de Neptuno en menos de una década; pueden recorrer una unidad astronómica (el radio de la órbita Terrestre de 150 millones de Kms.) en menos de un año.
Si se logra entender completamente estas colectoras, se podrían usar para asistencia gravitatoria en misiones espaciales interplanetarias.

Referencias:
Researchers discover a new superhighway system in the Solar System | UCSDNC 9.dic.2020 | Ioana Petringenru | https://ucsdnews.ucsd.edu/pressrelease/space_superhighway
Astronomers Just Found Cosmic ‘Superhighways’ For Fast Travel Through The Solar System | Science Alert – Space 11.dic.2020 | Michelle Starr | https://www.sciencealert.com/solar-system-arches-of-chaos-create-cosmic-fast-travel-superhighways

Fuente:

The arches of chaos in the Solar System | Science Advances 25.nov.2020 | N. Todorovic et al. | https://advances.sciencemag.org/content/6/48/eabd1313

pdp.