Archivo mensual: enero 2013

Pulgas del Jurásico.

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Estas son imágenes de pulgas de unos 125 a 165 millones de años atrás. Medían entre 2 y 3 cm, tenían piezas bucales acerradas y pieles duras. Habrían evolucionado para vivir de los dinosaurios emplumados y mamíferos.

Referencias:

  1. Jurassic Fleas Found
  2. Diverse transitional giant fleas from the Mesozoic era of China

pdp.

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Se Detectó Vida en la Tropósfera Terrestre.

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La tropósfera, es la capa inferior de nuestra atmósfera. Tiene un espesor variable pero puede llegar a los 20 Km de altura. En ella siempre se supo que había vapor de agua, sales y partículas de polvo. Estudios resientes arrojaron como resultado que, el 20% de las partículas en la tropósfera, entre los 8 y 15 Km de altura respecto de la superficie del planeta, son microorganismos vivos. Se trata de bacterias y hongos. Esta vida microbiana en esa parte de la atmósfera, implica tener en cuenta nuevas consideraciones a la hora de estudiar propagaciones de enfermedades y posibilidades de vida en otros mundos.

Referencias:
Surprised Scientists Find Lifeforms Six Miles Above Earth’s Surface

pdp.

El Disco de Materia de TW Hydrae.

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Sabemos que las estrellas se forman de colapsos de nubes de gas. A veces ese gas es el dejado por otra estrella que murió en forma explosiva, dando lugar a estrellas de segunda generación como nuestro Sol. De todas maneras, la estrella naciente se limpia con su radiación de la materia sobrante, quedando más materia alejada a su alrededor. Así se forma un disco de gas y polvo alrededor de ellas que en parte es dispersado el espacio y en parte colapsa en nódulos que son protoplanetas. Este es el caso de la estrella TW Hydrae (en la constelación de Hydra) a unos 176 años luz de casa. Tiene 10 millones de años de edad y un disco de materia capaz de generar 50 planetas como Júpiter. En ese material se detectó moléculas de agua como para llenar algunos miles de planetas como el resto. Como no se trata de una nube de puro hidrógeno, se puede pensar en material procesado en una estrella extinta, que dio origen a una estrella de segunda generación como la nuestra , con material suficiente como para un exuberante sistema planetario.

Referencia: http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Stars_can_be_late_parents

pdp.

La Cola de Venus.

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El viento solar, es capaz de impactar la atmósfera de un planeta y “soplarla”. En el caso de la Tierra, las partículas de ese viento son desviadas por el campo magnético hacia los polos, donde se generan las auroras. Pero en Venus, el débil campo magnético no puede desviar el viento solar y éste deforma la ionósfera del planeta. La ionósfera, es la parte externa de la atmósfera, expuesta y sometida a la radiación solar que produce iones partiendo los átomos que allí se encuentran. Luego, las partículas de Sol, impactan en esos iones y los arrancan formando una cola, obviamente, opuesta al centro del sistema solar. A Mercurio, le sucedió lo mismo pero de manera más acentuada. Por su cercanía al Sol, por su baja gravedad y campo magnético nulo, el viento solar lo despojó de su atmósfera y de casi toda su corteza, dejándolo como un núcleo desnudo. Lo mismo le sucedió y sucede a Marte, siendo este efecto el principal problema para su terraformación. En el caso de Venus, la gran cantidad de gases y su gravedad capaz de retenerlos, ayudan a que no pierda el resto de su atmósfera. Esto se observa en exoplanetas cercanos a su estrella central.

Referencia:  The tail of Venus and the weak solar wind

pdp.

La Sombra de un Átomo.

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Se sabe que la materia produce sombra porque absorbe o desvía la luz que recibe. Basándose en esto y en lo que se sabe sobre el comportamiento de los átomos con la luz, se aisló uno en un volumen al vacío y se le disparó un láser. Detrás, un sensor recibió la luz que pasó por las vecindades del átomo. Como resultado se obtuvo la sombra o falta de luz por la interposición del átomo en el camino del láser.

Referencias:

  1. First Look at an Atom’s Shadow
  2. Absorption imaging of a single atom

pdp.

La Naturaleza le Gana a la Biología.

Así es, o al menos eso parece. Se estima que hay entre 2 y 8 millones de especies en nuestro planeta, de las cuales sólo 1,5 millones están clasificadas. La velocidad con que aparecen especies nuevas supera a la velocidad con que éstas son descubiertas y clasificadas. Más allá de cuestiones climáticas y alteraciones hechas por el Hombre, podrían haber especies que se extinguen antes de ser descubiertas y clasificadas.

Referencia:
Can We Name Earth’s Species Before They Go Extinct?

pdp.

Los Brazos de las Galaxias Espirales.

Cool_Andromeda_largeSiempre llamaron la atención las galaxias espirales. En particular, sus brazos. Primero nos preguntamos, ¿cómo se forman esos brazos? Bien, para eso hace falta rotación diferencial. Esto es que, a medida que nos alejamos del centro, la velocidad de rotación disminuye; sólo en las vecindades del centro podemos decir que rota como un cuerpo rígido. Pero es necesario más. Si aplicamos rotación diferencial en un disco uniformemente lleno de materia, no se forman espirales. Es necesario que la materia no esté uniformemente distribuida para que se formen los brazos. Éstos son el resultado de la deformación de los grumos de materia producida por la rotación diferencial. Ahora otra pregunta, ¿por qué brillan tanto? No es porque hay más estrellas allí, aunque sí hay más luz que en otra partes. Si contamos las estrellas en regiones de brazos y en regiones fuera de ellos, veremos que hay casi la misma cantidad. Luego, la única manera para que haya más luz con la misma cantidad de estrellas, es que allí existan estrellas jóvenes. Si, los brazos son Nursery de las estrellas (Dr. Juan Carlos Muzzio).  Finalmente, cuando vemos las espirales en la taza de café, éstas terminan enroscándose. ¿Por qué no les pasa lo mismo a las galaxias espirales? Tienen el tiempo suficiente como para haberse enroscado. Sucede que los brazos se enroscan y hasta se desarman ya que las estrellas, luego de formarse, salen de ellos. Simplemente, son reemplazados por nuevos brazos. Por diferentes mecanismos, se aglomera la materia en otra regiones de la galaxia, fomentando la creación de estrellas y así aparecen nuevos brazos, gracias a la deformación de esas regiones por la rotación diferencial, ahora brillantes por las estrellas jóvenes. Incluso, observando los brazos de una galaxia, podemos llegar a ver viejas estructuras entre ellos.

Referencia: http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Cool_Andromeda

pdp.