Archivo mensual: agosto 2013

Un Cañón Bajo el Hielo de Groenlandia.

canyon-1024x906Con observaciones utilizando técnicas de radar, se halló un gran cañón[1] bajo el hielo de Groenlandia.
Serpentea hacia el Norte hasta llegar al Océano Ártico. Tiene una longitud de 680 Km y una profundidad de 800 mts.
Fue un importante corredor de agua hace unos 3 500 millones de años, antes que el hielo cubra la región. Esto explica cómo la zona no tiene lagos o depósitos de agua bajo el hielo como sucede en la Antártida.
Allí, ese agua lubrica la base de los hielos haciendo que puedan deslizar hacia el Océano aumentando así el nivel de las aguas. Esto no ocurre en Groenlandia debido al cañón, por lo que que sus hielos sean más estables.

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Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Ca%C3%B1%C3%B3n_(geomorfolog%C3%ADa)

Fuente:

pdp.

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La Copa Lycurgus.

lycurgus-cup-1024x671La copa Lycurgus, es de origen romano y tiene una edad de unos 1600 años. Es de un color verde suave, pero cuando se la ilumina desde atrás o desde adentro, la luz emerge dándole un color rojo intenso.
Esto fue un misterio hasta 1990. Un análisis microscópico de vidrio de la copa, mostró que los artesanos la impregnaron de partículas de oro y plata de unos 50 nanometros[1] de diámetro, esto es casi la milésima parte de un grano de sal de mesa.
Esto demuestra que los artesanos de aquella época sabían lo que hacían; no es casualidad que la copa esté impregnada de esas nanopatículas y tenga esas diferentes coloraciones.
Luego, los antiguos tenían inventivas, conocimientos y tecnología que nos asombran. No inventemos extraterrestres para justificar lo que eran capaces de hacer, no menospreciemos sus logros.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Nan%C3%B3metro

Fuente:

pdp.

El Problema de Modelar Galaxias Espirales.

La estructura de las galaxias es uno de los temas donde más simulaciones se desarrollan, ya que es la única manera de probar los modelos de formación de galaxias.
Se sabe que la forma de una galaxia no depende de su evolución. Nacen y mantienen su morfología creciendo a medida que absorben a otras. Eventualmente, la estructura de una galaxia puede presentar alteraciones o deformaciones por mareas gravitatorias o como resultado del encuentro con otra tan grande como ella; pero básicamente mantienen su morfología original.

La formación estelar es fundamental para el desarrollo de una galaxia. Así, se sabe que en la formación de las grandes elípticas, la abundancia de estrellas rojas se debe a que en ella se han prevalecido estrellas de baja masa, que agotaron rápidamente su Hidrógeno entrando pronto en la etapa de gigantes rojas [1]. En las espirales, en cambio, las estrellas presentan más variedad de tipos y masas formándose en los brazos espirales. Eso, hace que allí haya más luz que en otras partes, dando la falsa idea de que en los brazos hay más estrellas.

Se modeló y explicó satisfactoriamente la formación de galaxias enanas y elípticas, pero las espirales son las que más se resisten a ser explicadas.
La formación estelar por realimentación es un ingrediente fundamental en la formación y evolución de una galaxia. La materia de donde nacen, puede ser primordial, original de Big-Bang o puede provenir de otras estrellas que explotaron o de agujeros negros que eyectan materia en sus chorros (jets) relativísticos.

Los modelos de espirales presentaban el desafío de que los brazos espirales. Se forman por materia bajo rotación diferencial, es decir que, rota más lento a medida que está más lejos del centro disminuyendo su velocidad angular; como en la taza de café. Ésta sólo se conserva en las proximidades del bulbo galáctico (en el centro). En principal desafío es que los brazos no terminan enroscándose como sucede en la taza de café.
Primero se pensó en que esos brazos eran rígidos, lo que pronto fue descartado por no adaptarse a otros aspectos.  Luego, se conjeturó que los brazos se enroscaban como debían, pero eran reemplazados por otros. Eso explicaba incluso la estructuras entre brazos, como el remanente de los viejos anteriores. Las estrellas supernovas, se encargaban de retornar materia cuando explotaban y fomentaban la formación de nuevas estrellas en sus vecindades. Además, ayudaban al colapso del gas pre-existente en sus cercanías con la presión de radiación de su explosión. Esto generaba nuevas estrellas y nuevos brazos. Este modelo presenta algunas diferencias con lo que se observa, sobre todo en lo relacionado con la existencia del gas.
CapturaEl problema con los modelos de galaxias espirales, está en la componente de disco. En los modelos actuales, si bien se generan y regeneran las estructuras espirales, la retroalimentación por estrellas supernovas  y agujeros negros, principalmente el central, no ayuda a la componente de disco. En las simulaciones, estas componentes resultan más delgadas e inestables. Además, cuando se tienen en cuenta ciertas restricciones relacionadas con la existencia de bariones[2] , no se mantienen las estructuras espirales.
Luego, la estructura espiral continúa resistiéndose a ser explicada.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Gigante_roja
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Bari%C3%B3n

Fuente:

pdp.

Las Órbitas Nefroides Relativas a la Tierra

Por la Ley de Kepler sabemos que los cuerpos orbitan en trayectorias que son secciones cónicas (Hipérbolas, Parábolas, Elipses o Circunferencias) en cuyo foco se encuentra el Sol (o cuerpo principal). Así, la Tierra y los Planetas están en órbita alrededor del  Sol y los Satélites Naturales con ellos.
Las trayectorias de los Planetas pueden verse muy diferentes vistas desde uno de ellos ya que, en ese caso, se componen los movimientos dando trayectorias relativas.

Tierra – Luna.
Sabemos que la Luna describe una órbita elíptica alrededor nuestro. Veamos cómo se vería esa trayectoria en el Espacio.
Si marcamos diferentes posiciones de la Tierra en su órbita, y por cada una marcamos una posición de la Luna en la suya, luego de unir las de la Luna por una curva, veremos que la Luna describe una trayectoria sinusoidal[1]  u ondulatoria (en forma de onda) en el Espacio.

Los Planetas (u objetos) Interiores.
Si vemos a las órbitas de Venus o Mercurio desde la Tierra en movimiento, veremos la composición de ambas trayectorias alrededor del Sol. Como el Planeta interior gira más rápido alrededor del Sol que nosotros, cuando vamos en la misma dirección, veremos que nos pasa hacia adelante. Luego de dar la vuelta al Sol, veremos que pasa hacia atrás. De esta manera realizará en el cielo unos bucles en un sentido y en otro luego de pasar por aparentes estacionarios.

Los Planetas  (u objetos) exteriores.
Como en el caso anterior, veremos la composición de las trayectorias. En este caso, serán curvas en forma de “S” estirada, por la que  el cuerpo va y viene.

Las Trayectorias Nefroides de los Asteroides Cercanos.
Los Asteroides Cercanos (NEOs – Near Earth Object) suelen tener órbitas penetrantes, esto es, que se meten en el camino de la Tierra, pasando cerca nuestro. En estos casos, suelen presentar trayectorias relativas a la Tierra en forma de riñón o nefroide.
Dibujemos la órbita de la Tierra y marquemos en ella diferentes posiciones. Para simplificar, marquémoslas equidistantes a lo largo del año y nombrémoslas como T1, T2, T3,…
Dibujemos una órbita penetrante de un Asteroide y hagamos lo mismo con sus posiciones, teniendo A1, A2, A3,…
Tendremos así  posición de la Tierra y el Asteroide en sus respectivas órbitas para diferentes momentos.  Si por cada posición de la Tierra, trazamos un segmento que va a la correspondiente del Asteroide (T1-A1, T2-A2, T3-A3,…); tendremos la dirección y distancia (posición) del Asteroide relativas a la Tierra para cada posición de ella.
Captura2En otro dibujo, marquemos un punto que será la Tierra. Transportemos a ese punto cada segmento respetando su tamaño y dirección; de tal manera que, en ese punto converjan los extremos de los segmentos correspondientes a la Tierra. Los otros extremos de esos segmentos nos darán las posiciones del Asteroide relativas a la Tierra a lo largo de sus respectivas órbitas. Hemos compuesto las trayectorias. Uniendo los extremos de los segmentos, tendremos la órbita del Asteroide relativa a la Tierra.

Veremos que se trata de una elipse deformada a manera de riñón.
CapturaDependiendo de las excentricidades de cada órbita, esas nefroides pueden parecerse más a herraduras. En esas trayectorias aparentes, los Asteroides se acercan a nosotros por adelante para luego detenerse y alejarse por donde vinieron. Así, luego de dar la vuelta al Sol, nos alcanzan por detrás para volver a alejarse hacia atrás y repetir el proceso. A esto se lo llama familiarmente “el  juego del gato y el ratón”.
Según sean las velocidades orbitales, se pueden presentar bucles.

Actualización del 16/Jun./2016 a las 13:30 HOA (GMT -3).
Los objetos con este tipo de órbitas, suelen ser cuasilunas de la Tierra, es decir que orbitan al Sol en el mismo tiempo que nuestro planeta. Luego suelen escaparse o caer sobre el Planeta, depende de las condiciones y perturbaciones.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Sinusoide

El Primer Sistema Triple de Enanas Marrones tipo T .

Las Enanas Marrones[1] (EM), también llamadas (hace mucho) Enanas Negras, son estrellas con poca masa para detonar la materia en su núcleo y su temperatura surge de la contracción gravitatorio. Poca masa para ser estrella brillante, mucha para ser planeta gigante gaseoso.
Sus Tipos Espectrales[2] (TE),  suelen ser de clase L ( de 1500°K a 2000°K) o T (de tipo estrellas T Tauri[3] de unos 1000°K).

CapturaLa EM catalogada como 2MASS J08381155+1511155 de TE T3,5 a unos 150 Años Luz de nosotros, resultó ser un sistema triple de EM de tipo T, siendo el primer sistema triple de este tipo.

La componente A (la principal) es algo más caliente que sus compañeras B y C, lo que sugiere que está en una transición de tipos L/T donde las nubes condensadas en la fotósfera (superficie) es reemplazada por granos de polvo que precipitan al interior. Su distancia proyectada (al plano del fondo del cielo) a sus compañeras B y C es de unas 25 Unidades Astronómicas[3] (UA).

Las componentes B y C, son de tipo T3 y T4,5 respectivamente y muestran una separación proyectada  de unas 2,5 UA.
El sistema B-C, tiene una masa total no mayor a 0.1 Masas Solares, no tendrían más de unos 150°K de diferencia de temperaturas superficiales  y  unas edades entre 300 millones de años y 3 mil millones de años, con un período de rotación entre ellas de 12 a 21 años; suponiendo que su separación proyectada sea la verdadera (en el caso en que giren en un plano perpendicular a la visual).

Este sistema triple de EM, es importante para el estudio de las relaciones entre temperatura, gravedad superficial y transiciones L/T.
Adoptando que el sistema completo se formó al mismo tiempo (no quedaron capturadas por mareas gravitatorias), luego, no tienen más de 3 mil millones de años y la energía (gravitacional) que mantiene ligada a la componente A con B-C,  es mayor al mínimo supuesto por la teoría para EM binarias, por lo que el sistema habría sido capaz de sobrevivir a eyecciones dinámicas de algunos de sus componentes durante su formación.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Enana_marr%C3%B3n
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Tipo_espectral_(estelar)
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Unidad_astron%C3%B3mica

Fuente:

pdp.

Los Colores de los Objetos Astronómicos.

La Astronomía es una de las ramas de la ciencia que más invierte y depende de detectores. No olvidemos que se encarga de estudiar los objetos a distancia. Una vez que enviamos sondas, esos objetos pasan al campo de la Geofísica.
Las cámaras fotográficas digitales, están calibradas para reproducir los colores de la mejor manera posible. Los detectores usados en Astronomía, si bien son mucho más sofisticados, no le dan tanta importancia al color, están diseñados para responder a señales muy pobres y distantes. Los colores en las imágenes astronómicas, aparecen en el momento de armar la imagen con los datos recibidos. Los destinatarios de esos colores son las personas curiosas en saber cómo son realmente los objetos observados, no precisamente el científico, pues los colores no son lo más confiable para dar información. O sea, un color determinado puede deberse a muchos factores.

marsatmosphere-222x250Sabemos que Marte es rojizo pues así lo vemos a simple vista. De esta manera, cuando se reciben los datos de las sondas y se arman las imágenes, se calibra el color que se cree más apropiado. Así tenemos imágenes de Marte amarillento, anaranjado y hasta rojo. Un análisis del suelo nos dice su composición y permite definir mejor el color.
La situación se complica con el color del cielo marciano. Algunos suponen que la atmósfera de Marte dispersa el azul como la nuestra y calibra los colores del cielo marciano para que aparezca celeste. Otros, en cambio, no interpretan lo mismo y muestran un cielo anaranjado. Recién cuando estemos allá sabremos fehacientemente de qué color es el cielo en Marte.

No vemos a simple vista ni con facilidad a través de los telescopios las lunas de Saturno o Júpiter. Luego, no sabemos con seguridad de qué color es Ganímedes o Titán. Las imágenes son coloreadas con las tonalidades más probables en base a los datos de la superficie.

Captura de pantalla de 2013-08-13 12:06:47En cuanto a las imágenes de nebulosas, galaxias y otros objetos exóticos, los colores suelen ser falsos. Los detectores en cualquier parte del espectro, envían datos relacionados con la temperatura, con los que se puede componer un mapa energías. Luego, se asocia un color relacionado a una escala para apreciar mejor las diferentes características del objeto observado.
Captura
Cuando se preparan imágenes de este tipo de objetos para mostrar al público en general, se recurre a colorear de la manera más apropiada según las temperaturas y elementos químicos observados, para que se parezcan lo más posible a lo que se supone que es realmente u observamos con nuestros ojos.

 

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Fuentes:

pdp.

Los Restos del Bólido de Chelyabinsk Sugieren que Pudo Tener Choques Previos.

El análisis de los restos hallados del bólido de Chelyabinsk , muestran que es una condrita[1] de tipo LL5. Los restos presentan la clásica Corteza de Fusión (CF); región superficial del meteorito donde se producen procesos de fusión de materiales por el calor generado. En este caso, se hallaron elementos del grupo del Platino; aleaciones de Osmio, Iridium y Platino debido a las fusiones y oxidaciones en la CF con el oxígeno de la atmósfera.

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En el interior de las muestras se hallaron regiones claras, obscuras e intermedias. Las claras, son las más comunes de hallar en estas piezas, las intermedias son una transición entre ambas y las obscuras están relacionadas con fusiones por calor.
Las muestras con mayor cantidad componentes obscuras se encuentran a lo largo de la trayectoria de meteorito en la atmósfera y abundan en el lugar del impacto.
En su interior, se hallaron estructuras de fusiones tempranas, muy anteriores a la entrada del objeto en la atmósfera terrestre.
Como estas fusiones se hacen bajo calor, se estima que sufrió impactos con otros objetos o pasó muy cerca del Sol tiempo antes de caer en la Tierra.

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Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Condrita

Fuente:

pdp.