Archivo mensual: noviembre 2012

Los Jets de Hércules A.

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La galaxia Hércules A, es un agalaxia conocida. Es enorme, posiblemente el resultado de varias galaxias fusionadas con el tiempo. Está a unos 2ooo millones de años luz de casa. Tiene una masa de 1000 veces la masa de nuestra Vía Láctea, guarda en su centro un agujero negro de unos 2500 millones de masas solares; esto es 1000 veces el que está en el centro de la Vía Láctea. Del centro de Hércules A , salen chorros de materia caliente. Jets de partículas subatómicas. No se conocen bien aun los mecanismos que provocan estas eyecciones, pero seguro que están relacionados con la actividad del agujero negro central.

Referencias:

  1. Hercules A (3C 348): Phenomenology of an Unusual Active Galactic Nucleus
  2. A Radio-Optical View of the Galaxy Hercules A
  3. Gigantic Plasma Jets Pour From the Heart of Hercules A

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Posibles Planetas en Enanas Marrones.

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Las enanas marrones, son estrellas fallidas, con más masa que un planeta, pero mucha menos que una estrella para que pueda detonar en reacciones nucleares. Una estrella “normal” autogravita y la presión y temperatura así generadas detonan el gas en su núcleo y comienzan a brillar. Un planeta no llega a tener tanta masa como para que esto suceda. Las enanas marrones, así llamadas por su color ocre, están en el medio. Brillan tan sólo por contracción debida a su pobre autogravitación. Un ejemplo de este tipo de estrella fallida es ISO-Oph 102. Esta estrella en particular, está rodeada de una nube de polvo milimétrico. Se piensa que de este tipo de nubes nacen los planetas rocosos como el nuestro. Así, se muestra no sólo la existencia de este tipo de nubes en enanas marrones, sino la posibilidad de que éstas tengan planetas rocosos a su alrededor. Esto colabora con la idea de que los planetas rocosos serían más comunes y abundantes que lo imaginado.

Referencias:

  1. Incluso las enanas cafés podrían dar a luz planetas rocosos
  2. Preprint del trabajo original presentadodo: http://www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1248/eso1248a.pdf
  3. Brown Dwarfs Might Host Planets Too

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Presencia de Agua en Mercurio.

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La sonda MESSENGER se encuentra en órbita alrededor de Mercurio desde Marzo del 2011. Tiene temperaturas extremas. De día es de casi 400ºC y de noche baja a casi -200ºC. Su atmósfera fue volada por la presión de radiación solar, que debido a su cercanía con el Sol, es muy intensa. En en polo norte del Planeta, hay cráteres con suelos en sombra permanente. Eso se debe a que en los polos en Sol no está muy encima del horizonte. Se encontró que en algunos de esos cráteres, hay hielos de agua, sobre todo en la pared norte de ellos. También hay presencia de elementos orgánicos como carbono. Se sabe que los cometas son ricos en estos componentes, lo que sustenta la idea de que los impactos cometarios produjeron los cráteres, depositando hielo de agua y elementos orgánicos. Se calcula que el hielo está bajo el fondo de los cráteres, a una profundidad no mayor a unos 10 cm. Las capas de hielo tendrían un espesor que variaría entre los 50 cm. a 20 mts. Esto arroja una cantidad de agua congelada de unos 1000 millones a 1 billón de toneladas. Se estima que los cometas también contribuyeron con el agua en la Luna.

Referencias:

  1. MESSENGER Finds New Evidence for Water Ice at Mercury’s Poles
  2. New Data Show Mercury Almost Certainly Has Buried Ice at Its North Pole
  3. Water Ice and Organics Found at Mercury’s North Pole

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Periastro y Apoastro para Súper Luna y Micro Luna

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Las órbitas de los planetas, por lo general son elípticas. Esto hace que en algunos lugares de sus órbitas, los objetos estén más cerca o más lejos del cuerpo alrededor del cual giran. El Periastro es el punto más cercano y al Apoastro el más lejano. En el caso de la Tierra, existe el Perihelio y Afelio pues giramos alrededor del Sol. El el caso de la Luna girando alrededor nuestro, se tiene el Perigeo y el Apogeo. Esto implica diferencias en su tamaño aparente. A la izquierda una Luna llena en el Perigeo del 5 de mayo del 2012; a la derecha, en el Apogeo del 28 de noviembre del mismo año.

Referencia: http://apod.nasa.gov/apod/ap121129.html

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El Tamaño de Un Agujero Negro (AN).– corregido

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Un AN es una región del espacio de donde no escapa ni la luz. Cuando un objeto colapsa, aumenta la gravedad en su superficie porque ésta se acerca más al centro; pero lo que está fuera del objeto, mantiene la distancia con el centro de él y no siente más atracción por más que éste colapse. En su superficie, la gravedad en aumento hace que cada vez haga falta más velocidad para escapar del objeto. Llega un momento que ni la luz, con su velocidad insuperable de 300 mil Km/seg. puede escapar. A partir de ese radio o distancia al centro, nada se puede ver en su interior. Incluso el objeto puede colapsar más todavía y no lo podríamos notar. A esa distancia crítica se la llama horizonte de sucesos. Dada una cierta masa se puede calcular qué tamaño debe tener para convertirse en AN. En el caso del AN central de la galaxia NGC1277, tiene una masa de 17 mil millones de soles. Esto lo convierte en el más masivo conocido (Nov-2012). Si se hace el cálculo para esta cantidad de masa, se obtiene un diámetro del AN (horizonte de sucesos) de 4 días luz, o sea, la distancia recorrida por la luz en 4 días. En el gráfico a escala, puede verse el diámetro de la órbita terrestre como un punto (de 17 minutos luz), el de Neptuno (de 8 horas luz) a manera de comparación.

Referencia: Texas Astronomers Measure Most Massive, Most Unusual Black Hole Using Hobby-Eberly Telescope

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Modelando El Hexágono del Polo Norte de Saturno.

N00198376Esta es una imagen del centro de una estructura hexagonal en la atmósfera del polo norte de Saturno. Esta estructura fue descubierta por la Voyager en 1980 y fue observada de nuevo por la Cassini 25 años después. Hoy, en el 2012, Cassini entrega más detalles, en particular su estructura central. Es un misterio cómo se forma este hexágono, pero no olvidemos que Saturno rota muy rápido. Su día dura entre 10 y 11 horas de las nuestras, o sea que un día allá, dura casi la mitad que acá. Si a un gigante gaseoso se lo hace rotar de semejante manera, cualquier perturbación en su atmósfera forma patrones sorprendentes.
6a00d8341bf67c53ef01347fe04ab3970c-800wiCon esta idea, se hicieron experiencias de laboratorio. Según los resultados obtenidos, la formación de estructuras poligonales en fluidos, sería algo más normal de obtener que lo que se pensaba hasta ahora. Incluso, estos patrones podrían ser observados en tornados o huracanes en la Tierra. Con un modelo de cilindro de agua rotando lentamente, a manera de atmósfera, y con un chorro o corriente de mayor velocidad dentro de él, se lograban diferentes estructuras poligonales.

Referencias:

  1. SATURN’S NORTH POLE HEXAGON MYSTERY SOLVED?
  2. http://saturn.jpl.nasa.gov/photos/raw/rawimagedetails/index.cfm?imageID=274011
  3. The Monstrous Eye at Saturn’s North Pole

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El Mundo NO SE ACABA el 12/12/12.

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No hay razones para afirmar que el Mundo acabará para esa fecha. Por un lado, esa es una pésima broma que le costó la vida a personas que prefirieron suicidarse antes que pasar por el sufrimiento de esa experiencia. Lo mismo sucedió con el Haley en 1910, hay que creer en la ciencia, no en los charlatanes. Por otro lado, en el calendario Maya culmina un ciclo en el 2012. Eso no implica catástrofe alguna. Es algo similar a lo que fue nuestro año 2000, el fin de un ciclo.

Referencias:

  1. En Español: http://www.seti.cl/la-verdad-sobre-el-mito-del-2012/
  2. Downloads – 2012hoax

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