Archivo mensual: septiembre 2017

¿Tendremos otra estrella artificial? El Reflector Orbital

No es novedad que el arte ha trascendido la Tierra.
El primer caso fue el de la pequeña estatua El astronauta caído, del artista Paul Van Hoeydonck, depositada en la Luna por la misión Apollo XV (pdp, 18/dic./2013, El Astronauta Caído, https://paolera.wordpress.com/2013/12/18/el-astronauta-caido/).

Nuestro Planeta tiene varios satélites artificiales que suelen reflejar luz Solar y brillar durante la noche como estrellas viajeras. Así podemos ver el paso de la Estación Espacial Internacional, el Hubble, los satélites Iridium y otros tantos objetos en órbita (Heavens Above, http://www.heavens-above.com/).
A esa colección de estrellas artificiales en movimiento, es posible que se agregue otra.
Un satélite con el único propósito de ser observado por su reflexión de la luz Solar.
Se trata del Reflector Orbital.

Su autor, el artista Trevor Paglen, está desarrollando un satélite con estructura inflable. Se trata de un globo en forma de diamante de poco más de 30 mts. de largo con superficies espejadas. Sería puesto en órbita con la ayuda de Spaceflight Industries (http://spaceflight.com/) para principios del año 2018, yendo como carga secundaria en un cohete SpaceX Falcon 9.

Video: 29/ago./2017, Trevor Paglen: Orbital Reflector.

Nevada Art.

Fuente:

pdp.

Invasión de especies marinas asiáticas.

El plástico hace muchas cosas posibles.
De hecho, se piensa que de la misma manera que pasamos por la edad del Hierro y la del Bronce, estaríamos viviendo la del plástico.
Su durabilidad lo hace contaminante. Así es como arrojado al mar, llega a ensuciar grandes extensiones de playa; por ejemplo la paradisíaca isla Henderson (pdp, 15/mar./2017, Un paraíso ensuciado, https://paolera.wordpress.com/2017/05/15/isla-henderson-un-paraiso-ensuciado/).

Se encontró que tenemos un cierto grado de contaminación de micropartículas plásticas, las que vienen en muchos alimentos, entre ellos los de origen marino como los moluscos.

Luego del terrible Tsunami que azotó Japón en el 2011, aproximadamente un año después, en el 2012, comenzaron a aparecer en las costas del Pacífico de América del Norte, restos de objetos costeros de Japón.
Por ejemplo: restos de embarcaciones y de muelles.

Ahora se hallaron más de 200 especies de animales marinos de origen asiático en costas norteamericanas de Pacífico. ¿Cómo cruzaron el Pacífico? Bien, otra vez el plástico lo hizo posible.

These Asian amur sea stars (Asterias amurensis) were found ~5,000 miles from home on the Oregon coast. Image provided by Oregon State University

Estrellas de mar de origen asiático Asterias amurensis, halaldas en Oregon. – Imagen crédito de Oregon State University.

Es sabido que muchos linajes de plantas y animales viajaron grandes distancias en el mar sobre “balsas”de basura de origen natural o artificial. De hecho, se han formado reservas naturales con los animales y plantas llegados “balseando” en basura.
Así como el viento transporta semillas de plantas, las mareas transportan basura que sirve de transporte a pequeños animales o a sus huevos.

Japanese mussels (Mytilus galloprovincialis), barnacles (Megabalanus rosa), and sea anemones on a tsunami buoy washing ashore on Long Beach, Washington in February 2017. Image Credit: Nancy Treneman

Mejillones y anémonas asiáticas en una boya aparecida en Long Beach. Imagen crédito de Nancy Treneman.

Luego del Tsunami, las aguas se retiraron de las regiones costeras japonesas llevándose restos de objetos. Esos restos se convirtieron en los medios de transporte de animales y sus huevos hasta cruzarlos al otro lado del Pacífico.

The flow of species after the 2011 tsunami. Infographic Credit: Carla Schaffer / AAAS

Viaje de especies marinas japonesas “balseando” por las corrientes del Pacífico, crédito de Carla Schaffer / AAAS.

Referencia:

Fuente:

pdp.

¿La vida en la Tierra se dio antes de lo pensado?

Los estromatolitos son estructuras minerales que se formaron gracias a bacterias de los mares poco profundos (https://es.wikipedia.org/wiki/Estromatolito).
Nuestro Planeta tiene unos 4500 millones de años y hace 3800 millones de años habría finalizado el bombardeo pesado tardío (BPT), época en la que la naciente Tierra sufrió el impacto de objetos, muchos de ellos de gran tamaño.

early-earth

Ilustración del aspecto de la Tierra en la época del BPT – Crédito de NASA.

Se pensaba que en ese entonces, la Tierra aún solidificándose, se esterilizaba de cualquier forma de vida en ese infierno de llamas y altas temperaturas.

Se hallaron estromatolitos de 3700 millones de años de antigüedad, de apenas luego de terminado el BPT. También se descubrieron microfósiles en Canadá, de 3950 millones de años atrás. Eso ubica a aquellos microbios en pleno BPT.
Hay cierto escepticismo por parte de algunos científicos. De confirmarse la edad de esos microfósiles, nuestro Planeta no se habría esterilizado en aquella época de su vida, y más, sería altamente probable que los objetos caídos hayan colaborado con la aparición de vida en Casa.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Extraño hallazgo en un islote del Canal de la Mancha.

En Ciencia no dejan de aparecer interrogantes cada vez más desafiantes (eso es lo que más me gusta).
En este caso, un misterioso hallazgo se dio en el campo de la Arqueología.
En un islote del Canal de la Mancha (Chapelle Dom Hue), se hallaron restos de lo que pudo ser un refugio religioso de la época medieval. Labrada en el lecho rocoso del lugar, se encontró lo que parecía ser una tumba. Una vez abierta respetuosamente, aparecieron ante la vista de los arqueólogos, los restos óseos de algo no que era Humano.

Foto crédito de Guernsey Archaeology.

Más bien se trataba de un mamífero marino. Un delfín.

No hay antecedentes de tumbas de delfines de aquellas épocas en esos lugares.
Una explicación es que no se trate de una tumba, no siempre las cosas son lo que parecen.
Puede ser que el animal haya sido sacrificado como alimento, y lo que sobró fue enterrado con sal para su conservación. Por algún motivo, no se recuperó esa carne y el tiempo se encargó del resto.

Video: 18/sep./2017, Excavation at Chapelle Dom Hue, Guernsey – day 12

Guernsey Archaeology

Fuente:

pdp.

¿Se detecta el nacimiento de agujeros negros?

Cuando una estrella masiva muere en una explosión de supernova, deja un núcleo compacto.
Tan compacto es ese objeto, que sus electrones y protones de unen en neutrones, queda entonces una estrella de ese tipo.
Por conservación del momento angular, ese objeto compacto gira vertiginosamente, como el patinador cuando junta sus brazos al cuerpo mientras rota sobre sus patines.
Con tamaños comparables al de una luna o planeta menor, giran varias veces por segundo, los hay con rotaciones de miles de veces por segundo (imaginemos una pelota de 3 Kms. girando a mil veces por segundo). Suelen quedan como magnetares, que son objetos de gran campo magnético asociado a su rápida rotación a través de algo parecido a un efecto similar a un dínamo. Incluso pueden mostrar emisiones en rayos X o Gamma (en alta energía) producto de materia que aún los rodea y cae en ellos.
Eso sucede porque esa materia autofricciona y se recalienta muchísimo antes de caer en esas estrellas de neutrones – magnetares. Incluso suelen mostrar emisiones direccionadas en conos de luz como un faro, de eso de trata los púlsares (Hipertextual, 23/mar./2016, ¿Qué es una estrella de neutrones?, S. Campillo, https://hipertextual.com/2016/03/estrellas-de-neutrones).

Luego, la autogravitación de esas estrellas de neutrones puede continuar con la contracción, si es que tienen la suficiente masa. En ese caso, la gravedad superficial aumentará por acercarse cada vez más al centro del objeto, hasta que sea tan alta que no puede escapar ni la luz.
Nace así un agujero negro (AN), una región del espacio de donde no puede escapar ni la luz, o sea… nada, por ser la velocidad de la luz un límite físico. Incluso, el objeto central o estrella de Planck (en honor al padre de la Cuántica), puede ser menor que esa región por haber seguido contrayéndose y no lo notamos por no poder ver en el interior del AN. Estos objetos se caracterizan por su masa, carga eléctrica y rotación.

¿Qué es una estrella de neutrones?

Ilustración publicada en Hipertextual.

Pero de una estrella de neutrones a un AN, hay una transición.
Se han observado disminuciones en la actividad de rayos X y Gamma, seguidas de un abrupto decaimiento. Esto indicaría la disminución en su rotación y el final del funcionamiento de la “maquina central” del magnetar de gran masa, entre otras cosas.
De esta manera, estaría naciendo un AN. De estar en lo cierto, habría “avisos” naturales de los primeros días de existencia de un AN.

nuevoAN

Gráfico del flujo energético en el tiempo publicado en el trabajo de W. Chen et al.

El modelo indica que la disminución de la rotación del magnetar provoca la disminución o “meseta” de emisión de alta energía. En el nacimiento del AN, la actividad cae bruscamente. Luego, podría haber un aumento en energía de rayos X por acreción de materia remanente (incluso la generación de chorros de materia y energía) hasta que ese remanente desaparece.

Evidencias de este tipo, se observaron en la fuente de rayos gamma GRB 070110. Luego, si el modelo es correcto, ésta y otras fuentes similares, estarían señalando el nacimiento de nuevos AN.

Fuente:

pdp.

Estructuras fractales en manchas solares.

Una estructura fractal o fractálica, es una estructura que se contiene a sí misma.
Es decir que, si tomamos una parte de ella y la ampliamos, nos encontraremos con ella misma, y así sucesivamente. Es una estructura que se representa recursivamente.
Matemáticamente, una curva fractálica va de un punto A a uno B con una longitud infinita, por ser ella misma en cada elemento que la compone. Una superficie fractálica tiene un área determinada o finita pero un contorno de perímetro infinito.

En la Naturaleza hay muchas estructuras de este tipo.
Como objetos físicos y reales, no tienen áreas o longitudes infinitas, aunque modelos fractálicos los explican muy bien.
Se observan estructuras fractálicas en los cristales de hielo, en plantas, insectos, en el macro Universo (lo que implicaría la no necesidad de la expansión del Universo para explicar la ley de Hubble por la que las galaxias lejanas se alejan más rápido que las cercanas), en la niebla y hasta el estructuras de los suelos (pdp, 24/oct./2016, El Universo tendría estructura fractal, https://paolera.wordpress.com/2016/10/24/el-universo-tendria-estructura-fractal/) – (pdp, 2/oct./2013, Niebla fractal, https://paolera.wordpress.com/2013/10/02/niebla-con-estructura-fractal/) – (pdp, 29/may./2013, Estructuras fractales…, https://paolera.wordpress.com/2013/05/29/estructuras-fractales-podrian-albergar-evidencias-de-antiguas-formas-de-vida/).

El matemático Bonoît Mandelbrot, popularizó este tipo de estructuras en los ‘80 para explicar las colisiones de datos en redes informáticas (Wikipedia, Bonoît Mandelbrot, https://es.wikipedia.org/wiki/Beno%C3%Aet_Mandelbrot).

En el Sol se observan las conocidas manchas solares, mejor catalogadas como regiones activas (AR – Active Region). No son obscuras como muchos creen. Son brillantes aunque no tanto como el resto de superficie donde aparecen, eso hace que en contraste aparezcan obscuras.

Relacionadas con la actividad magnética del Sol, tienen una región central o región de umbra, rodeada de otra conocida como región de penumbra.
En ambas se observó una estructura compleja, con umbara y penumbra separadas por un límite tan complejo como el borde exterior de la penumbra. Esas estructuras se explican muy bien a través de estructuras de dimensiones fractales.

manchaSolar

Imagen de AR 12434 publicada en el trabajo de Rajkumar, B. et al.

Luego, aparecen fractales también en la manchas solares.

Fuente:

pdp.

Transitando el Sol.

Un tránsito, es cuando un objeto pasa o transita delante de otro.
Un eclipse es un caso de tránsito, pero suele ser más llamativo ya que en ese caso, el objeto transitado suele ser ocultado en un gran porcentaje.
Las ocultaciones, son eclipses de estrellas por tránsitos de planetas o cuerpos menores.

Pero no siempre los tránsitos involucran objetos naturales.
Muchas veces se dan tránsitos de objetos artificiales tales como satélites pasando delante del Sol o la Luna. Hay muchos programas de computadoras que calculan eclipses o tránsitos incluso de satélites artificiales, entre ellos de la estación espacial internacional (ISS – International Space Station).
Eso nos permite observalos de noche a simple vista ya que bajo ciertas condiciones, estos satélites suelen reflejar bastante luz Solar y mostrarse como una estrella en franco movimiento respecto del resto. Incluso podemos observar su paso con un telescopio. Para el instrumento, ese satélite y las estrellas están en el infinito (muy lejos), por lo que el enfoque es el mismo para todos (satélite, Luna, Sol, estrella) aunque haya una gran diferencia de distancias entre ellos y nosotros.

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ISS transitando la Lunas – Crédito: D. Caxete.

En el caso de un tránsito delante del Sol, es frecuente observar los de la ISS, obviamente con la debida protección.
Sabiendo dónde y cuándo se producirá ese evento, no sólo lo observaremos sino que también lo podemos registrar. Es más, se ha llegado a registrar un tránsito de la ISS delante del Sol durante un eclipse parcial de Sol (pdp, 4/ene./2011, Eclipse múltiple, https://paolera.wordpress.com/2011/01/04/eclipse-mltiple/).

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Crédito: T. Legault

En mi caso, cada vez que la veo pasar me asombra el hecho de que allí haya personas.

El 5 de septiembre del 2017, el español Daniel Caxete registró el tránsito de la ISS delante del Sol donde se aprecian las regiones activas (AR – Active Region) 12674 y 12673 a 150 millones de Kms. y la ISS a 532 Kms. de altura.

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Crédito: D. Caxete

 

Video: 13/sep./2017, Fotografiar la ISS cruzando el Sol

danikxt.

Referencia:

pdp.

El enigma de tres estrellas hiperveloces.

Las estrellas hiperveloces (Hipervelocity Star – HVS) tienen velocidades que les permiten escapar de la galaxia que las hospeda.

hypervelocity star

Ilustración de una HVS – Crédito: NASA.

Hay varias maneras para que puedan haber adquirido esa velocidad.
Pueden haber sido parte de un sistema binario donde la estrella compañera estalló como supernova y la “soltó” gravitacionalmente, como una piedra centrifugada en la honda de David.
Pueden haberse acelerado en un ambiente de muchas estrellas donde interactúan y aceleran gravitacionalmete. Esto no sólo se puede dar en cúmulos estelares en formación, sino en asimilaciones de galaxias enanas por parte de una mayor, donde estas estrellas resultan acelerados como esquirlas de ese proceso. También, una estrella masiva puede explotar asimétricamente en su final como supernova, y sentir un empujón producto de la reacción por la brusca expulsión los gases en una dirección preferencial (pdp, 16/ene./2014, Velocidad de escape y estrellas hiperveloces, https://paolera.wordpress.com/2014/01/16/velocidad-de-escape-y-estrellas-hiperveloces/).

Para septiembre del 2017, se publicó el descubrimiento de otras 3 HVSs en la Vía Láctea, de las que una (LAMOS-HVS1) ya era conocida. Las otras dos, son estrellas masivas (LAMOS-HVS2, de tipo B2V de 7 masas Solares; y la otra, LAMOS-HVS3, B7V de 4 masas Solares) con velocidades de 500 Kms./seg., y 400 Kms./seg. respectivamente.
Las tres estrellas están relacionadas con jóvenes estructuras estelares del centro galáctico, lo que permite suponer que se formaron y aceleraron en ese ambiente colmado de estrellas, donde los encuentros gravitacionales son frecuentes como para acelerarlas a tremendas velocidades.

Pero si se calcula el tiempo que les llevó viajar desde aquel lugar hasta donde se encuentran actualmente, pese a la gran velocidad que llevan, el tiempo de viaje es mayor a la vida de ese tipo de estrellas.
Se espera que mejores medidas de sus movimientos aclaren el panorama.

 

Referencia:

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pdp.

El asteroide activo binario 288P.

En Ciencia, uno cambia preguntas por otras más complejas.
En Astronomía, además, uno descubre objetos raros, los que van a parar a la bolsa de los objetos raros. El problema es cuando esa bolsa se llena.

Siempre se tuvo bien distinguidos a los asteroides de los cometas, hasta que comenzaron a aparecer asteroides con colas cometarias o cometas con órbitas asteroidales (¿cometas en la región de los asteroides entre Marte y Júpiter?) y objetos sin cola pero con órbitas alargadas (¿cometas desgastados sin hielos que sublimen y generen cola?).
Luego aparecieron los asteroides con satélites naturales y los binarios.

Ahora apareció el objeto en el cinturón asteroidal clasificado como 288P, un asteroide activo con clasificación de cometa.
Se trata de un objeto binario. Dos asteroides de masas y tamaños similares orbitándose mutuamente en torno a su centro de masas separados unos 100 Kms. (Wikipedia, Centro de masas, https://es.wikipedia.org/wiki/Centro_de_masas).
También presentan una cabellera de hielos de agua sublimados y una cola de gas y polvo, típica de los cometas.

Imágenes de 288P crédito de NASA, ESA, and J. Agarwal (Max Planck Institute for Solar System Research).

Se estima que un los hielos superficiales de un un objeto en esa región del Sistema Solar, no pueden durar mucho tiempo a menos que estén protegidos por una capa reflectante de polvo de algunos metros de espesor. Se piensa que se trata de un un objeto joven, de no más de 5000 años fragmentado por su rápida rotación.

Video publicado el 20 sept. 2017Asteroid 288P is a binary main-belt comet

 

Referencia:

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pdp.

Regulus: Una estrella de luz polarizada.

Regulus es la estrella más brillante de la constelación de Leo, y una de las más brillantes del cielo.
A una distancia de 77 años luz de casa, se trata de un sistema cuádruple; dos sistemas binarios (dos grupos de dos estrellas) girando entre ellos.
De todas ellas, la más brillante y dominante a simple vista, es Regulus A, una estrella de color azulado, de tipo Solar, pero de mayor tamaños y brillo (Wikipedia, Regulus, https://es.wikipedia.org/wiki/Regulus).

Ilustración crédito de The Night Sky Guy.

Esta estrella muestra una alocada rotación.
Mientras que el Sol rota en unos 25 días, Regulus lo hace en unas 16 hs. Esto corresponde al 96,5% del límite para que resulte despedazada por fuerza centrífuga.
Al tener esa gran rotación, la estrella tiene una forma estirada en su ecuador, o sea oblada.
Eso afecta le distribución de brillo en su superficie, en lo que se conoce como oscurecimiento gravitacional. La energía que se produce en su centro, debe atravesar mayor materia hacia su ecuador estelar que hacia los polos, eso hace que sea más brillante en las regiones polares que en las ecuatoriales (pdp, 4/oct./2016, Las estrellas de rápida rotación…, https://paolera.wordpress.com/2016/10/04/las-estrellas-de-rapida-rotacion-y-su-influencia-en-el-clima-de-sus-planetas/).

Video: Publicado el 6 jun. 2007, Regulus.

Pero además, en esta estrella se confirmó la polarización de su luz debido a su rápida rotación.
La luz es un fenómeno ondulatorio, en el que una onda oscila en varias direcciones aleatoriamente, todas perpendiculares a la dirección de propagación. Se dice que está polarizada cuando esa oscilación es en un sólo plano preferencial, no cambia aleatoriamente (Wikipedia, Polarización electromagnética, https://es.wikipedia.org/wiki/Polarizaci%C3%B3n_electromagn%C3%A9tica).

Hace unos 50 años que se pensaba que las estrellas de rápida rotación deberían emitir luz polarizada y esto fue verificado en Regulus.

Referencias:

Fuente:

pdp.