Archivo mensual: marzo 2017

El increíble trabajo de un tejón: enterró una vaca.

El tejón es un mamífero carnívoro.
Suele cazar y comer animales más pequeños. Las sobras no las tira; las entierra para ponerlas a salvo de otros animales y consumirlas en otra oportunidad.
Aquí un tejón encontró el cadaver de una vaca doméstica.

Es la primera vez que se documenta algo así. Le tomó 5 días enterrarla. Tuvo reservas de comida por 50 días.
Luego, abandonó el lugar.

“Cámaras de caza grabaron a dos independientes y solitarios Tejones Americanos (Taxidea taxus) almacenando cadáveres de becerros (Bos taurus) a finales del invierno del 2016 en el Desierto de la Gran Cuenca (Great Basin) de Utah. Uno de los cadáveres de becerro fue enterrado parcialmente mientras que el otro fue completamente enterrado. Ambos tejones construyeron madrigueras junto a su almacén, donde durmieron, comieron y pasaron once días continuos bajo tierra. Después de este descubrimiento inicial los dos abandonaron sus escondites después de 41 y 52 días. Aunque a los tejones les conocen por buscar carroña y almacenar alimentos pequeños bajo la tierra, esta es la primera evidencia de un tejón Americano almacenando el cadáver de un animal más grande que el mismo.”
(Western North American Naturalisthttp://scholarsarchive.byu.edu/wnan/vol77/iss1/13/)

Referencia:

pdp.

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Estrellas rojas rezagadas y/o Sub-subgigantes.

Las estrellas se clasifican según sus características.
Nuestro Sol, pertenece al grupo conocido como Secuencia Principal (SP), porque la mayoría de las estrellas pertenecen a él.

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Diagrama de clasificación estelar publicado en Wikipedia https://es.wikipedia.org/wiki/Clasificaci%C3%B3n_estelar

Por ejemplo: cuando comience a envejecer pasará al grupo de las Gigantes Rojas y finalmente terminará como una Enana Blanca.

Pero hay estrellas que se resisten a ser clasificadas.
Unas de ellas son las estrellas azules rezagadas. Se trata de estrellas azules y por lo tanto muy calientes y brillantes como las que son jóvenes, pero muestran características de estrellas evolucionadas. O sea que se muestran más jóvenes de lo que son realmente.
Se trata de estrellas que en su etapa de estrella evolucionada han recibido materia que las reactivó temporalmente. En el cúmulo 47 Tuc. (en la constelación del Tucán) hay varias de este tipo. (pdp, 02/12/2015, https://paolera.wordpress.com/2015/12/02/hip-10725-una-azul-rezagada-de-campo/).

Pero también hay rojas rezagadas y estrellas Sub-Subgigantes; para algunos se trata del mismo tipo de estrellas. Son más rojas que las de SP, pero no tan brillantes como las Subgigantes. Estas estrellas presentan un desafío a los modelos de evolución estelar. Se encontraron varias en 47 Tuc. y en otros cúmulos.
Se hallaron 65 en 16 cúmulos (tanto abiertos como globulares), 50 de ellas se han confirmado como miembros de esos cúmulos. El 58% son fuentes de rayos X, al menos el 65% muestran variaciones de brillo y la mayoría son binarias activas.
Aparentemente, son un caso de evolución de binarias o de colisión estelar.

Fuentes:

pdp.

Curiosa propiedad del Zolmitriptán.

La medicina regenerativa, busca reparar los tejidos y órganos dañados.
Para eso se recurre a implantes o a estimulaciones para el re-crecimiento de las estructuras dañadas.
El zolmitriptán es un medicamento empleado para el tratamiento de jaquecas o migrañas (vademecum.es, http://www.vademecum.es/principios-activos-zolmitriptan-n02cc03), y ha mostrado una característica interesante en la regeneración de tejidos .

A una cierta cantidad de renacuajos, se les extirpó un ojo y se les implantó en su cola con el fin de observar la adaptación del sistema nervioso.

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Imagen de un renacuajo con un ojo ectópico en su cola, crédito de Blackiston et al.

A algunos de ellos, se les suministró zolmitriptan. El crecimiento de los nervios no es algo que se de con facilidad, pero en los renacuajos que recibieron el medicamento aparecieron nuevas conexiones entre sus ojos transplantados (ectópicos – fuera de su lugar) y el sistema nervioso central. A través de sus ojos ectópicos podían detectar luz y distinguir formas.

Referencia:

Fuente:

  • Nature, npj Regenerative Medicine 2, Article number: 8 (2017), Serotonergic stimulation induces nerve growth and promotes visual learning via posterior eye grafts in a vertebrate model of induced sensory plasticity, Douglas J. Blackiston et al..
    http://www.nature.com/articles/s41536-017-0012-5

pdp.

La Vasta Estructura Polar Galáctica (actualizada al 30/mar./2017).

Pablo Della Paolera

La Vía Láctea, está rodeada de muchas galaxias enanas satélites. Se conocen al menos 11 satélites clásicas. Éstas se distribuyen en una estructura soportada dinámicamente con forma elipsoidal muy aplastada conocida como Vasta Estructura Polar.
Estudios recientes, demostraron que esa estructura es más que eso, es una estructura rotacional coherente delgada perpendicular al plano de la Vía Láctea. Tanto es así, que se pudo modelar y reproducir los movimientos propios de las principales 9 satélites que orbitan en ella. Se refinó estas medidas de estas galaxias y se predijeron las de otras de las que aún no se disponía de ese dato.
Las galaxias satélites, mantienen sus órbitas dentro de esta estructura, de lo contrario ya se habría desintegrado. Según las simulaciones, los polos de sus órbitas no se ven afectados por la materia obscura.

La Vasta Estructura Polar es el resultado natural de interacciones por mareas gravitatorias entre las…

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Expansión Universal: el modelo AvERA no necesita de la energía obscura.

Se sabe que el Universo está en expansión, y además, esa expansión se acelera por efecto de la llamada energía obscura.
En un principio, sabiendo la velocidad de alejamiento de una galaxia, se podría calcular su distancia a través de la ley de expansión de Hubble. Esa ley explica cómo a mayor distancia las galaxias muestran mayor velocidad de alejamiento; todo es una cuestión de expansión del Universo y de las escalas involucradas (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Ley_de_Hubble).
Pero la observación de supernovas (SN), (de tipo Ia), permitieron calcular distancias. Sabiendo la intensidad de la explosión dada por la teoría, y observando la intensidad aparente, se puede calcular la distancia. Así, según SN en galaxias lejanas, se llegó a la conclusión que se estaban alejando más rápido que lo que correspondía según la ley de Hubble. Esto indicaba la existencia de una aceleración en la expansión y la existencia de una energía obscura (por desconocida) responsable de ese aumento en la velocidad de alejamiento.

El Universo de Einstein – de Sitter, es el modelo más sencillo dominado por materia. En ese modelo no se contempla la expansión acelerada. Luego, ha sido descartado por las observaciones (astronomia.net, http://www.astronomia.net/cosmologia/EdeSitter.htm)

Con el tiempo aparecieron modelos que tienden a explicar lo que sucede sin necesidad de la energía obscura.
Un modelo sugería un Universo en rotación. La acción centrífuga de las fuerzas involucradas explicarían la expansión a grandes escalas (pdp, 09/mar./2016, https://paolera.wordpress.com/2016/03/09/la-energia-obscura-como-efecto-de-un-universo-en-rotacion/)

Un fractal es una estructura donde un elemento de ella, es ella en sí mima. Es decir que si tomamos una parte de esa estructura y la aumentamos, observaremos a la misma estructura.
Asumiendo que en el Universo las galaxias se agrupan en grupos que se agrupan en otros mayores, podemos asumir una estructura fractal. En ese caso, el análisis de la expansión de las estructuras más alejadas y por lo tanto más grandes, no necesita de la energía obscura para explicarla la aceleración en el alejamiento de esas estructuras y sus galaxias componentes.
(pdp, 24/oct./2016, https://paolera.wordpress.com/2016/10/24/el-universo-tendria-estructura-fractal/).

Para marzo del 2017, un modelo vuelve a explicar la aceleración en la expansión, involucrando sólo a estructura y sin necesidad de la energía obscura.
Por un lado, la estructura del Universo es compleja. Se la puede comparar con la de una esponja o espuma. Cavidades limitadas por paredes interconectadas, donde están las mayores estructuras galácticas. Esa estructura bien podría influir en la expansión haciendo que no todas las partes se alejan de la misma manera.
Por otro lado, la ecuaciones relativísticas involucradas, son muy complejas.
Luego, la solución fue usar aproximaciones de estas ecuaciones. Esas aproximaciones son las que implicarían erróneamente la existencia de una energía obscura responsable de la aceleración en expansión observada por no tener en cuenta la estructura Universal.

Este modelo se basa en expresiones matemáticas que permiten la expansión diferencial teniendo en cuenta la estructura y manteniendo los conceptos de la relatividad general. Sometiendo ese modelo a simulaciones, se obtuvieron estructuras como las observadas y se observó cómo ésta afecta la expansión.

En el gráfico se muestra el resultado de la simulación teniendo en cuenta el modelo que involucra energía obscura (arriba a la izquierda en rojo), el modelo “AvERA” que no necesita de la energía obscura (centro en azul) y el descartado Einstein – de Sitter (derecha en verde).
Abajo se observa el incremento el factor de escalar.
Resumiendo: parece que el secreto está en la estructura.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El arriesgado 2015 BZ509.

El asteroide 2015 BZ509 es un retrógrado con trayectoria particular.

Imagen de 2015 BZ509 crédito de Large Binocular Telescope Observatory (LBTO)

Los objetos retrógrados, se mueven en sus órbitas en dirección contraria a la mayoría. Si bien hay varios asteroides retrógrados, sólo 2015 BZ509 tiene una órbita casi coplanar con la de Júpiter y además la penetra. Esto hace que cada tanto se acerque “de frente” al gigante joviano, como un objeto suicida pasando cerca de él.

Aparentemente ya cumplió unas 10 mil órbitas de esta manera, y según las simulaciones, no chocará con Júpiter al menos por el próximo millón de años.

Así es su órbita siguiendo a Júpiter en su movimiento translacional.

A medida que entra y sale de la órbita de Júpiter pasando cerca de el Planeta, siente tirones gravitatorios que se compensan y lo mantienen estable en esa órbita.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El rápido regreso de la vida a Chicxulub.

Chicxulub_Puerto.jpg

Foto Wikipedia Commons

Esto es Chicxulub, Yucatán, México; ¿quién diría que en ese lugar cayó un meteorito de casi 10 Km. de diámetro?.
Claro, eso fue hace 66 millones de años, en el fin del Cretáceo, dando lugar a la extinción de los dinosaurios y favoreciendo nuestra aparición (no hay mal que por bien no venga decía mi abuela), aunque parece que el meteorito tuvo un cómplice necesario: la actividad volcánica (pdp, 13/oct./2015, https://paolera.wordpress.com/2015/10/13/en-la-extincion-de-los-dinosaurios-el-meteorito-tuvo-un-complice-necesario/). Como dato curioso, cuando el objeto tocó tierra, su altura era algo mayor al Monte Everest de algo más de 8 Kms. de altura.

File:Cráter de Chicxulub.jpg

Imagen crédito de NASA/JPL-Caltech, modified by David Fuchs at en.wikipedia.

El cráter dejado es de unos 180 Kms. de diámetro. De su corazón se extrajeron muestras para estudiar los mecanismos involucrados en la desaparición de especies por causa de un gran impacto.
Para sorpresa, según los fósiles hallados en las muestras, la vida regresó al lugar de impacto antes de lo esperado, aunque todas las formas de vida no lo hicieron para la misma época. Los primeros fueron los microorganismos mayormente unicelulares, capaces de hacer fotosíntesis y flotar o ir a la deriva del mar; entre ellos el Parvularugoglobigerina (Wikipedia,  https://es.wikipedia.org/wiki/Parvularugoglobigerina).
Rápidamente se adaptaron y diversificaron, restableciendo la vida en el agua sobre el cráter.
Los microorganismos son las formas de vida que mejor se “acomodan” a los grandes cambios de sus ambientes, siendo los pluricelulares complejos los que más sufren esos cambios, por ejemplo los dinosaurios. La excepción la dieron los mamíferos de madrigueras, los que estuvieron más protegidos ante las consecuencias del impacto.
Todo indica que la vida se restablece pronto en el lugar donde desapareció, en cuanto se recuperan las condiciones favorables, sin importar cuán graves hallan sido los cambios ambientales.

Referencia:

Fuente:

pdp.