Archivo mensual: marzo 2019

6718 Gault, otro asteroide de rápida rotación.

Los asteroides pueden sentir aumentada su rotación al punto de romperse.
La acción de la radiación del Sol, calienta su superficie. A medida que el asteroide rota, la cara calentada por el Sol (donde fue de día) pasa a oponerse al Sol (ahora es de noche). En esa transición, el asteroide retorna al espacio parte de la radiación recibida en forma de radiación infrarroja. Este pequeño pero constante efecto, hace que el cuerpo pueda alterar su órbita. A eso se lo conoce como efecto Yarcovsky (Efecto Yarcovsky | Pablo Della Paolera).
Pero estos objetos no son esféricos. Los asteroides tienen formas irregulares. Si a eso le agregamos una superficie con diferentes capacidades de absorber y retornar energía (albedo), la liberación de energía absorbida puede darse en una dirección preferencial. En ese caso, el asteroide puede aumentar paulatinamente su rotación; a eso se lo conoce como efecto YORP.

Bajo este efecto, un asteroide puede aumentar tanto su rotación a medida que transcurre el tiempo, que hasta puede fracturarse. Esto puede explicar la ocurrencia de asteroides binarios.
Primero se observó esto en el asteroide P/2012 F5, el que deja a su paso una estela de polvo eliminado por centrifugación (P/2012 F5, un asteroide de rápida rotación con expulsión de polvo | Pablo Della Paolera).
Luego 2011 XA3 mostró el mismo efecto en su rotación, pero en este caso no hay pérdida de material al espacio (2011 XA3, el segundo en su tipo de rápida rotación | Pablo Della Paolera).

Ahora se observa el efecto YORP en el asteroide 6478 Gault.

Compass Image for Asteroid (6478) Gault
Ubicado en el cinturón asteroidal entre Marte y Júpiter, tiene un tamaño aproximado de 4 Kms.
Por su rotación, elimina polvo a su paso. Las partículas más livianas, con el tamaño de granos de harina, son las que más rápido de alejan, quedando las más pesadas, con el tamaño de granos de arena, más cerca del objeto.
Pero se observan dos finas “colas” de polvo. Eso se debe a polvo liberado en diferentes ocasiones, lo que sugiere que este cuerpo está en proceso de fragmentarse.

Referencia:

  • Hubble Watches Spun-up Asteroid Coming Apart. Release date: Mar 28, 2019.

Fuente:

  • The Sporadic Activity of (6478) Gault: A YORP-driven event?, Jan T. Kleyna et al.

pdp.

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Polvo estratosférico del Cinturón de Kuiper.

A la Tierra llegan diariamente varias toneladas de material del espacio interplanetario.
Los conocidos meteoritos, provienen de asteroides, cometas y de hasta planetas, donde un impacto meteórico les arrancó fragmentos (NWA 7325 podría ser de Mercurio. | Pablo Della Paolera). Algunos llegan en formas microscópicas; son los llamados micrometeoritos (Micrometeoritos 2010. | Pablo Della Paolera.).

Se ha colectado polvo de la estratósfera proveniente del espacio interplanetario.
Las partículas de polvo obtenidas, muestran unas “marcas” producidas por las partículas pesadas del viento Solar; es flujo de partículas atómicas emitido por Sol y que interactúan con nuestro campo magnético generando las Auroras cuando excitan la atmósfera Terrestre.
La cantidad de marcas es un indicador del tiempo que esas partículas de polvo estuvieron en el espacio viajando hasta llegarnos. En muchas de ellas, la cantidad observada de esas marcas son mucho más que lo esperado, lo que implica que estuvieron mucho tiempo viajando por el espacio.

dust grain tracks

Imagen donde se aprecian las marcas producidas por partículas pesadas del viento Solar en una partícula de polvo (a la derecha se señalan en color verde) – Crédito: L. KELLER/ARES/JSC/NASA.

Según las estimaciones basadas en la cantidad de marcas observadas, estas partículas de polvo estuvieron en el espacio por unos 10 millones de años; eso es mucho tiempo para tratarse de polvo proveniente del cinturón asteroidal entre Marte y Júpiter, y mucho más que para provenir de un cometa o asteroide cercano a la Tierra.

La idea más aceptada es que se trata de partículas provenientes de la región trans-Neptuniana conocida como Cinturón de Kuiper. Esa es la región de cuerpos helados de la cual Plutón es el exponente más cercano.

Referencia:

  • Kuiper Belt dust may be in our atmosphere (and NASA labs) right now.
    Astronomers may not have far to go to study a piece of the distant, icy region.
    BY LISA GROSSMAN.

pdp.

Por qué estallan algunos meteoritos.

Los meteoritos suelen estallar en el aire cuando son de un cierto tamaño considerable.
Al entrar en la atmósfera con velocidades del orden de los 40 Km/s., comprimen el aire que tienen delante y eso hace que ese aire se caliente y emita energía. No se debe al rozamiento como muchos creen.
Si bien en este proceso el meteorito absorbe algo de calor, no llega al suelo incandescente como a veces ilustran, eso es debido a que la mayor parte de la energía la emite el aire comprimido a su paso.

Pero a veces estallan.

Artwork depicting the fireball from the Siberian Tunguska impact of 1908. Credit: Don Davis / DonaldEDavis.com used by permission

Ilustración de Don Davis / DonaldEDavis.com  publicada en SyFyWIRE, Bad Astronomy.

Eso se debe a que el material que lo compone es poroso; permeable. Así, el aire es capaz de penetrarlo ayudando a su fragmentación. Cuando eso sucede, los fragmentos se encargan de aumentar la superficie en contacto con el aire para aumentar la compresión de éste y generar más energía por compresión.
A la superficie que estaba expuesta en contacto con el aire, se le agrega la que se expone de los fragmentos.
Si el proceso de fragmentación se da bruscamente, y de la misma manera aumenta la energía producida por la compresión del aire delante del bólido, tenemos una explosión con generación de onda expansiva originada en el brusco aumento de energía emitida.

Rerefencias:

  • WHY DO ASTEROIDS EXPLODE HIGH IN THE ATMOSPHERE?, P. Plait.
  • Qué sucede cuando cae un meteorito. | Pablo Della Paolera.

Fuentes:

  • Enhanced Breakup of Entering Meteoroids by Internal Air Percolation.
  • Air penetration enhances fragmentation of entering meteoroids, M. E. Tabetah, H. J. Melosh.

pdp.

Alpioniscus Sideralis, el pariente del bicho bolita que volvió al agua.

La evolución de las formas de vida en la Tierra, suele mostrar ciclos.
Por ejemplo, los cetáceos. Evolucionaron del mar a la tierra y con el tiempo volvieron al mar.
Ahora, se descubrió un tipo de crustáceo que, en su evolución, cumplió el ciclo de volver al agua.

La mayoría del los crustáceos viven en el agua. Pero uno de ellos, evolucionó y salió a vivir en tierra. Se trata del conocido como bicho bolita.

File:Armadillidium vulgare 001.jpg

Imagen de bicho bolita publicada en Wikipedia crédito de Franco Folini.

Este crustáceo se adaptó a vivir en tierra habitando lugares húmedos.

CAVE es una aventura cooperativa para evaluar y ejercitar el comportamiento humano. En el transcurso de dos meses, un grupo de astronautas realizan tareas de investigación en cuevas, actividad que necesita de la cooperación mutua.
En tareas de investigación relacionadas con CAVE, un grupo de astronautas descubrió un nuevo tipo de crustáceo en las cuevas de Cerdeña. Esta criatura blanca y ciega, catalogada como Alpioniscus Sideralis, es un descendiente del bicho bolita que se adaptó a vivir nuevamente en el agua.

Imagen de Alpioniscus Sideralis crédito de ESA–M. Fincke

Referencia:

  • Back to the water / Human and Robotic Exploration / Our Activities / ESA

pdp.

Plumas y gárgolas en Bennu y el posible origen de Ryugu

El asteroide cercano Bennu está siendo visitado por la sonda OSIRIS REx, mientras que Ryugu, recibe a HAYABUSA 2.
Ambas sondas nos envían datos de insospechados eventos actuales y pasados.

En el caso de Bennu, se detectaron eyecciones de polvo. El asteroide suelta polvo que queda detrás de Él a lo largo de su órbita. No se conoce el origen de esas eyecciones, las que sueltan material con velocidades que van de unos centímetros por segundo a 3 mts./seg.

dust plumes

Plumas de polvo salen de Bennu – Crédito: NASA GODDARD, UNIVERSITY OF ARIZONA, LOCKHEED MARTIN.

Desde el 6 de enero del 2019 al 18 de febrero del mismo año ya se detectaron 11 “plumas” de material saliendo de Bennu. Esta es una actividad nunca antes observada en un asteroide.
Bennu muestra rocas muy curiosas.

"the gargoyle"

Curiosa roca “gárgola” en Bennu – Crédito: D.S. LAURETTA ET AL/NATURE 2019

Hay al menos 200 rocas con estas características familiarmente bautizadas como gárgolas.

En el caso de Ryugu, HAYABUSA 2 muestra cartacterísticas de su suelo que hacen pensar en su origen. Su color obscuro bastante uniforme se asemeja mucho a los asteroides de la parte interior del cinturón asteroidal, principalmente a Polana y Eulalia, objetos de 55 Kms. y 37Kms. de ancho respectivamente.

Ryugu asteroid

Sombre de Hayabusa 2 sobre Ryugu – Crédito: JAXA, UNIV. OF TOKYO, KOCHI UNIV., RIKKYO UNIV., NAGOYA UNIV., CHIBA INST. OF TECHNOLOGY, MEIJI UNIV., UNIV. OF AIZU, AIST.

Ryugu, con sus 900 Kms. de diámetro, se habría partido de uno de los anteriores hace unos 700 millones de años atrás. El cuerpo del que nació este asteroide posiblemente haya tenido agua, la que en parte se perdió al espacio luego de la fragmentación que dio origen a Ryugu. ¿Puede haber quedado algo de ella en Él?

Referencias:

  • Surprising astronomers, Bennu spits plumes of dust into space.
    It’s the first time astronomers have seen such activity on an asteroid.
    BY LISA GROSSMAN, MARCH 19, 2019.

  • Ryugu is probably a chip off one of these two other asteroids.
    Japan’s Hayabusa2 team has narrowed down the asteroid’s origins based on its color.
    BY LISA GROSSMAN, MARCH 20, 2019.

pdp

Se encontró el baris, el gran barco Egipcio descripto por Heródoto.

Heródoto de Halicarnaso, fue un historiador griego que vivió aproximadamente por los 500 años antes de Cristo.
Hace 2500 años, en su viaje por Egipto, observó y documentó cómo los Egipcios fabricaban barcos.
Entre los que observó, llamó su atención una nave de casi 30 mts. de largo, lo que para la época era un barco de gran tamaño. Describió su mástil de madera de acacia, sus velas de papiro y su timón saliendo de un hueco en la quilla.
Bautizado como baris este navío siempre fue algo relacionado con el misterio de la historia Egipcia, ya que no había evidencias del mismo, más allá de lo dicho por Heródoto.

En el año 2000, en la costa Egipcia, se descubrió un antiguo puerto hundido a 30 mts. de profundidad a 2,5 Kms. de la costa de la bahía Abu Quir. Eran los restos de la vieja ciudad portuaria Thonis-Heracleion. Allí se hallaron los restos de unas 70 embarcaciones, y entre ellas, las de un gran navío que cumple con las características del bari observado por Heródoto.

Imagen del casco del baris – Crédito: Christoph Gerigk@Franck Goddio/Hilti Foundation.

Anotado como barco 17, tiene una arquitectura con tablones gruesos unidos por piezas más pequeñas. Todo coincide con lo dicho por Heródoto, cuando expresó que usaban tablones de 1 m. de ancho y costillas internas largas.
Utilizado como gran barco de carga, al final de su vida útil pudo haber sido usado como un embarcadero flotante u otro tipo de infraestructura marina.

Referencia:

  • 2,500 Years Ago, Herodotus Described a Weird Ship. Now, Archaeologists Have Found it.

pdp.

PSR J0002+6216, un púlsar hiperveloz.

Artículo actualizado el 7/may./2019 a las 16:20 Hora Oficial Argentina (HOA = GMT -3).
En la Galaxia hay estrellas de alta velocidad aceleradas gravitacionalmente.
Pero también hay púlsares moviéndose a mayor velocidad que la acostumbrada para objetos de ese tipo.
Recordemos que un púlsar es un objeto súper compacto conocido como estrella de neutrones (sus electrones y protones se unieron en neutrones), resto evolutivo de una estrella masiva muerta en una explosión de supernova (SN). Recibe su nombre debido a los pulsos de energía que emite en determinadas direcciones a medida que rota rápidamente; algo así como un faro.

Algunas explosiones de SNs son asimétricas generando remanentes de “con orejas” (Las orejas de los remanentes de súper novas | Pablo Della Paolera).

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Imagen del remanente S147 publicada en el trabajo de Aldana Grichener & Noam Soker. Puede apreciarse el pulsar descentrado y las orejas (ears) Este y Oeste.

En algunos casos, la asimetría de la explosión puede llegar a que el objeto resultante de la explosión adquiera un impulso que lo desplaza del centro del remanente como es el caso del catalogado como N49.

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Imagen de N49 donde se señala con una flecha la posición del objeto progenitor del remanente desplazado del centro (Imagen de X-ray: NASA/CXC/Penn State/S.Park et al.; Optical: NASA/STScI/UIUC/Y.H.Chu & R.Williams et al.)

El púlsar PSR J0002+6216 se mueve a la sorprendente velocidad de casi 1000 Kms/seg. mientras que por lo general suelen tener velocidades alrededor de los 200 Kms/seg.

Crédito: Composite by Jayanne English, University of Manitoba; F. Schinzel et al.; NRAO/AUI/NSF; DRAO/Canadian Galactic Plane Survey; and NASA/IRAS.

Muestra una estela de materia que apunta al remanente del que ya se encuentra a 35 años luz (AL) de distancia. La explosión se habría dado hace unos 10 mil años, y 5 mil años luego del estallido, el púlsar habría llegado el borde del remanente.

Video: Cannonball Pulsar speeds through space.

Science First

Publicado el 20 mar. 2019.

A unos 6500 AL de nosotros, este objeto tiene la velocidad necesaria para escapar de la Vía Láctea.

Referencia:


  • Astronomers Find “Cannonball Pulsar” Speeding Through Space.
    Media Contact: Dave Finley, Public Information Officer (575) 835-7302
    dfinley@nrao.edu

     

Fuente:

pdp