Archivo de la categoría: Biología

El gusano bicéfalo que vino del Espacio.

Se sabe que los organismos experimentan cambios en el Espacio.
En el Hombre, se puede dar un mal depósito del calcio en los huesos, el globo ocular es más esférico por la baja gravedad y la visión se altera, los músculos hacen menos esfuerzo y pierden masa. También se enviaron arañas, las que hacían telas desprolijas entre otras características de otras formas de vida enviadas al espacio para ver cómo se comportaban.

En este tipo de experimentos, se enviaron al Espacio (a la ISS), unos gusanos de agua dulce conocidos como Dugesia japonica.
En el espacio fueron seccionados. Habiendo hecho esto en tierra, se esperaba tener dos gusanos idénticos, en particular, la mitad sin cola debería regenerarla.
Para sorpresa, un ejemplar generó otra cabeza.

The "double-headed worm from space." (Credit: Junji Morokuma/Tufts University)

Imagen crédito de Junji Morokuma/Tufts University

Ya en Casa, fue nuevamente seccionado y el ejemplar siguió generando ejemplares de dos cabezas.
Se lo cortó en tres partes. Cada parte que conservó una cabeza, generó un gusano con una sola cabeza, o sea que cada cabeza generó la cola que le faltaba. La sección sin cabeza generó un gusano de dos cabezas.

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Imagen crédito de Junji Morokuma/Tufts University

Esto demuestra que la mutación no fue algo casual o extraño, sino un cambio profundo en su estructura básica.
La microgravedad y el despreciable campo magnético influyeron en el crecimiento de las células, desde lo genético. Si pensamos que estas formas de vida (como todas las que conocemos hasta ahora) se desarrollaron en Casa bajo las condiciones “normales”, es de esperar cambios cuando se las somete a otro ambiente drásticamente diferente. De todas formas, este cambio fue muy llamativo.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Por qué los flamencos duermen en una sola pata.

La ciencia explica mucha cosas curiosas.
La pregunta ¿es por qué los flamencos duermen en una sola pata?

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Imagen crédito de Rob Felt/Georgia Tech.

Hay dos ideas.
Una, sugiere que es para descansar el peso.
Pero eso es discutible. Una pata se cansa antes que cada una de ellas que se supone soporta la mitad de peso cuando están ambas apoyadas. Además, no hay evidencias de que haya intensa participación muscular en las patas de los flamencos cuando están parados.
La otra opción dice que es para reducir la pérdida de calor.
Las patas son delgadas pero largas. Eso ofrece una superficie de refrigeración que se reduce cuando se recoge una pata. Además, al estar parados en el agua fría, una pata refrigera menos que dos.

Referencia:

pdp.

¿Vida a 10Kms. bajo el suelo marino?

Los volcanes de lodo son cráteres en la cima de un cono que no responden estrictamente a los mismos mecanismos que los de lava.
En ellos, la presión de los gases provenientes de depósitos de petróleo, produce la expulsión lodo. La altura del cono depende de la hidratación de ese lodo expulsado (Volcanpedia, http://www.volcanpedia.com/volcanes-de-lodo/http://www.volcanpedia.com/volcanes-de-lodo/).

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Imagen publicada en Volcanpedia

En la región de las Islas Marianas, se encuentra el volcán de lodo Chamorro.
Analizando el material expulsado se hallaron “firmas” de vida microbiana de 10 Kms. por debajo del suelo marino.

What lies beneath: samples taken from a mud volcano by Oliver Plümper and his team

Imagen en new scientist crédito O. Plümper

Si esto se confirma, las formas de vida conocidas como extremófilos, serían capaces de soportar temperaturas y presiones mayores a las pensadas hasta ahora (año 2017).

Referencia:

pdp.

Curiosa propiedad del Zolmitriptán.

La medicina regenerativa, busca reparar los tejidos y órganos dañados.
Para eso se recurre a implantes o a estimulaciones para el re-crecimiento de las estructuras dañadas.
El zolmitriptán es un medicamento empleado para el tratamiento de jaquecas o migrañas (vademecum.es, http://www.vademecum.es/principios-activos-zolmitriptan-n02cc03), y ha mostrado una característica interesante en la regeneración de tejidos .

A una cierta cantidad de renacuajos, se les extirpó un ojo y se les implantó en su cola con el fin de observar la adaptación del sistema nervioso.

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Imagen de un renacuajo con un ojo ectópico en su cola, crédito de Blackiston et al.

A algunos de ellos, se les suministró zolmitriptan. El crecimiento de los nervios no es algo que se de con facilidad, pero en los renacuajos que recibieron el medicamento aparecieron nuevas conexiones entre sus ojos transplantados (ectópicos – fuera de su lugar) y el sistema nervioso central. A través de sus ojos ectópicos podían detectar luz y distinguir formas.

Referencia:

Fuente:

  • Nature, npj Regenerative Medicine 2, Article number: 8 (2017), Serotonergic stimulation induces nerve growth and promotes visual learning via posterior eye grafts in a vertebrate model of induced sensory plasticity, Douglas J. Blackiston et al..
    http://www.nature.com/articles/s41536-017-0012-5

pdp.

Las cucarachas vírgenes también ponen huevos fértiles.

La partenogénesis es la forma de reproducción sin necesidad de la intervención de un individuo del sexo opuesto.
Un ejemplar puede generar células capaces de crecer y reproducir una forma de vida igual a él sin necesidad de la fecundación (https://www.ecured.cu/Partenog%C3%A9nesis)

Imagen de una colonia de cucarachas de nacimientos vírgenes – Crédito: Katoh, et al./Zoological Letters (2017)

Las cucarachas ponen huevos, pero ante la ausencia de machos, las hembras maduras pueden poner huevos por partenogénesis. Al menos las de tipo Periplaneta americana, pueden generar células capaces de desarrollarse como huevos con embriones. Este tipo de reproducción no tiene la diversidad genética de la reproducción sexual.

 

Fuente:

pdp.

El mesenterio es un órgano.

Como todos los seres vivos, tenemos órganos que colaboran con nuestra existencia.
Me refiero a pulmones, corazón, estómago, hígado entre tantos; ¿cuántos?, bien, 78 en total. Podemos definir a un órgano como una unidad estructural (o sea: algo) que cumple con una función específica. Como tal, está conformado por un determinado tejido.

El mesenterio, está ubicado en la parte abdominal de nuestro cuerpo.

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Ilustración de la ubicación del mesenterio (mesentery) crédito H. Gray publicada en Wikipedia.

Se encarga de mantener en su lugar a los intestinos. Siempre se pensó que estaba formado por diferentes componentes de distintos tipos de tejidos. Actualmente, se demostró que el mesenterio es una única banda de tejido que se encarga de fijar los intestinos en su lugar, luego, cumple con la definición de órgano.
Así, ahora pasamos a tener 79.
¿Se vienen las ciencias mesentéricas?

Referencia:

Fuente:

pdp.

¿El uso de cesáreas colabora para tener bebés más grandes?

Muchos me preguntan “¿para qué quiero matemática si voy a ser médico?”, y yo siempre recurro al ejemplo de las proporciones de drogas y medicamentos, unidades y equivalencias.
Pero ahora tengo otro ejemplo.

Podemos decir que un modelo es un sistema que reproduce perfectamente el comportamiento de otro. No importa el aspecto físico del modelo, sólo que reproduzca lo que se observa en el sistema real bajo diferentes condiciones.
No sabemos (ni nos importa) si el átomo es rojo o tiene pelos, lo que sirve es que ese modelo de Bohr sirve para explicar y predecir su comportamiento (Ana “Titina” Mocoroa).
Los modelos pueden ser físicos (maquetas) o matemáticos. En este último caso, se trata de una expresión matemática (a veces varias) que entrega lo mismo que lo observado en la realidad y permite predecir futuros comportamientos del sistema real.

En Biología, se dice que la función hace al órgano, en el sentido de que éste se desarrolla y evoluciona a medida que su función es más requerida. Es el caso contrario de que órgano que no funciona va a la atrofia.

Los problemas de obstrucción del canal de parto se deben a la relación feto-pélvica (RFP) o céfalo-pélvica. Es decir que la pelvis no permite el paso de la cabeza del bebé.
Esto es propio de los humanos, ya que en primates, el tamaño de la pelvis evolucionó favorablemente. En nuestro caso, no sucedió así, y por lo tanto, los bebés grandes presentan complicaciones por obstrucción del canal de parto.

Imagen publicada en bebesymas.com

Un simple modelo matemático, muestra cómo no son necesarias grandes aumentos en RFP para obtener una obstrucción.
Es más, a través de este modelo se observa una buena correlación entre el uso de cesáreas en los últimos años y el aumento de la RFP. Luego, podría ser que el uso de esta técnica esté colaborando a que tengamos bebés más grandes.

Referencia:

Fuente:

pdp.