Archivo de la categoría: Biología

Los gatos de guantes blancos

Artículo retocado el 2/julio/2020 a las 17:15 HOA.
Muchos animales, muestran zonas de su cuerpo de pelaje blanco.
A eso se lo conoce como albinismo asimétrico y también suele darse en personas. Se debe a que en esas partes del cuerpo no tienen la pigmentación responsable del color, la que a su vez, depende de células llamadas melanoblastos.

Piebaldism cat paw color pigmentation genetics
Pixabay

Esto se observa con mayor frecuencia en ciertos animales, y se debe a esas células que se forman en el desarrollo fetal del animal. Se producen en una región cercana a donde luego estará la espina dorsal. Desde allí se reproducen y propagan por todo el cuerpo.
Si el animal no genera las suficientes como para cubrirse completamente, tendrá zonas de menor color o sin él. En tal caso, las partes más alejadas de la zona de formación de melanoblastos son las extremidades, y es ahí donde tendrá menos cantidad de esas células, si no es que tiene nada de ellas. Es en esas partes, entonces, donde será más probable que tenga un color más suave o incluso albinismo.
Así es como los gatos suelen tener esos “guantes blancos” y la punta de la cola blanca.

Referencia:
El motivo por el que hay tantos gatos de patas blancas | https://www.t13.cl/noticia/tendencias/por-que-gatos-patas-blancas-30-06-2020
Why do cats—and so many other animals—look like they’re wearing socks? | E. Cummins | https://www.popsci.com/why-do-cats-have-socks/?taid=5ef46e734ce8410001ba336f&utm_campaign=trueanthem_trending-content&utm_medium=social&utm_source=twitter

Fuente:
Reconciling diverse mammalian pigmentation patterns with a fundamental mathematical model | Richard L. Mort et al. | https://www.nature.com/articles/ncomms10288

pdp.

Las escamas de la Carpa como modelo de materiales flexibles y resistentes.

Muchas veces hemos observado a los animales para mejorar nuestros recursos.
Se ha mejorado la sustentación de cierto tipo de alas observando el diseño de las de ciertos insectos. También se han mejorado modelos de células fotoelécticas copiando la estructura de las hojas de ciertas plantas.

Las escamas de los peces les dan seguridad, dureza y agilidad.
En muchas culturas se usaban armaduras con escamas para tener protección. Un ejemplo de las bondades de las escamas en los peces lo da la carpa. Estudiando las propiedades de sus escamas, podemos mejorar el desarrollo de materiales flexibles y resistentes.

stock photo of common carp
Imagen de Carpa crédito de Vladimir Wrangel/ Shutterstock

Las escamas de estos peces resisten la mordida de los predadores, eso se debe a su constitución rígida por fuera y blanda por dentro. Mientras que el exterior resiste la fuerza de la mordida, el interior se encarga de absorber el exceso de presión para que la escama no se rompa. Están compuestas de colágeno y minerales en estructuras retorcidas formando lo que se conoce como estructura de Bouligan (https://es.qwe.wiki/wiki/Bouligand_Structure). Cuando reciben la acción de una fuerza, utilizan el trabajo de esa fuerza como energía para “girar” de manera secuencial. A esto se lo conoce como reorientación adaptativa.
Algo similar sucede con nuestra piel. El colágeno en la piel humana está dispuesto en fibras desordenadas. Al recibir tensión, éstas se ordenan y alinean absorbiendo así la energía del trabajo ejercido sobre ella. Así es como nuestra piel es bastante resistente al desgarro.

Referencia:
Off the Scales: Fish Armor Both Tough and Flexible | https://newscenter.lbl.gov/2020/06/18/off-the-scales-fish-armor-both-tough-and-flexible/

Fuente:
Structure and Mechanical Adaptability of a Modern Elasmoid Fish Scale from the Common Carp | H. Quan et al. | https://www.cell.com/matter/fulltext/S2590-2385(20)30244-7

pdp.

En el fondo de la Fosa de las Marianas hay evidencias de vida inteligente (vergonzosamente)

La Fosa de las Marianas se donde se halla la mayor profundidad marina de la Tierra.

Fosa de las Marianas - Gran Agujero Azul - The Great Blue Hole

Imagen de Fosa de las Marianas – Gran Agujero Azul – The Great Blue publicada en minube.com (ver enlace en la imagen)

Ubicada en el Pacífico a 200 Km. al Este de las Islas Marianas, no son muchos los que descendieron en ella y en otras regiones profundas.
Al parecer, conocemos más del espacio exterior que de las profundidades marinas. En ellas habitan criaturas exóticas las que pueden tener miles de millones de años en existencia.

El empresario e investigador privado Victor Vescovo, es el primer hombre que llegó a sumergirse hasta el fondo de esa fosa a casi 11 Km. de profundidad (https://en.wikipedia.org/wiki/Victor_Vescovo).

Video: Baten el récord del mundo de inmersión en la fosa de las Marianas y encuentran plástico

En relación a la exploración Marciana, se le preguntó a uno de los responsables de una de las misiones a Marte, si habían hallado evidencias de vida en el planeta rojo. Éste respondió “Si, porque nosotros estamos allí”, refiriéndose a las sondas allí enviadas.

En el fondo de la Marianas, entre tanta vida exótica, no sólo se hallaron nuevas especies marinas; también hay evidencias de vida inteligente.
En este caso se trata de Nosotros, otra vez, en esta oportunidad es una bolsa de plástico.

Video: Las imágenes del hallazgo de Víctor Vescovo, récord de la inmersión más profunda

Detalle:

O sea, en cierta forma, ya habíamos dejado allí evidencias de nuestra existencia de manera vergonzosa.

Fuente:

(subtítulos en Español)

pdp.

Los virus podrían ser algo común en el Universo.

Los virus son moléculas de ADN rodeadas de proteínas, o sea de moléculas de aminoácidos.

Corona Virus with Triangle Shapes Lines And Dots Forming A Plexus

Corona virus – GETTY

Por ese motivo no se los puede matar, sencillamente porque no están vivos.
Pero no todos son malignos para Nosotros. Los hay beneficiosos. Algunos colaboran al desarrollo intestinal (https://www.scientificamerican.com/espanol/noticias/no-todo-es-lo-que-parece-algunos-virus-pueden-ser-buenos/). Además, las cianobacterias que comenzaron a realizar fotosíntesis y generar oxígeno, evolucionaron gracias a la acción virus cianógafos, un tipo de virus que infecta bacterias (https://es.wikipedia.org/wiki/Cyanobacteria). Gracias a eso, estamos aquí.
Cuando un virus penetra en una célula, logra reproducirse y hasta “reprogramarla”; esto es, alterar el “mecanismo” de la célula; ahí se dan las buenas o malas consecuencias.

Así, los virus necesitan de organismos vivos para reproducirse.

Para que se haya dado la vida en la Tierra, tuvieron que aparecer las proteínas. Luego se dieron las formas de vida basadas en cierto ADN. Éste es un ácido que contiene las “instrucciones” para el desarrollo de formas de vida.
Así, se piensa que los virus aparecieron como restos de primitivas formas de vida o como fragmentos de células, más precisamente, genes que salieron de células.

Ahora bien. Se ha hallado proteínas de origen extraterrestre en ciertos meteoritos (Una proteína extraterrestre – Hemolitina – | pdp | https://paolera.wordpress.com/2020/03/04/una-proteina-extraterrestre-hemolitina/).
Eso abre la posibilidad (no la certeza) de vida en otros mundos.
Si en ellos, la Naturaleza siguió los mismos caminos que en Casa, entonces podría haber virus en aquellos lugares. Así, estas moléculas serían comunes de existir en el Universo.
Surge entonces otra inquietud.
¿Podrían esos exo-virus infectarnos o afectarnos de alguna manera?
Esto no parece muy posible si la vida en esos mundos no es como la Nuestra.
Sucede que la célula debe tener los receptores adecuados para que el virus pueda interactuar con ella, si no, deberá evolucionar para poder interactuar con esos receptores. Luego, además, la célula debe tener las características adecuadas para que el virus pueda adaptarse y reproducirse en ella.

Referencia:

pdp.

Bimodalidad reproductiva del lagarto de tres dedos.

En la evolución de las especies, está la propiedad de ser ovíparas o vivíparas.
Se piensa que las especies que dan a luz a crías vivas evolucionaron de las que ponían huevos. Eso es una ventaja en ciertos aspectos. Durante el tiempo en que se incuban los huevos, éstos pueden sufrir daños desde su entorno que impidan el nacimiento de las crías. Luego es más seguro para ellas ir dentro de la madre hasta su nacimiento.

La lagartija de tres dedos o Saiphos Equalis, del Este de Australia, muestra bimodalidad en su reproducción (https://en.wikipedia.org/wiki/Saiphos).

Hay poblaciones vivíparas y otras ovíparas. Recientemente una hembra en laboratorio puso tres huevos y dio luz a una cría viva en la misma nidada o evento.

Evidentemente se trata de una evolución aunque no se sabe en qué sentido, si se dirige hacia la reproducción vivípara u ovípara.
Lo más probable es que se trate del primer caso, aunque se debe continuar investigando.

Referencias:

Fuentes:

pdp.

El color de los gatos y su sexo (los gatos de tres colores)

El pelaje de los gatos puede ser anaranjado, negro o una combinación de ambos.
La intensidad o tonalidad depende de la cantidad de pigmentación en su piel. De hecho, el blanco no es un color sino más bien la ausencia total de ellos debido a la falta de pigmentación en ciertas partes del cuerpo.

Los gatos llevan un par de cromosomas sexuales.
Las gatas llevan un par del tipo XX. Si ambos cromosomas contienen el gen dominante O, la gata es anaranjada. Si ninguno de ellos lleva ese gen, la gata es negra. Pero si sólo uno de ellos lleva el gen O, la gata mostrará una combinación de naranja y negro.

gata-de-tres-colores

Imagen publicada en SoyUnGato.com (ver enlace en la imagen)

Los machos, en cambio, llevan un par XY. Si el X lleva el gen O, el gato es anaranjado, si no, es negro.
Pero hay gatos machos que llevan una terna de cromosomas XXY. En este caso, sucede como con las gatas ya que el cromosoma Y no lleva genes que afecten el color. Así, en este caso, si sólo un X lleva el gen O, el gato mostrará una combinación de negro y naranja.
Pero sucede que el caso de los gatos macho XXY es muy difícil de darse, por lo que si un gato muestra los colores negro y anaranjado es casi seguro (un 99,97%) que sea gata.

Referencia y Fuentes:

pdp.

Un infectado de COVID-19 puede contagiar sin tener los síntomas.

El virus SARS-CoV-2 es el causante de la pandemia COVID-19.
Pertenece a una familia de virus que tienen forma de “corona”, de ahí su nombre de corona virus. No son una novedad, otros de su tipo son conocidos por ser responsables de algunos resfríos.
El SARS-CoV-2, produce fiebre, tos seca, dolor de cabeza, dolor de garganta y en algunos casos hasta dificultad para respirar.

microscope image of coronavirus

Los virus (color anaranjado) responsables de la pandemia de coronavirus – imagen crédito: NATIONAL INSTITUTE OF ALLERGY AND INFECTIOUS DISEASES-ROCKY .MOUNTAIN LABORATORIES/NIH

Se ha encontrado que las personas infectadas son principalmente contagiosas antes de mostrar los síntomas y durante la primer semana de haberse infectado.
Así, muchas personas infectadas que aún no presentan síntomas, deambulan pensando que están sanas y en realidad están contagiando.
A no confiarse.

Referencia:

pdp.

 

Algunas plantas domesticadas cambian sus capacidades.

Domesticar formas de vida suele traerles algunas consecuencias.
En el caso de los animales, les proveemos buena alimentación, los vacunamos y les damos tratamientos si se enferman. Incluso pueden vivir más que en sus ambientes naturales por estar protegidos de sus predadores.
Pero algunos pierden la capacidad de conseguir alimentos.
Si los devolvemos a su hábitat natural, pueden morir de hambre si no les aflora el instinto de cómo alimentarse.

Algo similar sucede con las plantas.

Resultado de imagen de plantas domesticas

Imagen de cuidado de plantas domésticas publicada en MendozaPost 

Las que han sido domesticadas, cuentan con toda nuestra protección contra parásitos e insectos, no les falta el riego ni nutrientes. Pero algunas se acostumbran a nuestros fertilizantes. En la naturaleza, las plantas interaccionan con microbios del suelo. En ese proceso se beneficia tanto la planta como los microbios, establecen así una simbiosis.
Algunas plantas domésticas pierdan esa capacidad de interacción y pasan a depender fuertemente de nosotros; de los nutrientes que les agregamos al suelo.

Referencia:

Fuente:

pdp.

La extensión y contracción de límites.

Nuestro cerebro suele jugarnos con ilusiones ópticas.
¿Puede ser que también nos juegue con el recuerdo de una imagen que hayamos visto?
Parece que así es. El cerebro puede deformar la imagen de algo que recordamos.
En Psicología existe lo que se conoce como extensión de límites. Consiste en que una persona suele agregar detalles en los bordes o contornos de las imágenes de objetos que recuerda haber visto; detalles que en realidad no existen.
Ya que existe esta extensión, ¿existe la contracción de límites?, ¿puede una persona remover detalles de una imagen recordada?

Para responder a estas preguntas, les fueron mostradas imágenes a varios voluntarios los que luego debían decir qué recordaban de ellas.
Unas eran de objetos concretos, tales como una manzana, un oso, un zapato entre otras cosas. Otras eran panorámicas de una región como ser un campo, un ambiente de una casa o un aeropuerto.

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Ejemplos de imágenes orientadas a objetos y a escenas – crédito: Google Open Images (SOI) and the Scene Understanding Database (SUN) – cortesía de Wilma Bainbridge

Los que observaron el primer tipo de imágenes, mostraron extensión de límites agregando detalles inexistentes en los contornos de las imágenes, aunque no fueron tantos como se esperaba.
Los que observaron el segundo tipo de imágenes, mostraron contracción de límites, removiendo detalles generales del contorno, como concentrándose en las partes centrales de las imágenes.

Referencia:

Fuentes:

pdp.

 

Le vida en la Tierra (¿está asegurada?)

Cuando pensamos en otros mundos, también pensamos en cómo podrían ser las formas de vida que puedan haber en ellos.
Por lo general se piensa en formas de vida exóticas y complejas, pero puede no ser sí. Pueden ser formas de vida simples y hasta en menor variedad que en Casa. Después de todo, la Tierra está en el mismo Universo que esos otros mundos y es posible que tengamos la mayor variedad y las formas de vida más exóticas, ¿por qué no?

Estudiar la evolución de la vida en nuestro Planeta, nos da indicios de cómo podría haber aparecido la vida en otros mundos, y hasta confirmar si los procesos de evolución dados en Casa son o no Universales.
En la Tierra, las especies más sofisticadas son también las más frágiles. Pero en esa sofisticación, está la capacidad de autoprotección y cuidado. Los Humanos, como cumbre de la evolución de la vida en este Planeta, somos muy susceptibles a cambios ambientales y a la acción de virus y bacterias. A cambio, tenemos la capacidad de responder oportunamente a lo que pueda afectarnos.

Si una forma de vida es capaz de desarrollar ciertas funciones, es porque en su genética está el desarrollo de estructuras que así se lo permitan. Luego, si las aves vuelan es porque en su genética está el desarrollo de alas. En nuestro caso, un cerebro complejo es la estructura de mayor funcionalidad que tenemos para sobrevivir.
Para sobrevivir, las formas de vida debieron (y deben) adaptarse a un ambiente cambiante, competir por espacio y nutrientes a veces escasos, y en algunas situaciones, afrontar o evadir enemigos naturales.
Las reglas básicas para que en la Tierra se hallan dado formas de vida asombrosas son sencillas. Todas están relacionadas con lo que se conoce como selección natural, donde sobrevive el más fuerte.

Cuando las formas de vida unicelulares se unieron en colonias, dieron origen a las formas de vida multicelulares. De esta manera, el colectivo se veía beneficiado con las habilidades de cada elemento. Todas aportaban sus virtudes y sus defectos. Así es como el colectivo resultaba beneficiado con la suma de habilidades y perjudicado por la suma de debilidades. En particular, las habilidades de algunos beneficiaban a todos y así, algunas formas de vida multicelular, que sumaban más habilidades que debilidades, pudieron adaptarse al medio y sus cambios.

Ilustración de formas de vida multicelular aparecidas hace unos 600 millones de años en la explosión de cámbrico – Crédito: GTTY

Las mutaciones aleatorias pueden alterar la estructura de una forma de vida.
En esa alteración, se puede ver beneficiada o perjudicada. Así es como una especie puede ganar habilidades para sobrevivir a los cambios del ambiente o para competir por nutrientes o espacio necesario para su desarrollo. Esto explica la desaparición de algunas especies y la aparición de otras en el lugar que éstas dejaron.
Esas mutaciones beneficiosas se pasan a la descendencia, lo que hace que esta versión mejorada de especie perdure por más tiempo.

La manera de reproducción también fue y es importante.
La reproducción implica generar más ejemplares de la misma especie. Las formas de vida de reproducción asexuada, simplemente se dividen, se copian a sí mismas. De esta manera se obtienen más formas de vida idénticas a la progenitora, con sus virtudes y defectos. Así, sobrevivirán hasta donde puedan hacerlo.
La reproducción que involucra sexo, implica el intercambio de código genético entre dos individuos de la misma especie. Eso genera diversidad genética. Los descendientes tendrán virtudes y defectos de sus progenitores. Aquellos que sumen más virtudes que defectos, serán ejemplares con mayores probabilidades de adaptación y supervivencia. Se puede decir que con la variedad se mejora la especie.

Hoy en día, todas las formas de vida se necesitan mutuamente en un delicado equilibrio.
En el mundo moderno en que vivimos, el Ser Humano provoca situaciones que son adversas no sólo para Él, sino también para otras formas de vida. ¿Pueden verse los errores que el Hombre comete a través de su inteligencia (contaminación, guerras, hambre) como un proceso de selección natural? ¿Sucederá esto en otros mundos o son más conscientes del daño que se pueden autoinflingir?
La mala alimentación y el uso de drogas produce daños neuronales irreparables. Esos daños son pasados genéticamente a la descendencia. Esto es para pensar.
Aquí se aprecia nuestra fragilidad. Estas cosas pueden haceros perder capacidades necesarias para sobrevivir, y luego, podríamos no adaptarnos y… desaparecer como especie dominante.

Referencia:

pdp.