Archivo de la categoría: Biología

Les presento al «blob», el organismo vivo que merece ser de otro mundo.

Artículo retocado el 12.ago.2021 a las 20:26 HOA (GMT -3).

Muchas veces dije que no sería necesario ir a otros mundos a buscar formas de vida fantásticas.
Posiblemente en la Tierra tengamos las formas más exóticas de organismos vivos, después de todo, nuestro Planeta habita el mismo Universo que otros mundos.

En Casa se encuentra una forma de vida catalogada como Physarum polycephalum, oBlob” para los amigos, en relación a la película de ficción El Blob o La mancha Voraz o El Terror No Tiene forma del año 1958 y vuelta a hacer en el 1988 (https://es.wikipedia.org/wiki/Physarum_polycephalum).
Se podría decir que es un extraterrestre en la Tierra.
El blob tiene una estructura filamentosa como los mohos, de hecho su nombre científico significa moho de muchas cabezas. En realidad no es un animal, ni un vegetal ni un hongo. Su clasificación aún resulta un desafío, aunque muchos se inclinan a decir que pertenece a un subgrupo de las amebas.

«Blob», feliz en un trozo de madera
Imagen de un blob feliz en un trozo de madera | Reuters

Vive en lugares frescos y húmedos y por lo general es de color amarillo.
No tiene patas pero se desplaza lentamente, no tiene boca pero se alimenta de microbios, no tiene ojos pero detecta su entorno, y lo más sorprendente: no tiene cerebro pero aprende.
A un blob se lo separó en dos partes y a ambos se los sometió a la misma dificultad para llegar al alimento. A uno se lo quitó de ese entorno antes de que pueda resolver el problema; pero no al otro, que pronto aprendió a llegar al alimento.
Luego fueron reunidos de nuevo en un nuevo blob. La pregunta era: Si al nuevo blob resultado de la fusión, se lo somete a la dificultad anterior, ¿sabrá resolverla como lo hizo el blob que tuvo tiempo para eso?
La respuesta es asombrosa. El nuevo blob rápidamente llegó al alimento, o sea que recordaba la experiencia del anterior. Esto sólo ocurría el la ficción cuando el Sr. Spock se fusionaba mentalmente con otro ser vivo (https://es.wikipedia.org/wiki/Spock).
Observándolo al microscopio, se vio un canal o vena en la unión de ambas partes. Es muy probable que por ahí fluya la información de uno a otro (Qué es «Blob», el extraño organismo sin cerebro pero capaz de aprender que exhibe el zoo de París | ABC Ciencia 17.oct.2019 | https://www.abc.es/ciencia/abci-blob-extrano-organismo-sin-cerebro-boca-pero-capaz-aprender-y-comer-exhibe-paris-201910171116_noticia.html)

Tiene 720 sexos a diferencia de los dos que observamos en el resto de los seres vivos. Existe desde hace unos 500 millones de años, por lo que es anterior a los animales. Es unicelular, o sea que se trata de una sola célula de muchos núcleos por lo que se piensa que evolucionó de la fusión de muchas células. O sea que, mientras que otras formas de vida crecen multiplicando sus células, el blob es una célula que crece sin dividirse.

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Blob (Physarum polycephalum) | Audrey Dussutour / CNRS.

El ADN del blob, “flota” libremente dentro de él, no está contenido dentro de un núcleo, eso permite que se divida en partes de sí mismo “a voluntad”. Si se deshidrata, entra en un estado latente hasta recuperar la humedad.

Es mucho lo que podemos aprender del blob, es por eso que muchos ejemplares (fragmentos de un mismo blob «madre») serán llevados a la Estación Espacial Internacional para hacerle estudios en condiciones de falta de gravedad.

Referencia:
‘Blob’ of Slime Mold Blasts Off Into Space For Extraordinary ISS Experiment | Science Alert 11.aug.2021 | Juliette Collen | https://www.sciencealert.com/slime-mold-are-about-to-blast-off-for-iss-experiment

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Hallan el cerebro fosilizado de un cangrejo herradura.

El cangrejo herradura o cacerola (limulus polyphemus), lleva entre nosotros más de 400 millones de años.

Pertenece a la familia de los arácnidos, por lo que está vinculado a arañas y escorpiones. Hoy en día hay unas cuatro especies donde todas tienen un exoesqueleto duro y 10 patas.

En Mazon Creek, Illinois, se descubrió el fósil de un espécimen de éstos de poco más de 300 millones de años de antigüedad. Muestra el fósil de lo que era su sistema nervioso central, lo que podríamos llamar: su cerebro.

Imagen crédito: Russell Bicknell

Las condiciones locales hicieron que el cuerpo del animal se petrifique con el tiempo. Su cerebro, como todo cerebro, estaba hecho de tejido blando de fácil descomposición. Pero en este caso, a medida que se degradaba, cierto mineral (caolinita) fue ocupando su lugar y así quedó fosilizada su forma. Esto es un caso muy raro de darse, por lo que este hallazgo es de suma importancia pues se trata de un fósil de cerebro de más de 300 millones de años.

Los estudios indican que el cerebro actual de estos cangrejos es prácticamente el mismo que el que tenían sus antepasados hace 300 millones de años.

Referencia:
Perfectly preserved 310-million-year-old fossilized brain found | LS 29.jul.2021 | Harry Baker | https://www.livescience.com/310-million-year-old-fossil-brain.html

Fuente:
Central nervous system of a 310-m.y.-old horseshoe crab: Expanding the taphonomic window for nervous system preservation | Geology 26.jul.2021 | Russell D.C. Bicknell et al. | https://pubs.geoscienceworld.org/gsa/geology/article/doi/10.1130/G49193.1/606398/Central-nervous-system-of-a-310-m-y-old-horseshoe

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Greta oto: La mariposa alas de cristal.

Artículo retocado el 22.jun.2021 a las 22:15 (H.O.A. GMT-3).

Las mariposas nos maravillan con sus alas multicolores.
Esos colores y patrones, se deben a unas escamas que tienen en sus alas y no a polvillo como algunos creen. Las escamas se encargan de reflejar distintos colores de la luz, incluso a veces colores tornasolados. Esto les permite mimetizarse entre las plantas donde se alimentan para no ser vistas por sus depredadores. Además, tienen una cera que hace que sus alas no se peguen con el agua.
Pero las escamas también les sirven para volar.
Si “manoseamos” las alas de una mariposa, quitaremos parte de esas escamas y no sólo perderá color en sus alas, sino que además perderá capacidad de vuelo. En particular, puede dejar de volar, lo que le costaría la vida.

La mariposa de cristal o alas de cristal, catalogada como Greta oto, tiene alas transparentes que le permiten ser casi invisible a sus enemigos.

Imagen publicada en el trabajo de A. F. Pomerantz et al. – ver fuente al pie de la nota.

Sus alas, tienen una clase particular de escamas que cumplen dos funciones junto a la cera que las recubre.
Por un lado, permiten que pase la luz con una mínima dispersión.
Por otro, reducen la capacidad de reflexión de la luz al 2%.

El estudio de estas escamas, permitirá diseñar superficies anti-reflectantes para lentes o paneles solares. No será la primera vez que la Naturaleza, a través de la observación de los animales, nos ayuda en el desarrollo de tecnología.

Referencia:
New images clarify how glasswing butterflies make their wings transparent | SN, 21.jun.2021 | Maria Temming | https://www.sciencenews.org/article/new-images-how-glasswing-butterflies-wings-transparent

Fuente:
Developmental, cellular and biochemical basis of transparency in clearwing butterflies | Journal of Experimental Biology, Vol. 224, Issue 10, may.2021 | Aaron F. Pomerantz et al. | https://journals.biologists.com/jeb/article/224/10/jeb237917/268372/Developmental-cellular-and-biochemical-basis-of

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La rana de Led Zeppelin.

En los Andes Ecuatorianos se descubrió una nueva especie de rana terrestre.
Pertenece a la familia de las Pristimantis, género de 569 especies, de las que 28 han sido halladas en Ecuador.
Se trata de una especie catalogada como Pristimantis ledzeppelin en honor al grupo de rock británico Led Zeppelin; «para los amigos: la rana de Led Zeppelin».
Son de ojos de color rojo cobrizo y de piel moteada en amarillo, marrón, negra y naranja. Los machos de esta familia miden alrededor de 2,5 cm mientras que las hembras son aproximadamente 1 cm más grandes.

Su hábitat las pone en riesgo por la agricultura, tala, minería e incluso problemas climáticos. Se piensa que no se transladarán a otras zonas por lo que hay que cuidarlas y darles protección.

Referencias:
Scientists name frog found in Ecuadorian Andes after Led Zeppelin | The Guardian, 17.jun.2021 | Sam Jones | https://www.theguardian.com/world/2021/jun/17/scientists-name-frog-found-in-ecuadorian-andes-after-led-zeppelin
Nueva especie de rana terrestre descrita en Ecuador lleva su nombre en honor a Led Zeppelin | INABIO, 15.jun.2021 | http://inabio.biodiversidad.gob.ec/2021/06/15/nueva-especie-de-rana-terrestre-descrita-en-ecuador-lleva-su-nombre-en-honor-a-led-zeppelin/

Fuente:
A new species of terrestrial-breeding frog Pristimantis (Anura: Strabomantidae) from the Cordillera del Cóndor, Zamora Chinchipe, Ecuador | Neotropical Biodiversity, Vol 7, 2021, Issue 1 | David Brito-Zapata & Carolina Reyes-Puig | https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/23766808.2021.1940048

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Luego de 40 años, se observa un ejemplar de Nutria Gigante que se creía extinta.

Luego de 40 años (al año 2021) volvió a verse un ejemplar de nutria gigante (Pteronura brasiliensis,)

Imagen publicada en Sputnik sin créditos – ver enlace de referencia al pie de esta nota.

También conocida como lobo gargantilla o ariray, la última vez que se la observó fue en 1980. Por el mes de mayo del 2021, en el Parque Nacional El Impenetrable, en el Chaco, Argentina; en aguas del Río Bermejo, un chapoteo llamó la atención del director de la Estación de Campo El Teuco.
El sonido que producía el animal y su distintiva pechera blanca, sirvieron para identificarlo como un ejemplar de nutria gigante, supuestamente extinta hace unos 40 años.

Bautizado como Teuco, este ejemplar habría hecho una madriguera recientemente, la que fue hallada, y habría dejado una «letrina» con materia fecal a manera de mensaje para otros de su especie.
El estudio de ADN de este material dará más información de este ejemplar, como ser: su procedencia, alimentación y sexo.

REDESCUBRIMOS UNA ESPECIE QUE SE CREÍA EXTINTA EN ARGENTINA: LA NUTRIA GIGANTE O LOBO GARGANTILLA. | Fundación Rewilding Argentina
Los Rastros de Teuco – La Nutria Gigante del Bermejo – Madriguera | Fundación Rewilding Argentina
Los Rastros de Teuco – La Nutria Gigante del Bermejo – Letrinas | Fundación Rewilding Argentina

Referencia:
Vídeo: un animal que se creyó extinto por 40 años en Argentina está de vuelta | Sputnik, 9.jun.2021 | https://mundo.sputniknews.com/20210608/video-una-nutria-gigante-que-se-creyo-extinta-por-40-anos-en-argentina-esta-de-vuelta-1113036428.html

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¿Cooperativismo entre plantas?

La eusocialidad es un alto nivel de organización y cooperación entre animales de ciertas especies.
Comportamientos eusociales fueron observados entre insectos, crustáceos y ratas topo. Ahora se ha observado este comportamiento en plantas, al menos entre especies de helechos cuerno de alce.

Colonias de helechos cuerno de alce con sus correspondientes frondas: unas redondas y marrones y otras alargadas y verdes – IAN HUTTON.

Este tipo de helechos viven alrededor del tronco de árboles.
Se observan dos tipo de hojas. Unas son marrones y de forma circular, y otras son alargadas de color verde brillante. Se pensaba que eran diferentes hojas de la misma planta, pero resultó no ser así. Se trata de hojas de diferentes tipos de helecho cuerno de alce, donde cada planta mantiene una relación eusocial con la otra.
Ambas plantas generan colonias con una gran fronda . Las hojas verdes, alargadas y cerosas, colectan y desvían el agua hacia el centro, en dirección al tronco donde están aferradas. Las marrones y circulares, son capaces de absorber ese agua y generar nutrientes que comparte con la anterior.

Referencia:
These ferns may be the first plants known to share work like ants | ScienceNews, 7.jun.2021 | Jake Buehler | https://www.sciencenews.org/article/staghorn-fern-colonies-first-plants-share-work-ants

Fuente:
Primitive eusociality in a land plant? | Ecology, 14.may.2021 | K. C. Burns et al. | https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.3373

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Microbios del subsuelo colaboran con la vida en la superficie.

Nuestro Planeta muestra una gran variedad de vida en su superficie.
Esta vida está vinculada a formas de vida microbiana que se encuentran bajo el suelo. Se trata de hongos y bacterias que se encargan de descomponer materia orgánica como ser restos de plantas. Así, se mantienen las condiciones naturales de carbono y nutrientes de los suelos favorables a las plantas. las que sirven de alimento a animales, los que a su vez, son alimento de otros.

El estudio de estos microbios que habitan bajo el suelo, permite entender las características de los terrenos relacionadas con la agricultura y hasta cómo el cambio climático puede afectarla.
Un ejemplo lo dan los hongos micorrízicos que están vinculados al crecimiento de muchas plantas.

File:Amanita muscaria (1) (8692325426).jpg
Hongo Amanita muscaria | Wikipedia | Bernard Spragg. NZ from Christchurch, New Zealand

Algunos de estos hongos viven en raíces de árboles y arbustos, y producen al conocido hongo Agárico de mosca también conocido como matamoscas o falsa oronja, catalogado como Amanita muscaria.

Referencia:
Why Scientists Want to Solve an Underground Mystery about Where Microbes Live | The Brink, 7.may.2021 | Jessica Colarossi | http://www.bu.edu/articles/2021/why-scientists-are-solving-an-underground-mystery-about-where-certain-soil-microbes-live/

Fuente:
Averill, C., Werbin, Z.R., Atherton, K.F. et al. Soil microbiome predictability increases with spatial and taxonomic scale. Nat Ecol Evol 5, 747–756 (2021). | Abstract: https://www.nature.com/articles/s41559-021-01445-9#citeas

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Los moluscos podrían no tener un buen futuro.

Hace millones de años, los moluscos sufrieron una gran disminución en cantidad.
Hace unos 150 millones de años, el efecto invernadero hizo que las aguas llegaran a temperaturas de 20°C a casi 30°C lo que produjo la gran disminución de ejemplares de esas formas de vida (almejas, caracoles marinos y cefalópodos como pulpos y calamares entre otros)

Colorful sea snail.
© stock.adobe.com.

De mantenerse la tendencia global actual en el clima, se proyecta que para el año 2300 las aguas de los océanos cercanas al Ecuador (en bajas latitudes) podrían repetir aquellas condiciones, al menos hasta los 200 mts. de profundidad. Luego, para entonces, los ejemplares de moluscos volverían a decrecer dramáticamente en cantidad como hace millones de años, con todas las consecuencias que eso implica para otras especies y el entorno en general.
Actualmente, las temperaturas superficiales de las aguas cercanas al Ecuador ya alcanzan los 28°C.

Referencia:
Life in the ‘hothouse’ may be precarious for marine species | YaleNews, 13.may.2021 | Jim Shelton | https://news.yale.edu/2021/05/13/life-hothouse-may-be-precarious-marine-species

Fuente:
Metabolic tradeoffs control biodiversity gradients through geological time | Current Biology, 6.may.2021 | Thomas H. Boag et al. | https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(21)00534-0

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La cabra montés de los Pirineos es el primer animal en extinguirse dos veces.

Artículo retocado el 27.ene.2021 a las 22:35 HOA.
¿Es posible que una especie se extinga dos veces?
La respuesta lógica sería negativa. Pero si se tiene en cuenta la capacidad de clonación que ofrece la ingeniería genética, la respuesta podría ser otra.

La clonación es un recurso, aunque no el mejor, para evitar la extinción de una especie, clonando ejemplares para aumentar su número.
Si los ejemplares se han extinguido, en algunos casos no es buena idea traerlos de nuevo a la vida, ya que, entre otras cosas, su ambiente natural ya no existe y no es ético revivirlos para tenerlos en cautiverio (Desventajas de volver a la vida a especies extintas | pdp 5.abr.2013 | https://paolera.wordpress.com/2013/04/05/desventajas-de-volver-a-la-vida-a-especies-extintas/).
Pero las cosas son distintas si el ejemplar se extinguió hace poco y su ambiente aún existe.

En enero del 2020, se encontró el cuerpo sin vida bajo un árbol caído de la última cabra montés de los Pirineos (https://es.wikipedia.org/wiki/Capra_pyrenaica_pyrenaica).

File:Pyrenean Ibex.png
Ilustración de la cabra montés de los Pirineos – Crédito J. Wolf / Wikipedia.

Así, se extinguió este ejemplar.
Pero tres años después, fue clonado con la idea de retornar esos animales a su ambiente natural. El ejemplar nació con serios problemas respiratorios que le provocaron la muerte a los minutos de haber nacido.
De esta manera, la cabra montés de los Pirineos se transformó en la primer especie animal en extinguirse dos veces.

Referencia:
The Species That Went Extinct Twice | Forbes Science 23.jan.2021 | Kiona N. Smith | https://www.forbes.com/sites/kionasmith/2021/01/23/the-species-that-went-extinct-twice/?sh=9760ea83312d

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Telepatía y Telequinesis.

La telepatía es la habilidad de transmitir información o contenido psíquico a distancia, sin elementos físicos conductores.
La telequinesis o psicoquinesis es la habilidad de mover objetos con la mente.
Un campo, es una región del espacio donde hay energía almacenada. La intensidad de ese campo, suele disminuir con la distancia, por lo que la energía almacenada es menor en lugares más alejados del origen del campo.

Comencemos con la telequinesis.

Para mover un objeto, hay que aplicarle una fuerza. Esa fuerza deberá hacer un trabajo o energía para desplazar al objeto una cierta distancia. Esa energía, depende exclusivamente de la masa del cuerpo y de la distancia que se lo desea mover.
Nos podemos imaginar levantar una masa de 1 Kgr a 1 metro del suelo o desplazarla 1 metro sobre una superficie con cierto rozamiento. Ese mismo trabajo o energía deberá ser generado por nuestro cerebro como cuando lo hacemos con nuestros brazos. Para eso, el cerebro deberá generar un campo que, a la distancia del objeto, contenga la energía necesaria para moverlo como deseemos.

Sigamos con la telepatía.

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Imagen publicada sin crédito en https://eldefinido.cl/actualidad/mundo/5917/Logran-enviar-mensajes-de-un-cerebro-a-otro-llego-la-telepatia/

Para enviar información inalámbricamente, debemos generar un campo que en el espacio contenga energía. Si ese campo está relacionado con una onda, y si es modulado (alterado) de cierta manera, podremos hacer variar su energía y así enviamos información. Eso es lo que sucede con las señales de radio o televisión. Esa energía depende de la información que se desea enviar y de la distancia a la que queremos que llegue (dejemos afuera interferencias y obstáculos en el camino de la onda).
Para eso, como antes, nuestro cerebro debe generar un campo que se pueda modular para hacer llegar información a distancia.

En ambos casos, esos campos son muy intensos para ser generados por nuestro cerebro. En el caso de la telepatía, tampoco podemos recibir mensajes a través de la mente. Es una cuestión de nuestra naturaleza como que tampoco podemos volar o respirar bajo el agua.
La actividad eléctrica de nuestro cerebro genera campos muy débiles. Sólo se los detecta con sistemas que luego pueden amplificar sus señales, tales como los electroencefalógrafos.
Así, habrá que esperar una evolución natural que nos entregue esas capacidades, o que se desarrollen instrumentos que capten nuestras ideas a través de impulsos eléctricos y las amplifiquen y transmitan.
Esto último resulta más probable a corto plazo.
Si esos sistemas se logran desarrollar, deberemos aprender a vivir con la verdad ya que no existirá más la mentira piadosa.

Referencia:
The Science of Telepathy and Psychokinesis | Medium 10.oct.2020 | Ella Alderson | https://medium.com/predict/the-science-of-telepathy-and-psychokinesis-f05ee2d29763

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