Archivo de la categoría: Biología

De viejos nos volvemos centinelas.

Es un hecho que los jóvenes se duermen más tarde que los ancianos.
Los adolescentes se mantienen despiertos hasta más tarde mientras que los ancianos se van a dormir más temprano. Luego, los jóvenes se despiertan más tarde mientras que los mayores se despiertan mucho más temprano, incluso con el amanecer.
Este horario “intercalado” para dormir, puede estar relacionado con la hipótesis del centinela.
De noche, cuando dormimos, necesitamos de un centinela que vigile.
Si bien esto está muy modificado en la vida en la ciudad, es probable que heredemos la necesidad de un centinela de nuestros ancestros viviendo en tribus.

En un estudio hecho en una tribu del norte de Tanzania, se observó que al menos un adulto mayor se mantenía despierto la mayor parte de la noche o dormitaba mientras los jóvenes recuperaban energías con el sueño. Incluso algunos otros se despertaban a diferentes horas de la noche. Esto está relacionado con la hipótesis del centinela.

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Anciano centinela vigilando el fuego nocturno. Imagen cédito de Matthieu Paley/National Geographic Creative

Por otro lado, la ventaja de vivir muchos años luego de nuestra vida reproductiva, hace que sea posible cuidar de los chicos cuando sus padres van de cacería o recolección.
O sea que esto abre la hipótesis de los abuelos centinelas.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El gusano bicéfalo que vino del Espacio.

Se sabe que los organismos experimentan cambios en el Espacio.
En el Hombre, se puede dar un mal depósito del calcio en los huesos, el globo ocular es más esférico por la baja gravedad y la visión se altera, los músculos hacen menos esfuerzo y pierden masa. También se enviaron arañas, las que hacían telas desprolijas entre otras características de otras formas de vida enviadas al espacio para ver cómo se comportaban.

En este tipo de experimentos, se enviaron al Espacio (a la ISS), unos gusanos de agua dulce conocidos como Dugesia japonica.
En el espacio fueron seccionados. Habiendo hecho esto en tierra, se esperaba tener dos gusanos idénticos, en particular, la mitad sin cola debería regenerarla.
Para sorpresa, un ejemplar generó otra cabeza.

The "double-headed worm from space." (Credit: Junji Morokuma/Tufts University)

Imagen crédito de Junji Morokuma/Tufts University

Ya en Casa, fue nuevamente seccionado y el ejemplar siguió generando ejemplares de dos cabezas.
Se lo cortó en tres partes. Cada parte que conservó una cabeza, generó un gusano con una sola cabeza, o sea que cada cabeza generó la cola que le faltaba. La sección sin cabeza generó un gusano de dos cabezas.

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Imagen crédito de Junji Morokuma/Tufts University

Esto demuestra que la mutación no fue algo casual o extraño, sino un cambio profundo en su estructura básica.
La microgravedad y el despreciable campo magnético influyeron en el crecimiento de las células, desde lo genético. Si pensamos que estas formas de vida (como todas las que conocemos hasta ahora) se desarrollaron en Casa bajo las condiciones “normales”, es de esperar cambios cuando se las somete a otro ambiente drásticamente diferente. De todas formas, este cambio fue muy llamativo.

Referencia:

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pdp.

Por qué los flamencos duermen en una sola pata.

La ciencia explica mucha cosas curiosas.
La pregunta ¿es por qué los flamencos duermen en una sola pata?

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Imagen crédito de Rob Felt/Georgia Tech.

Hay dos ideas.
Una, sugiere que es para descansar el peso.
Pero eso es discutible. Una pata se cansa antes que cada una de ellas que se supone soporta la mitad de peso cuando están ambas apoyadas. Además, no hay evidencias de que haya intensa participación muscular en las patas de los flamencos cuando están parados.
La otra opción dice que es para reducir la pérdida de calor.
Las patas son delgadas pero largas. Eso ofrece una superficie de refrigeración que se reduce cuando se recoge una pata. Además, al estar parados en el agua fría, una pata refrigera menos que dos.

Referencia:

pdp.

¿Vida a 10Kms. bajo el suelo marino?

Los volcanes de lodo son cráteres en la cima de un cono que no responden estrictamente a los mismos mecanismos que los de lava.
En ellos, la presión de los gases provenientes de depósitos de petróleo, produce la expulsión lodo. La altura del cono depende de la hidratación de ese lodo expulsado (Volcanpedia, http://www.volcanpedia.com/volcanes-de-lodo/http://www.volcanpedia.com/volcanes-de-lodo/).

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Imagen publicada en Volcanpedia

En la región de las Islas Marianas, se encuentra el volcán de lodo Chamorro.
Analizando el material expulsado se hallaron “firmas” de vida microbiana de 10 Kms. por debajo del suelo marino.

What lies beneath: samples taken from a mud volcano by Oliver Plümper and his team

Imagen en new scientist crédito O. Plümper

Si esto se confirma, las formas de vida conocidas como extremófilos, serían capaces de soportar temperaturas y presiones mayores a las pensadas hasta ahora (año 2017).

Referencia:

pdp.

Curiosa propiedad del Zolmitriptán.

La medicina regenerativa, busca reparar los tejidos y órganos dañados.
Para eso se recurre a implantes o a estimulaciones para el re-crecimiento de las estructuras dañadas.
El zolmitriptán es un medicamento empleado para el tratamiento de jaquecas o migrañas (vademecum.es, http://www.vademecum.es/principios-activos-zolmitriptan-n02cc03), y ha mostrado una característica interesante en la regeneración de tejidos .

A una cierta cantidad de renacuajos, se les extirpó un ojo y se les implantó en su cola con el fin de observar la adaptación del sistema nervioso.

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Imagen de un renacuajo con un ojo ectópico en su cola, crédito de Blackiston et al.

A algunos de ellos, se les suministró zolmitriptan. El crecimiento de los nervios no es algo que se de con facilidad, pero en los renacuajos que recibieron el medicamento aparecieron nuevas conexiones entre sus ojos transplantados (ectópicos – fuera de su lugar) y el sistema nervioso central. A través de sus ojos ectópicos podían detectar luz y distinguir formas.

Referencia:

Fuente:

  • Nature, npj Regenerative Medicine 2, Article number: 8 (2017), Serotonergic stimulation induces nerve growth and promotes visual learning via posterior eye grafts in a vertebrate model of induced sensory plasticity, Douglas J. Blackiston et al..
    http://www.nature.com/articles/s41536-017-0012-5

pdp.

Las cucarachas vírgenes también ponen huevos fértiles.

La partenogénesis es la forma de reproducción sin necesidad de la intervención de un individuo del sexo opuesto.
Un ejemplar puede generar células capaces de crecer y reproducir una forma de vida igual a él sin necesidad de la fecundación (https://www.ecured.cu/Partenog%C3%A9nesis)

Imagen de una colonia de cucarachas de nacimientos vírgenes – Crédito: Katoh, et al./Zoological Letters (2017)

Las cucarachas ponen huevos, pero ante la ausencia de machos, las hembras maduras pueden poner huevos por partenogénesis. Al menos las de tipo Periplaneta americana, pueden generar células capaces de desarrollarse como huevos con embriones. Este tipo de reproducción no tiene la diversidad genética de la reproducción sexual.

 

Fuente:

pdp.

El mesenterio es un órgano.

Como todos los seres vivos, tenemos órganos que colaboran con nuestra existencia.
Me refiero a pulmones, corazón, estómago, hígado entre tantos; ¿cuántos?, bien, 78 en total. Podemos definir a un órgano como una unidad estructural (o sea: algo) que cumple con una función específica. Como tal, está conformado por un determinado tejido.

El mesenterio, está ubicado en la parte abdominal de nuestro cuerpo.

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Ilustración de la ubicación del mesenterio (mesentery) crédito H. Gray publicada en Wikipedia.

Se encarga de mantener en su lugar a los intestinos. Siempre se pensó que estaba formado por diferentes componentes de distintos tipos de tejidos. Actualmente, se demostró que el mesenterio es una única banda de tejido que se encarga de fijar los intestinos en su lugar, luego, cumple con la definición de órgano.
Así, ahora pasamos a tener 79.
¿Se vienen las ciencias mesentéricas?

Referencia:

Fuente:

pdp.