Archivo mensual: septiembre 2011

El Cráter Debussy en Mercurio.

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El cráter Debussy, en Mercurio, tiene un diámetro de 80 Km. Es el resultado de un fuerte impacto en la superficie, de eso da cuenta el material desparramado en forma radial. En el centro, tiene el clásico pico producto del retorno de la onda expansiva del choque. Al producirse el impacto, la onda expansiva desplaza material formando el cráter. Parte de esa onda se refleja y retorna trayendo material que se deposita en el centro. Esto es algo parecido a lo que sucede cuando se impacta la superficie de un líquido, donde luego de desplazarlo, éste vuelve al lugar del impacto formando una salpicadura vertical. En planetas con atmósfera apreciable como Marte, ese pico central se va erosionando con el tiempo, por eso es un indicador de la edad del cráter. Los muy antiguos casi no lo tienen. Esto no es aplicable en el caso de la Luna y Mercurio ya que sus atmósferas no desgastan los picos de los cráteres por lo que éstos se mantienen intactos en el tiempo.

Referencia:

El Centro de Markarian 509

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A 500 millones de años luz, se encuentra la galaxia Markarian 509. Es conocida por su variación de brillo. en su centro, como en el de toda galaxia, reside un colosal agujero negro de unos 300 millones de masas solares (la masa solar es  la masa de nuestro Sol). La turbulenta actividad de este objeto es la responsable de las variaciones de brillo observadas en la galaxia. El gas y polvo que se arremolina y cae en él, auto fricciona y se calienta emitiendo energía. Por motivos que aun se desconocen, hay eyecciones de materia por los polos de agujero negro, originadas cerca de su superficie y alineadas con el campo magnético. Además, se detectó paquetes o balas de gas despedidas con gran energía desde el agujero negro. Últimamente, en lugar de incrementar su brillo en su acostumbrado 25%, sorprendió con un 60% en la región de los rayos X blandos.

Referencia:

pdp.

Los Neutrinos Podrían Ser Más Veloces que la Luz.

Ya “hablamos” de los neutrinos producidos en el CERN. Fueron disparados bajo tierra y detectados más lejos, a unos 731 Km. Todo esto se pudo hacer gracias a su poca masa y nada de carga eléctrica, lo que hace que no interactúe en su camino y pueda llegar a salvo al detector destino. Como se sabe, se les midió una velocidad mayor a la de la luz. Se sabe que los neutrinos que llegan desde las estrellas que explotan, viajan a la velocidad de la luz, pero no que la superen, a menos que éstos recientemente generados en el CERN, tengan propiedades diferentes. Esto es difícil ya que implicaría distinta clase de neutrinos. Sucede que la relatividad que impide superar la velocidad de la luz, es aplicable a partículas más…. digamos, comunes como electrones, protones, etc… no, como fotones o neutrinos. Los fotones viajan a la velocidad de la luz (ya que son luz) y su masa no se hace infinita como sucedería con las otras partículas. Pero el fotón no tiene masa en reposo, o sea que adquiere masa cuando se crea y mueve con la velocidad de la luz. Los neutrinos se crean en procesos  nucleares para compensar algo llamado momento angular. Podrían parecerse a los fotones ya que se crean y viajan a velocidad luz luego del evento que los genera. Antes de eso no existirían, como los fotones no existen antes del evento que provoca la radiación de energía. Diferentes son las otras partícula más comunes, que están allí, moviéndose o quietas. En este sentido entonces, los neutrinos, como los fotones, son partículas que no existen antes del evento que las dispara y podrían viajar a la velocidad luz; no como las otras partículas que existen de antes de cualquier evento que las ponga en movimiento. Las propiedades de los neutrinos  está en estudio, como el hecho de que puedan superar ese límite físico dado por la velocidad de la luz.

Referencia.

Los Cráteres del Sur de Mercurio.

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Esta es una imagen del sur de Mercurio. Podemos ver cráteres muy obscuros. Eso se debe a que en el sur de ese planeta, el sol nunca está muy elevado del horizonte, así nunca llega a iluminar el fondo de los cráteres haciendo que sean eternamente obscuros y tremendamente fríos. El tamaño de cráter depende del cuadrado de la velocidad de impacto. Esa velocidad depende de la que trae el objeto, más la que se debe a la aceleración gravitacional del planeta. A esa velocidad hay que sumarle o restarle la velocidad de translación del planeta alrededor del Sol, ya que el asteroide puede alcanzarlo desde atrás o chocarlo de frente. En el caso de la Tierra, los asteroides llegan con unos 10Km/s, como la Tierra viaja a 30Km/s, los que vienen desde atrás tendrían que llegar con más de 30Km/s para alcanzarnos, pero los que vienen de frente, nos chocan con unos 40Km/s en total. A esa velocidad llegamos de CABA a Mar del Plata (400 km de distancia) en 10 segundos. Mercurio es más chico, así que su masa no ejerce tanta aceleración sobre los asteroides que caen, pero se mueve alrededor del Sol con mayor velocidad que nosotros. Esto hace que choquen con él  a unos 50Km/s. Como dato curioso, ¿se animan a deducir por dónde vienen los que nos alcanzan y por dónde los que chocan?. Dato: la Tierra gira de Oeste a Este y se translada también en ese sentido. Respuesta:…(traten de pensar un poco……..) Los que nos alcanzan lo hacen al anochecer. Los que nos chocan, lo hacen al amanecer.

Referencia:

pdp.

Dudas Sobre un Exoplaneta

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El exoplaneta Fomalhaut b fue fotografiado mostrando diferentes posiciones alrededor de su estrella principal. Su órbita lo llevaba dentro de la nube de polvo que rodea a su estrella. Nuevas observaciones muestran que el planeta no sigue la trayectoria que debería. Aparentemente, Formalhaut b no sería un planeta. Nace así una controversia ya que los exoplanetas fueron descubiertos a través de perturbaciones gravitatorias y no por imágenes como en este caso. Este planeta fue el primero en ser observado. Pero resulta que el polvo está colaborando con la duda. Si el planeta se “mete” en el disco de polvo, su gravedad debería haber distorsionado la forma de esa nube. Por otro lado, las nuevas imágenes del planeta se tomaron con cámaras de distintas propiedades que las primeras fotos, esto implica que las variaciones observadas, pueden tener orígenes tecnológicos en las diferencias técnicas de los instrumentos usados. En definitiva, se pone en duda que Fomalhaut b sea un exoplaneta como se pensó en un principio, ya de por sí, es más brillante de lo que debería ser. Es muy probable que lo que se tenga no sea una imagen directa del planeta sino de su reflejo en la nube de polvo.

Referencia:

  1. Exoplanet’s misstep raises doubts : Nature News
  2. Exoplanet’s Surprising Detour Reignites Astronomical Debate

pdp.

Las Manchas Solares.

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El Sol es la estrella más cercana a nosotros y eso nos permite estudiarla con detalles que con otras no tenemos. Podemos ver su superficie de aspecto granulado y sorprendernos con las erupciones solares. Las famosas manchas solares, tienen la fama de ser negras, pero no lo son. Son regiones en la superficie del Sol relacionadas con el campo magnético y en ellas la luminosidad es menor, esto implica entonces que frente al brillo del resto de la superficie, aparezcan obscuras. Lo interesante es su tamaño. Muchas veces no tomamos conciencia del tamaño de algo hasta que lo comparamos con otra cosa. En este caso, podemos ver que suelen ser más grandes que nuestro planeta.

Referencia:

pdp

Boletín de noticias de la Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas Universidad Nacional de La Plata

Año 10 Número 314, 23 de septiembre de 2011

Contenido

– Menú chatarra en el espacio
– Curso “Introducción a la Meteorología General”
– Sismos
– Primer Encuentro de Estudiantes de Astronomía
– Observaciones astronómicas
– La Facultad en los medios de comunicación

Todos los temas en: Boletín de Noticias

pdp.