Archivo mensual: marzo 2016

3XJ004, el primero de su tipo en Andrómeda.

Cuando una estrella explota en forma de supernova, deja un núcleo colapsado en forma de estrella de neutrones. Este objeto suele estar rodeado de materia que al interactuar con su campo magnético en rápida rotación, emite radiación como un faro. Eso es un Púlsar.
Estos Púlsares, suelen estar acompañados de las estrellas compañeras de las que tomaban masa hasta explotar, e incluso, como estrellas de neutrones, siguen consumiéndola irradiando en rayos X a medida que la materia caen en ellas.
Los Púlsar binarios conocidos están en nuestra Galaxia.
Recientemente, revisando observaciones de la galaxia de Anrómeda, se encontró evidencias de un Púlsar binario. Los pulsos debido a su rotación son cada 1.2 segundos. Como siempre digo en estos casos, imaginemos una pelota del tamaño de una luna o pequeño planeta girando cada 1 segundo. Eso es girar rápido.

Ilustración crédito de ESA/Herschell/PACS/SPIRE/J. Fritz, U.Gent/XMM-Newton/EPIC/W. Pietsch, MPE; data P. Esposito et al. (2016).

Junto a su compañera, se orbitan cada 1,3 días. Lo llamativo de este objeto, es que se trata del primero de su especie hallado en esa galaxia vecina. Se trataría de un par de estrellas de baja a mediana masas. Catalogado como 3XJ004, el Púlsar estaría en la dirección de un brazo externo, podría pertenecer a un cúmulo globular.

Fuentes:

pdp.

Lagos efervescentes en Titán e islas que desaparecen.

Titán[1], es un lugar en el Sietema Solar en el que existen grandes cuerpos líquidos aparte de la Tierra. Allí, los océanos y lagos son de metano, incluso llueve metano en Titán generando un ciclo como el del agua en nuestro Planeta.

Lakes like a fizzy drink

Imagen de Titán crédito de NASA/JPL/Univ. Arizona/Univ. Idaho.

Sucede que en esos cuerpos líquidos de Titán, se observó en imágenes obtenidas por la misión Cassini, que han desaparecido ciertas islas.
Puede que los océanos de metano sean burbujeantes por la presencia de nitrógeno en ellos. Algo así como tener océanos de agua gasificada con anhídrido carbónico. Un océano de soda, pero en lugar de ser agua carbonatada es metano líquido con burbujas de nitrógeno.
Esta efervescencia podría ser tan notable, que sería capaz de cubrir con sus grandes burbujas a las islas en el cuerpo líquido conocido como Ligeia Mare [2].

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Tit%C3%A1n_(sat%C3%A9lite)
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Mar_de_Ligeia

Fuente:

pdp.

Evidencias de antiguo lago de Nitrógeno líquido en Plutón.

En esta imagen obtenida por la New Horizons de la cadena montañosa al norte de Sputnik Planum (el corazón helado en la superficie plutoniana), se aprecia lo que parece ser un antiguo lago de nitrógeno congelado. Se observan detalles de unos 130 mts. de largo, por lo que este lago tendría 30Km. de ancho en su parte más ancha.

Imagen crédito de NASA/JHUAPL/SwRI

 

En otras épocas, hace millones o miles de millones de años, Plutón pudo haber sido un mundo más cálido y de mayor presión atmosférica; esto permitió la existencia de líquidos como nitrógeno en ese estado fluyendo por su superficie.

Fuente:

pdp.

Si, los unicornios existieron.

Hace unos 2 a 3 millones de años, un colosal unicornio caminó por Siberia. Su aspecto no era el de los hermosos equinos blancos de crines largas y lindo cuerno en la frente; estaba más emparentado con los actuales rinocerontes y se lo bautizó Elasmotherium sibiricum[1]

File:Elasm062.jpg

Ilustración de Elasmotherium sibiricum crédito de DiBgd/Wikipedia.

Herbívoro de varia toneladas de peso, habría vivido hasta hace unos 350 mil años, pero restos recientes traen esa fecha hasta unos 30 mil antes de Cristo.
Esta nueva fecha lo pone a co-habitar junto con nuestros ancestros, la duda es si interactuaron.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Elasmotherium_sibiricum

Fuente:

pdp.

En busca de Wow.

En la búsqueda de señales de inteligencia extraterrestre, se “escucha” con radiotelescopios en la frecuencia correspondiente a la longitud de onda de 21cm.
En esa frecuencia, irradia naturalmente el Hidrógeno que hay en el Universo. Luego, si hay una civilización inteligente en otro mundo, ésta debe tener una Astronomía y Radioastronomía avanzadas. Entonces, como nosotros, deben estar observando en esa frecuencia y es en ella en la que deberíamos enviar una señal para que sepan que estamos aquí. De hecho, eso es lo que hicimos en un momento [1].
Así, es posible que “ellos” se quieran hacer notar y estén enviando señales en 21cm. por el mismo motivo que lo hicimos nosotros, y por eso SETI[2] escucha en esa frecuencia.

El 15 de agosto del 1977, se detectó un breve y fuerte señal cerca del cúmulo estelar M55, en Sagitario; se la bautizó Wow!, por la sorpresa que causó.

wow-signal

Imagen en Discover/D-brief crédito de Wikimedia Commons.

Luego del año 2006, se detectó dos cometas, 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs).
Se sabe que los cometas suelen tener Hidrógeno en sus “cabelleras” y éstas pueden llegar a excitarse y emitir en 21cm.
Sus órbitas, indican que para la época de Wow, los cometas andaban por la región donde se estaba escuchando. Luego, como es probable que alguno de ellos haya emitido un pulso en 21cm. en nuestra dirección de observación, se convierten en candidatos a ser los responsables de esa gran, breve y aislada señal detectada.

El cometa 266P volverá a pasar por esa zona del cielo el 27 de enero del 2017; y P2008 Y2 lo hará el 7 de enero del 2018.
¿Se repetirá Wow? – Cha, cha, cha, chaaaaannnnn…

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Mensaje_de_Arecibo
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/SETI

Fuente:

pdp.

Algo le pegó a Júpiter el 17 de marzo del 2016.

Definitivamente, Astronomía es mirar para arriba.
El 17 de marzo del 2016, un pequeño asteroide o cometa, impactó en Júpiter.

Jupiter impact

Imagen  de J. Mc.Keon extraída del video.

Un observador en Australia, estaba haciendo un video del gigante joviano en el que aparecía rodeado de 3 de sus principales satélites naturales; Europa, Ganímedes e Io.
Pero de repente, a eso de las 00:16 UTC[1] (tiempo universal coordinado, similar al tiempo de Greenwich), ¡POW! Un destello en el “borde” derecho de la imagen cerca del ecuador joviano.

Y no fue el único.
Al Norte de Dublin, en Irlanda, otro aficionado obtenía imágenes similares.
Dos observadores en diferentes lugares captaron lo mismo.

El destello se debe a la energía liberada por el objeto en su choque. Eso depende de la energía con que choca, la conocida como energía cinética.
Va con su masa, atraída por la de Júpiter y con el cuadrado de la velocidad que aumenta por la atracción joviana. A manera de ejemplo, sin tener en cuenta la velocidad de trae en su órbita, la atracción gravitaroria de Júpiter hace que su velocidad sea 5 veces la que emplea para chocar la Tierra. Eso hace que libere 25 veces la energía que liberaría en nuestro Planeta. Imagínense 25 veces lo que fue el bólido del 2013 en Chelyabinsk, Rusia.
Así entonces, el objeto no tenía que haber sido grande, con unas decenas de metros es suficiente para liberar la energía necesaria para verla desde Casa.

¿Alguien más vió algo?

Referencias:

  1. http://enciclopedia.us.es/index.php/Tiempo_Universal_Coordinado

Fuente:

 

La helada cuna de las estrellas.

En el Universo existen lugares realmente muy fríos. Allí las temperaturas pueden llegar a ser de -260ºC. La temperatura -273ºC es conocida como el “cero absoluto” y corresponde a los 0ºKelvin. Recibe el nombre de cero absoluto porque a esa temperatura la física clásica predice que no hay intercambios de energía posibles, por lo que dejan de darse todos los procesos físico-químicos que podamos imaginar. A esa temperatura las partículas están quietas. No olvidemos que la temperatura de cierta materia, es una medida del movimiento de agitación de las partículas que la componen.
Aunque parezca increíble, es en esos ambientes de bajísima temperatura donde se da el nacimiento de estrellas.
Las regiones de formación estelar son caóticas, cuando las estrellas recién nacidas comienzan a brillar generando vientos estelares y turbulencias. Pero para que las estrellas se formen por colapso de gas y polvo, la gravedad debe actuar con tranquilidad, y para eso no puede haber radiación que agite el medio molestando o impidiendo el colapso.
Es más, a veces es necesario una ayuda para el colapso, algo como la sutil propagación de una onda que genera una compresión a favor del colapso.
Eso se suele dar en los filamentos de gas.

Herschel reveals a ribbon of future stars

Imagen en falso color del filamento G82.65-2.00 crédito de ESA/herschel/SPIRE/M. Juvela.

Esta imagen muestra el filamento catalogado como G82.56-2.00.
Se lo aprecia en falso color. Los colores en la gama del rojo (mayor longitud de onda) señalan las regiones de mayor temperatura; las azuladas (de menor longitud de onda) señalan las de menor temperatura.
Puede apreciarse el contorno del filamento como una larga región azulada, y por lo tanto, fría. Allí la temperatura excede apenas en 10 a 20 grados al cero absoluto. Como puede observarse, hay concentraciones de gas y polvo dentro del filamento que se deben a la formación de estrellas.
El filamento tiene una masa que alcanza para formar 800 soles.

Fuente:

pdp.

¿Volcanes de lodo en Titán?

 

Titan in natural color Cassini.jpg

Imagen a color natural de Titán obtenida por la sonda Cassini publicada en Wikipedia.

Titán, es la mayor luna de Saturno y una de las mayores del Sistema Solar.
Como otras lunas de Júpiter y Saturno, Titán muestra actividad volcánica. Se debe a la acción gravitacional del Planeta. Cuando se acerca y se aleja de su planeta hospedante en su órbita elíptica, siente más o menos gravedad y eso tiende a deformarla por mareas gravitatorias.
Ese trabajo de “amasado” calienta su interior y colabora con la erupciones de materia por grietas en su corteza.
Así es como se hallaron criovolcanes o volcanes de hielo. El agua, se encarga de hacer las veces de lava de los volcanes terrestres. Cuando sale a presión arrastra hielos del interior.

Según un resumen de un trabajo de Fortes et al., publicado en Birkbeck Institutional Research Online que me envió José Gómez, uno de mis contactos de G+, podrían haber volcanes de lodo en Titán.
En esa luna hay cuencas de sedimentos y se piensa que su existencia está relacionada con la posibilidad de que hayan volcanes de lodo. Aún no se encontró alguno, por lo que se está modelándolos para restringir su aspecto y propiedades.
Claro que no se trata del lodo tal como lo conocemos en la Tierra como una mezcla de agua y arcillas. En este caso, se trataría de un lodo rico en hidrocarburos abundantes en Titán; una mezcla de especies químicas como el acetileno, metano líquido e incluso algo de agua.
Se piensa que los volcanes de lodo en Titán no superarían los 100 a 150 mts. de altura, a diferencia de los criovolcanes que allí pueden llegar a tener 1 Km. de alto.

 

Artículo relacionado:

Referencia:

Fuente:

  • BIROn, Modelling of possible mud volcanism on Titan, Fortes, Andrew Dominic and Grindrod, Peter M. (2006), Icarus 182 (2), pp. 550-558. ISSN 0019-1035.
    http://eprints.bbk.ac.uk/12867/

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El domo cónico marciano.

En Marte, en la región conocida como Valles Marineris, se encuentra el cañón Ganges Chasma; en él, está este domo de sección circular, bien cónico.

https://i2.wp.com/static.uahirise.org/images/2016/details/cut/ESP_044258_1715.jpg

Imagen crédito NASA/JPL/Univ. Arizona.

En una región de suelo arenoso, el viento sopla desde la derecha de la imagen. Puede verse cómo se junta arena en esa base del domo. Del otro lado, el suelo se observa limpio de arenas. El viento, se enfoca detrás del domo barriendo la arena que hay detrás de él dejando ver el suelo.
Por lo general, este tipo de domos sufre la erosión del viento, adoptando formas alargadas, como de gota o lágrima en la dirección del viento. Pero este domo se resiste a dejar su simetría circular. Aparentemente, tiene una “alma” de roca dura que resiste la erosión. Su formación y su resistente interior, están relacionados con el pasado de esa región. Allí, hubo agua. Es posible que todo haya estado sumergido y los depósitos de sedimentos hayan formado parte del nacimiento de esta estructura. Luego el agua se fue, comenzó la erosión del viento y este domo apareció mostrándose tal cual es hoy en día.

Referencia:

Fuente:

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La galaxia ultra difusa DGSAT 1.

DGSAT 1 es una galaxia enana esferoidal ultra difusa.
Tanto es así que fue pasada por alto en varios relevamientos ópticos del cielo. Está en las regiones vecinas a la gran galaxia de Andrómeda (M31), a unos 10° de ella.
Se trata de una galaxia de unos 30 mil años luz (AL) de diámetro (la nuestra tiene 100 mil) y está mucho más allá de M31. En un principio se pensó que era una galaxia aislada, pero se encontró que pertenece al supercúmulo de Picsis-Perseo, en particular, a lo que se conoce como filamento de ese supercúmulo a unos 240 millones de AL de nosotros.
DGSAT 1 está compuesta principalmente por estrellas evolucionadas y es visible con instrumentos de aficionados con buenas condiciones de cielo. Está cerca de otra enana esferoidal catalogada con And II.

enanaDifusa

Imagen de DGSAT 1 (arriba a la izquierda) y de And II (abajo a la derecha) publicda en el trabajo de D. Martínez Delgado et al.

En la imagen publicada en el trabajo de D. Martínez Delgado et al., DGSAT 1 aparece arriba y a la izquierda como un pequeño objeto difuso. Abajo a la derecha se aprecia And II como un objeto nuboso.

Fuente:

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