Archivo mensual: junio 2012

Hoy 30 Junio del 2012 se Atrasan 1 Segundo los Relojes.

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El tiempo es la medición de la rotación de la Tierra. Una de tantas cosas en las que interviene la Astronomía (eso es para los que preguntan ¿para qué sirve la Astronomía?) Hay muchas formas. Está el Tiempo Solar Verdadero, el Tiempo Sidéreo y el más usado, el Tiempo Solar Medio que da origen al Tiempo Civil; ese que en cada país da origen a la Hora Legal, el de nuestros relojes. Los relojes del Sistema del Tiempo Universal Coordinado (UTC) son muy precisos, pero no perfectos. Por eso, para que se lleven bien con la rotación del Planeta, hay que atrasarlos un segundo. O sea que nada le está pasando al Mundo, al menos en lo que a su rotación se refiere. La Tierra tiene algunas irregularidades en sus “vueltas”, pero ninguna tan grave para provocar esta corrección en los relojes. Este salto de un segundo se debe solamente a que la marcha de los relojes que se usan como control del UTC no es perfecta.

Referencias: Wait just a second! No really, wait JUST A SECOND | Bad Astronomy | Discover Magazine

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Cada Vez Más Cerca de la Invisibilidad.

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La ficción o la fantasía quedarán atrás (una vez más) en cualquier momento. Se está trabajando en la invisibilidad. Para eso, hay que hacer que la luz (ondas) o el sonido (también ondas) esquiven o sean desviadas por el objeto que se desea hacer desaparecer. Por supuesto que si se logra con este tipo de ondas, se podrá hacer para todo tipo, incluso las olas de mar (¿no nos mojaríamos en el mar?). La idea no está muy lejos de los nichos de tiempo (¿se acuerdan?). La cosa es más o menos así. Yo veo una roca en el suelo porque ella refleja luz. Pero si a esa roca le hago pasar agua por encima, como si estuviera en el lecho de un arroyito, no la vería, porque el agua, al pasarle por arriba, refleja la luz impidiendo que se refleje en la roca y la vea. Por supuesto que estos estudios están orientados a lograr la invisibilidad de soldados y equipos de combate.

Referencia: How to Make Anything Disappear | Light | DISCOVER Magazine

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Un Exoplaneta Sufre las Fulguraciones de su Estrella.

Stellar flare hits HD 189733b (artist's impression)

Las estrellas suelen tener “flares” o fulguraciones, incluso nuestro Sol. Pero hay estrellas donde esas fulguraciones son grandes y hasta pueden tener consecuencias sobre los planetas que las rodean. Este es el caso de la estrella HD189733, a 63 Años Luz de casa. Tiene orbitándola a un planeta del tamaño de Júpiter, pero a una distancia que es mucho menor que la de Mercurio alrededor del Sol. Eso no sólo hace que el planeta esté a muy alta temperatura (unos 840°C), también la radiación de la estrella le expulsa materia de su atmósfera,  creando algo parecido a la cola de un cometa. Cuando presenta una fulguración, la energía así liberada aumenta este efecto. Vuela parte de la atmósfera del planeta que, de esta manera, presenta un aumento significativo en la cola de gases expulsados. Aquí un video (en inglés) con la simulación de lo que está pasando en ese sistema.

Actualización del 6/may./2015 a las 10:49 HOA (GMT -3)

Referencias:

  1. Dramatic change spotted on a faraway planet | Press Releases | ESA/Hubble
  2. Stellar tantrum blasts away part of its planet’s atmosphere!

Los Tomates Lindos No Son Ricos.

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Los tomates “comunes”, cuando maduran, tienen un color que no es uniforme, hasta pueden tener algo de color verdoso. Los productores, eligen a los que son uniformemente verdes. Cuando maduran, ese tipo de tomates toman una coloración pareja y más agradable a la vista. Eso se debe a un gen. Ese mismo gen que domina la coloración, influye en el sabor; en este caso, de manera desfavorable.

Referencias:

  1. Barry Estabrook – ‘Tomatoland’ – How Industrial Farming ‘Destroyed’ The Tasty Tomato : NPR
  2. Why supermarket tomatoes look great but taste bland

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Se Detectan Mareas en Titán.

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Cuando un cuerpo gira alrededor de otro capturado por la mutua gravedad, ambos suelen presentar mareas, principalmente el menos de ellos. Estas deformaciones producidas por la fuerza de gravedad, se observan en la Tierra. Son las mareas lunisolares. Producidas por el Sol y la Luna, se las observa no sólo en los mares sino también en la corteza de la Tierra. Con apenas decenas centímetros, demuestran que la corteza está sobre un núcleo líquido. En Titán se observó algo similar. La gravedad de Saturno lo deforma por mareas. Si la luna fuera sólida, esas mareas serían como de un metro. Sucede que son de más de 10 metros. Eso indica que en el interior hay un océano fluyendo bajo la superficie helada. Los modelos indican que tendría una profundidad de 250 Km y estaría bajo una corteza de hielo de 50 Km. En esa corteza de hielo de agua, están los conocidos lagos de metano. Más arriba, la atmósfera rica en hidrocarburos que interviene en el ciclo del metano que se da en Titán.

Referencias:

  1. ESA Portal – Titan’s tides point to hidden ocean
  2. Titán y Saturno

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Alfa Centauri, el Sistema Estelar Más Cercano al Sol y Las Galaxias Vecinas a Nosotros.

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Muchas veces decimos que vivimos en un lugar y no conocemos a nuestros vecinos. Astronómicamente hablando, muchas veces no reparamos en nuestros vecinos del Cielo. Si miramos hacia el Sur y alzamos la vista, nos encontraremos con La Cruz el Sur. A eso de las nueve de la noche, aproximadamente, a la izquierda de esa constelación, veremos que hay dos estrellas que, como un puntero, la señalan. La más brillante de esas dos, llamada Rigil Kent, es la más brillante de la Constelación del Centauro, es Alfa Centauro. Es un estrella de magnitud 0,1 y está a unos 4 años luz de distancia aproximadamente. Esto la convierte en la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, o si se prefiere, la más cercana a nosotros después del Sol. Es una estrella muy parecida a la nuestra, por lo que si nos ven desde allá, verían a nuestro Sol casi como nosotros la vemos a ella. En realidad es un sistema triple. Son tres estrellas girando alrededor de un punto en común llamado centro de masa. De esas tres, las dos mayores son semejantes al Sol y dominan el sistema. La tercera, más pequeña e invisible a simple vista, es Próxima Centauri, la verdadera estrella más cercana al Sol. Es una enana roja de magnitud 11, por eso no se la observa a ojo desnudo. Como gira alrededor de las otras dos con un período de unos 500 mil años, será la más cercana por mucho tiempo. Estadísticamente hablando, podemos decir que todo el sistema triple es nuestra vecina inmediata después del Sol, ya que las diferencias de distancias, entre cada una de ellas y nosotros, son despreciables frente a los 4 años luz del sistema entero a casa. Alfa Centauri es la estrella(triple) más cercana al Sol y es circumpolar, o sea que se la observa solamente desde del Hemisferio Sur.
En cuanto a las galaxias más cercanas a la nuestra, ya les había comentado

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El Bicentenaria Argentina, un Predador Prehistórico del Sur del País.

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Un pescador halló por casualidad unos huesos en el lago Ramos Mexía, Río Negro, sur de la Argentina. Se trata de una especie de dinosaurio predador de unos 100 millones de años de antigüedad. Aparentemente vivía en manadas de varios miembros de diferentes edades. Su contextura, sugiere que el animal era capaz de correr rápidamente para cazar su alimento. De él descienden el Tiranosaurio Rex y otros dinosaurios raptores y voladores.

En la foto: el paleontólogo Fernando Novas lo presenta en sociedad.

Referencia: Presentaron una nueva especie de feroz dinosaurio carnívoro

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Una Lente Gravitacional y Una Galaxia Lejana que No Deberían Estar.

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Vamos despacio con esto. En la imagen de la izquierda, se ve un cúmulo de galaxias. Tiene una gran masa; unos 500 billones (500 millones de millones) de soles. A la derecha, en una ampliación; un arco de luz.  Se trata de una galaxia más lejana que el cúmulo, donde su imagen, está distorsionada por la lente gravitacional que ejerce esa agrupación de galaxias delante de ella.  El cúmulo está a unos 10 mil millones de años luz  de casa (o sea que la luz tarda ese tiempo en llegarnos). El Universo tiene unos 13 mil millones de años. Eso hace que el cúmulo sea observado como cuando tenía, a lo sumo, 3 mil millones de años de edad. A esa distancia, o con esa edad, no debería haber cúmulos de galaxias con tanta masa; o sea que, con esa edad, no puede tener aún tantas estrellas. Por otro lado; ¿qué hace una galaxia hecha y derecha detrás de un cúmulo tan lejano y joven, cuando las cosas recién se estaban formando ?
Hay muchas teorías dando vueltas al respecto. Todas tienen que ver con la cantidad de materia que podían tener estos gigantescos objetos en aquellas épocas, pero ninguna explica esta rareza por ahora.

Referencia: HubbleSite – NewsCenter – NASA’s Hubble Spots Rare Gravitational Arc from Distant, Hefty Galaxy Cluster (06/26/2012) – The Full Story

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Rocas Marcianas Sugieren un Pasado Húmedo en Marte.

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Los cráteres de impacto, son excavaciones naturales que permiten estudiar lo que hay bajo el suelo. En el caso de Marte, las rocas exhumadas por los impactos meteóricos, y que rodean los cráteres así formados, sugieren que a unos kilómetros bajo la corteza de marciana, circuló agua hace unos 3.700 millones de años. El agua, alteró la química normal de las rocas bajo la corteza, haciendo que, actualmente en la superficie, reflejen la luz solar de una manera particular , y diferente a las rocas del mismo tipo que no sintieron la presencia de agua. De esta manera, la sonda europea Mars Express alrededor de Marte, observando la luz reflejada por estas rocas, pudo obtener la información que sirve como evidencia del antiguo flujo de agua bajo el suelo marciano.

Referencia: ESA – Space Science – Exhumed rocks reveal Mars water ran deep

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El Heteronectes en la Evolución de los Peces Planos.

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Este es el Lenguado, un ejemplar de los peces planos. Estos peces, tienen ambos ojos del mismo lado del cuerpo, lo que les permite nadar con el otro lado del cuerpo hacia el fondo. En su evolución, uno de sus ojos, el izquierdo, fue hacia el otro lado para favorecer la visión mientras anda “acostado”.
44786_relEn Bolca, norte de Italia, se encontró el fósil de un pez plano de unos 50 millones de años de antigüedad. Es un ejemplar de Heteronectes, un ancestro de los actuales peces planos. En él, su ojo izquierdo, está “a medio camino” rumbo hacia el otro lado. Esto es evidencia de la evolución de este tipo de peces.

Referencias:

  1. Mystery of the flatfish head solved
  2. Mystery of the flatfish head solved *cough* four years ago *cough*

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