Archivo mensual: enero 2018

Protoestrellas en ambientes hostiles.

Sabemos que las estrellas nacen de nubes de gas en colapso.
Para eso, en la nube deben darse condiciones favorables a este proceso de formación estelar. La nube debe estar fría, así el gas en estado molecular, no tiene mayores turbulencias que molesten al proceso de colapso para la formación de protoestrellas.
Hay muchos proceso reguladores de la formación estelar, todos colaboran con una sutil ayuda al colapso del gas (pdp, 28/may./2013, Procesos reguladores de la formación estelar, https://paolera.wordpress.com/2013/05/28/procesos-reguladores-de-la-formacion-estelar/).

No hay ambiente más hostil para el nacimiento de estrellas que las nubes calientes, donde las moléculas se rompen en átomos y éstos se ionizan (se parten en sus partículas componentes). En esos ambientes, incluso suelen haber grandes convecciones, corrientes de materia que atentan contra la serenidad necesaria para el colapso gravitacional originador de estrellas.
Esos ambientes existen.
El material que cae en un agujero negro (AN), se arremolina, autofricciona y recalienta. Más aún, desde los polos del AN salen chorros de materia a alta velocidad y temperatura.
Todo lo contrario de lo esperado para que nazcan estrellas.
Sin embargo, se han observado estrellas en formación con alta velocidad en los chorros de materia de los ANs centrales de alguna galaxias.

Black hole wind sweeping away galactic gas

Ilustración sin crédito – ver enlace.

Todo indica que en esos chorros, la materia se enfría antes de lo que se espera y permite la formación de átomos y moléculas. Luego, a medida que se frena, se dan las condiciones que permiten la formación estelar. La protoestrellas así formadas serían más calientes que las que se dan en ambientes menos hostiles.

Referencia:

Fuente:

  • MNRAS 000, 1–30 (2017), Preprint 24 October 2017. The origin of fast molecular outflows in quasars: molecule formation in AGN-driven galactic winds, Alexander J. Richings et al.
    https://arxiv.org/pdf/1706.03784.pdf

pdp

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Súper Luna triste de sangre.

La Luna, como si fuera un feroz criminal, tiene muchos calificativos y sobrenombres.
Cuando se produce una segunda luna llena en el mismo mes, se la llama Luna azul, del inglés “blue moon”, aunque “blue” también significa triste, por lo que puede ser llamada también Luna triste (prefiero este calificativo) a la que muchos románticos le han cantado desde los años ’50.

Cuando se produce una segunda Luna nueva en el mes, algunos hablan de Luna Negra.
Durante un eclipse de Luna, ésta entra al cono de sombra de la Tierra, el que no está exactamente en sombras. Está lleno de la luz roja refractada por la atmósfera terrestre. Eso le da a la Luna su aspecto rojizo por el que la llaman Luna de sangre, la misma que salvó a Colón – http://pepascientificas.blogspot.com.ar/2008/07/cmo-un-eclipse-salv-cristobal-coln.html.

Why Wednesday's Super Blue Blood Moon Eclipse Is So Special

Foto de Luna de sangre crédito NASA.

Un observador en la Luna en ese momento, vería el Sol tapado por la Tierra, y Ésta rodeada de un anillo rojizo.
La super Luna, se produce cuando la Luna llena está en el punto más cercano a la Tierra, en el perisatro o perigeo. Recibe el calificativo de “súper”, porque al estar en el punto más próximo a nosotros, su tamaño aparente es mayor que de costumbre; claro que eso no se aprecia a simple vista o con facilidad.

El 31 de enero del 2018, se dará un eclipse Lunar.
Lamentablemente no será visible en todas partes.

Visibility Lunar Eclipse 2018-01-31.png

Gráfico publicado en Wikipedia

Como todo eclipse de ese tipo, la Luna estará opuesta al Sol, es decir en su fase llena. Además se encontrará en el periastro, por lo que será súper Luna. Será la segunda Luna llena del mes por lo que además será azul o triste.
Así, ese eclipse será de súper Luna triste. Luego, veremos una súper Luna triste de sangre, cosa que se da cada 150 años.

Fuente:

pdp.

 

Lateralidad en gatos domésticos.

Los Humanos podemos ser zurdos o diestros, según el lado de nuestras extremidades más hábiles o que más usemos.
A esto se lo conoce como lateralidad y no somos los únicos que mostramos esta lateralización (https://es.wikipedia.org/wiki/Lateralidad).
Se ha observado en anfibios, roedores, primates, marsupiales, ballenas y ahora en gatos.

If Your Cat Swats with Its Left Paw, It's Probably Male

Foto de Sue McDonald/ Shutterstock

Se sabe que los gatos juegan o se defienden usando sus patas delanteras tirando zarpazos. En un estudio estadístico, se observó que los gatos (machos) prefieren usar la pata izquierda mientras que las gatas suelen tener pata derecha como dominante.
Así, lo más probable es que el minino de la foto sea un machito.

Ésta es otra manera de saber a priori el sexo de un gato, además de observar sus colores (NAUKAS, 17/mar./2017, Por qué los gatos de 3 colores son gatas (casi siempre) y los gatos blancos de ojos azules son sordos (muchas veces), http://naukas.com/2017/03/17/por-que-los-gatos-de-3-colores-son-gatas-casi-siempre-y-por-que-los-gatos-blancos-de-ojos-azules-son-sordos-muchas-veces/).

Referencia:

Fuente:

pdp

Serio contratiempo en el Proyecto LLAMA.

Actualizada al 26/ene./2018.
El proyecto LLAMA (Large Latin American Millimeter Array – Gran Arreglo Milimétrico Americano), es un proyecto Argentino-Brasileño (Proyecto LLAMAhttp://www.iar.unlp.edu.ar/llama-web/espanol.html).
Consiste en la instalación de un radiotelescopio capaz de hacer observaciones en longitudes de onda milimétricas y sub-milimétricas. Con un equipamiento similar al instalado en ALMA (Atacama Large Millimeter Arrayhttps://es.wikipedia.org/wiki/Atacama_Large_Millimeter_Array), estará instalado en el N.O. Argentino, en la Puna Salteña, conocida como la Puna de Atacama, en un lugar llamado Alto Chorrillos.

Más allá de los avances científicos que el proyecto promete, este complejo astronómico beneficiará a la región aumentando el turismo, ya que se podrán hacer visitas guiadas seguramente con explicaciones a cargo de expertos.
Pero no todo marcha sin contratiempos.

Recorriendo la región el 23 de enero (del 2018), cercana a San Antonio de los Cobres, Salta; me topé con este panorama.

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Foto de Pablo Della Paolera (imagen de libre distribución sin fines de lucro)

Uno de los camiones que transportaba parte del equipo, se desbarrancó en una curva.
Según los lugareños, esto habría sucedido aproximadamente el 20 de enero y no será fácil recuperar la carga debido a la pendiente del terreno al costado de la ruta y a los posibles desmoronamientos, ya que se trata de un suelo con muchos sedimentos.

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Foto de Pablo Della Paolera (imagen de libre distribución sin fines de lucro)

Lo más triste es que, juzgando por el estado en que quedó la cabina del camión, el conductor habría resultado seriamente accidentado.


Actualización del 26/ene./2018 a las 11:45 HOA (GMT -3).
Según información del 25/ene.,el conductor se habría apunado y resultó ileso.
La pieza transportada pesa casi 17 toneladas y es comando horizontal (azimutal) de telescopio.

Referencia:


pdp.

Polvo estelar pre-Solar.

Ya sabemos que somos hijos de las estrellas, en particular de las supernovas (SNs) (pdp, 6/ago./2013, Somos hijos de las estrellas, pero ¿de cuáles?, https://paolera.wordpress.com/2013/08/06/somos-hijos-de-las-estrellas-pero-de-cuales/).
Cuando una estrella masiva explota en un evento de SN, retorna al espacio material enriquecido, procesado en su interior. De ellas provienen todos los elementos que se encuentran en el Universo, incluso en nuestro Planeta y en Nosotros.
La nube progenitora de nuestro Sistema Solar provino de una SN. Así, el Sol es una estrella de segunda generación. De esa misma nube se formaron los Planetas, entre ellos, la Tierra, y en ella, Nosotros; todo con los elementos de aquella SN.

Los asteroides y cometas tienen registros de los orígenes del Sistema Solar.
Estudiando los caídos como meteoritos, se encontró que tienen partículas de Silicio. Se trata de un tipo de polvo estelar que se produce luego del estallido de una estrella como SN, en particular de tipo II.

Image

Ilustración de un gano de polvo de Silicio generado en un remanente de SN de tipo II como la Nebulosa del Cangrejo – Crédito: NASA & Larry Nittler. 

Los modelos indican que del material expulsado en el estallido, forman partículas conocidas como polvo; polvo estelar. Un tipo de ese polvo, está dado por partículas de Silicio, las que se formarían luego de dos años del estallido.
Así, no es raro que los meteoritos muestren incrustasiones de esas partículas.
Pero sucede que el Silicio hallado en esas piedras del espacio exterior, se formó hace más de 4600 millones de años; eso las convierte en partículas más viejas que el Sistema Solar, y por lo tanto, que los meteoritos que las contienen, ya que la edad del Sistema Solar es de unos 4500 millones de años.

Luego, se trata de polvo estelar pre-Solar.
Una SN de tipo II generó ese polvo, el que con el correr del tiempo contaminó (por decirlo de alguna manera) a la nube progenitora de nuestro Sistema, la que su vez fue generada por otra SN.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Posibles escenarios de la fuente de FRB 121102.

Las fulguraciones rápidas en ondas de Radio (FRB – Fast Radio Burst) son episodios de corta duración y gran cantidad de energía liberada.
Su naturaleza aún es incierta, ya que son impredecibles y breves; tanto que se los observa por casualidad. De todos los detectados, sólo uno de ellos es repetitivo (pdp, 5/ene./2017, Sobre la naturaleza de los FRB, https://paolera.wordpress.com/2017/01/05/sobre-la-naturaleza-de-las-fulguraciones-rapidas-en-radio-ondas/)
De esta manera, se piensa que los no periódicos tienen un origen diferente que el único periódico hasta ahora (ene.2018) conocido, y estarían dados por eventos cataclísmicos.

El único FRB periódico es el catalogado como FRB 121102.
Debido a esta característica, se lo pudo observar desde diferentes lugares y así se lo pudo ubicó en una galaxia enana a unos 3000 millones de años luz de casa.

Location of FRB 121102

Imagen crédito de Gemini Observatory/AURA/NSF/NRC.

Observando la energía emitida en radio-ondas y conociendo su distancia, se estima que irradia 100 millones de veces la energía que irradia el Sol un día.
Pero también se le detectó lo que se conoce como rotación Faraday (https://paolera.wordpress.com/2015/03/06/la-rotacion-faraday-en-la-luz-de-objetos-extragalacticos/).
La energía irradiada viaja en forma de onda, la que es capaz de vibrar en planos aleatorios perpendiculares a la dirección de propagación. Debido a este efecto, la onda pasa a vibrar en un plano determinado; se dice que se polariza.
Este efecto se produce cuando la onda de energía atraviesa un campo magnético intenso. Eso da idea del ambiente donde se produce la fulguración.

Si bien su origen es aún incierto, hay tres escenarios posibles donde hay fuertes campos magnéticos.
Uno es cerca de una gran nebulosa de gas donde hay partículas cargadas en movimiento generando el campo magnético. Otro es un ambiente similar; un remanente de supernova donde la materia expulsada por la estrella que estalló, es capaz de mantener un campo de ese tipo. En ese escenario, las fulguraciones se originan en la estrella de neutrones remanente de la que estalló, en medio de un ambiente de plasma altamente magnetizado.
El tercer escenario involucra a un agujero negro.
Estos objetos tienen potentes campos magnéticos. Así, los FRB periódicos, se estarían produciendo en las vecindades del agujero negro, incluso el central de la galaxia donde se ubicó su fuente.
No se descartan fuentes más exóticas, como un agujero negro relacionado a una estrella de neutrones.

 

Referencia:

Fuente:

pdp.

100 burbujas de Fermi en la región central de la Vía Láctea.

El centro de la Vía Láctea, no es un lugar muy tranquilo que digamos.
Es una región muy activa. Allí hay una gran formación y explosión de estrellas masivas; ingredientes necesarios para la generación de un colosal viento cósmico de energía y materia.
En ese ambiente, se detectaron alrededor de 100 burbujas de gas caliente, en su mayoría Hidrógeno seguramente ionizado (con sus átomos partidos).

hydrogen clouds expanding from center of Milky Way galaxy

Ilustración crédito: S. Brunier & P. Vosteen

Se las denomina burbujas de Fermi, en honor al físico Enrico Fermi (https://es.wikipedia.org/wiki/Enrico_Fermi).
Como burbujas en al agua, se elevan hacia arriba y abajo del plano Galáctico en medio de un cono de viento cósmico originado en el centro de nuestra Galaxia.
Estas burbujas, son enormes, de gran volumen, por lo que el gas contenido en ellas es de baja densidad. Por ese motivo, su emisión de energía no es muy grande y cuesta seguirles el movimiento.
No obstante, se observó que llevan velocidades aleatorias. Burbujas cercanas, llevan velocidades muy diferentes, todas en un promedio de 300 Kms./seg. dentro de un cono que se extiende unos 5000 años luz del plano Galáctico, aunque el límite de esa región no se ha podido determinar hasta ahora con seguridad.

Fuente:

pdp