Archivo mensual: octubre 2012

Cómo se Comían a los Triceratops.

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El Triceratops, era un dinosaurio que se distinguía por el adorno huesudo en la parte trasera de su cuello. Estudiando los restos hallados de estos animales, se encontraron punciones, perforaciones, y marcas de tirones en el hueso de ese adorno. También se encontraron marcas de mordidas en las articulaciones que se encuentran en las zonas cercanas a la parte trasera del cuello. Esto sugiere que los predadores, luego de cazarlos, arrancaban ese adorno de un tirón dado con las fauces, y luego se alimentaban de la carne que allí quedaba expuesta.

Referencia: How to eat a Triceratops : Nature News & Comment

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BD+48 740, la Gigante que Devoró un Planeta.

Cuando una estrella envejece, se transforma en una gigante roja. En ese crecimiento suelen devorar a los planetas cercanos. Se han observado casos donde un planeta fue devorado por su estrella gigante central, y éste seguía girando dentro de ella, alrededor del centro de masa de ambos, cercano al centro de la estrella. En el caso de la gigante catalogada como BD+48 740, se le encontró Litio. Este elemento desaparece pronto en las estrellas, por lo que no debería estar en ésta envejecida. Al parecer, ese litio lo absorbió recientemente de una masa planetaria vecina. En unos 5 mil millones de años, nuestro Sol pasará por esa etapa evolutiva y crecerá hasta la órbita de Marte. Las consecuencias son evidentes.

Referencias: Fried Planets – NASA Science

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Debilitamiento del Campo Magnético Terrestre.

imagesEl campo magnético terrestre, nos defiende de la radiación solar de partículas. La vida sin él, hubiera sido muy difícil, incluso para micro-organismos. Es generado por corrientes en el centro de nuestro planeta, y desvía a las partículas cargadas provenientes del Sol llevándolas a hacia los polos magnéticos, cercanos a los geográficos. Allí, interactúan con la atmósfera produciendo las conocidas auroras polares. Pero nuestro campo magnético está debilitándose. Para algunos, se trata del comienzo de la inversión de sus polos, cosa que no es rara en la historia de la Tierra.

Referencia: ESA Online Videos – Videos – 2012 – 10 – ESA Euronews: Measuring earth’s vital magnetic field

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Emisión de Rayos X en el Centro de Nuestra Galaxia.

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En el centro de nuestra Galaxia hay un agujero negro súper masivo con una masa de unos 4 millones de soles. De él se detectó una emisión en rayos X en el mes de julio de este año (2012). Recordemos que de un agujero negro nada escapa. La emisión de rayos X, se produce cuando una cantidad de materia cae en él. A medida que cae, se arremolina friccionando con ella misma y se calienta. Debido a ese calentamiento, se produce la emisión de rayos X antes de que la materia caiga definitivamente en el agujero negro. En esta imagen se aprecia el centro galáctico antes de la emisión (Pre-Flare), durante (Flare) y luego (post Flare).

Referencias:

  1. NASA’s NuSTAR Spots Flare From Milky Way’s Black Hole
  2. NuSTAR catches a black hole’s hot belch | Bad Astronomy

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Cómo Desplazaban las Estatuas en la Isla de Pascua.

Los arqueólogos tienen una teoría de cómo desplazaban las estatuas en la Isla de Pascua. Sencillamente las hacían caminar.

Referencia: Easter Island statues ‘walked’ out of quarry : Nature News & Comment

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Sangre Joven para Rejuvenecer Mentalmente.

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Con los años envejecemos en todo sentido, incluso a nivel intelectual. Con el tiempo, nos cuesta más recordar algunas cosas y hasta razonar o aprender otras. Al menos en ratones, una inyección de sangre joven revierte en parte este proceso. Ratones adultos inyectados con sangre de otros más jóvenes, recuperaron la capacidad de aprender trucos y de resolver problemas para obtener un beneficio. Incluso, luego de algunos días de tratamiento de este tipo, el ratón maduro presentó más neuronas en su cerebro.

Referencias:

  1. Young blood really is the key to youth – health – 18 October 2012 – New Scientist
  2. Blood From Youthful Mice Makes Codgers Sharper on Cognitive Tasks

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El Meteorito del 17 de Octubre (del 2012)

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El 17 de octubre del 2012, se observó un meteorito ingresando en la atmósfera como estrella fugaz. Lo hizo y fue observado en el Norte de California.
Ahora, se lo encontró en el patio de una propiedad de Novato, California.

Se trata de un objeto de 4 a 5 cm de diámetro y de unos 60 grs. de peso.

Referencias:

  1. Meteor chunk falls on Calif. home – U.S. News
  2. Update: meteorite from California fireball recovered

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Se Descubrió un Planeta en Alfa Centauri.

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Alfa Centauri, es un sistema de tres estrellas gravitacionalmente (e íntimamente) unidas. Se las conoce como el sistema estelar más cercano al Sol, tan sólo a unos 4 años luz de casa. Está formado por Alfa Cen A, Alfa Cen B (ambas similares al Sol) y Próxima Cen (una pequeña enana roja); esta última recibe su nombre debido a que (estrictamente hablando) es la más cercana al Sol de las tres estrellas que forman el sistema Alfa Cen. Alrededor de Alfa Cen B, se detectó un planeta denominado Alfa Cen Bb. Es de poca masa, 1,13 veces la de la Tierra y orbita su estrella en unos 3,2 días de los nuestros. Si bien Alfa Cen B es muy parecida el Sol aunque algo más fría, el planeta está muy cerca de ella por lo que es demasiado caliente para imaginar que alberga vida como la conocemos. Por estar en el sistema Alfa Cen, es el exoplaneta más cercano a nosotros. Por otro lado, esto confirma otra vez más, la existencia de planetas en sistemas estelares múltiples.

Referencia:

  1. ESO – eso1241 – Planet Found in Nearest Star System to Earth
  2. ALPHA CENTAURI HAS A PLANET!

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Titanio en SN1987A.

Hubble revisits an old friend

Ya habíamos comentado que las estrellas son las productoras naturales de los elementos que se conocen, a partir del Hidrógeno y del Helio. Ese material regresa al espacio cuando la estrella explota, pudiendo dar origen a estrellas de segunda generación (como el Sol) y hasta a un sistema planetario con elementos variados, incluso los necesarios para la vida, como el nuestro. Aquí otro ejemplo. La supernova 1987A (SN1987A), ubicada en la Nube Mayor de Magallanes, explotó en 1987 siendo visible a simple vista. Recordemos que una SN puede brillar como toda una galaxia. En el caso de SN1987A, se encontró Titanio radioactivo. Al parecer, la actividad de este elemento está potenciando el brillo del material remanente de esta SN, al menos desde los últimos 20 años. Los análisis sugieren que la estrella progenitora de la SN, produjo una cantidad de Titanio equivalente al 0,03% la masa del Sol.

Referencia: ESA – Space Science – Radioactive decay of titanium powers supernova remnant

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PH1 y sus Cuatro Estrellas.

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Se pensaba que no habían planetas alrededor de estrellas múltiples. Sin embargo, ya son seis los planetas alrededor de estrellas binarias. Pero a 5 mil años luz de casa, se encontró un planeta que rompió con todo lo hasta ahora imaginable. Catalogado como PH1, tiene un tamaño de casi la mitad de Júpiter y una masa entre 50 y 100 veces la de la Tierra. Con una temperatura atmosférica de 400°, orbita alrededor de una binaria; y esa, lo hace alrededor de otra binaria más lejana. Esto convierte a PH1 en el primer exoplaneta descubierto alrededor de un sistema de cuatro estrellas.

Referencias:

  1. Amateur planet hunters find a world with a four star rating
  2. http://arxiv.org/pdf/1210.3612.pdf

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