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I/2017 U1 no es artificial de origen extraterrestre.

Cuando observamos algo que nos sorprende, tratamos de explicarlo y a veces recurrimos a lo que nos gustaría que suceda para que eso se dé.
Por ejemplo, antiguamente se decía que era obra de Dios, y cuando la Ciencia lo explicaba muchos se molestaban. Dicho sea de paso, pienso que explicar la obra de Dios no es atentar contra Él, sino resaltar su capacidad. Pero eso es otro tema que si les interesa lo expuse en este post: ¿Ciencia o Religión?, https://paolera.wordpress.com/2010/09/14/ciencia-o-religion/.

En los tiempos modernos que nos tocan vivir, son los extrraterrestres lo que suelen ser los responsables de las maravillas descubiertas; como si los antiguos hayan sido inútiles
En el caso de los descubrimientos astronómicos también, y si no, recordemos los sucedido con la estrellas de Tabby (entre tantas otras cosas), donde sus extrañas variaciones de luz fueron atribuidas por muchos a extra terrestres construyendo una mega-estrutura a su alrededor; lo que es muy remotamente probable. Pero es más factible que se trate de nubes de escombrosa su alrededor (pdp, La estrella de Tabby, https://paolera.wordpress.com/tag/estrella-de-tabby/).

Ahora le tocó el turno a I/2017 U1 (Oumuamua para los amigos), el asteroide interestelar que recién nos visitara (pdp, 22/nov./2017, Detalles finales de I/2017 U1, https://paolera.wordpress.com/2017/11/22/detalles-finales-de-i-2017-u1/). Con su forma alargada, a muchos nos recordó a Rama, la nave extraterrestre de la novelo de ficción científica Cita con Rama de Arthur C. Clarke de 1972 (https://es.wikipedia.org/wiki/Cita_con_Rama).

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Ilustración de I/2017 U1 crédito de ESO/M. Kornmesser

Pues bien, una nave alienígena en desuso, o chatarra espacial de otro mundo, tiene otras características además de su trayectoria inusual y su forma posiblemente alargada.
Un artefacto artificial se muestra como un artefacto artificial sin lugar a dudas.

A Saturn V third stage like the one discovered adrift in 2002. If something like this arrives from deep space, we will know. (Credit: NASA)

Etapa de cohete Saturno V descubierta a la deriva en 2002 – Crédito: NASA.

Nosotros ya hemos observado chatarra espacial. La luz del Sol se refleja en esos objetos penetrando un poco su superficie. Así, el análisis espectrográfico de su luz nos indica la presencia de aluminio y substancias químicas, en este caso relacionadas con la pintura. De hecho, así se supo la naturaleza de objetos orbitándonos, los que resultaron ser etapas desechadas de misiones espaciales.

El análisis de Oumuamua mostró las características de un asteroide de clase D, rico en Carbono, con una superficie atacada por los rayos cósmicos (posiblemente obscurecida y endurecida) durante la enorme cantidad de años vagando por el espacio. De ser exo-chatarra, su brillo sería algo más similar al dado por la reflexión de la luz en las metálicas superficies pulidas de la chatarra espacial, como sucede con la que nos rodea expuesta a las inclemencias del espacio.

Es muy probable que otros objetos de su tipo ya nos hayan visitado y nos hayamos perdido esa visita por no disponer de la tecnología que recién ahora tenemos.
Es muy difícil que el primero en su tipo descubierto, sea una inerte nave espacial de otro mundo disfrazada de asteroide (o al menos que ese aspecto).
Más, a partir de éste, es probable que hallemos más objetos provenientes del espacio interestelar que nos generen una familiaridad con ellos que despejen las dudas de su naturaleza.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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Satifacciones, extrañas y conflictivas.

Muchos videos nos dan placer por diferentes motivos: por su final feliz, por sus imágenes que nos traen recuerdos y por muchos motivos más.
Hay videos “extrañamente satisfactorios” y son aquellos donde apreciamos movimientos cíclicos o repetitivos, no necesariamente periódicos.

Supongamos que observamos un video donde dos cerezas cuelgan libremente de sus cabos.

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Animación publicada en Discover, The Crux (ver enlace en imagen)

No hace falta saber mucha física para saber que la gravedad hará que oscilen como péndulos y, si sus movimientos están en el mismo plano (como parece) seguramente terminarán chocando.
Si seguimos observando veremos que… Ahhh… estábamos en lo correcto. Es más, hasta las gotas de agua se sacuden como esperábamos.
Si por algún motivo las cerezas no chocaran, algo nos habría molestado, algo no estaría bien.
Ahí está el detalle, la satisfacción de que todo termina como debería terminar y eso está relacionado con la satisfacción de la “tarea cumplida”, razonamos bien.

Por algún motivo, en las personas que sufren Trastorno Obseso Compulsivo (TOC), el cerebro no recibe la señal de tarea cumplida y sienten la necesidad de repetirlas o revisarlas varias veces. Es por eso que no suelen sentir esa extraña satisfacción ante este tipo de videos.

A veces, sentimos una satisfacción ante el resultado de un evento; cuando ese resultado es el que esperábamos; o sea, acertamos con un pronóstico, otra vez… tarea cumplida.
Esa satisfacción se vuelve extraña si el evento fue contraproducente o perjudicial para alguien. Así sentimos la extraña sensación de que nos alegra un desenlace que perjudica a alguien. Aparece un conflicto de emociones, ¿acaso nos satisfase la desgracia agena?
En realidad no nos da satisfacción el perjuicio que sufre el prójimo, sino el haber razonado correctamente y acertar en la predicción de lo que iba a suceder.

Referencia:

Fuente:

pdp.

De viejos nos volvemos centinelas.

Es un hecho que los jóvenes se duermen más tarde que los ancianos.
Los adolescentes se mantienen despiertos hasta más tarde mientras que los ancianos se van a dormir más temprano. Luego, los jóvenes se despiertan más tarde mientras que los mayores se despiertan mucho más temprano, incluso con el amanecer.
Este horario “intercalado” para dormir, puede estar relacionado con la hipótesis del centinela.
De noche, cuando dormimos, necesitamos de un centinela que vigile.
Si bien esto está muy modificado en la vida en la ciudad, es probable que heredemos la necesidad de un centinela de nuestros ancestros viviendo en tribus.

En un estudio hecho en una tribu del norte de Tanzania, se observó que al menos un adulto mayor se mantenía despierto la mayor parte de la noche o dormitaba mientras los jóvenes recuperaban energías con el sueño. Incluso algunos otros se despertaban a diferentes horas de la noche. Esto está relacionado con la hipótesis del centinela.

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Anciano centinela vigilando el fuego nocturno. Imagen cédito de Matthieu Paley/National Geographic Creative

Por otro lado, la ventaja de vivir muchos años luego de nuestra vida reproductiva, hace que sea posible cuidar de los chicos cuando sus padres van de cacería o recolección.
O sea que esto abre la hipótesis de los abuelos centinelas.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Figuras obladas y proladas.

Leyendo diferentes artículos, encontré que hay objetos prolados y oblados.
Se trata de figuras tridimensionales, que resultan de deformar esferas de determinadas maneras. Como encontré muchas personas buscando la diferencia en objetos prolados y oblados, se me ocurrió colaborar con la divulgación de la definición de estos términos.

Consideremos una esfera. Ésta es perfectamente simétrica. Luego, tiene tres ejes: uno horizontal “a”; otro perpendicular a ese hacia el observador “b” y otro vertical perpendicular al plano que contiene a los dos primeros, “c”.

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Ilustración publicada en www.osapublishing.org

Si la esfera se aplasta a lo largo de su eje “c”, manteniendo iguales “a” y “b”, se dice que está oblada.
Si por el contrario es estirada a lo largo de “c”, manteniendo iguales “a” y “b”, se dice que está prolada.
Son casos de elipsoides de revolución, donde uno es el contrario del otro, todo depende de cuál sea el eje o radio que se toma como principal.

Como ejemplo, podemos decir que las estrellas de rápida rotación están obladas respecto de su eje de rotación. Los agujeros negros deberían ser esféricos, aunque bajo ciertas condiciones, pueden estar oblados o prolados (pdp, 03/jun./2017, Tratando de ver a un agujero negro, https://paolera.wordpress.com/2017/06/03/tratando-de-ver-a-un-agujero-negro/).

Referencia:

pdp.

Los leones come hombres de Tsavo, Kenia.

Es conocida la historia de dos leones macho que atacaban a trabajadores ferroviarios en Kenia .
En Tsavo, Kenia, en el año 1898, durante unos 9 meses, dos leones macho atacaron y devoraron trabajadores ferroviarios. La conocida historia que dio origen a una película (youtube, The Ghost and the Darkness (avance), https://www.youtube.com/watch?v=1M38HWM4CTY&feature=youtu.be), terminó con la muerte de ambos animales por parte de J. H. Patterson (Wikipedia, https://en.wikipedia.org/wiki/John_Henry_Patterson_(author)

Colonel John Henry Patterson strikes a pose beside the body of one of the man-eaters in 1898. (Credit Wikimedia Commons)

Imagen de J. H. Patterson junto a uno de los leones come hombres publicada en Discover, crédito de Wikipedia.

Se desarrollaron varias ideas para explicar por qué estos animales atacaban a los trabajadores cuando en general los leones evitan al humano. Se comentaba que habían devorado 28 hombres; algunos decían que fueron 135. La autopsia de los leones mostró que uno de ellos se comió al menos 24 personas y el otro a 11 haciendo un total de 35 víctimas entre ambos.
Primero se pensó en la disminución de animales que suelen ser parte de su dieta.
Luego se consideró un acostumbramiento paulatino a la carne humana, ya que en épocas anteriores había una ruta de tráfico de esclavos en esa región. Así las cosas, los esclavos atacados eran pérdidas que en aquellas épocas no revestían mayor importancia para que eso trascienda.

La explicación más probable se desarrolló luego del análisis de las dentaduras de los animales.
Tenían los dientes similares a los de los leones de los zoológicos. En libertad, suelen comerse hasta los huesos de sus víctimas debido al hambre que pasan hasta cazar algo. Eso deja marcas en sus dientes. Estos leones no las tenían, igual a los que viven en cautiverio, por ser alimentados frecuentemente con carne fresca y suave.
Uno de ellos, tenía un diente canino roto (cosa común en carnívoros predadores) con evidencias de un doloroso absceso en la raíz. Esto le impedía cazar con normalidad, sobre todo a animales de piel gruesa.

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Imagen publicada en el trabajo de DeSantis & Patterson. El la imagen (a) se aprecia el canino derecho roto en un extromo; en la (b) se observa un abertura anormal (fístula) posiblemente por patada de un ungulado.

Luego, qué mejor que un hombre que tiene la piel delgada y no corre como otras víctimas.
Así, para este animal, los trabajadores ferroviarios eran los más tiernos y fáciles seres vivos para alimentarse.
Ahora bien, ¿qué hizo que el otro león también coma carne humana?.
Por lo general, los leones hermanos o primos, suelen hacer coaliciones y compartir experiencias de caza. Así, ese otro animal comenzó a comer humanos en compañía del otro.

 

Fuente:

Referencia:

pdp.

Los colores de la Bandera Argentina.

En el templo de San Francisco, Tucumán, se encuentra la Bandera Argentina que se supone que es la más antigua.
Se cree que la izada en 1812 a orillas del Paraná sería una copia de aquella o fue hecha tomando a la anterior como modelo.
Estudios realizados en las fibras de la bandera guardada en el templo, muestran pigmentos de lapislázuli, lo que  sugiere que el color de sus extremos superior e inferior sería azul ultramar y no celeste como se suele decir.

Fuente:

pdp.

La loca idea del inestable edificio colgante de un asteroide.

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Imagen crédito Cloud AO

He visto con sorpresa cómo se propagó la idea de una empresa de arquitectura de construir un edificio colgando de un asteroide.
La idea es lisa y llanamente absurda, me extraña de los arquitectos involucrados que se supone que tienen ciertas nociones de física.

Veamos:
Supongamos que hemos traído el asteroide adecuado para el trabajo, ya que no podremos colgar un edificio de una piedra. Para eso, hagamos un edificio en el espacio, o sea, una estación espacial y nos ahorramos el asteroide; lo que ya está hecho.
Se debe resolver el problema de la rotación o spín del asteroide. No sea que termine reboleando el el edificio. Ya hay un tema a resolver además de traer el asteroide, hay que cambiarle la rotación, si no detenerla. También, pensaron en ponerlo en una órbita geosincrónica para evitar el roce con la atmósfera. Buen intento, pero no; ya veremos por qué.
Si la órbita tiene cierta excentricidad, el sistema aumentará y disminuirá periódicamente su velocidad orbital, dando origen a variaciones periódicas de su posición en el cielo. Así se tendrá un analema de la torre en el cielo; de ahí su nombre (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Analema).

Sigamos viendo:
El hecho de edificar algo así en un asteroide le agrega masa, eso hace que aumente su peso o atracción con la tierra; luego, si no aumenta su velocidad orbital, decaerá. Así habría que ir corrigiendo la órbita a lo largo de la construcción.

Terminado el trabajo, se darán cuenta que la órbita geosincrónica existe por poco tiempo. Las perturbaciones gravitatorias se encargan de modificarla. No hay más que observar cómo se aleja la Luna por acción de las mareas gravitatorias.
Existe el efecto Yarkovsky. El asteroide se calienta de un lado (donde es de día) y se enfría del otro (donde es de noche). Esa emisión nocturna de radiación recibida hace que aumente o frene su velocidad orbital; luego, adiós sincronismo y el sistema se alejará o decaerá (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_Yarkovsky).
Si el asteroide rota y tiene una superficie más o menos compleja, con cráteres, valles, acantilados y otros accidentes como todo asteroide; ocurre el efecto YORP. Según este efecto, la radiación infrarroja, debida al calentamiento por el Sol, tiene una dirección preferencial de emisión y el asteroide adquiere, modifica o aumenta su rotación (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_YORP).
Habrá que avisar a los ocupantes del edificio que empieza el baile de la centrifugación.

Hasta acá lo relacionado con las “fuerzas del espacio”.
En la atmósfera, hay convecciones, movimientos de masas de aire. Eso hará que el edificio sufra empujones en varias direcciones, lo que terminará modificando la órbita del sistema entero.

O sea que, el principal problema de este proyecto es la estabilidad. Imagínense el sistema propulsor para corregir estas inestabilidades. Ni hablar de los impactos de las cosas que andan por allá afuera.

Fuentes:

pdp.