Archivo de la categoría: Geofísica

Ondas de proa, aquí y allá.

Cuando molestamos a un sistema, le producimos una perturbación capaz de propagarse.
Un caso particular es la onda de proa que se produce en el agua ante la navegación de una embarcación.

Imagen publicada en http://www.angelfire.com

Cuando la embarcación se lleva por delante las moléculas de agua, éstas se agitan, reciben energía cinética (de movimiento) y ese empujón se propaga generando los clásicos “bigotes” hacia los costados de la embarcación.

Cuando una estrella se mueve en un medio interestelar, se va llevando por delante esa materia. La radiación de la estrella empuja la materia delante de ella generando bigotes de ondas de proa.
Por ejemplo, las ondas de proa producidas por la estrella Zeta Ophiuchi.

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credito: NASA/JPL-Caltech/UCLA ***

Zeta Ophiuchi era miembro de una binaria.
Cuando su compañera explotó, se interrumpió la relación gravitatoria y ésta salió a 24 Kms. por segundo (pdp, 21/dic./2012, Zeta-Ophiuchi…, https://paolera.wordpress.com/2012/12/21/zeta-ophiuchi-una-estrella-catapultada/).

También se producen ondas de proa en la atmósfera durante el tránsito del cono de sombra de la Luna en un eclipse de Sol.
El Sol calienta y agita las moléculas de la atmósfera.
Durante un eclipse de Sol, la sombra de la Luna recorre la superficie Terrestre a una velocidad supersónica.

Caso supersónico – http://www.angelfire.com

A su paso, las moléculas dejan de recibir la energía Solar. Luego del paso de sombra, las moléculas atmosféricas reciben nuevamente la energía Solar que las calienta y entrega energía cinética. Esto es movimiento que las empuja provocando una onda de proa a su paso.

Referencias:

Fuente:

pdp.

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El agua en Marte podría estar bajo el suelo.

Marte en su juventud supo ser húmedo, dejando para hoy la pregunta: ¿a dónde fue su agua?

Ilustración crédito Earth Observatory of Singapore/James Moore/Jon Wade

La idea más aceptada era que el agua se escapó evaporada a medida que el Planeta perdía su atmósfera. La baja gravedad no alcanzaba para renetr los gases, y junto a la acción del viento Solar le fueron quitando la atmósfera y su humedad. Cuando los volcanes se apagaron, dejaron de entregar dióxido de carbono y eso debilitó el efecto invernadero que ayudaba a conservar el agua en Marte.

Pero parece que hay otra teoría en cuanto al destino del agua Marciana.
Marte es rico en basalto, de hecho, es azul debajo de su roja superficie (pdp, 14/ago./2012, Marte azul debajo del rojo, https://paolera.wordpress.com/2012/08/14/marte-azul-debajo-del-rojo/).
Esa roca es producto de la lava volcánica, es porosa y capaz de absorber mucha agua, 25% más que las rocas Terrestres.
Luego, gran parte del agua marciana podría estar bajo su suelo, incluso a grandes profundidades. Mientras que en Casa el agua formaba océanos, en Marte iba siendo absorbida como por una esponja; por otro lado, una fracción se evaporaba y se perdía.

 

Referencia:

Fuente:

pdp.

Se registra el Hum de la Tierra.

Pudo ser registrado el esquivo Hum.
Recordemos que muchas personas dicen haber sentido un sonido grave, como un rumor, algo así como un “hummmm….”

Como todo lo que no es recurrente, sino más bien aleatorio, dio origen a variadas historias y teorías. Lo más sensato resultó ser una idea según la cual ese sonido se produce dentro nuestro y bajo ciertas condiciones que no siempre se dan.
Se trataría de vibraciones producidas en el sistema auditivo desde la cóclea y que repercuten en el tímpano dando la sensación de ser un sonido que proviene del exterior (pdp, 2/oct./2014, Posible origen del Hum, https://paolera.wordpress.com/2014/10/02/posible-origen-y-explicacion-del-hum/).

Nuestro Planeta experimenta permanentes movimientos de sus placas, por lo que siempre hay muy sutiles sismos que no llegamos a sentir. Por este lado, se pensó que el Hum, estaba relacionado con vibraciones nacidas de esos movimientos. Sucede que esas vibraciones son de frecuencias que no puede registrar nuestro oído, así que no podría ser la explicación del Hum que algunos dicen sentir a veces.

Imagen crédito NASA.

Recientemente (Nov.2017), se pudo registrar el Hum en las profundidades marinas.
Resultó que es continuo.
Está relacionado con movimientos bajo el suelo marino y con corrientes marinas (desplazamientos y colisiones de grandes masas de agua). Es la primera vez que el Hum es registrado bajo el mar. Corresponde a un sonido de bajísima frecuencia, de unos 3 mili Hertz a 4,5 mili Hertz.
Por este motivo es que se lo “escuchó” con sistemas especiales de detección de sonidos, ya que esas frecuencias son 10 mil veces inferiores a la capacidad auditiva de los Humanos. Esto está de acuerdo con nuestra incapacidad de sentirlo incluso en el aire.

Luego, el Hum en el fondo oceánico existe, es de origen natural y tiene una explicación en el campo de la Geofísica.

Referencia:

pdp.

La curiosa relación rotación – terremoto.

Los terremotos se deben a movimientos de las placas tectónicas (https://es.wikipedia.org/wiki/Placa_tect%C3%B3nica).
Esos movimientos son permanentes, por lo que siempre hay terremotos; lo que sucede es que por lo general son muy suaves. Recién cuando los movimientos de las placas son capaces de almacenar energía y luego moverse bruscamente y rasgar la corteza terrestre, ahí tenemos los terremotos más apreciables.

Fotografía de la Tierra en la que se ven América del Norte y del Sur, los océanos y unos remolinos de nubes.

Imagen de la Tierra crédito NASA, Observatorio de Clima del Espacio Profundo.

Por motivos astronómicos la Tierra va frenando su rotación. Se debe a mareas gravitatorias ejercidas por el Sol y la Luna sobre las masas de agua.
Pero dentro de ese proceso, hay variaciones menores de aumento y disminución de esa rotación de origen Terrestre, digamos de tipo Geofísicos.
En esas variaciones se producen encogimientos y estiramientos del Ecuador Terrestre.
Si se comparan las “tablas” de esas variaciones con las de movimientos sísmicos, hay una interesante correlación: cuando la Tierra frenó su rotación, hubo terremotos.
Aparentemente, en esas disminuciones de rotación se producen encogimientos Ecuatoriales que obligan a las placas tectónicas a aumentar su mutua fricción, ya que no son de fácil compresión. Esto produciría terremotos. Lo interesante es que no se necesitan grandes frenados para producir notorios terremotos.
Si bien hay que investigar más, podría ser que cuando la Tierra apura un poco su rotación, eso alcanza para centrifugar y separar las placas. En una disminución de la rotación, la gravedad puede contraer el tamaño Ecuatorial y hacer que las placas choquen. Todo es un sutil proceso relacionado con la masa de la Tierra.

Por supuesto que esto impacta en los lugares donde las placas están bajo un gran “stress”, donde las posibilidades de terremotos son mayores.
Con nuestro actual entendimiento de los terremotos no podemos predecirlos, y hasta que esta relación rotación – terremoto no esté bien entendida, no se podrá predecir movimientos sísmicos por este mecanismo.

Referencia:

pdp.

Primer Atlas de Ceres.

La Astronomía estudia los objetos celestes obviamente a la distancia.
Eso hace que se desarrollen estrategias y técnicas para hacer esos estudios sin “tocar” el objeto. Pero cuando enviamos una sonda, de alguna forma estamos llegando hasta ahí y el objeto pasa al campo de la Geofísica.
Igualmente, en ciertos estudios el objeto sigue siendo observado por los astrónomos desde Casa.
Este es el caso de la Luna, de los planetas del Sistema Solar, y ahora de cuerpos menores; entre ellos: el protoplaneta Ceres (pdp, 6/ene./2016, Ceres sería un protoplaneta, https://paolera.wordpress.com/2016/01/06/ceres-seria-un-protoplaneta/).

Desde marzo del 2015, la sonda Dawn de NASA lo está observando y lo que antes era un punto de luz en el telescopio, hoy ya tiene su Atlas desde junio del 2015.

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Atlas de Ceres crédito de NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Referencia:

Fuentes:

pdp.

 

Nakhla y los Nakhlites.

En Egipto, por la mañana del 28 de junio del 1911, un meteorito explotó en el cielo en las afueras de El Cairo, en la villa El Nakhla.
Incluso se llegó a asegurar que un fragmento de esa roca mató a un perro.
Al meteorito se lo bautizó como Nakhla (https://en.wikipedia.org/wiki/Nakhla_meteorite).
Con el tiempo, se hallaron rocas “hermanas” de Nakhla, digamos… Nakhlites (¿o Nakhlitas?) (https://en.wikipedia.org/wiki/Nakhlite).

Por su estructura y composición se determinó que se formaron en un ambiente volcánico y que son propias de Marte. Luego, habrían sido originadas de un impacto meteórico contra un volcán marciano.

File:Nakhla meteorite.jpg

Fragmentos de Nakhla. Imagen publicada en Wikipedia crédito de NASA.

Cuando un meteorito impacta en Marte, las rocas que se disparan del suelo por el choque, pueden alcanzar velocidades que les permita escapar del Planeta. Esas esquirlas vagan por el espacio interplanetario hasta que se dan las condiciones para que sean atraídas por la Tierra y caigan en Ella.
Por su edad, los Nakhlites estuvieron mucho tiempo en el Espacio antes de caer en Casa.
Los volcanes en Marte tienen un gran tamaño, lo que indica el tiempo que estuvieron activos. Por ejemplo: el Monte Olimpo es el volcán más grande de todo el Sistema Solar.

Los Nakhlites pudieron haberse formado en diferentes impactos o en un mismo gran choque de una roca del Espacio contra un volcán.

Referencia:

Fuente:

pdp.

¿La vida en la Tierra se dio antes de lo pensado?

Los estromatolitos son estructuras minerales que se formaron gracias a bacterias de los mares poco profundos (https://es.wikipedia.org/wiki/Estromatolito).
Nuestro Planeta tiene unos 4500 millones de años y hace 3800 millones de años habría finalizado el bombardeo pesado tardío (BPT), época en la que la naciente Tierra sufrió el impacto de objetos, muchos de ellos de gran tamaño.

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Ilustración del aspecto de la Tierra en la época del BPT – Crédito de NASA.

Se pensaba que en ese entonces, la Tierra aún solidificándose, se esterilizaba de cualquier forma de vida en ese infierno de llamas y altas temperaturas.

Se hallaron estromatolitos de 3700 millones de años de antigüedad, de apenas luego de terminado el BPT. También se descubrieron microfósiles en Canadá, de 3950 millones de años atrás. Eso ubica a aquellos microbios en pleno BPT.
Hay cierto escepticismo por parte de algunos científicos. De confirmarse la edad de esos microfósiles, nuestro Planeta no se habría esterilizado en aquella época de su vida, y más, sería altamente probable que los objetos caídos hayan colaborado con la aparición de vida en Casa.

Referencia:

Fuente:

pdp.