Archivo de la categoría: Geofísica

Estamos afectando el Espacio y su clima.

Nosotros no sólo afectamos el Planeta, también afectamos el clima del Espacio.
Recordemos que el Sol emite plasma, partículas atómicas como electrones y protones, conocido como viento Solar. Hay épocas de mayor viento Solar, lo que domina lo conocido como clima del Espacio, ya que esto está relacionado con tormentas geomagmnéticas en la Tierra. Ese plasma es capturado por el campo magnético terrestre y desviado a los polos magnéticos, cercanos a los geográficos, generando en la atmósfera de esas regiones las conocidas Auroras. Éstas son más intensas en épocas de tormentas geomagnéticas cuando hay gran actividad y viento Solar.
Algunas de esas partículas quedan retenidas en regiones llamadas cinturón de Van Allen. Son dos, ambas en forma de anillo (solenoide), una más alejada que la otra. Se las llama cinturón de radiación, porque las partículas allí atrapadas emiten radiación por estar sometidas a fuerzas del campo magnético terrestre (Wikipedia, Cinturones de Van Allen, https://es.wikipedia.org/wiki/Cinturones_de_Van_Allen).
Tanto el viento Solar como esas partículas, perjudican a los satélites y no son buenos para los seres humanos. Por suerte nos protege al campo magnético de la Tierra.
Pero estamos alterando ese ambiente Espacial.

En los años ‘60, las potencias mundiales detonaron armas nucleares en la alta atmósfera. Esas detonaciones siguen los mismos procesos por los que el Sol emite viento Solar. Luego, se generaron partículas radiactivas, las que al retornar a la Tierra colaboraron con el aumento de cáncer en esas regiones. Quizás en algún momento, esto sea un “marcador” del Antropoceno (la época de los Humanos).
Más. Algunas de esas partículas quedaron atrapadas en regiones del campo magnético terrestre, creando un cinturón similar al de Van Allen. Éstas, pueden colaborar con tormentas geomagnéticas e incluso averiar satélites, hasta se observaron Auroras en el Ecuador.

Pero hay algo bueno.
Las señales de radiotransmisores, sobre todo las de baja frecuencia, portan su propio campo magnético. Al salir de la atmósfera, deflectan o desvían al Espacio muchas de esas partículas que no son buenas para nosotros.

Referencia:

Funete:

pdp.

 

Los ríos en la Tierra, Marte y Titán: sus diferencias.

Además de la Tierra, hay cauces de ríos en Marte y en Titán, la mayor luna de Saturno.
Veamos sus diferencias.

Left to right: River networks on Mars, Earth, and Titan. Researchers report that Titan, like Mars but unlike Earth, has not undergone any active plate tectonics in its recent past.

Ríos en Marte (izq.), Tierra (centro), Titán (der.) – crédito: Benjamin Black/NASA/Visible Earth/JPL/Cassini RADAR team. Adapted from images from NASA Viking, NASA/Visible Earth, and NASA/JPL/Cassini RADAR team

En Marte, los ríos se han secado. Sus cauces no se deben al movimiento de placas que generan una topografía donde las diferentes alturas encaminan las aguas como en la Tierra.
En Marte, esos cauces por donde fluyó agua alguna vez, se formaron en la juventud del Planeta con la colaboración de la actividad volcánica e impactos de asteroides.

En Titán, los ríos tienen flujo pero no de agua. Son de Metano. Titán tiene clima debido a su movimiento en torno a Saturno; eso hace que ofrezca diferentes “caras” al Sol. Sus nubes de Metano llueven alimentando ríos y lagos. En Titán hay un ciclo del Metano similar al del agua en Casa. En este caso, su topografía se debe a variaciones en el espesor de los hielos de su corteza. Éstos se ven afectados por el acercamiento y alejamiento de Titán a Saturno a lo largo de su translación. En ese proceso, la luna siente tirones que la “amasan” aumentando su temperatura interior por el trabajo de las fuerzas involucradas. Eso ayuda a la erupción de material (lodo y chorros de líquido) por fracturas (pdp, Titán, https://paolera.wordpress.com/tag/titan/).

Referencia:

Fuente:

pdp.

Posible evidencia de vida más antigua en la Tierra (a mayo 2017).

En Australia, se encuentra una región volcánica conocida formación Dresser (Wikipedia, http://pilbara.mq.edu.au/wiki/Dresser_Formation).

Wrinkle mats at the Dresser Formation

Imagen de rocas de la formación Dresser publicada en Wikipedia.

Allí hay aguas termales. En las rocas de los depósitos de esas aguas, se encuentra un patrón ondulado muy llamativo.

Imagen microscópica de la textura ondulada de la geiserita de los depósitos de aguas termales en Dresser – Crédito: Tara Djokic.

Esa textura bien podría haberse formado por la incrustación en las gueiseritas (rocas de depósitos minerales) de filamentos de bacterias por parte del silicio (y otros minerales) de las aguas termales (Enciclopedia Universal, geiserita, http://enciclopedia_universal.esacademic.com/157877/geiserita). Estas características de la piedra, tienen unos 3500 millones de años de edad. Si el origen de esa textura de la roca está relacionado con bacterias; teniendo en cuenta su edad y que el Planeta nació hace unos 4500 millones de años, entonces esa sería la evidencia más antigua de vida en la Tierra.
De ser así, la vida habría comenzado en regiones de aguas termales y no en las fuentes hidrotermales del fondo del océano como se piensa comúnmente (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Fuente_hidrotermal#Comunidades_biol.C3.B3gicas).

Referencia:

pdp.

Relación entre volcanismo e impactos meteóricos.

La Tierra tiene unos 4500 millones de años.
En su juventud, hace unos 2000 millones de años atrás, pasó por una breve época donde sufrió unos 150 grandes impactos meteóricos. Luego, desde entonces, sólo sintió algunos.
Hay evidencias de que los grandes impactos de aquellas épocas están relacionados con largos períodos de actividad volcánica explosiva.

En Sudbury, Ontario, Canadá hay una cuenca de impacto de unos 30 Kms. por 60 Kms. Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Cuenca_de_Sudbury).

La cuenca es la estructura ovalada del centro. Arriba y a su derecha se observa el lago Wanapitel. Imagen publicada en ikipedia.

La cuenca se llenó de roca fundida originada de la roca impactada y de una mezcla de piedras y sedimentos volcánicos.
Esos sedimentos tienen una forma conocida como de “pinza de cangrejo”. Se debe a la presencia y estallido de burbujas de gas. Esa es un característica de erupciones violentas involucradando agua. De hecho, este tipo de fragmentos fue hallado debajo de glaciares en Islandia.
En el caso del cráter estudiado, este proceso tuvo lugar incluso cuando la cuenca se llenó de agua de mar, o sea que perduró mucho tiempo.
Luego, el impacto está relacionado con la ruptura de la corteza terrestre y el afloramiento de magna de las capas inferiores en forma eruptiva.
Así, durante el la época de la joven Tierra conocida como bombardeo pesado, los impactos destruían la superficie pero también permitían el afloramiento de material para regenerarla. Además, esta actividad volcánica influía en las condiciones ambientales.
Esto mismo pudo suceder en Marte, Mercurio y la Luna; con la diferencia que en esos lugares la falta de erosión permite conservar las evidencias en mejor estado.

Referencia:

Fuente:

pdp.

¿Vida a 10Kms. bajo el suelo marino?

Los volcanes de lodo son cráteres en la cima de un cono que no responden estrictamente a los mismos mecanismos que los de lava.
En ellos, la presión de los gases provenientes de depósitos de petróleo, produce la expulsión lodo. La altura del cono depende de la hidratación de ese lodo expulsado (Volcanpedia, http://www.volcanpedia.com/volcanes-de-lodo/http://www.volcanpedia.com/volcanes-de-lodo/).

lodo

Imagen publicada en Volcanpedia

En la región de las Islas Marianas, se encuentra el volcán de lodo Chamorro.
Analizando el material expulsado se hallaron “firmas” de vida microbiana de 10 Kms. por debajo del suelo marino.

What lies beneath: samples taken from a mud volcano by Oliver Plümper and his team

Imagen en new scientist crédito O. Plümper

Si esto se confirma, las formas de vida conocidas como extremófilos, serían capaces de soportar temperaturas y presiones mayores a las pensadas hasta ahora (año 2017).

Referencia:

pdp.

Venus sería el verdadero hermano de la Tierra.

En nuestro Sistema Solar, no todos los planetas llegaron a la madurez bien desarrollados.
El primer ejemplo lo dio Ceres al mostrarse como un protoplaneta; un planeta detenido en su formación (pdp, 06/ene./2016, https://paolera.wordpress.com/2016/01/06/ceres-seria-un-protoplaneta/).
Marte, con una masa de la novena parte de la terrestre, es considerado un embrión planetario que no completó su formación.
Siempre se dijo que este Planeta se había formado cerca de la Tierra y Venus. De ser así, debería tener una composición similar a estos Planetas, y la realidad es que sólo la Tierra y Venus tienen similitudes en ese aspecto.

Todo indica que Marte se formó más lejos del Sol y la Tierra, fuera de la región de acreción de formación de planetas terrestres. Allí, en la región de asteroides, donde se sentía la presencia gravitacional de Júpiter esculpiendo los discos planetesimales, Marte interrumpió su desarrollo. Más tarde, migraría hasta donde está hoy en día.
Por otro lado, Venus se habría formado más cerca nuestro por lo que se espera que tenga una composición casi idéntica. Así, Venus sería nuestro verdadero “planeta hermano”.

marteEmbrion

Histograma de composiciones básicas. El verde indica el porcentaje de condritos ordinarios, en amarillo el de enstatita y en azul el de los carbonáceos – Gráfico publicado en el trabajo de R. Brasser et al.

En el histograma de composiciones básicas para cada planeta, se observa la gran diferencia en el caso de Marte entre los esperado y lo observado.

Fuente:

pdp.

El rápido regreso de la vida a Chicxulub.

Chicxulub_Puerto.jpg

Foto Wikipedia Commons

Esto es Chicxulub, Yucatán, México; ¿quién diría que en ese lugar cayó un meteorito de casi 10 Km. de diámetro?.
Claro, eso fue hace 66 millones de años, en el fin del Cretáceo, dando lugar a la extinción de los dinosaurios y favoreciendo nuestra aparición (no hay mal que por bien no venga decía mi abuela), aunque parece que el meteorito tuvo un cómplice necesario: la actividad volcánica (pdp, 13/oct./2015, https://paolera.wordpress.com/2015/10/13/en-la-extincion-de-los-dinosaurios-el-meteorito-tuvo-un-complice-necesario/). Como dato curioso, cuando el objeto tocó tierra, su altura era algo mayor al Monte Everest de algo más de 8 Kms. de altura.

File:Cráter de Chicxulub.jpg

Imagen crédito de NASA/JPL-Caltech, modified by David Fuchs at en.wikipedia.

El cráter dejado es de unos 180 Kms. de diámetro. De su corazón se extrajeron muestras para estudiar los mecanismos involucrados en la desaparición de especies por causa de un gran impacto.
Para sorpresa, según los fósiles hallados en las muestras, la vida regresó al lugar de impacto antes de lo esperado, aunque todas las formas de vida no lo hicieron para la misma época. Los primeros fueron los microorganismos mayormente unicelulares, capaces de hacer fotosíntesis y flotar o ir a la deriva del mar; entre ellos el Parvularugoglobigerina (Wikipedia,  https://es.wikipedia.org/wiki/Parvularugoglobigerina).
Rápidamente se adaptaron y diversificaron, restableciendo la vida en el agua sobre el cráter.
Los microorganismos son las formas de vida que mejor se “acomodan” a los grandes cambios de sus ambientes, siendo los pluricelulares complejos los que más sufren esos cambios, por ejemplo los dinosaurios. La excepción la dieron los mamíferos de madrigueras, los que estuvieron más protegidos ante las consecuencias del impacto.
Todo indica que la vida se restablece pronto en el lugar donde desapareció, en cuanto se recuperan las condiciones favorables, sin importar cuán graves hallan sido los cambios ambientales.

Referencia:

Fuente:

pdp.