Archivo de la categoría: Geofísica

Colapsos en la superficie del C67P/C-G (rocas que ruedan y acantilados que se derrumban)

En los cuerpos menores hay eventos de derrumbes en su superficie.
En ellos se dan movimientos que se reflejan en colapsos y en rocas que se desplazan.
Por ejemplo en la Luna. Pude apreciarse el rastro que dejó una roca rodando y rebotando terreno abajo (Roca que ruedan y rebotan en la Luna | pdp; https://paolera.wordpress.com/2012/11/09/rocas-que-ruedan-y-rebotan-en-la-luna/)

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Crédito: Orbitador de Reconocimiento Lunar.

Es evidente que se dan temblores en la superficie que sacan a algunas rocas de su equilibrio.

Pero esto también se observó en el cometa 67P/C-G visitado por Rosseta.
Recordemos que un cometa es un rejunte de rocas pegadas por hielos. Cuando el cometa de activa en cercanías del Sol, los hielos subliman, las rocas comienzan a desprenderse y se producen inestabilidades en su superficie.
Este cometa tiene forma bilobular o de patito de hule.

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Imagen C67P/C-G crédito Rosseta – ESA en Wikipedia.

Rosseta observó eventos relacionados con una de las mayores eyecciones de materia del cometa.

Imagen de la región en el “cuello” del cometa entre ambos lóbulos – Crédito Rosseta-ESA.

En el centro de la imagen, se observa una piedra de unos 10 mts. de ancho. Ligeramente arriba de ella y a la derecha, se observa el rastro de haber rodado y rebotado dejando varios pozos. El que está más a la derecha es el más grande, seguramente el primero que dejó luego de caer de un acantilado de unos 50 mts. de alto. Este pozo tiene unos 60 cm. de profundidad y unos 8,5 mts. de ancho. Los restantes son algo menores y cada vez menos profundos, hasta llegar al cuarto y último que tiene casi 5 mts. de ancho y apenas 25 cm. de profundidad.

Pero también se han observado derrumbes de grandes rocas al borde de acantilados.

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Imagen del colapso de acantilados crédito Rosetta – ESA.

Las flechas de las imágenes de la izquierda señalan las estructuras rocosas antes del colapso. A la derecha se observa la cavidad dejada por la caída de la masa de roca.
Estos colapsos está relacionados con la gran eyección de materia que produjo el cometa por septiembre del 2015, donde se debilitó la masa de roca caída con el resto de la estructura donde se encontraba.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El origen explosivo de los lagos en Titán

Titán es la mayor luna de Saturno y la segunda en tamaño luego de la Joviana Ganímedes.
Titán es el único cuerpo en el Sistema Solar con substancias líquidas estables en su superficie, aparte de nuestro Planeta.
Pero a diferencia de la Tierra, en Titán el líquido no es agua sino Metano líquido.
Allí, hay cambios estacionales que provocan tormentas de polvo como en la Tierra y en Marte. Éstas son previas a lluvias, en este caso de Metano. Así es cómo hay un ciclo del Metano similar al del agua en Casa (Llueve Metano en Titán | pdp, https://paolera.wordpress.com/2011/03/18/llueve-metano-en-titn/) (Tormentas de Polvo en Titán | pdp, https://paolera.wordpress.com/2018/09/24/tromentas-de-polvo-en-titan/).

Resulta que los lagos de Metano tienen sus bordes elevados con cientos de metros de altura, tal es el caso del Lago Winnipeg en Titán, no confundir con su homónimo de Norte América (Name approved for feature on Titán: Winnipeg Lacus , https://astrogeology.usgs.gov/news/nomenclature/name-approved-for-feature-on-titan-winnipeg-lacus).

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Ilustración de lago de Titán crédito de NASA/JPL-Caltech

Estos lagos de Metano líquido se habrían formado en un cráter de explosión. Tiempo atrás, había Metano bajo la corteza de Titán. Diferentes procesos lo calentaron de manera que comenzó a evaporarse y acumular presión. Luego, la corteza se vio vencida y se produjo la explosión que liberó el Metano ahora formando un lago en ese cráter.

Referencia:

Fuente:

pdp.

¿Por qué Bennu arroja piedras al espacio?

Bennu es un asteroide de unos 500 mts de diámetro cercano a Nosotros.
Se trata de un objeto formado por una pila de escombros como puede observarse en las imágenes, donde su suelo aparece completamente cubierto de rocas. Entre ellas se destaca La Gárgola, una roca de unos 20 mts. de altura, equivalente a un edificio de unos 6 pisos.

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Curiosa roca “gárgola” en Bennu – Crédito: D.S. LAURETTA ET AL/NATURE 2019

Bennu no es esférico, sino más bien tiene forma diamantada, como dos conos unidos por sus bases.

En el video se puede apreciar a La Gárgola en la parte inferior.

Video: Asteroid Bennu spins

Publicado el 20 mar. 2019

Lo más curioso de Bennu es que está arrojando pequeñas rocas al espacio.
Si bien no se conoce la causa de ésto, se sospecha que puede se causado por movimientos de las rocas que lo componen.
Se piensa que las rocas podrían sufrir desplazamientos; al moverse, algunas de ellas podrían fracturarse y arrojar esquirlas. Como la gravedad de Bennu es muy baja, las esquirlas así despedidas podrían dejar el asteroide.

Referencias:

pdp.

Posibilidades de vida en exoplanetas y características de sus interiores.

Cuando se estudian los exoplanetas, se estudia las posibilidades de que puedan sostener formas de vida.
Podrían tener formas de vida exóticas adaptadas a esos ambientes, de hecho en la Tierra hay formas de vida en ambientes extremos y hostiles. Entonces solemos pensar si puede haber vida tal como la conocemos en Casa. Para eso, los planetas deben ser rocosos y fundamentalmente poder tener agua en estado líquido. Eso depende de las características de sus atmósferas y de su temperatura, esta última relacionada con sus distancias a sus estrellas y al tipo de éstas.
Pero así como vemos otros planetas para entender mejor al Nuestro, también observar al Nuestro nos sirve para entender mejor a los otros.

Vivimos sobre la corteza del Planeta, la que está sobre las placas tectónicas. Éstas se desplazan y según la dinámica de sus movimientos (tectónica de placas), producen temblores, terremotos (cuando se raja la corteza) y elevaciones cuando chocan unas contra otras.
En ese caso, aparecen montañas y algunas afloran de los océanos en forma de islas. Esto influye en la aparición de formas de vida, ya que las condiciones a grandes alturas no son las mismas que en terrenos bajos, y donde aparece una isla puede darse condiciones para la vida donde antes no la había.
La actividad volcánica también colabora en la aparición de islas y modificaciones de ambientes. Esta actividad está relacionada con procesos en el interior del Planeta. Allí hay convecciones de materia con carga eléctrica que generan nuestro campo magnético.
Éste se encarga de desviar las partículas cargadas provenientes del Sol en el Viento Solar. Estas partículas de alta energía son desviadas a los polos magnéticos, cercanos a los geográficos, y allí excitan la atmósfera produciendo las conocidas auroras.

Ilustración entre interiores con (izquierda) y sin (derecha) flujo de materia que genera campos magnéticos – Crédito: Shahar et al.

De no ser por el campo magnético, la vida en Casa estaría amenazada ya que estas partículas son perjudiciales para la vida tal como la conocemos. Marte no tiene actividad geológica y por lo tanto no tiene un campo magnético que proteja su superficie del viento Solar. A lo sumo presenta pequeños campos aislados como “hongos” desparramados por el Planeta.
Por eso mientras hayan volcanes activos en Casa, seguiremos teniendo un Planeta joven y protegido del viento Solar.

Ilustración de interiores planetarios (Tierra a la izquierda) cuya dinámica influye en la posibilidades de vida en la superficie o bajo ella. – Crédito: Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)

Todo esto está relacionado con el interior del Planeta.
Luego, los interiores planetarios son tan importantes para la aparición y mantenimiento de formas de vida como las condiciones atmosféricas. Las características bajo el suelo y sobre éste están vinculadas para el soporte de vida en la superficie.

Referencia:

Fuentes:

pdp.

Océano bajo el suelo de Plutón.

En el Sistema Solar, hay lunas heladas con océanos bajo su superficie.
Los mejores ejemplos son la Joviana Europa y la Saturnina Encelado.
Eso se explica con el comportamiento del agua bajo presión. Al estar sometida a presión, el agua baja su punto de congelamiento haciendo necesaria menor temperatura para su congelación. Eso es lo que sucede en mares y lagos Terrestres, donde hay agua líquida debajo del hielo superficial; lo que hace posible la vida bajo el hielo.
Por esto mismo el helado se derrite primero desde la parte de abajo. La parte inferior siente la presión del peso de la parte superior y baja su punto de congelación. Así, se derrite primero que las partes superiores.

Plutón, se suma al grupo de cuerpos con océanos sub-superficiales.
Los estudios basados en los datos enviados por la sonda New Horizons, indican que hay anomalías en la gravedad e Plutón en la región conocida como Sputnik Planitia; la región en forma de corazón.

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Imagen crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Alex Parker

Dichas irregularidades son consistentes con la existencia de agua bajo la superficie.
Este océano dataría desde los tiempos de la juventud del Sistema Solar.
En aquellas épocas, el sistema Plutón y su luna Caronte tenían otra configuración. La luna se acercaba a Plutón en una órbita espiralada con cierta excentricidad. En ese proceso se daban mareas gravitatorias en ambos cuerpos. Sobre Plutón, esas mareas “masajeaban” al Planeta, como en un proceso de sutil amasado, donde el trabajo realizado generaba calor y licuaba el hielo bajo la corteza.
Luego, Plutón y Caronte llegaron a la actual configuración donde están bloqueados gravitacionalmente dándose siempre la misma cara; rotación y translación mutua con la misma velocidad angular. Un hemisferio de Plutón siempre mira a Caronte y el otro nunca lo tiene encima del horizonte; lo mismo sucede viendo desde Caronte hacia Plutón.
En esas condiciones, las mareas gravitatorias terminaron, pero el agua sub-superficial no volvió a congelarse. Eso se debe a que está aislada de las condiciones que la llevarían a congelarse, y el aislante sería hidrato de gas existente en la base de la corteza de suelo Plutoniano.

El hidrato de gas, es hielo con una estructura cristalina que atrapa moléculas de gas, como por ejemplo metano. No es lo mismo que hielo con burbujas de gas como algunos dicen.
Esto implica que la capa de hidrato de gas cubre una gran región en lugar de estar localizado en regiones reducidas.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Posible detección de actividad sísmica Marciana.

La Astronomía estudia objetos a distancia, sin “tocarlos”.
Cuando llegamos a ellos, pasan a manos de la Geofísica. De esta manera, los sensores en otros mundos no sólo nos envían imágenes sino también sonido, sonido de otros mundos.

La misión Cassini – Huygens en Titán envió sonido del descenso de la sonda en aquella luna (Sonido e imágenes desde Titán || Pablo Della Paolera).
Ahora, año 2019, la misión InSight en Marte llevó un sismómetro a ese planeta con el fin de detectar actividad sísmica.

El sonido son vibraciones que se propagan en un medio. El viento puede provocar vibraciones en el suelo. Los movimientos sísmicos provocan vibraciones capaces de ser captadas como sonidos. Ambos casos, son inaudibles para el Humano.
El sismómetro de la InSight en Marte, detectó vibraciones que luego se tradujo a sonido audible para Nosotros.

Video: First Likely Marsquake Heard by NASA’s InSight.

NASA Jet Propulsion Laboratory

Publicado el 23 abr. 2019.

Primero se detecta las vibraciones producidas por el viento marciano. Luego se detecta lo que parece ser vibraciones de actividad sísmica. Finalmente se detecta las vibraciones transmitidas al suelo por el brazo de la sonda.

Fuente:
  • NASA’s InSight Lander Captures Audio of First Likely ‘Quake’ on Mars

pdp.

Los peligros de las erupciones volcánicas.

Vivir en lugares hermosos suele ser riesgoso.
Mucha gente vive al pie de las montañas o en una casa en la playa cerca del mar. Son lugares de riesgo; en un caso están expuestos a avalanchas de material y en otro caso a sorpresivas crecidas.
En ambos casos, la caída de rayos en esas regiones son factibles durante una tormenta eléctrica.
Son lugares hermosos mientras que la Naturaleza no se despierte.

En relación a peligros naturales, uno de ellos está dado por las erupciones volcánicas.
Vivir cerca de un volcán tiene sus riesgos.

The 2015 eruption of Calbuco in Chile, with the city of Puerto Montt in the foreground. Wikimedia Commons.

Erupción del Calbuco en Chile en el año 2015 – Imagen de Wikipedia/Carolina Barría Kemp.

En lo primero que pensamos es en la lava. Ese flujo de roca fundida a altísima temperatura es mortal, pero se mueve a algunos kilómetros por hora, del orden de 8 Km./h. y eso nos permite escapar caminando de ellos.
Los peligros de estar cerca de un volcán cuando erupciona son otros.
Pueden provocar tsunamis. Cuando el cono del volcán de Kracatoa colapsó, generó una ola de 30 mts. que arrasó con muchas vidas de las regiones vecinas en el archipélago.
En algunos casos se producen flujos de lodo, tierra mezclada con hielos derretidos, lo que sí viaja más rápido que la lava.

Pero los peligros inminentes vienen por el aire.
La ceniza volcánica vuela por donde va el viento. Son partículas de vidrio volcánico que en algunas regiones las usan como abrasivo. Si la respiramos, nos dañará las vías respiratorias provocando heridas y hasta ahogos por los fluidos así liberados, además de la lógica contaminación por sílice.
Pueden producirse depósitos de varios centímetros, y donde se deposita esta ceniza lo contamina; aguas, pasturas y todo lo expuesto al aire.
Otro peligro es el flujo piroclástico. Se trata de una nube de gases, residuos sólidos y ceniza volcánicos a cientos de grados centígrados que se mueven cerca del piso bajando por las laderas del volcán a velocidades del orden de los 200 Km./h. Su rápido desplazamiento se debe a que se desliza sobre una masa o colchón de aire.
Muchos vulcanólogos murieron alcanzados por este flujo en el estudio de los volcanes durante una erupción.

Referencia:

  • What Is the Most Dangerous Volcanic Hazard? || Erik Klemetti.

pdp.