Archivo de la categoría: Geofísica

Tromentas de polvo en Titán.

Titán, la luna Saturnina tiene otra propiedad compartida con la Tierra y Marte.
Su nombre se debe a que durante una época se la consideró la mayor luna del Sistema Solar. Hoy en dia comparte ese título con la joviana Ganímedes.
La sonda Cassini nos dio mucha información de ella (pdp, Titán, https://paolera.wordpress.com/tag/titan/).
Era sabido que mostraba un ciclo de metano, como en Casa es el del agua. Ahora, muestra una propiedad que hasta ahora sólo se encontraba en nuestro Planeta y en Marte. Titán presenta tormentas de polvo generada por fuertes vientos.

Imagen crédito NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University Paris Diderot/IPGP/S. Rodriguez et al. 2018.

 

Titán tiene clima, cambios estacionales. Luego, no es raro que haya masas de “aire” en movimiento. Las tormentas de metano estarían precedidas por fuertes vientos que levantan polvareda de las dunas de Titán.

Referencia:

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Dawn en su órbita más baja (a Junio del 2018)

Luego de cierto tiempo (al menos para mí) hay novedades de la misión Dawn en Ceres.
La nave entró en la órbita más baja desde que arribó al protoplaneta detenido en su evolución; es más, es una de las órbitas más bajas que haya tenido un orbitador de NASA. A una altura de la superficie de unos 30 Kms. obtuvo imágenes detalladas de la conocidas manchas brillantes.

Close-up image of the Vinalia Faculae in Occator Crater

Imagen de la brillante mancha blanca Vinalia Faculae en el cráter Occator del 14/jun/2018 a 39 Kms. de altura. – Crédito:  NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Se confirma que se trata de sales altamente reflectantes producto de criovulcanismo.
Los criovolcanes arrojan agua helada y hielos provenientes de depósitos sub-superficiales. En este caso, se conjetura con que hay depósitos de agua salada bajo la superficie Ceresiana.
En esta nueva órbita, Dawn podría detectar actividad geológica, si es que Ceres la tiene, evidencias de agua bajo la superficie y hasta alguna eyección de agua y hielos por alguna grieta. En este último caso, tal vez se detecten elementos necesarios para la vida tal como la conocemos.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Impacto y avalancha en Arabia Terra, Marte.

Un impacto en Marte muestra su material obscuro provocando una avalancha.
Marte está recubierto de una capa de fino polvo rojizo y brillante. Debajo hay material basáltico de color gris azulado. Ya se había dicho que Marte es azul debajo de su aspecto rojizo (pdp, 14/ago./2012, Marte azul debajo del rojo, https://paolera.wordpress.com/2012/08/14/marte-azul-debajo-del-rojo/). Cuando algo remueve la fina capa superficial, se manifiesta el material obscuro que hay debajo de ella. Eso suele pasar con los retrocohetes de las misiones de bajaron en Marte y con los impactos meteóricos.
Estos impactos, generan cráteres que muestran el material que hay bajo la superficie.
En la región Marciana conocida como Arabia Terra (https://es.wikipedia.org/wiki/Arabia_Terra), sucedió algo por el estilo.

No hace mucho, un asteroide de medio metro de diámetro, impactó el suelo dejando un cráter de unos 5 mts. de diámetro. Eso produjo una avalancha de polvo, el que al ir terreno abajo, fue barriendo el suelo dejando ver el material basáltico que hay debajo. Ese barrido llegó a casi un Km. de distancia hasta un cráter anterior. Parte de la avalancha lo rodeó y parte entró en él.

Alrededor del impacto generador de la avalancha, se observan otros menores donde quedó expuesto el material de debajo del suelo. Es muy probable que se trate de impactos de fragmentos que se hayan separado del cuerpo principal por la fricción de la sutil atmósfera Marciana.
Esta avalancha no es muy antigua ya que el viento Marciano tiende a cubrirla con polvo nuevamente. Mirando con atención a la izquierda de esta avalancha, hay restos de otra más antigua y ancha (como una suave pincelada en la foto) que fue disimulada por el tiempo.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Imágenes finales tomadas por Rosetta (aquí está Philae)

Siempre quise saber cómo era la superficie de un cometa y Rosetta me la mostró (https://es.wikipedia.org/wiki/Rosetta_(sonda_espacial)).
Esta sonda visitó el cometa 67P/C-G (https://es.wikipedia.org/wiki/67P/Churyumov-Gerasimenko) en 2014 luego de 10 años de viaje, mostrándonos su forma bilobular o de patito de hule.

File:Comet 67P on 19 September 2014 NavCam mosaic.jpg

Mosaico de cuatro imágenes tomadas por la cámara de navegación de Rosetta (NavCam) el 19 de septiembre de 2014 a una distancia de 28,6 km del centro del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Imagen publicada en Wikipedia crédito de ESA/Rosetta/NAVCAM.

Hoy, 21 de junio del 2018, solsticio de invierno para el Hemisferio Sur, la Agencia Espacial Europea (ESA) publica imágenes obtenidas por Rosetta, incluso una donde se encuentra la sonda Philae; el módulo de descenso que el 12 de noviembre del 2014 falló en posarse sobre el cometa en forma satisfactoria.

Imagen crédito de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

En esta imagen, la vista está dominada por una estructura de forma cuasi rectangular. Se trata de un pedazo de la estructura en capas (estratificada) del cometa.
Esta imagen, con una resolución de casi 5 cm. por pixel a una distancia de 2,5 Km., fue tomada por el 30 de agosto del 2016 y en ella puede verse a Philae.

Imagen crédito de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Lo que se observa es una “pata” de Philae volcado sobre uno de sus lados.

 

Video: Rosetta’s final images.

European Space Agency, ESA

Publicado el 21 jun. 2018.
Fuente:

pdp.

La erosión en la Luna.

La erosión es un sutil proceso de desgaste.
Las partículas en los extremos puntiagudos y en filosas crestas, se encuentran en un equilibrio inestable. Son las primeras en desprenderse ante la menor acción ejercida sobre ellas, por ejemplo, por parte del flujo de algún fluido como ser agua o masas de aire.

En planetas como el Nuestro hay erosión que modifica el suelo. Ese trabajo está dado principalmente por el viento. Por este motivo, los cráteres en la Tierra no sólo son pocos comparados con otros miembros del Sistema Solar, sino que también están erosionados por el viento y disimulados por la vegetación y la acción de los terremotos y vulcanismo.

En la Luna no hay viento, pero sí hay erosión y lunamotos; ambos modificadores del suelo.
La erosión está ejercida por la acción de micrometeoritos y las partículas del viento Solar, los que impactan y desplazan a las partículas del fino polvo Lunar.
Si bien ese proceso es muchísimo más lento que en Casa, en la Luna no hay apuro, allí, estos agentes tienen todo el tiempo necesario.
Los lunamotos están causados por la acción gravitatoria entre la Luna y Nosotros, sobre todo en épocas de máximo acercamiento (periastro). Éstos se encargan de mover el suelo reacomodando todo lo que se pueda mover, lo que a su vez rellena los pequeños cráteres.
Los grandes impactos no sólo producen un cráter, sino que también pueden producir sacudones en el terreno, lo que al igual que un lunamoto, reacomoda material liviano.

En imágenes obtenidas por el Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) se observan cráteres de diferentes edades y por lo tanto erosionados de manera distinta. Los cráteres más “frescos” suelen tener sus picos centrales más finos (pdp, 21/ago./2015, Algo sobre la formación de los cráteres de impacto, https://paolera.wordpress.com/2015/08/21/algo-sobre-la-formacion-de-los-crateres-de-impacto/). Pero en general, hay regiones donde la erosión es mayor que en otras. Eso implica que en ellas, el material es más liviano y susceptible al proceso de erosión y reacomodamiento; por ejemplo, el valle Taurus-Littrow.

Imagen del valle Taurus-Littrow donde hay cráteres erosionados. Arriba a la derecha se aprecia el cráter Clerke – Crédito:  NASA/GSFC/Arizona State University.

Se estima que la erosión en la Luna está entre 0,0006 cm al año y 0,000001 cm anuales.

Referencia:

Fuentes:

pdp.

La atmósfera de Venus afecta su rotación.

Cuando el viento (masas de gases en movimiento) sopla sobre un terreno no liso, se producen ondulaciones.
Eso se observa en la Tierra. Al soplar viento sobre montañas, las masas de aire se elevan y descienden formando ondas, las que se observan modulando nubes (pdp, 15/dic./2014, Ondas de barco en las nubes, https://paolera.wordpress.com/2014/12/15/ondas-de-barco-en-las-nubes/). Estas ondas pronto de desvanecen.

En Venus las cosas son distintas.
Allí, la atmósfera es mucho más densa. La atmósfera Venusina forma ondas al desplazarse sobre las elevaciones del Planeta. Pero en este caso, estas ondas son mucho mayores, abarcan grandes regiones de la atmósfera de Venus y no se desvanecen fácilmente.

Venus's atmosphere

Ondas en la atmósfera de Venus que abarcan regiones que casi van de un polo al otro – Crédito: Japanese space agency’s Akatsuki spacecraft.

El Planeta rota a razón de una revolución cada 240 días Terrestres aproximadamente. Su atmósfera lo hace en unos 4 días Nuestros. Esa diferencia de rotación hace que la densa atmósfera Venusina realice trabajo sobre las montañas de Planeta. Empuja de un lado y del otro ejerce succión; luego es capaz de alterar la rotación de Venus en el orden de algunos minutos diarios.
Este mecanismo sería el responsable de las alteraciones en la rotación observada en Venus, además de la acción de las mareas gravitatorias ejercidas por el Sol.

 

Referencia (con enlace a la fuente completa)

Fuente:

pdp.

 

 

El recalentamiento Lunar.

Los objetos astronómicos son aquellos que se estudian a la distancia.
Cuando llegamos a ellos de alguna forma, pasa al campo de la Geofísica (o se lo comparte con ella). Ese es el caso de la Luna, entre otros tantos objetos.
Cuando llegamos allá, dejamos una serie de instrumentos que enviaban a Casa datos de la Luna; en particular de su superficie y sub-superficie. Desde el año 1971 hasta el ‘77 se recopiló información de esos instrumentos, mucha de la cual se perdió en… un error Humano. Por suerte se pudo recuperar algunos datos hasta el año ‘74 y se encontró que la temperatura en las regiones donde alunizaron las misiones Apollo 15 y 17 aumentó unos 2ºC.
¿Qué pasó que antes y después de nuestra visita aumentó la temperatura en la superficie y sub-superficie Lunar?
Bien, pasó precisamente el Hombre.

Imagen del sitio de alunizaje de la misión Apollo 17. Se observan claramente los rastros dejados por los astronautas como marcas obscuras en la superficie. Crédito: Orbitador de Reconocimiento Lunar – NASA.

El suelo Lunar está cubierto de regolitos; polvo y pedregullo capaz de reflejar la luz Solar al espacio (https://es.wikipedia.org/wiki/Regolito).
Cuando los astronautas caminaron y trabajaron en la superficie, desplazaron ese material del suelo, dejando expuesto material obscuro. Ese material, como obscuro que es, absorbe energía Solar y eso hace que aumente la temperatura en esas regiones.

Referencias:

Fuente:

pdp.