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El color del cielo Marciano

El cielo marciano tiene una coloración rojiza, veamos a qué se debe.
Para entender el origen de la coloración del cielo de Marte, debemos entender cómo se produce el color predominante del cielo Terrestre.

La luz azul del Sol es dispersada por la atmósfera de la Tierra; así es como vemos un cielo celeste-azulado. Cuando el Sol está bajo en el horizonte, su luz debe recorrer un camino mayor en la atmósfera hasta llegar a nosotros, eso se debe a la curvatura de la atmósfera que tiene forma de cáscara esférica. Así es cómo la luz Solar se ve atenuada y podemos apreciar la luz roja que no se dispersa y nos llega directamente. A esto se lo conoce como dispersión Rayleigh, en honor al físico que lo explicó.

Video: ¿Por qué el cielo es azul? Dispersión de Rayleigh.

Scientificprotocols

Publicado el 12 sept. 2016.

Nuestras nubes se ven blancas porque refractan la luz del Sol. Algunas son obscuras por ser muy gruesas. Otras, se tiñen de la luz rojiza de un Sol a baja altura.

Veamos qué sucede en Marte.
Primeramente debemos tener en cuenta que las imágenes del cielo Marciano están afectadas de la calibración de los filtros. Luego de procesar y mejorar los datos recibidos desde el Planeta rojo, la coloración del cielo Marciano se puede apreciar en esta imagen.

This image of the martian sunset from Sol 24 shows much more color variation than had previously been seen. This image was taken by NASA's Imager for Mars Pathfinder (IMP). Sol 1 began on July 4, 1997.

Imagen del ocaso Marciano obtenida en 1997 por la Pathfinder – NASA-JPL.

Marte tiene una atmósfera débil con nubes muy tenues.

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Nubes en Marte – Pathfinder – NASA-JPL

Estas nubes, pueden ser de vapor agua y de anhídrido carbónico principalmente, producto de la sublimación de los hielos.
El color del cielo mariano está dominado por el polvo que hay en suspensión a cierta altura en su atmósfera. Las partículas de polvo absorben la luz azul dándole una coloración rojiza al cielo.
Cerca del horizonte, la atenuación de la luz del Sol permite observar la luz azul que no llega a ser absorbida y fue dispersada por el mismo polvo atmosférico presente.
Las sutiles nubes Marcianas tienen una coloración azulada – violácea.

Referencias:

Fuentes:

pdp.

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Posible detección de actividad sísmica Marciana.

La Astronomía estudia objetos a distancia, sin “tocarlos”.
Cuando llegamos a ellos, pasan a manos de la Geofísica. De esta manera, los sensores en otros mundos no sólo nos envían imágenes sino también sonido, sonido de otros mundos.

La misión Cassini – Huygens en Titán envió sonido del descenso de la sonda en aquella luna (Sonido e imágenes desde Titán || Pablo Della Paolera).
Ahora, año 2019, la misión InSight en Marte llevó un sismómetro a ese planeta con el fin de detectar actividad sísmica.

El sonido son vibraciones que se propagan en un medio. El viento puede provocar vibraciones en el suelo. Los movimientos sísmicos provocan vibraciones capaces de ser captadas como sonidos. Ambos casos, son inaudibles para el Humano.
El sismómetro de la InSight en Marte, detectó vibraciones que luego se tradujo a sonido audible para Nosotros.

Video: First Likely Marsquake Heard by NASA’s InSight.

NASA Jet Propulsion Laboratory

Publicado el 23 abr. 2019.

Primero se detecta las vibraciones producidas por el viento marciano. Luego se detecta lo que parece ser vibraciones de actividad sísmica. Finalmente se detecta las vibraciones transmitidas al suelo por el brazo de la sonda.

Fuente:
  • NASA’s InSight Lander Captures Audio of First Likely ‘Quake’ on Mars

pdp.

Más torbellinos en Marte.

Los torbellinos son frecuentes.
Cuando el suelo está caliente, el aire se eleva en una columna vertical. Si a eso le agregamos vientos cruzados, tenemos un torbellino.
En Marte son frecuentes (Torbellinos en Marte | Pablo Della Paolera ).

En esta imagen tomada por la ExoMars se aprecia un (otro más…) torbellino en Marte.

 Imagen crédito: ESA/Roscosmos/CaSSIS, CC BY-SA 3.0 IGO

A su paso, dejan unos caprichosos rastros obscuros.
Se trata del suelo marciano debajo del polvo superficial. Al remover la capa de polvo de la superficie, queda a la vista el suelo gris azulado rico en basalto (Marte azul debajo del rojo | Pablo Della Paolera)

En esta imagen registrada en enero del 2019 de una región al noreste del cráter Copérnico , puede observarse que hay rastros de torbellinos incluso dentro de cráteres. Pasean por todas partes.

Referencia:

  • ESASpace in Images 2019 04Dust devil detail.

 

 

 

pdp.

Siendo testigos del comienzo de una tormenta de polvo en Marte.

Como en la Tierra, en Marte también se dan tormentas.
En ese Planeta pueden ser globales, es decir que se pueden desarrollar cubriendo gran parte del mismo.

Video: Here’s How Mars Transforms After Global Dust Storm

GeoBeats News
Publicado el 6 oct. 2016

Los estudios indican que siempre existieron tormentas globales en Marte. Cuando este Planeta tenía agua, se daban lluvias de diferentes intensidades formando muchos de los canales que hoy observamos y hasta efímeros lagos (pdp, 12/dic,/2013, Las lluvias en Marte, https://paolera.wordpress.com/2013/12/12/las-lluvias-en-marte/).

Hoy Marte no muestra agua en su superficie, pero mantiene las periódicas tormentas de polvo. Potenciadas por vientos, tienen un origen modesto y bajo ciertas condiciones se van acentuando. Para eso, en determinadas épocas del año marciano, la sutil atmósfera del Planeta genera grandes vientos.
Como todo Planeta, Marte tiene estaciones anuales. Cuando en cierta posición de su órbita ofrece uno de sus Polos helados al Sol, debido a su inclinación respecto de su órbita; digamos que cuando empieza el verano en un hemisferio, los hielos subliman engrosando la atmósfera Marciana.
Ésto, sumado a otros factores relacionados con la acción de los rayos Solares, que para esa época son más perpendiculares al suelo y calientan más, comienza a desplazar masas de aire Marciano.
Así comienza un viento que de acentuarse da origen a grandes frentes de masas de aire en movimiento que arrastran y levantan polvo del suelo Marciano.
Luego, de esta manera se originan las grandes tormentas de polvo en Marte.
En esta imagen se observa el comienzo de un atormenta de polvo a principios de este año (2018).

Imagen crédito ESA’s Mars Express orbiter.

Referencia:

pdp.

Nubes orográficas en Marte.

Moverse a sotavento es hacerlo en el sentido de los vientos, en realidad, llevado por ellos.
Así es que hay nubes a sotavento llamadas orográficas. Como todas, son llevadas por los vientos pero muestran una característica. Los vientos copian el relieve, o sea que se elevan y descienden por las laderas de las montañas, y las nubes llevadas por ellos los acompañan en ese movimiento.
Cuando una nube a sotavento sube a mayor altura siguiendo la elevación del terreno cercano a una montaña, se enfría y condensa la humedad que contiene. De esta manera, puede llegar a descargar esa humedad en forma de lluvia.

En Marte hay una tenue atmósfera con algo de humedad. El aire en movimiento lleva a sotavento muy débiles nubes, las que se transforman en orográficas, cuando ascienden por encima del terreno que se eleva cerca de una montaña o volcán.
Eso observó el 10 de octubre del 2018 Mars Express en órbita Marciana.

Date: 25 October 2018
Satellite: Mars Express
Depicts: Cloud formation near Arsia Mons
Copyright: ESA/GCP/UPV/EHU Bilbao, CC BY-SA 3.0 IGO

Al oeste del volcán Arsia Mons de 20 Kms. de altura, se nota presencia de una “pluma blanca” de 1500 Kms.
Se trata de una nube orográfica moviéndose sobre la elevación del terreno. Al enfriarse condensó la humedad que contenía transformándose en una nube de hielo de agua.
¿Habrá precipitado ese día en Arsia Mons?

Fuente:

pdp.

Impacto y avalancha en Arabia Terra, Marte.

Un impacto en Marte muestra su material obscuro provocando una avalancha.
Marte está recubierto de una capa de fino polvo rojizo y brillante. Debajo hay material basáltico de color gris azulado. Ya se había dicho que Marte es azul debajo de su aspecto rojizo (pdp, 14/ago./2012, Marte azul debajo del rojo, https://paolera.wordpress.com/2012/08/14/marte-azul-debajo-del-rojo/). Cuando algo remueve la fina capa superficial, se manifiesta el material obscuro que hay debajo de ella. Eso suele pasar con los retrocohetes de las misiones de bajaron en Marte y con los impactos meteóricos.
Estos impactos, generan cráteres que muestran el material que hay bajo la superficie.
En la región Marciana conocida como Arabia Terra (https://es.wikipedia.org/wiki/Arabia_Terra), sucedió algo por el estilo.

No hace mucho, un asteroide de medio metro de diámetro, impactó el suelo dejando un cráter de unos 5 mts. de diámetro. Eso produjo una avalancha de polvo, el que al ir terreno abajo, fue barriendo el suelo dejando ver el material basáltico que hay debajo. Ese barrido llegó a casi un Km. de distancia hasta un cráter anterior. Parte de la avalancha lo rodeó y parte entró en él.

Alrededor del impacto generador de la avalancha, se observan otros menores donde quedó expuesto el material de debajo del suelo. Es muy probable que se trate de impactos de fragmentos que se hayan separado del cuerpo principal por la fricción de la sutil atmósfera Marciana.
Esta avalancha no es muy antigua ya que el viento Marciano tiende a cubrirla con polvo nuevamente. Mirando con atención a la izquierda de esta avalancha, hay restos de otra más antigua y ancha (como una suave pincelada en la foto) que fue disimulada por el tiempo.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Marte no sería nuestro planeta hermano.

Las teorías de la evolución de nuestro Sistema Solar se siguen retocando.
Siempre se habló de Marte como el hermano de la Tierra. Pero parece que Venus es más parecido a Nosotros que Marte.
Las diferencias en la composición de Marte y la Tierra, pone en duda que ambos se hayan formado en la misma región con el mismo tipo de planetesimales.
Marte se habría formado más lejos, en la región asteroidal y luego migró a su posición actual.
Cada vez se acepta más la capacidad de migrar que tenían los planetas en los comienzos del Sistema Solar. Júpiter sería uno de los primeros en formarse. Al acercarse al interior del Sistema, se encargó de limpiar la zona por lo que no hay super-Tierras en el Sistema Solar. Luego, atraído por Saturno, se alejó. Desde allí arrojó materia hacia el interior de Sistema favoreciendo la formación de la Tierra y Venus (pdp, 21/jun./2017, ¿Por qué no hay super-Tierras…, https://paolera.wordpress.com/2017/06/21/por-que-no-hay-super-tierras-en-el-sistema-solar/).

File:Schiaparelli Hemisphere Enhanced.jpg

Imagen de Marte publicada en Wikipedia, autor: USGS

Marte se estaba formando una vez y media más lejos que su actual órbita. Júpiter, le quitaba materia (enviándola hacia el interior) por lo que no pudo completar su formación. Con la novena parte de masa de la Tierra, sería un embrión o protoplaneta estancado en su desarrollo.
Otro más… además de Ceres (pdp, 6/ene./2016, Ceres sería un protoplaneta, https://paolera.wordpress.com/2016/01/06/ceres-seria-un-protoplaneta/).
El joven Marte sufrió el bomabardeo de los asteroides, lo que colaboró con el derretimiento de sus hielos y a la formación de ciclos hydrológicos. Luego, migró a su actual órbita.
Habrá que esperar a estudiar el suelo Venusino para verificar su “hermandad” con la Tierra.

Referencia:

Fuente:

pdp.