Archivo mensual: noviembre 2013

Cometas, esos impredecibles viajeros.

Los cometas son un conjunto de escombros unidos por hielos. Cuando se acercan al Sol, esos hielos comienzan a sublimar (pasan directamente al estado gaseoso) formando la cabeza o cabellera del cometa. El viento solar (la radiación del Sol y sus partículas) se encargan de desprender gases de la cabeza del cometa formando la conocida cola cometaria siempre opuesta al Sol.
Pero hay más.
Se suelen desprender pedruscos debido a los hielos debilitados, los que quedan en trayectorias cercanas a la del cometa formando una región de pequeños objetos. Cuando la Tierra pasa cerca de ellos o atraviesa a ese grupo, se tienen las lluvias de estrellas fugaces relacionadas con un cometa.
Suelen darse eyecciones de gases bruscamente liberados desde depósitos internos de hielos. Éstos subliman quedando atrapados en cavidades. Luego, salen bruscamente por alguna fisura en forma de chorro de gas manifestándose como una estructura alargada además de la cola del cometa, incluso en otras direcciones. Estas eyecciones pueden alterar el curso del cometa y su brillo, colaborando así con su impredecible comportamiento.
Presentan desgastes en forma de desintegración.
haleboopA lo largo de su trayectoria, van dejando una cola de polvo aparte de la típica cola cónica, incluso de otro color.
Un ejemplo de esto lo dio el cometa Hale – Bopp [1].
Luego de su paso por el Sol o cerca de algún objeto muy masivo, pueden fragmentarse.

sl9En este caso, se parten en pedazos de 1 a 2 Km. de diámetro formando un tren de objetos brillantes o perlas como sucedió con el Shoemaker – Levy 9 (SL9) [2].

Nada puede asegurar cómo se comportará un cometa. Sólo se puede especular en base a observaciones y comparaciones.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Cometa_Hale-Bopp
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Cometa_Shoemaker-Levy_9

Fuente:

pdp.

ISON no se rinde.

ISON, como todo cometa, es bastante poco predecible.
A medida que se acercaba al Sol, aumentó la emisión de polvo y disminuyó la radiación molecular [1] lo que era una señal de debilitamiento.
Luego, pareció revivir aumentando su brillo. Tal vez una liberación de gas que emitió y reflejó más luz. Pero finalmente, ya muy cerca del Sol, su cabeza no era tan notoria lo que implicaba su desgaste y pronta desaparición [2].
Al salir de su paso por el perihelio, ya no era el mismo. Aparentemente sólo había quedado un grupo de rocas dispersas de lo que fue el cometa [3] (28/nov/2013 a las 19:48 Tiempo Universal Coordinado (UTC).

ison_soho_c3_nov29_0018utc.jpg.CROP.original-originalAhora, las imágenes de la cámara C3 de SOHO del 29/Nov/2013 a las 02:30 UTC muestran que algo del cometa logró sobrevivir, apareciendo con más brillo del esperado luego de lo que se observó en la cámara C2 pronto después del perihelio.

Abajo a la derecha aún se observa material del cometa desprendido en su acercamiento al Sol.
Bien, hay que seguir observando.

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Referencias:

  1. https://paolera.wordpress.com/2013/11/27/se-agrava-el-estado-del-cometa-ison/
  2. https://paolera.wordpress.com/2013/11/28/ison-se-desgasta-mas-de-lo-deseado/
  3. https://paolera.wordpress.com/2013/11/28/al-parecer-ison-no-sobrevivio-su-paso-por-el-perihelio/

Fuente:

pdp.

Al parecer ISON no sobrevivió su paso por el perihelio.

ison_sohoc2_nov28_1948utc.jpg.CROP.original-original

En la imagen del cometa ISON obtenida por la cámara C2 de SOHO el 28 de Noviembre (del 2013) a las 19:48 UTC (Tiempo Universal Coordinado), se lo aprecia como no lo esperábamos ver.

Se observan lo que parecen ser esquirlas de lo que fue el cometa.

 

Al parecer los destellos mostrados que prometían que sobreviviría, podrían haberse tratado de “bocanadas” de gas o de la fragmentación del núcleo.

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Fuente:

pdp.

ISON se desgasta más de lo deseado.

Como ya se sabe, los cometas son poco predecibles en su brillo. ISON parecía que iba a desaparecer y luego revivió con fuerza.
Ahora, a medida que se acerca al Sol, su brillo no creció como se esperaba, o en realidad, como se deseaba.
ison_fades_c3Al momento en que fueron tomadas estas imágenes por SOHO, el cometa tenía un buen brillo, (magnitud = -1) pero no es lo que se esperaba. Evidentemente está desintegrándose. Se espera que sobreviva algo luego de su paso por el punto más cercano al Sol.
Se está comportando como un típico cometa rasante al Sol, con un gran desgaste del que sobrevive poco o nada. Las “rayas” horizontales en la cabeza del cometa son saturaciones de luz en el detector.

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Fuente:

pdp.

Un agujero negro de baja masa amenaza la existencia de los de masa intermedia.

M101-ULX-1-1024x768Es sabido que los agujeros negros (AN)[1] no son los que emiten Rayos X [2], lo hace la materia que cae en ellos arremolinándose cada vez más rápido y calentándose por autofricción.
A medida que la materia precipita girando, aumenta su velocidad de rotación, como cuando los patinadores giran y recogen los brazos al cuerpo (conservación del momento angular).

Básicamente hay tres tipos de AN. Los supermasivos en los centros galácticos con masas de millones de Soles, los de mediana masa con masas de cientos a miles de Soles y los estelares con masas de algunos Soles.
Los más grandes tienen mucha gravedad por lo que absorben mucha materia, la que no llega a girar muy rápido antes de ser deglutida. Así, estos AN presentan gran cantidad de energía en Rayos X de baja frecuencia.
En cambio, los más chicos, tienen menos gravedad por lo que absorben menos materia, pero ésta tiene tiempo de acelerarse antes de caer en el AN. Así éstos muestran menor cantidad de radiación en Rayos X de alta frecuencia.

En la galaxia M101 [3], a 20 millones de años luz de casa, se detectó una fuente ultraluminosa de Rayos X (ULX) [4] catalogada como ULX – 1.
Por sus características se pensó que se trataba de un AN de masa intermedia, los que son bastante esquivos o raros de encontrar. Es más, los candidatos a ser AN de este tipo, aún están en estudio para ser confirmados.
Se encontró que se trata de un sistema binario donde la compañera donante de materia del AN es una estrella de tipo Wolf Rayet (WR) [5]. El sistema rota alrededor de su centro de masas [6]  en unos 8 días. Analizando esto con las leyes clásicas de Kepler [7] se obtiene para el AN una masa mínima de 5 Soles y a lo sumo entre 20 y 30, no más.
Luego, se trata de un AN estelar y no de masa intermedia como se pensó.
Es probable que su compañera, colabora enviándole materia con su viento estelar típico de las estrellas WR.
Ahora, se piensa que los elusivos AN de masa intermedia podrían no existir y que los ULX detectados serían sistemas de este tipo.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Agujero_negro_estelar
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Rayos_X
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_espiral_M101
  4. https://paolera.wordpress.com/2013/05/08/fuentes-ultraluminosas-de-rayos-x-ulx/
  5. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_de_Wolf-Rayet
  6. http://es.wikipedia.org/wiki/Centro_de_masas
  7. http://es.wikipedia.org/wiki/Leyes_de_Kepler

Fuentes:

pdp.

Se agrava el estado del cometa ISON.

SOHO-First-ISON-imageEl cometa ISON va al punto de su órbita más cercano al Sol (periastro) al que llegará el 28 de Noviembre (del 2013). Estará a 1 millón de Km de la fotósfera y sufrirá una temperatura de unos 2 mil grados centígrados.
Cuando eso suceda tendrá serias posibilidades de deshacerse.
A medida que se acercaba al Sol, su actividad pareció decaer lo que dio a pensar que estaba muriendo consumido (desgastado) por la radiación solar. Luego, revivió con un gran esplendor. Todo sugería que el eje de rotación del cometa estaba apuntando al Sol por lo que ofrecía siempre el mismo hemisferio a nuestra estrella. Así, los hielos de esa parte del cometa se desgastaron disminuyendo la actividad de sublimación de gases. Luego, al ofrecer otra cara al Sol, la actividad se reanudó con la sublimación de hielos frescos.
Pero algo no anda bien.

La emisión de molecular decayó abruptamente. Esto permite pensar que el núcleo del cometa de desarmó liberando gran cantidad de polvo lo que disminuye la emisión de gases producto de la sublimación de hielos. De esta manera el cometa con sobrevivirá su paso por el periastro.
Esto siempre fue un riesgo. Hay que seguir observando para confirmar esta sospecha.

Ultimas novedades:
El cometa se habría reactivado mostrando fulguraciones a medida que se acerca al Sol. Todo indica que se comporta como un cometa de tipo rasante al Sol (sungrazer).
Nada asegura qué pueda sucederle en el periastro.

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Referencia:

Fuente:

pdp.

El vidrio marino

El vidrio marino, es vidrio común y corriente, restos de botellas o de artefactos domésticos de ese material, que fueron arrojados al mar. Una vez allí, el agua y la arena se encargan de erosionarlo, desgastando y redondeando sus bordes además de quitarle la transparencia dejándolo con un aspecto opaco como esmerilado.
2013-11-24_18-24-51_908En esta imagen se aprecia una pieza hallada en la playa del balneario Cuerrias en Mar de Ajó, Buenos Aires, Argentina.
Por su aspecto (espesor, color y curvatura) se trata de un trozo de botella que sufrió el desgaste marino por años.
Hay formas de hacer vidrio marino sometiendo a trozos de vidrio al desgaste por elementos abrasivos. Si bien el resultado es el mismo, el valor intrínseco del vidrio marino original es mayor, por el tiempo que le llevó al mar hacer su trabajo.
Las piezas de vidrio marino, son muy usadas en la confección de elementos decorativos. Algunos consideran a este tipo de vidrio como material semi-precioso.

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pdp.

Por qué buscamos neutrinos.

El neutrino [1] es una partícula subatómica sin carga eléctrica y masa casi nula (en un principio se dijo que no tenía masa, pero eso se corrigió pronto).

neutrino6B95C1C39En procesos atómicos donde hay radiación involucrada por decaimiento o destrucción de neutrones (partículas sin carga dentro del núcleo del átomo), debía participar una partícula neutra y de masa muy menor a la de las otras partículas subatómicas, que se encargue de balancear los procesos energéticos involucrados y mantener constante algo llamado momento lineal [2] del sistema.

Ese era el neutrino y su búsqueda se transformó en un desafío ya que, por ser de carga neutra y tener poca masa, era de difícil detección por su capacidad nula de interactuar eléctricamente y pobre de hacerlo gravitacionalmente.

CapturaLos rayos cósmicos son partículas atómicas viajando a altas energía. En su viaje se van acelerando cuando pasan por campos magnéticos y obtienen velocidades relativísticas, como sucede en los aceleradores de partículas en los laboratorios terrestres.
Cuando chocan a esas velocidades con átomos de material interestelar (nubes de gas), se destruyen, decaen permitiendo la aparición de neutrinos de alta energía. En este caso, de origen extraterrestre. Detectar este tipo de neutrinos (lo que se produjo con el detector IceCube [3]) permite estudiar y entender los mecanismos de aceleración de partículas cargadas en el espacio. El mapa del cielo en coordenadas ecuatoriales muestra la densidad de detecciones (en escala de color púrpura, el plano galáctico se muestra con la curva gris)

Se piensa que la materia obscura está compuesta por WIMPs [4]. Los WIMPs serían sus propias antipartículas [5] por lo que si dos de ellos se encuentran, se destruirían generando partículas y antipartículas (electrones – positrones, protones – antiprotones).
Si los WIMPs llegan del espacio profundo al Sol, comenzarían a chocar con sus átomos, se frenarían, se desviarían y terminarían colisionando entre ellos. De las partículas y antipartículas que aparecerían, las de mayor probabilidad de salir del Sol son las que no tengan carga eléctrica y tengan muy poca masa, las de menor capacidad de interacción, o sea, los neutrinos.
Así, la detección de neutrinos provenientes del Sol con determinada energía (diferente a los que se originan allí), podría indicar la existencia y caída de partículas de materia obscura en él.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Neutrino
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Momento_lineal
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/IceCube
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/WIMP
  5. http://es.wikipedia.org/wiki/Antipart%C3%ADcula

Fuentes:

pdp.

Sagitaruis A* colaboraría con la formación estelar en sus vecindades.

En el centro de la Vía Láctea yace el agujero negro suprmasivo Sagitarius A* (SgrA*) [1] con una msa de 4 millones de Soles. Se observaron agrupaciones estelares de estrellas jóvenes, con estrellas de tipo espectral “O” [2] y de tipo Wolf – Rayet [3] orbitando Sgr.A*; como los complejos IRS 13E e IRS 13N. Estos complejos contienen estrellas masivas jóvenes con edades menores al millón de años y fuentes de radiación roja presumiblemente debidas a la presencia de polvo alrededor de estrellas.

En torno a Sgr.A*, se encuentran nubes moleculares en órbitas muy elípticas a su alrededor. Las simulaciones mostraron que Sgr.A* genera compresión gravitatoria en la dirección del radio de las órbitas de la nubes.
CapturaLas partes de la nubes que pasan por el periastro de Sgr.A* (punto más cercano a Sgr.A*) aumentan su velocidad. Estas nubes tienen un cierto espesor de modo que, las partes exteriores no se aceleran tanto como las interiores. Así, las partes más alejadas a Sgr.A*, tienden a acercarse al agujero negro encontrándose con las interiores moviéndose más rápido. Ahí entonces, se incrementa la densidad. En el gráfico, la densidad aumenta del color celeste al rojo pasando por el amarillo y anaranjado.
Es en estas regiones de las nubes que la densidad aumenta incluso a más de lo necesarios para la formación estelar. Así, se dan grupos de protoestrellas que terminan generando los complejos de estrellas y polvo como los observados en IRS 13E y en IRS 13N.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Sagitario_A*
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Tipo_espectral_(estelar)
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_de_Wolf-Rayet

Fuentes:

pdp.

El Pez Gota, Borrón o Janira.

No es novedad que el Hombre extingue o pone en peligro de extinción a muchas especies, es la principal causa (o desencadenante) de que muchos ejemplares desaparezcan.
Los atractivos son matados por su piel o plumaje, los predadores por ser peligrosos y por lo tanto un desafío; claro que con la ventaja para el Hombre.
Otras veces simplemente contaminamos su hábitat.
El que está en la enorme lista de animales en peligro de extinción, es el más feo de mundo.
article-1264414304299-080158AC000005DC-638744_636x372Aunque la belleza está en los ojos del observador, así fue catalogado popularmente el  Psychrolutes marcidus [1], para los amigos: pez gota, borrón o janira.
Este pez vive a unos 1000 mts. de profundidad entre Australia y Tazmania. Para poder soportar las grandes presiones submarinas y nadar con comodidad, tiene una carne en forma de masa gelatinosa de baja densidad, menor a la del agua, que permite flotar por encima del fondo.

Su existencia está en peligro por una de las actividades más problemáticas del ser Humano; la pesca de arrastre [2].

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Psychrolutes_marcidus
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Pesca_de_arrastre

Fuentes:

pdp.