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Estrellas de Pop III: dónde buscarlas.

Las estrellas no sólo se agrupan por su tipo, sino que además lo hacen en poblaciones,
Las de población I (Pop I) son estrellas jóvenes. Nacidas en lugares ricos en material como por ejemplo el disco galáctico. Son estrellas ricas en elementos pesados también llamados “metales”.
Éstos elementos están presentes porque estas estrellas se formaron del material expulsado por estrellas supernovas (SNs), las que explotaron enriqueciendo el material interestelar con las especies químicas generadas en su interior. Nuestro Sol es de Pop I.

Las de población II (Pop II), son más viejas.
Tienen menos metales por haberse formado de materia “limpia”, no tan contaminada por la proveniente de SNs. Se las suele hallar en los cúmulos globulares. Eso es consistente con la idea de que estos cúmulos son núcleos de galaxias menores que fueron asimiladas por la Nuestra, por lo tanto, viejas estructuras estelares.
Algunas estrellas de Pop II cerca del bulbo de la Galaxia muestran muchos metales.
Debido a la gran cantidad de estrellas en esa región, es posible que se hayan contaminado por materia enriquecida por SNs vecinas, las que fueron generadas por estrellas masivas de vida más corta que las de ellas.

Se conjetura con una tercera población (Pop III) de estrellas más antiguas; prístinas.
Estas estrellas serían las primeras en haberse formado luego del Big-Bang, con material rico en Hidrógeno y Helio, y serían las responsables de la época conocida como re-ionización. Esa fue la época donde las primeras estrellas comenzaron a reionizar (volver a romper los átomos) la materia cuyos átomos se habían recombinado luego de la primera ionización del Big-Bang (pdp, 11/abr./2017, Viendo la re-ionización, https://paolera.wordpress.com/2017/04/11/viendo-la-re-ionizacion/).

Pero estas estrellas ya se habrían extinguido, no sólo por el tiempo transcurrido sino por la posibilidad de haber tenido mucha masa y por lo tanto vidas “vertiginosas”.
Aunque cabe la posibilidad de que también haya existido estrellas de baja masa.
En ese caso, sus vidas serían más tranquilas y prolongadas, al punto de que aún puedan existir. De hacerlo, estarían en la evolucionada etapa de gigantes rojas (GRs). Este tipo de estrellas son muy brillantes por tener gran tamaño y por lo tanto mucha superficie para que pueda salir su luz. Pero el brillo de una estrella no sólo depende de su radio, también de su masa. Luego, las sobrevivientes GRs de Pop III, no serían tan brillantes como otras GRs. por tener baja masa. Esto dificulta su descubrimiento observacional
De existir, deben estar en viejas estructuras estelares de poca masa, donde las estrellas masivas tienen poca chance de formarse. Además, esas estructuras aún no deberían haber sido asimiladas por otras mayores. Bajo estas condiciones, las estructuras más probables de tener estrellas sobrevivientes de Pop III, serían las galaxias enanas de baja masa (todavía) satélites a la Nuestra, las que a su vez se supone que son las primeras estructuras estelares en formarse, cuya unión dio lugar a las grandes galaxias.

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Ilustración publicada en el trabajo de M. Magg et al.

En la ilustración se señalan las regiones de mayor probabilidad de hallar estrellas sobrevivientes de Pop III. La menor probabilidad está indicada en azul y la mayor en verde. Los círculos en blanco indican la no existencia de estrellas de Pop III.

Fuentes:

pdp.

Buscando inteligencia extraterreste. ¿Buscamos bien? ¿Les interesa ser descubiertos?

La Astronomía nos ubica en nuestro lugar.
Nos enseña que no estamos en el centro del Universo, que nuestro Planeta es particular al menos en este Sistema, que somos pequeños, efímeros y no estamos en un condiciones de privilegio. Es normal recorrer el vecindario donde vivimos. Por el mismo motivo, observamos el Cosmos donde existimos.
Solemos buscar vecinos, otros que conviven con nosotros en ese barrio. Por un motivo similar es que buscamos vida en otros mundos. La idea de una civilización alienígena, ya venía desarrollándose hace mucho tiempo. En particular, en los años ‘50, Enrico Fermi planteó su paradoja preguntándose: si hay tantas civilizaciones extraterestres, entonces ¿dónde están? (Astromía, Paradoja de Fermi, http://www.astromia.com/astronomia/paradojafermi.htm).
Se propusieron varias respuestas. Puede que se hayan extinguido. Puede simplemente que nunca hayan existido. Puede que el viaje interestelar sea un imposible en sus escalas de tiempo.

Comenzamos a buscarlos.

Ilustración publicada en El Universal – ¿Es arriesgado buscar civilizaciones extraterrestres? (ver enlace en la imagen)

Y para eso, pensamos que tendrían ganas de ser encontrados, como nosotros. Pensamos que si tuviesen una ciencia y tecnología avanzadas, sabrían que el Universo es muy activo en radio-ondas, en particular en las de 21 cm. Así, tendrían una Radioastronomía avanzada y estarían estudiando Espacio en esa longitud de onda. En el caso de civilizaciones en planetas en estrellas inmersas en complejos gaseosos, tendrían una mucha actividad en 18 cm.; la longitud de onda donde irradia el radical oxidrilo. Luego, si queremos que nos encuentren, podemos enviar un mensaje en esas longitudes de onda en la que deben estar “escuchando”.
De hecho, eso se hizo en 1974 desde Arecibo, Puerto Rico (Wikipedia, Mensaje de Arecibo, https://es.wikipedia.org/wiki/Mensaje_de_Arecibo). El destino está a unos 25 mil años luz de nosotros por lo que aún sigue viajando el mensaje y tardará al menos otros 25 años en llegar una posible respuesta. Luego nos pusimos a buscar en 21 cm. Por si “ellos” tenían la misma idea que nosotros, con resultados negativos hasta hoy (junio 2017). Por supuesto que pueden haber falsas detecciones, por ejemplo, eso pasó con la famosa detección “Wow!” que resultó de origen natural (pdp, 09/jun./2017, La señal WOW! fue un fenómeno natural, https://paolera.wordpress.com/2017/06/09/la-senal-wow-fue-un-fenomeno-natural/)

También, y siempre como nosotros, podrían estar contaminando su planeta. Luego, una evidencia de su existencia sería hallar substancias en la atmósfera de un exoplaneta relacionadas con la polución atmosférica. Claro que en este caso también pueden darse falsas detecciones, ya que esas substancias podrían aparecer a través de fenómenos no relacionados con la industria extraterrestre (pdp, 13/jun./2014, La polución atmosférica en exoplanetas como evidencia de inteligencia en otros mundos, https://paolera.wordpress.com/2014/06/13/la-polucion-atmosferica-en-exoplanetas-como-evidencia-de-inteligencia-en-otros-mundos/)

Todas la búsquedas han sido negativas hasta nuestros días, incluso las hechas en infrarrojo en busca de estructuras artificiales calentadas por la estrella hospedante (pdp, 15/sep./2015, Cómo buscar civilizaciones extraterrestres de tipo III, https://paolera.wordpress.com/2015/09/15/como-buscar-civilizaciones-extraterrestres-de-tipo-iii/)
¿Por qué?
Puede que estemos buscando de la manera incorrecta, no siempre las cosas son como nosotros lo haríamos. Quizás no les interese ser descubiertos y por eso no irradian mensajes ni los responderían y hasta aprendieron a “ocultarse” de las observaciones.
Quizás han aprendido algo de recorrer el vecindario. Pudieron haber hallado vecinos agresivos, enemigos. Muchas veces recorremos el barrio buscando potenciales peligros.

La historia nos enseñó que siempre que se encontraron dos civilizaciones con diferentes grados de evolución, hubo colonización con los desenlaces que ya se conocen.
O sea, ya que siempre pensamos que harían lo que nosotros, pensemos… ¿qué haríamos si al recorrer nuestro entorno hallamos una isla paradisíaca, llena de agua fresca, vegetales, minerales y habitada por monos?

Entonces cabe otra respuesta a la paradoja de Fermi. Quizás no quieran ser detectados.

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Actualización del 22/jun./2017 a las 11:45 HOA (GMT -3).
Hasta esta fecha se han transmitido 11 “mensajes a las estrellas”.
Éstos son:

Todos pueden ser consultados (en inglés) en: Wikipedia, List of interestelar radio messages, https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_interstellar_radio_messages

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Referencia:

pdp.

¿Por qué no hay super-Tierras en el Sistema Solar?

Se dio a conocer el catálogo de exoplanetas descubiertos por el telescopio Kepler.
Este satélite observa y detecta variaciones de luz en estrellas que puedan deberse al tránsito de planetas delante de ellas.
Hasta junio del 2017, hay más de 2300 exoplanetas confirmados y unos 4000 por confirmar.
Según las estadísticas, hay muchos exoplanetas rocosos de tipo Tierra con tamaños alrededor de 1,5 veces el de nuestro Planeta. Luego el número decae para tener un pico mayor al anterior alrededor de 2,5 el tamaño de la Tierra. Después de ese valor, la cantidad de exoplanetas tipo Tierra decae rápidamente.

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Gráfico crédito de NASA/Ames/Caltech/University of Hawaii (B. J. Fulton)

La pregunta es: Si las super-Tierras son tan abundantes, ¿dónde están en nuestro Sistema Solar?, o lo que es lo mismo ¿por qué no hay planetas rocosos de alrededor de 2,5 veces la Tierra?
Bien, parece que hay muchas respuestas a eso, y todas apuntan a Júpiter como responsable.
Se sabe que Júpiter es el más viejo de los planetas. Su núcleo de formó antes de lo pensado, cuando aún no se había limpiado de polvo el disco protoplanetario solar. Pero el Sol ya existía, no como dicen por ahí, que se formó antes que el Sol. El Sistema Solar tuvo un nacimiento jerárquico (SyFyWire, Bad Astronomy, 13/jun/2017, How old is Jupiter?, P. Plait, http://www.syfy.com/syfywire/how-old-jupiter).
A medida que fue creciendo y acumulando cada vez más materia, fue migrando hacia el interior del Sistema Solar. Allí, provocó colisiones entre los protoplanetas rocosos expulsando esquirlas. Eso restó materia para el crecimiento de los planetas rocosos en el Sistema Solar interior. Con la materia disponible, los planetas rocosos se formaron hasta donde pudieron. Menos masa disponible, implica menores tamaños. Luego, Júpiter sintió la presencia de Saturno y se retiró hasta donde está hoy en día.

Referencias:

Fuente:

pdp

 

La gente de la misión New Horizons no usa sólo la sonda.

La misión New Horizons sigue en curso.
Mientras, en la Tierra, los científicos desplegaron sus telescopios en dos continentes.
Durante la noche del 2 al 3 de junio, en Argentina y África se observó la breve disminución de brillo de una estrella, evento que sólo duró dos segundos. Se trató de la ocultación de una estrella por un objeto del cinturón de Kuiper; precisamente por 2014 MU69, el próximo objetivo de New Horizons.

Alex Parker (New Horizons) observando el tránsito de 2014 MU69 desde Argentina – Imagen crédito de Kai Getrost

Pero hay dos oportunidades más para observar eventos similares.
El 10 y el 17 de julio, este objeto ocultará otras dos estrellas. La del 17 de julio, observable desde la Patagonia Argentina, involucra a una estrella más brillante que las anteriores y será la última oportunidad para detectar posibles escombros alrededor de 2014 MU69.

Luego, habrá que esperar a que la misión lo sobrevuele para enero del 2019.

Fuente:

pdp.

Un nuevo enjambre de meteoroides y asteroides relacionado con las Táuridas (al 2017).

Los meteoroides, son objetos pequeños (menores a pocos metros de diámetro) que al entrar en la atmósfera se incineran por la fricción y resultan en meteoritos.
Hay enjambres de meteoroides que generan lluvias de meteoritos o estrellas fugaces. Son restos desprendidos de cometas que siguen en una órbita similar a la de éste. Recordemos que los cometas son una pegatina de rocas y hielos. Al sublimarse los hielos por su cercanía al Sol, se van soltando escombros. Cuando la Tierra cruza sus trayectorias o pasa cerca de ellos, son atraídos produciendo el espectáculo de lluvia de estrellas fugaces. El lugar del cielo del radiante, o punto del cielo del cual parecen provenir, define el nombre de esa lluvia de meteoritos.

Un caso es el de la Táuridas. Son producidas por meteoroides de pequeños tamaños relacionados con escombros dejados por el cometa 2P/Encke. Su radiante está en la constelación de Tauro, de ahí el nombre de esta lluvia.
En el año 2015, las Táuridas mostraron la entrada de algunos grandes meteoritos de algunos metros de diámetro. Si bien pueden darse eventos meteóricos no relacionados con la lluvia, se estudió la trayectoria de estas impresionantes estrellas fugaces.

Video del gran meteorito observado en Tailandia en el 2015

Resultó haber una convergencia de trayectorias coherentes con la existencia de un enjambre de meteoroides diferente al habitual productor de las Táuridas. Posiblemente haya algunos de tamaños asteroidales de decenas de metros. Curiosamente, dos asteroides de 200 a 300 mts. de diámetro comparten órbitas con esta nueva familia de objetos. Se trata 2015 TX24 y 2005 UR. Se asume que éstos forman parte de ese enjambre cuyo origen aún hay que confirmar. Lo interesante es que 2015 TX24, pasó cerca de nosotros en octubre del 2015, una fecha cercana a la gran actividad observada en las Táuridas. Luego, es muy probable que estos asteroides deflecten gravitacionalmente hacia nosotros a estos miembros del nuevo enjambre.
Si bien estos objetos son de mayor tamaño que los clásicos responsables de las Táuridas y sin bien pueden producir daños en al caso de “tocar” suelo, no estamos en peligro alguno aunque sean catalogados como potencialmente riesgosos.
A no asustarse y a disfrutar de ellos…
Los accidentes de tránsito provocan más muertes que los meteoritos.

pdp.

¿Nuestro Universo es un experimento alienígena? Si, no, tal vez…

El origen y evolución del Universo fue desde siempre lo que desveló a muchos, sobre todo a los cosmólogos.
Asi nacieron muchos modelos de Universo. Desde los clásicos como el de Alan Poe, pasando por más sofisticados como el de Boltzman, hasta llegar a los multiversos; muchos universos donde el Nuestro es uno de ellos. (pdp, 18/jun./2015, Primer modelo evolutivo de Universo, el modelo de Poe, https://paolera.wordpress.com/2015/06/18/primer-modelo-evolutivo-del-universo-el-modelo-de-poe/) (pdp, 2 sep./2013, El subuniverso en la Paradoja de Boltzman, https://paolera.wordpress.com/tag/cerebro-de-boltzmann).
En la idea de muchos universos, la mancha fría observada en el fondo de radiación cósmica, tal vez se deba al contacto entre el Nuestro y otro universo vecino, un contacto entre dos burbujas (pdp, 26/abr./2017, Quizás un Universo exótico necesite una explicación exótica, https://paolera.wordpress.com/2017/04/26/quizas-un-universo-exotico-necesite-una-explicacion-exotica/).

Artwork illustrating the concept of an alternate ‘bubble’ universe in which our universe (left) is not the only one. Some scientists think that bubble universes may pop into existence all the time, and occasionally nudge ours. <em></dt><dd class=

Ilustración de varias burbujas de universos crédito NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (IPAC)

La Cuántica está interviniendo mucho en Cosmología.

Esta rama de la Física predice que un par de partículas pueden aparecer de “la nada”. Eso viene a explicar la pregunta de ¿qué había antes del Big Bang?; eso… nada; como decir que “cero” espontáneamente se descompuso en positivo y negativo.
El principio cuántico por el que dos partículas pueden estar entrelazadas, se verificó con experimentos realizados con fotones. Las propiedades de una partícula se modifican cuando se modifican las de su partícula lejana entrelazada. Quizás algún día, podamos saber qué pasa del otro lado de la Galaxia, observando partículas de “este” lado (pdp, 22/dic./2015, Lo que (me) asombra de la Cuántica, https://paolera.wordpress.com/2015/12/22/lo-que-me-asombra-de-la-cuantica/).
Nuestro Universo no es la suma de regiones “desconectadas”, está completamente conectado y posiblemente sea el entrelazamiento cuántico uno de los mecanismos de interconexión. Puede que este entrelazamiento cuántico, sea el responsable de interacciones entre diferentes burbujas o universos. El efecto túnel que le permite a una partícula estar donde clásicamente no podría estar, se verifica en la reacción nuclear que genera la energía de las estrellas de tipo Solar (Wikipedia, Quantum tunnelling, https://en.wikipedia.org/wiki/Quantum_tunnelling).

Luego, viendo todo lo que explica e implica la Cuántica en Cosmología, a alguien se le ocurrió la idea de que se podría tener un universo en un recinto de laboratorio bajo las condiciones adecuadas, después de todo, la Cuántica vale en todas partes.

“We develop a stochastic approach to the theory of tunneling with the baby universe formation. This method is applied also to the theory of creation of the universe in a laboratory.” (Desarrollamos un acercamiento estocástico a la teoría del tunelaje con la formación del universo infantil. Este método se aplica a la teoría de la creación del universo en un laboratorio).
(HARD ART OF THE UNIVERSE CREATION, A. Linde – Oct. 1991)

Ese universo podría generar sus partículas, estrellas, sus estructuras galácticas, gas, polvo, planetas… ¿vida?.

La misma persona dijo que tal vez seamos una burbuja recreada en el laboratorio de un científico de otro mundo.

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Lisa Simpson crea vida microscópica en un experimento de ciencias en una placa de Petri. – Los Simpsons “Treehouse of Horrors VII, The Genesis Tub”

Algunos tomaron esto como una broma de pésimo gusto que atenta contra el poder Divino y su capacidad de Creación. Otros lo tomaron como algo interesante y remotamente posible. Otros más, sólo lo tomaron como lo que es… un idea tirada al aire; una entre tantas que se comentan al pasar levantando las cejas a manera de sorpresa, sin más importancia que esa.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El evento iPTF17cw sería una SN relativística.

Las supernovas (SN) son eventos muy energéticos donde una estrella masiva muere en una colosal explosión.
Entre los diferentes tipos de SN, están las de tipo Ic. Éstas suelen estar relacionadas con breves estallidos de rayos Gamma (GRB – Gamma Ray Burst). Estos estallidos son bruscas y breves radiaciones de energía, donde se expulsan partículas a velocidades cercanas a la de la luz. Así, los GRB son eventos relativísticos que pueden estar asociados con el colapso de una estrella de neutrones hacia un agujero negro.
Algunas SN de tipo Ic, muestran características de líneas espectrales anchas (BL – Broad Line), y suelen estar asociadas a GRB, incluso muestran chorros de materia (obviamente hacia nosotros, si no, no se los detectaría) por lo que se dice que tienen “motor central” (central engine).

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Ilustración de SN potenciada por “motor central” (central engine) vía Bill Saxton / NRAO / AUI / NSF. publicada en Earth Sky.

En algunos casos los chorros son débiles y no hay evidencias de GRB. Cuando la SN de tipo BL-Ic tiene todas las características antes comentadas, se dice que es relativística por el evento de GRB que presenta. Éstas tienen la particularidad de disminuir muy rápido de brillo, reduciendo su fulgor remanente a algunos días, comparado con los cientos de días que dura el de una SN “común”.

Buscando una contraparte “electromagnética” del evento de onda gravitacional detectado el 4 de enero del 2017, se detectó un evento electromagnético catalogado como iPTF17cw.

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Imagen publicada en el trabajo de A. Corsi et al.

Estaba localizado fuera de la región necesaria estar para relacionado con la fuente de la onda gravitacional.
Tenía todo el aspecto de ser un resplandor remanente de SN, pero en esa región no se observó semejante evento. Se encontró que en esa posición se localizó un GRB catalogado como GRB 161228. Los espectros del objeto indican características de SN BL-Ic.
Observando en radio-ondas se encontró una débil fuente puntual. Al no ser una fuente extendida, se descarta que se trate de una región formación de estrellas o actividad de nubes de materia.
Todo indica que se trata de el débil fulgor remanente de una SN cuya actividad decayó rápidamente, típico de las SN relativísticas BL-Ic, lo que explica la no detección del máximo del evento.

Referencias:

Fuente:

pdp.