Archivo mensual: julio 2015

Interacción cometa – viento solar; el caso de C67P/C-G.

El cometa C67P/C-G, en su punto más cercano al Sol, sufre la mayor interacción con su viento. El viento solar, es energía y partículas atómicas expulsadas del Sol que impactan en el cometa.
La cercanía del cometa al Sol, hace que su cabellera (atmósfera) sea más densa por la mayor evaporación de hielos de la superficie y proteja el suelo del cometa. Pese a eso, algunos componentes de ese viento llegan a la superficie. La mayoría impacta donde es verano, la parte del cometa que “mira” al Sol; pero otros también lo hacen en la parte en la que es invierno (la que mira en la dirección contraria al Sol). Sucede que las partículas atómicas del viento solar, interactúan con las de la cabellera, se desvían e impactan en la región del cometa que no está hacia el Sol.

De esta manera se deprenden moléculas de agua del cometa en la sublimación de hielos. En estos procesos se forman bolsillos bajo la superficie, la que colapsa formando dolinas (grandes agujeros de bordes marcados y paredes verticales).
Pero el viento solar y la radiación ultravioleta del Sol, arrancan electrones de esas moléculas de agua ,formando iones de agua, y las expulsan del cometa. Así es como se observan iones de agua en la cabellera y cola del cometa.

Gráfico ampliable crédito de ESA, Rosetta; publicado en http://blogs.esa.int/rosetta/files/2015/07/MeetAcomet_crop.png

O sea que, la acción del viento solar produce una cabellera de vapor de agua, monóxido y dióxido de carbono, algo de hidrógeno y polvo.
El polvo genera una cola de ese material de unos 10 millones de Km., diferente a la de gases o plasma (gas de partículas ionizadas o partidas), donde se observan los iones de agua, la que puede medir hasta 100 millones de Km.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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Agilkia en C67P/C-G.

Esta es una imagen de Agilkia en el lóbulo menor de cometa C67P/C-G, lugar de descenso de Philae.

Imagen ampliable crédito de ESA/Rosetta/Philae/ROLIS/DLR.

La imagen tiene una resolución de 0,95 cm por pixel (punto de la foto).
Se observa una estructura granulada en el suelo, con gránulos menores al centímetro. Los regolitos [1] (piedras sueltas) observados, no se extenderían a más de 2 mts. de profundidad. Las piedras o material observado en el suelo, están orientadas al azar y, al menos en lo que se observa, no están cubiertos de polvo.

Arriba a la derecha se observa parte de la estructura de Philae.

Nota: El lugar elegido para el descenso era Agilkia, pero luego de haber rebotado, terminó en Abydos.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Regolito

Fuente:

pdp.

La sucesión de Mónica; o las capas del hojaldre.

Mi esposa está haciendo la carrera de maestra pastelera y llegaron a la masa de hojaldre [1]. Esta masa tiene varias capas y la técnica consiste en aumentar la cantidad de capas plegando varias veces la masa.
Se comienza con una masa de 7 capas; se la dobla en tercios sobre sí misma y se obtienen 19 capas. Si se repite el proceso se obtienen 55; 163; 487 y finalmente 1459 luego de ésta el proceso se lo considera terminado.

Mi esposa pensó, “¿por qué memorizar las capas si se puede deducir de alguna manera?”
Así es como encontró que comenzando con 7 capas, luego de cada proceso de doblado en tres partes, se obtienen 2 capas menos que el triple de las capas anteriores.

O sea:
M(n+1) = 3M(n) – 2; con M(1) = 7

donde n indica en enésimo término de la sucesión y (n+1) es el que le sigue.
Podemos extrapolar hacia atrás y decir que existe M(0) = 3.

Pero surge ahora otra pregunta, ¿por qué hay que restar 2 luego de cada proceso en lugar de quedarnos con el triple de la cantidad de capas?
Aparentemente, para los que se dedican a la pastelería, las láminas dobladas sobre ellas mismas se las considera una sola aunque sean dobles. Así, luego de doblar la masa en tres partes, la última lámina de la primera parte es la misma que la primera de la segunda, ya que es la misma doblada sobre sí misma; luego hay que restar una en la cantidad de láminas. De la misma manera, la última de la segunda parte, es la misma que la primera de la tercera y hay que restar otra; en total se restaron 2 láminas.
Si la masa se dobla en 4 partes, habrá que restar 3; en 5 partes habrá que restar 4; en K partes, habrá que restar (K-1).
Finalmente, la forma general queda:

M(n+1) = K*M(n) – (K-1)

donde K es la cantidad de partes en que se dobla y M(0) es la cantidad inicial de láminas, tantas como se quiera.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Hojaldre

pdp.

Sistemas estelares supercompactos.

Se sabe que las grandes galaxias como la nuestra, han crecido asimilando a otras menores. A veces son asimiladas por completo y a veces algo queda.
Un ejemplo de esto, puede ser el cúmulo globular Omega  Centauri, el que puede ser el núcleo de una galaxia enana asimilada; cosa aún (julio del 2015) no confirmada.

Sucede que hay sistemas estelares súper compactos, cúmulos hipercompactos, galaxias enanas supercompactas y ultracompactas. Son sistemas que pueden tener de decenas de millones a cientos de millones de estrellas en tamaños de 20 a 200 años luz (AL) [1] de ancho; nuestra galaxia [2] tiene un billón de estrellas (un millón de millón) en un tamaño de 100 mil (AL).
Estos sistemas compactos están en torno a grandes galaxias y son tan pequeños que se los confundía con estrellas. A veces, sus pequeños halos hacían suponer que se trataba de galaxias más lejanas.

ssc

Imagen publicada en el trabajo de Michael A. Sandoval et al. en http://arxiv.org/pdf/1506.08828v2.pdf

En la imagen de la gran galaxia lenticular M85 [3], se observan sistemas estelares compactos rodeándola. Sin duda son remanentes de galaxias enanas ultracompactas, donde las estrellas exteriores se incorporaron a la galaxia mayor y el núcleo tan compacto y denso resistió el forcejeo gravitatorio y no se desarmó.
A la derecha de la imagen se señala al cúmulo hipercompacto M85-HCC1, una galaxia enana ultracompacta (UCD) y una estrella a manera de comparación.
En la parte inferior, se señala un cúmulo globular (GC) y otra UCD.

Una vez más, la unión hace la fuerza.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Año_luz
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Vía_Láctea
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_lenticular_M85

Fuentes:

pdp.

¿Qué es el monstruo de Tully?

Los objetos de mayor facilidad para fosilizarse son los duros. Caparazones o huesos grandes, tardan mucho en degradarse con el tiempo y eso le permite a los sedimentos cubrirlos para que luego dejen su marca en ellos.
Pero si se dan las condiciones, se pueden fosilizar objetos blandos.
Ese es el caso del fósil hallado por el coleccionista aficionado Francis Tully en los años ’50.

Imagen ampliable crédito de Ghedoghedo.

Se trata de un invertebrado, con una larga trompa que termina en una pinza dentada, dos ojos, cada unos en el extremo de un “tallo”, un cuerpo segmentado y una cola.
Bautizado como el monstruo de Tully (Tullimonstrum gregarium), sólo mide unos centímetros, se piensa que vivía en aguas cálidas y poco profundas y era predador.

El misterio es que aún (a julio del 2015) no se sabe de qué animal se trata y no hay otros ejemplares hallados como éste; o sea que es único.

Fuentes:

pdp.

Plutón: atmósfera, hielos y posibles flujos de materia.

Imagen ampliable de la atmósfera de nitrógeno de Plutón, crédito NASA, New Horizons.

Mirando a Plutón desde atrás, hacia nosotros con el Sol detrás del Planeta, New Horizons pudo registrar la atmósfera de Plutón. Se observa una bruma de nitrógeno e hidrocarburos que se corresponden con el color rojizo-amarronado del Planeta debido a la existencia de tolinas; moléculas complejas formadas a partir del metano.

Región Sputnik Planum. Imagen ampliable crédito de NASA, New Horizons.

Observando la región Norte de la estructura acorazonada de Plutón, se aprecia zonas donde parece que el hielo de nitrógeno fluyó cubriendo regiones más bajas e incluso cráteres, de los cuales algunos parecen erosionados. Si los hielos observados son gruesos, de unas decenas o cientos de metros, puede haber nitrógeno líquido debajo de ellos. Así los hielos tienen una base flotante que les permite moverse y resquebrajarse formando esas estructuras poligonales.

Imagen ampliable de Plutón crédito de NASA, New Horizons.

En esta imagen global de Plutón, podemos apreciar en la parte superior del Planeta, una región marrón clara que parece derramarse y mezclarse con las regiones inferiores; como se el viento o cierto flujo, hubiese llevado material de un lado a otro.

Atmósfera… posibles vientos… ¿Plutón tiene clima?

Fuentes:

pdp.

Omega Centauri y la corriente de Kapteyn.

Alguien dijo una vez que se podrá saber todo de las estrellas, pero que nunca se sabrá de qué están hechas.
Por supuesto que se equivocó.

Imagen de Omega Cen crédito de Observatorio La Silla, ESO.

Se sabe que las galaxias como la nuestra, crecen absorbiendo a otras menores. Se piensa que las estrellas del Halo de las grandes galaxias, pueden ser restos de las galaxias menores que fueron absorbidas.
En nuestro caso, se pensaba que el cúmulo “Omega Centauro” (Omega Cen) [1], era una micro galaxia. En realidad se especulaba con que era el núcleo de una galaxia enana absorbida por la Vía Láctea. De ser así, debería haber corrientes estelares (grupos de estrellas que comparten propiedades en su movimiento) en el Halo de la Vía Láctea, que serían restos de aquella enana absorbida.
Por un lado, se detectaron esas corrientes, pero ninguna en las vecindades de Omega Cen.
Por otro lado, la corriente estelar conocida como grupo de Kapteyn [2], podría ser un remanente de aquella galaxia enana progenitora de Omega Cen.
De ser así, las estrellas del cúmulo y las de la corriente deberían compartir propiedades en su composición, tales como sus abundancias químicas; ya que se supone que se formaron bajo las mismas condiciones para la misma época.

Los estudios realizados en estrellas del cúmulo y de la mencionada corriente estelar, demostraron que el grupo de Kapteyn no es un remanente de la galaxia progenitora de Omega Cen.

¿Se debilita el origen de Omega Cen como resto de una galaxia enana asimilada?

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Omega_Centauri
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Jacobus_Kapteyn

Fuente:

pdp.