Archivo mensual: diciembre 2014

Plantaciones marcadas por el viento (no por OVNIs.)

Son conocidas las plantaciones que aparecen con marcas hechas con los tallos doblados de las plantas; como si algo los hubiera aplastado.
Muchos apresuradamente aseguran que se trata de marcas dejadas por naves de otros mundos, cuyos tripulantes pretenden dejarnos un mensaje.
Pero hay un detalle llamativo. Siempre aparecen las marcas en un solo campo; los campos vecinos, los de otros propietarios, no comparten plantas con tallos doblados.
Hay dos orígenes posibles de esas marcas.
Uno, es doblar los tallos con herramientas, o incluso con maquinarias, capaces de aplastar las plantas con cierto orden formando dibujos.
Otro, es usando turba en la tierra.

Trigo tumbado. Copyright © 2005-2006 Olivier Lasserre

La turba [1] es rica en carbono y tiene nitrógeno. De ella se obtiene abono muy usado en los campos. En algunas plantas, el nitrógeno de la turba debilita sus tallos y los vuelve frágiles y quebradizos.
Si a un campo se lo abona con turba, se le planta cierto tipo de vegetales sensibles al nitrógeno, y a eso le agregamos un ventarrón capaz de doblar y partir esos tallos; obtendremos, en ese campo, un patrón de dibujos de formas curiosas dadas por las plantas aplastadas por las corrientes de aire.

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Turba

Fuentes:

pdp.

El remanente Vela Jr.

A casi 1000 años luz (AL) [1] de casa, con una edad de 11 mil a 12 mil años, en la constelación de Vela [2], se encuentra el remanente de supernova Vela [3] con su pulsar asociado [4].

Parte de la imagen en Rayos X del borde N.O. de el remanente Vela Jr. publicado en el trabajo de G. E. Allen et al.

Parte de la imagen en Rayos X del borde N.O. de el remanente Vela Jr. publicado en el trabajo de G. E. Allen et al.

En dirección a ese remanente, está el remanente de supernova G266,2-1,2. Por estar en la misma dirección, no es raro que se lo haya confundido con el remanente Vela.
Bautizado como Vela Jr., tiene una edad entre 2 mil y 5 mil años. Con una forma circular, está expandiéndose a unos 1000 Km. por segundo en un medio uniforme. Se encuentra a unos 1500 AL, a lo sumo a unos 3000 AL de nosotros. Este intervalo de  distancias es consistente con la del complejo molecular Vela y la asociación Vela OB1.

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Año_luz
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Vela_(constelación)
  3. http://en.wikipedia.org/wiki/Vela_Supernova_Remnant
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Pulsar_de_Vela

Fuente:

pdp.

¿Y los chorros de agua de Europa?

La luna joviana Europa, está cubierta por hielos y se supone que contiene un océano bajo ellos. Esta luna mostró eyecciones de vapor de agua expulsándolo al espacio. Tanto Europa como Encelado, son lunas de Júpiter que están sometidas a acciones gravitatorias por parte del Planeta. Esto produce tensiones y deformaciones que aumentan las presiones que terminan fracturando el hielo superficial y liberando agua que directamente sublima al espacio.
De hecho, se pensó en que una sonda podía atravesar esos chorros de agua y tomar muestras para su análisis. Pero en Europa, ya no se observa esas eyecciones. Durante este año (2014), las observaciones no registran la presencia de los chorros de agua saliendo de esa luna joviana.
Revisando las últimas imágenes de Europa obtenidas por la sonda Galileo, no se hallaron evidencias de esas emanaciones. En las imágenes tomadas por la sonda Cassini rumbo a Saturno, en el año 2001, tampoco se observan los chorros esperados.
¿Habrán cesado momentáneamente o disminuido sensiblemente al punto de no poder ser detectados?

Estos gigantes gaseosos nos tienen acostumbrados a cosas como éstas. Sin más, sólo recordemos la vez que Júpiter perdió uno de sus cinturones, el cual ya reapareció.

En memoria de Eduardo Suarez

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Referencias:

Fuente:

pdp.

Adiós Edu Suarez.

Foto: G. E. Sierra 2010

El 21 de diciembre del 2014, se alejó físicamente de nosotros una persona que supo cosechar amistades. En particular, se ganó la mía junto con mi admiración por su enorme capacidad y poder resolvente. Me aferro a los recuerdos de los momentos compartidos en el Observatorio Astronómico de La Plata, en la “salita” de las PC.

Fuente:

pdp.

Compañeras lejanas para estrellas jóvenes con material circunestelar caliente.

Ilustración de una estrella con disco circunestelar (no necesariamente caliente)

Hay estrellas jóvenes rodeadas de polvo y escombros calientes, un disco circunesletar de mas de 200º Kelvin detectable en el infrarrojo. Estos escombros serían los restos de objetos grandes que colisionaron. Esto está descripto por una teoría que establece que las colisiones están influidas por la presencia de una compañera lejana a esa estrella.

La estrella catalogada como 2M1337, muestra un disco circunestelar caliente y se reportó la existencia de una compañera lejana.
Ahora, en el cúmulo α Persei [1], se encuentra la joven estrella de tipo K [2] catalogada como V488 Per., la que muestra un exceso de energía en el infrarrojo atípico de las estrellas de su tipo. Si esto se debe a la presencia de un disco circunestelar caliente, es muy probable que tenga una compañera lejana. De ser hallada, se acumula más evidencia a favor de esta relación efecto-causa que vincula los discos circunestelares de escombros calientes y compañeras lejanas en estrellas jóvenes.

Se estima que la estrella compañera está 10 mil veces más lejos que el anillo circunestelar (del orden de más de 1000 Unidades Astronómicas [3]).

Referencias:

  1. http://moonmentum.com/blog/tag/el-cumulo-alfa-persei/
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Tipo_espectral_(estelar)
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Unidad_astronómica

Fuente:

pdp.

Grandes manchas en estrellas frías de rápida rotación.

Un dínamo, es un sistema donde un elemento conductor es capaz de rotar en un campo magnético y así generar una corriente eléctrica. Por otro lado, toda corriente eléctrica genera un campo magnético y todo campo de ese tipo está relacionado con una corriente eléctrica.

Las estrellas tienen campos magnéticos que están relacionados con corrientes generadas por cargas moviéndose en la estrella. La rotación de la estrella pone en movimiento cargas eléctricas las que son responsables de generar un campo magnético. A esto se lo suele llamar efecto dínamo.

El Sol muestra manchas solares obscuras. En realidad son regiones de menor temperatura y luminosidad que se muestran menos brillantes que el resto de la superficie. Suelen darse cerca del ecuador solar, a bajas latitudes, y desplazarse por la superficie como lo hacen las manchas de aceite sobre el agua. Esto es una muestra de la corriente superficial de materia en el Sol.

Hay estrellas frías de rápida rotación. Muestran manchas estelares que son mayores a las que presenta el Sol. Además, a diferencia de nuestro Sol, éstas se agrupan en los polos de la estrella.
Están relacionadas con un efecto dínamo. En el interior de la estrella, se generan campos magnéticos a gran escala. Estos campos interactúan con las regiones superficiales de la estrella, modificando localmente el brillo y la temperatura.

Ilustración que muestra cómo las líneas de camp magnético afectan localmente regiones cercanas a la superficie, generando así, una mancha obscura cercana a l polo. Imagen publicada en el trabajo de Rakesh K. Yadav et al.

Ilustración que muestra cómo las líneas de campo magnético afectan localmente regiones cercanas a la superficie, generando así, una mancha obscura cercana al polo. Imagen publicada en el trabajo de Rakesh K. Yadav et al.

Así se generan grandes manchas obscuras en las regiones polares, donde la rápida rotación de la estrella es una precondición importante para que las manchas tengan estas características.

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pdp.

Viendo en la obscuridad del Espacio exterior.

El espacio exterior, es un lugar realmente frío y obscuro. Si bien hay objetos brillantes y otros muy reflectantes, debemos estar cerca de ellos para poder verlos en todo su esplendor.

Comparación de cómo se verían Encelado, la Tierra, la Luna y el cometa 67P/C-G bajo las mismas condiciones de iluminación. Créditos de la imágenes: NASA/JPL/Space Science Institute (Enceladus); ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/ UPM/DASP/IDA and Gordan Ugarkovich (Earth); Robert Vanderbei, Princeton University (Moon); ESA/Rosetta/NAVCAM (67P/C-G).

Hay objetos cubiertos por hielos, como Encelado, la luna de Saturno. Son realmente muy reflectantes. Si comparamos muchos objetos que no tienen luz propia, veremos que no todos tienen la misma capacidad de reflexión. Muchas veces se debe recurrir a la extrema sensibilidad de los detectores de luz visible para poder ver detalles de ciertos cuerpos. Por ejemplo, el cometa 67P/C-G es más obscuro que el carbón, sin embargo los instrumentos capaces de aprovechar al máximo la poca luz reinante en el lugar, pueden mostrar muchos detalles. Incluso, se deja saturar la imagen de luz para poder apreciar las tenues eyecciones del cometa que forman su cabeza y la cola.

A mayor escala, muchos objetos son visibles por la forma en que absorben la luz, como el caso de nebulosas obscuras en los enormes complejos nebulares.
Pero a escalas mucho mayores, hay que tener en cuenta otras cosas para poder ver la materia que hay en el Universo. Por ejemplo, la materia obscura.

Mapa de toda la materia en el Universo. El mapa está cruzado por el polvo de nuestra Galaxia. Imagen crédito de ESA/NASA/JPL-Caltech.

Esa materia no puede ser vista, pero puede ser detectada por su capacidad de afectar gavitatoriamente a la materia ordinaria. Se puede mapear esa materia por la forma que afecta a la materia que podemos ver. Si se hace un mapa de toda la materia en el Universo, tal como lo vemos desde nuestra posición, notaremos que el 98% de la materia está dada por esa elusiva materia obscura, la que es invisible. De fondo, como una vela en la obscuridad, la radiación originda por el Big-Bang.

Referencia:

Fuente:

pdp.