Archivo mensual: noviembre 2017

La nube de Hanny y la galaxia IC 2497.

Las nubes u objetos de Hanny, son nubes de gas que irradian luz y fueron un misterio por al menos 10 años (https://es.wikipedia.org/wiki/Objeto_Hanny).

Hanny’s Voorwerp

Imagen crédito de NASA, ESA, W. Keel (Univ. Alabama), et al., Galaxy Zoo Team

En la imagen se aprecia una nube de Hanny a la izquierda del centro, de aspecto verdoso. Hacia la derecha, la galaxia IC 2497. Entre ambos objetos a unos 100 mil años luz (AL) de distancia.
Siempre resultó un misterio el origen del brillo de esa nube, aunque siempre se sospechó del agujero negro (AN) central de la galaxia como responsable de causarlo.

Recordemos que se los llama así, porque de ellos no escapa ni la luz. Pero ésta sí puede salir de sus vecindades, como producto de la fricción de materia que cae en forma de remolino sobre el AN.
De esta manera, esa radiación puede excitar a la nube de Hanny vecina a la galaxia y hacer que ésta brille. Pero resulta que el AN no muestra tanta actividad como para producir esa excirtación en la nube.
Luego hay dos escenarios posibles.
Por un lado, al AN está siendo obscurecido por material en nuestra dirección, dando la aprariencia de estar poco activo.
Por otro lado, el AN disminuyó su actividad y la nube brilla por lo que aún le sigue llegando, o también dejó de brillar y vemos lo que aún nos llega.

Se estudió en centro de la galaxia y de detectó polvo, material que opaca el brillo proveniente de las vecindades del AN. De esta manera, se está dando el primer escenario.
Observando en Rayos X, donde la energía de esa frecuencia puede atravesar el material que rodea al AN, se detectó que está brillando menos de lo esperado. De esta manera se está dando el segundo escenario. Esta disminución de brillo se debe a una disminución en la acreción de material en el AN.
Luego, se están dando ambos escenaios.

En el caso del segundo, hay que saber cuándo disminuyó la acreción. Si ésta disminuyó hace menos de 100 mil años (distancia en AL entre la nube y la galaxia), la nube brilla debido a la radiación que aún le llega desde AN. Si hace más tiempo, la nube también dejó de brillar y vemos la luz que aún nos llega desde ella.

Referencia:

Fuente:

  • MNRAS 000 , 1–9 (2016), Preprint 23 November 2017, Joint NuSTAR and Chandra analysis of the obscured quasar in IC 2497 – Hanny’s Voorwerp system, Lia F. Sartori et al.
    https://arxiv.org/pdf/1711.06270.pdf

pdp.

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I/2017 U1 no es artificial de origen extraterrestre.

Cuando observamos algo que nos sorprende, tratamos de explicarlo y a veces recurrimos a lo que nos gustaría que suceda para que eso se dé.
Por ejemplo, antiguamente se decía que era obra de Dios, y cuando la Ciencia lo explicaba muchos se molestaban. Dicho sea de paso, pienso que explicar la obra de Dios no es atentar contra Él, sino resaltar su capacidad. Pero eso es otro tema que si les interesa lo expuse en este post: ¿Ciencia o Religión?, https://paolera.wordpress.com/2010/09/14/ciencia-o-religion/.

En los tiempos modernos que nos tocan vivir, son los extrraterrestres lo que suelen ser los responsables de las maravillas descubiertas; como si los antiguos hayan sido inútiles
En el caso de los descubrimientos astronómicos también, y si no, recordemos los sucedido con la estrellas de Tabby (entre tantas otras cosas), donde sus extrañas variaciones de luz fueron atribuidas por muchos a extra terrestres construyendo una mega-estrutura a su alrededor; lo que es muy remotamente probable. Pero es más factible que se trate de nubes de escombrosa su alrededor (pdp, La estrella de Tabby, https://paolera.wordpress.com/tag/estrella-de-tabby/).

Ahora le tocó el turno a I/2017 U1 (Oumuamua para los amigos), el asteroide interestelar que recién nos visitara (pdp, 22/nov./2017, Detalles finales de I/2017 U1, https://paolera.wordpress.com/2017/11/22/detalles-finales-de-i-2017-u1/). Con su forma alargada, a muchos nos recordó a Rama, la nave extraterrestre de la novelo de ficción científica Cita con Rama de Arthur C. Clarke de 1972 (https://es.wikipedia.org/wiki/Cita_con_Rama).

oumuamua_artwork

Ilustración de I/2017 U1 crédito de ESO/M. Kornmesser

Pues bien, una nave alienígena en desuso, o chatarra espacial de otro mundo, tiene otras características además de su trayectoria inusual y su forma posiblemente alargada.
Un artefacto artificial se muestra como un artefacto artificial sin lugar a dudas.

A Saturn V third stage like the one discovered adrift in 2002. If something like this arrives from deep space, we will know. (Credit: NASA)

Etapa de cohete Saturno V descubierta a la deriva en 2002 – Crédito: NASA.

Nosotros ya hemos observado chatarra espacial. La luz del Sol se refleja en esos objetos penetrando un poco su superficie. Así, el análisis espectrográfico de su luz nos indica la presencia de aluminio y substancias químicas, en este caso relacionadas con la pintura. De hecho, así se supo la naturaleza de objetos orbitándonos, los que resultaron ser etapas desechadas de misiones espaciales.

El análisis de Oumuamua mostró las características de un asteroide de clase D, rico en Carbono, con una superficie atacada por los rayos cósmicos (posiblemente obscurecida y endurecida) durante la enorme cantidad de años vagando por el espacio. De ser exo-chatarra, su brillo sería algo más similar al dado por la reflexión de la luz en las metálicas superficies pulidas de la chatarra espacial, como sucede con la que nos rodea expuesta a las inclemencias del espacio.

Es muy probable que otros objetos de su tipo ya nos hayan visitado y nos hayamos perdido esa visita por no disponer de la tecnología que recién ahora tenemos.
Es muy difícil que el primero en su tipo descubierto, sea una inerte nave espacial de otro mundo disfrazada de asteroide (o al menos que ese aspecto).
Más, a partir de éste, es probable que hallemos más objetos provenientes del espacio interestelar que nos generen una familiaridad con ellos que despejen las dudas de su naturaleza.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Píldoras fecales o colonoscopía

Hay una opción para tratar ciertas afecciones intestinales menos invasiva que una colonoscopía.
Eso es la administración oral de cápsulas. Veamos de qué; pero digamos que lo que algunos tiran, puede servirle a otros.

En la materia fecal, no es todo restos sólidos de alimentos; una gran parte es flora intestinal donde hay bacterias favorables para la salud intestinal.
La idea es transplantar microflora fecal.
Para eso se recoge caca de donantes sanos, donde hay bacterias intestinales saludables. Con ese material se producen cápsulas fecales que al ser administradas oralmente, colaboran implantado esas bacterias en los intestinos.

What fecal transplant pills could look like in the future. (Credit: Marc Bruxelle/Shutterstock)

Probable aspecto de las futuras píldoras fecales – Crédito: Marc Bruxelle/Shutterstock)

Esto puede reiniciar y reponer las colonias de microbios necesarios para tener procesos digestivos eficientes e intestinos sanos.

Si bien las píldoras de caca pueden ser desagradables para muchos, también son muchos los que toman probióticos para tener tripas sanas. Bueno, esto es lo mismo “llendo a las fuentes”.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Huang Yi y KUKA, un dúo de baile muy particular.

Un robot, es un sistema virtual o mecánico que es capaz de realizar varias tareas, muchas en reemplazo del Hombre (https://es.wikipedia.org/wiki/Robot).
La danza, es el arte de mover el cuerpo al ritmo de una música (https://es.wikipedia.org/wiki/Danza).
Ahora bien, ¿puede bailar un robot?
Y en ese caso, ¿se puede hacer un dúo de baile entre un Hombre y un robot?

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Huang Yi y ‘KUKA’  (Crédito: Jacob Blickenstaff)

Sí, ¿por qué no?

Video: A human-robot dance duet | Huang Yi & KUKA

Publicado el 13 nov. 2017.

Referencia:

pdp.

La re-inflación en los planetas gaseosos.

Llama la atención por qué los planetas gaseosos son generalmente tan grandes.
Si bien su masa es un factor importante, ésta contribuye a la contracción gravitatoria y eso tiende a comprimirlo, no a expandirlo.
Se piensa que el tamaño de los planetas gaseosos, está en relación con el flujo de calor a través de su atmósfera; ya sea desde el exterior proveniente de su estrella, como desde su interior. Eso genera convecciones que terminan “inflándolo”.
No podemos pasarnos siglos observando exoplanetas, pero sí podemos observar a varios de ellos alrededor de diferentes tipos de estrellas.

La radiación de una estrella proviene de su interior.
Desde allí, los fotones hacen caminos aleatorios entrando y saliendo de átomos hasta llegar a la superficie. Así, una gigante roja, tiene una baja temperatura superficial (porqué ésta se debe repartir en una mayor superficie) y gran brillo por tener más superficie para irradiar. El brillo de una estrella depende de su radio además de su temperatura.
De esta manera, los exoplanetas gaseosos reciben más energía de sus estrellas gigantes rojas que de estrellas como el Sol (estrellas comunes o de Secuencia Principal).

Hay evidencias observacionales consistentes con esta idea.

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Ilustración crédito de  KAREN TERAMURA, UH ©IFA/Hawaii.

En la ilustarción (fuera de escala), se muestra el tamaño de un planeta gaseoso en torno a una estrella tipo solar (izq. arriba) y cuando ésta se convierte en gigante roja (izq. abajo).

Se descubrieron dos exoplanetas girando en torno a gigantes rojas con períodos similares de aproximadamente 9 días. Ambos tienen masas del 50% la de Júpiter por lo que son muy parecidos (gemelos). Ambos tiene un tamaño 30% más grande que Júpiter.
Esto colabora con la idea de re-inflación por flujo de calor, aunque también se está encontrando que este proceso no es tan eficiente como se esperaba.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Los rayos atmosféricos como aceleradores de partículas.

Los relámpagos y rayos atmosféricos, son grandes descargas eléctricas que aún permanecen en estudio.

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Imagen crédito: Shutterstock.

Las descargas a tierra podrían estar disparadas por rayos cósmicos, ya que la nube no está tan cerca del suelo para producirla por cercanía como sucede entre nubes (pdp, 18/ago./2013, Los rayos cósmicos como disaparadores…, https://paolera.wordpress.com/2013/08/18/los-rayos-cosmicos-como-disparadores-de-los-rayos-en-tormentas-electricas/).
En esas grandes descargas, hay un gran flujo de electrones a gran velocidad, casi la de la luz. Cuando impactan con los átomos de la atmósfera, se producen eventos como los que se dan en un acelerador de partículas; de hecho, en él chocan partículas a gran velocidad.

Cuando un electrón impacta el núcleo de un átomo, es capaz de arrancarle un neutrón. Así el átomo se convierte es un isótopo (https://es.wikipedia.org/wiki/Is%C3%B3topo) y puede quedar en un estado inestable. En estas condiciones, emite radiación (y otras partículas) para decaer a una configuración más estable. Luego, los rayos pueden generar radiactividad por breves lapsos de tiempo en la atmósfera.

También, un electrón puede penetrar un átomo, excitarlo y éste emite un pulsos de energía de alta frecuencia conocidos como rayos gamma.
Como la masa es una forma en que se manifiesta la energía, de ella se pueden generar partículas idénticas pero de carga opuesta; o sea partículas y antipartículas, eso es materia y antimateria. En particular, a partir de rayos gamma, pueden aparecer electrones y positrones. Estos positrones pueden encontrarse con electrones, aniquilarse y generar más rayos gamma.
Luego, los rayos pueden generar antimateria.

De todo esto hay evidencias, por lo que los rayos atmosféricos durante una tormenta eléctrica se comportan como aceleradores de partículas.

 

Referencia:

Fuente:

pdp.

El polvo interestelar como agente de la Panspermia.

El origen de la vida en nuestro Planeta, es un tema abierto y por lo tanto de debate.
Algunos piensan que la vida se sembró desde el espacio, traída por asteroides y cometas que cayeron con sus “semillas” de vida en Casa. Luego, una vez aquí, comenzó a adaptarse y evolucionar bajo las condiciones dadas.
A esta idea se la conoce como Panspermia (AstroMía, Teoría de la panspermia, http://www.astromia.com/astronomia/panspermia.htm).

Otros piensan que la vida en la Tierra se dio a partir de los elementos fundamentales para ella previamente existentes. O sea que es autóctona.
Quizá se dieron ambos orígenes y hubo dos linajes, el local y el foráneo, que condujeron a las formas de vida que hoy tenemos.
Más aún, algunos piensan que la vida en Casa es anterior a la Tierra. Se dio hace mucho en al Universo y por Panspermia llegó a nuestro Planeta.
Otros estiman lo contrario. La visa en Casa es posterior a la Tierra y cabe la posibilidad del linaje local.

Una nueva teoría favorece a la Panspermia.

Ilustración de Panspermia crédito de NASA/Jenny Mottor.

En el Espacio hay material interestelar dado por gas y polvo. El polvo puede caer en la Tierra e interactuar con las partículas de la atmósfera. Este polvo puede traer partículas fundamentales para la vida y ayudar a que aparezca en la Tierra. Pero también, en esa interacción, las partículas de la atmósfera Terrestre reciben energía y se agitan por lo que pueden escapar. Así es como puede salir al Espacio partículas necesarias para la vida (desde la Tierra al Espacio), biomarcadores (que indican que aquí al vida) y hasta microbios.
Esto pudo suceder en exoplanetas con vida microbiana.
De allí pudo salir al espacio, no sólo elementos fundamentales para la vida sino también microbios. Esos micro organismos pudieron llegar a la Tierra y evolucionar bajo las condiciones existentes en las formas de vida que conocemos. Eso va de la mano con la Panspermia, donde el agente es el polvo interestelar.

Así, en el origen de la vida en la Tierra podría haber habido un linaje extraterrestre.

Referencia:

Fuente:

pdp.