Archivo mensual: febrero 2013

Moléculas Interestelares Prebióticas.

eso1304a-575x580A unos 25000 años luz de casa, se encontró material interestelar con moléculas prebióticas. Se trata de moléculas previas a las de elementos esenciales para la vida tal como la conocemos. De ellas se pueden formar cadenas de ADN y aminoácidos. Su origen aún es incierto,  pero se cree que aparecieron como resultado en estrellas masivas. Al explotar, retornaron material enriquecido al espacio. Estas moléculas son sensibles a la radiación de estrellas cercanas que hace que se dispersen. Aparentemente, cuentan con la protección de una nube o coraza de polvo que las defiende absorbiendo esa radiación. Se piensa, que de este tipo de nubes se forman sistemas planetarios alrededor de una estrella con todo lo necesario para la vida. De ser así, nuestro Sistema Solar pudo tener un origen similar.

Referencia: ‘Ultimate’ Prebiotic Molecules Found in Interstellar Space

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La Lentitud de los Animales Grandes.

Giraffe-837x1024Estamos acostumbrados a ver la lenta respuesta de los animales grandes frente a algún estímulo externo. Primero pensamos en su gran peso. Si bien eso influye, están equipados con potentes músculos que tienden a compensar ese problema. Lo que se observa es un retardo en sus respuestas, no reaccionan tan rápido como los animales pequeños. Esto se debe a su sistema sensoriomotor. Como los nervios son más largos en los animales más grandes, la información tarda más en llegar a destino. Así por ejemplo, mientras que un ratón detecta, evalúa y responde a un estímulo en 4,5 milésimas de segundo, a una jirafa le lleva unas  100 milésimas. Esto es la mitad del tiempo que una pata de la jirafa al galope está en el suelo. O sea que, si en medio de la corrida debe tomar una decisión relacionada con el rumbo o velocidad, lo más probable es que reaccione tarde. Como dato: en una rata el estímulo viaja a unos 58 m/seg, en una jirafa lo hace a 49 m/seg. Luego, si le agregamos nervios más largos, el resultado es evidente.

Referencia:
Giraffes’ Long Nerves Make Them Slow to Respond

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El Protoplaneta de HD100546.

eso1310c-580x580El objeto HD100546 es una joven estrella a unos 300 años luz de casa. Se sabe que está rodeada de gas remanente de su formación. Con técnicas de interferometría, se pudo observar una “mancha” en ese gas iluminado por la estrella. Se trata de un protoplaneta a unas 6 Unidades Astronómicas de ella y del tipo joviano. Las estructuras que se observan en la nube, son coherentes con la formación planetaria. Esto, confirma que los planetas se forman del gas y polvo sobrante de la formación de la estrella, como se encontró en las simulaciones realizadas.

Referencia:
The Birth of a Giant Planet?

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El Rostro de los Monos.

white-faced-capuchinsLos simios viven en grupos más o menos complejos. Allí se destaca un líder y una cadena de mando. Ellos se comunican no sólo con sonidos sino con expresiones faciales que acompañan sus chillidos. Así se encontró que los que viven en grupos más complejos tienen sus rostros evolucionados como más claros y con menos patrones. Esto les permite una mejor exposición de sus gestos sin figuras y colores que los disimulen. En el caso de los monos capuchinos de cara blanca, ellos, como todos, se reconocen por sus facciones. Cuando se impregnan con barro y una pegajosa pasta de hojas para protegerse de los insectos, no se reconocen y hasta los que suelen ser amigos se atacan al no reconocerse.

Referencia: How Evolution Made the Monkey Face

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¿Un Cometa contra Marte?

Mars_A1_Latest_2014-580x380El cometa C/2013 AL, pasará cerca de Marte en el 2014. Lo rozará a unos 100oooKm de la superficie a unos 50 Km por seg.  Será un espectáculo para los sensores en la superficie marciana y en órbita. Incluso para los que estamos en la Tierra será espectacular. De caer en el planeta rojo, eso lo decidirán las futura simulaciones, ese objeto de unos 50Km de diámetro (según su brillo aparente actual) dejaría un cráter de unos 500Km. de grande más una impresionante secuela observable en todo el planeta. De darse, compararíamos esa caída con la del asteroide de 10 Km. en la Tierra hace unos 60 millones de años aniquilando a los dinosaurios. Sería un objeto (en Marte) de 5 veces el que el cayó en (la Tierra) un planeta del doble de tamaño. Veríamos algo colosal. En nuestra vida (al menos la mía) sería el segundo cometa del que somos testigos de su colisión. Antes fue el SL-9 contra Júpiter.

Referencias:  Is a Comet on a Collision Course with Mars?

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El Bosón de Higgs y el Fin del Universo.

higgs-cern-nologoMucho se habló recientemente del Bosón de Higgs (BH) y de su relación con el fin del Universo. Vamos despacio. El BH es la partícula responsable de que todas las demás tengan masa, o sea que sin ella, nada existiría. Recientemente, se encontró en el LHC del CERN, una partícula que tiene muchas propiedades semejantes al BH. Se encontró que esa partícula tiene menos masa que la que debería tener el BH, por lo tanto, si se trata del famoso bosón, el Universo sería inestable ya que en toda partes existe el campo de Higgs e interactúa con las partículas. Antes de continuar, es bueno aclarar que, a veces, se habla de masa en términos de energía asociada a esa masa. Una partícula de masa M, tiene una energía asociada MC2   donde C es la velocidad de la luz en el vacío. Luego, es equivalente referirse a su masa o a su energía asociada. Así, se habla de la masa del BH medida en electónVolts (eV). El eV es una unidad de energía. Luego se refieren a la masa en términos de energía asociada. No hay que confundir, se está hablando, mal y pronto, de su masa. El tema es que el espacio vecino estaría en un nivel bajo de energía, como sería natural. Pero si el BH tiene menos masa que la que debería, y el Universo no está en un nivel bajo de energía, hay problemas. Es como estar en una depresión geográfica, en una región que está a gran nivel del mar. Localmente estamos a baja altura, pero en realidad nuestra región entera está por encima de todo y hay probabilidades de que se desmorone.  Si esto es así, nuestro Universo sería inestable. Una burbuja de Universo Alternativo se formaría y aniquilaría al nuestro a la velocidad de la luz. De ser así, esto sería en unos miles de millones de años, tal vez antes que nuestro Sol presente el flash de helio y pase a la fase de gigante roja. Pero por súper simetría, quizás el BH tenga un súper compañero más masivo que salve el Universo. Pero cuidado, los súper compañeros de los Top Quarks podrían empujar el Universo a su fin.  O sea que el trabajo aún sigue abierto. Referencias:

  1. Higgs may spell doom, unless supersymmetry saves us
  2. The top quark and Higgs boson masses and the stability of the electroweak

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El Bólido de Rusia de Febrero del 2013, Sería Un Asteroide Apollo.

300px-Minor_Planets_-_Apollo.svgHubo muchos datos observacionales del bólido ruso de Febrero del 2013. No sólo hubo videos de aficionados y de cámaras de seguridad, también hubo imágenes del satélite Meteosat-9. Con eso se reconstruyó su trayectoria en la atmósfera terrestre y de ahí, su órbita. Si bien hay algunas incertezas en el semieje mayor de su trayectoria y en su inclinación, todo indica que se trató de un asteroide clase Apolo. Estos asteroides poseen perihelios menores al afelio terrestre y semiejes mayores al de la Tierra, lo que hace que se puedan acercar bastante a nosotros. Se piensa que el que aniquiló a los dinosaurios hace 60 a 70 millones de años, provenía de esta familia de rocas espaciales.

Referencias:
A preliminary reconstruction of the orbit of the Chelyabinsk Meteoroid

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