Archivo mensual: mayo 2012

La Futura Colisión entre La Vía Láctea y Andrómeda.

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Se sabe que las galaxias se agrupan en Cúmulos de Galaxias. En esos grupos se suelen dar colisiones. Las galaxias grandes, como la nuestra y Andrómeda, crecieron  canibalizando otras menores con las que chocaron, de hecho, en el interior de nuestra galaxia hay restos de otras que fueron asimiladas por ella.  Pero ¿qué sucede cuando chocan dos galaxias enormes como La Vía Láctea (VL) y Andrómeda?. Bien, en unos 4 mil millones de años se sabrá, mientras tanto, sólo podemos teorizar. Ambas galaxias llevan rumbos directos de colisión.

Esta es una simulación de lo que sucederá. Andrómeda está a unos 2,5 millones de años luz de casa. Se la puede ver a simple vista hacia el Norte en la Constelación del mismo nombre. Cuando esté muy cerca, se la verá en el cielo como se muestra en el dibujo, mezclándose con nuestra VL. Cuando el encuentro se produzca, no pasará algo catastrófico. Las distancias entre las estrellas son tan grandes, que pueden pasar unas entre las otras sin chocarse. Será un cielo nocturno tremendamente iluminado por las estrellas de dos galaxias enormes. Luego de una danza gravitacional, ambas se fusionarán en una sola y monstruosa galaxia elíptica. También, se fusionarán los agujeros negros centrales en un  gigantesco objeto que dominará la actividad del núcleo de la nueva galaxia así formada.

Referencias:

  1. HubbleSite – NewsCenter – NASA’s Hubble Shows Milky Way is Destined for Head-on Collision with Andromeda Galaxy (05/31/2012) – The Full Story
  2. Hold on tight: in 4 billion years, we’re due for a galactic collision!

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Ecos en Rayos X en un Núcleo Galáctico Activo.

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NGC 4151 es una galaxia Seyfert conocida. Tiene un núcleo activo potenciado por un agujero negro (AN) de unos 50 millones de masas solares. Cuando ese AN absorbe materia vecina, ésta se arremolina a medida que cae formando un disco de acreción. De esta manera fricciona con ella misma generando grandes cantidades de energía. Así, se tienen radiaciones comparables al resto de la galaxia, y en particular, en rayos  ultravioletas y rayos X.  En el caso de esta galaxia, se encontró un eco o reverberación en rayos X. Se encontró que alrededor del disco de acreción (formado por la materia cayendo en el AN) hay una región o “corona” donde se encuentran iones de átomos de hierro. Allí se refleja parte de los rayos X generados por el agujero negro. Estudiando los tiempos de las reverberaciones, se puede obtener información de la forma, estructura y distancia entre esa corona y el disco de acreción alrededor del AN.

Referencia: ESA Science & Technology: XMM-Newton reveals light ‘echo’ around supermassive black hole

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Los Detalles de Lutetia (el Asteroide 21)

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Lutetia es un asteroide cuya morfología e historia geológica están siendo sorprendentes. La sonda Rosetta, rumbo al cometa 67P, pasó por el asteroide el 10 de Julio del 2010 a unos 3100Km de su superficie. Los datos recolectados en esa oportunidad están dando sus frutos. Lutetia es un asteroide primordial, es decir que se formó en los comienzos del Sistema Solar. Su masa y volumen, dan una densidad inusualmente alta. Las regiones más “crateadas” del asteroide, tienen entre 3 y 4 mil millones de años, esto confirma la primordialidad de Lutetia, ya que el Sistema Solar es de unos 5 mil millones de años. Massilia, es un cráter de unos 57Km de diámetro. Su violento origen, se relaciona con un objeto de 7 a 8 Km de largo que impactó al asteroide cuando era “joven”. La alta densidad de Lutetia está relacionada con su núcleo metálico rodeado por una corteza rocosa. Esta estructura es similar a la de Vesta (otro asteroide visitado). Los asteroides del tamaño de Vesta (mayor que Lutetia) tienen esa estructura interna. Si bien es de esperar esa similitud entre los asteroides grandes, o del tamaño de Vesta, no se entiende aún por qué se da en Lutetia que es mucho menor.

Referencia: ESA Science & Technology: Rosetta flyby uncovers the complex history of asteroid Lutetia

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Láminas Propulsadas por Ondulaciones.

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Un matemático, concluyó que una lámina que vibrase ondulatoria y rápidamente, podría mantenerse en el aire.
Ahora, se encontró que una lámina ondulando rápidamente es capaz de desplazarse.
Aún no vuela, pero viaja.

Referencias:

  1. Traveling wave-induced aerodynamic propulsive forces using piezoelectrically deformed substrates | Browse – Applied Physics Letters
  2. Researchers Build Miniature Flying Carpet
  3. Diseñan una ‘alfombra voladora’ propulsada por ondas eléctricas

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Conteo de Asteroides Potencialmente Peligrosos (2012)

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Un asteroide es desgastado en su ingreso a la atmósfera terrestre, pudiendo desintegrarse o no. Todo depende de su masa. Si es muy grande, pero de poca masa, esto es: una baja densidad, es muy probable que se desintegre. Si es pequeño, pero muy denso, es decir que tiene mucha masa, es más probable que no se desintegre totalmente ya que hay mucha más masa o materia que dispersar con el rozamiento. Como los asteroides suelen tener la misma densidad, su tamaño suele indicar si sobreviven o no a la entrada a nuestra atmósfera. O sea: los más grandes tienen más probabilidades de sobrevivir que los más chicos, ya que al tener todos casi la misma densidad y composición, los grandes tienen más masa que desintegrar. En este gráfico, se muestran los asteroides potencialmente peligrosos; aquellos que podrían sobrevivir a su entrada a la atmósfera terrestre. En blanco se grafica el centro del Sistema Solar; en verde, la órbita terrestre, y los puntos son los asteroides conocidos, de los cuales los que están en color naranja son los potencialmente peligrosos. Estos asteroides, son casi unos 4700 objetos, de los cuales alrededor de 1500 tienen diámetros mayores a los 100 metros.  Se estima que esta cantidad de asteroides potencialmente peligrosos, es el 20 o 30 porciento del total a descubrir.

Referencias:

  1. NASA – Edge-on View of Near-Earth Asteroids
  2. Un nuevo conteo de los asteroides potencialmente peligrosos

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Los Cristales en la Lava y la Predicción de las Erupciones Volcánicas.

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Cuando un volcán hace erupción, trae a la superficie cantidades de magma donde se encuentran cristales. Esos cristales, dan información de lo que sucede en el volcán antes de la erupción. Basado en este aspecto, un estudio reciente pretende predecir la erupción de un volcán analizando los cristales que se encuentran en la lava que se escurre de él. Se comienzan a formar un año antes de la erupción. Los cristales ricos en magnesio y hierro, son prueba de calentamiento por la aparición de magma nuevo producto de terremotos profundos.

Referencias:

  1. Linking Petrology and Seismology at an Active Volcano
  2. How Crystals Could Help Scientists Predict Eruptions

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El 25 de Mayo de 1810 Visto Astronómicamente.

En la Argentina, todos sabemos que el 25 de Mayo se conmemora la asunción de la primera junta de gobierno, coronando así la semana de la Revolución de Mayo de 1810. Pero además de eso, la tecnología y los programas simuladores, nos permiten saber más detalles. Podemos viajar virtualmente a esa época.
Veamos qué sucedía un 25 de mayo de 1810.

  1. hora 00:11 – Luna Sale.
  2. hora 07:47 – Sol sale.
  3. hora 12:21 – se produce el Cuarto Menguante de la Luna.
  4. hora 13:22 – se pone la Luna.
  5. hora 17:54 – se pone el Sol.

Al mediodía, el Sol estaba rodeado de los planetas
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El único planeta visible a la noche era Saturno junto a Neptuno en un cielo dominado por la constelación de Escorpio.
Captura

Como dato curioso, actualmente, Saturno está en Virgo.

O sea que, se puede decir que no fue una noche plagada de planetas como otras durante el año. Recién el 28 de Septiembre hubo un eclipse anular de Sol visible desde el País.

pdp.