Archivo mensual: octubre 2013

El Baiji se Extinguió por el Hombre.

baiji08El delfín del Río Yangtze [1] en China conocido como Baiji [2] fue declarado extinto en el 2006.
También conocidos como la Diosa del Yangtze, eran unos 5000 ejemplares en el año 1950. En el 2004 se avistaron algunos pocos y dos años después fue declarado oficialmente extinto.
Con el objetivo de analizar las posibilidades de “reconstruir” la especie, se analizó el genoma de Baijis utilizando muestras de tejidos de ejemplares muertos y conservados desde 1985.
Se encontró que el animal tenía un “reloj molecular lento”, algo que implica una lenta adaptación a cambios en su medio.
Entonces, no se extinguió por causas genéticas (tales como mutaciones desfavorables) sino que no llegó a adaptarse al rápido cambio en el Yangtze debido a la contaminación producida por las rápida industrialización de las ciudades cercanas a sus costas; o sea, por el Hombre.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Yangts%C3%A9
  2. (Imagen) http://latin.wdcs.org/general/allabout/story_details.php?select=55#.UnKNTHBWym4

Fuentes:

pdp.

4 Minutos por Marte.

La diferencia entre datos e información, es que los datos es lo que se sabe de algo y la información es lo que se obtiene de procesarlos.
Sin duda, Marte es uno de los planetas más estudiados, del que se dispone de gran cantidad de datos y por lo tanto de mucha información. Gran parte de esa información se obtuvo con las sondas enviadas al planeta rojo. Ellas permitieron obtener imágenes y artmar mapas marcianos. Uniendo estas imágenes y proyectándolas como si se estuviera observando el relieve del terreno en perspectiva, la Agencia Espacial Europea (ESO) pudo armar un paseo virtual por Marte.

CapturaPodemos apreciar el Monte Olimpo, el mayor volcán del Sistema Solar; Valles Marineris, el cañón de mayor longitud del Sistema Solar; los Polos de Marte, cráteres llenos de material que deslizó desde montañas cercanas y hasta finas y tenues nubes de dióxido de carbono flotando en la pobre y seca atmósfera marciana.

Video:http://spaceinvideos.esa.int/Videos/2013/10/Mars_showcase

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Referencia: http://spaceinvideos.esa.int/Videos

pdp.

 

 

Rápida Formación Estelar en la Enana IC 10.

250px-Ic10atlasIC 10 [1] es una galaxia enana compacta y azul en el grupo local. Es la galaxia de gran formación estelar (starburst galaxy) más cercana a nosotros. Es la más distante del sistema de satélites de la gran M 31 (galaxia de Andrómeda) [2]. Su color azulado se debe a la gran cantidad de estrellas jóvenes que tiene, de una formación estelar no mayor al millón de años (reciente).
Aún no se conoce qué domina o regula la formación estelar en este tipo de galaxias. Las enanas, no pueden mantener la formación estelar por mucho tiempo ya que pronto agotan el gas que hay en ellas, no les alcanzaría para más de 1000 millones de años.  Algo disparó la formación estelar en IC 10, de algún lugar obtuvo el gas necesario.
En su interior, hay estructuras de gas moldeadas por vientos estelares (radiación de energía y partículas como el caso del viento solar) e indicios de caída de gas hacia esas regiones.

CapturaEn IC 10, las observaciones hechas en radiación de 21 cm de longitud de onda (radio-ondas) mostraron una extensión gaseosa de unos 54 mil Años Luz relacionada con la formación estelar, una nube de gas hacia el N.E. y una estructura al Sur.  Además, hay evidencias de una satélite a la galaxia IC 10.
La galaxia tiene una masa total de casi 10 millones de soles y la extensión observada tiene una masa de 700 2Capturamil soles. Los estudios de su órbita alrededor de M 31 descartan los efectos de mareas gravitatorias con esa galaxia. Así, no fue la galaxia de Andrómeda la que produjo gravitacionalmente por cercanía esa extensión gaseosa en la enana.
Se sugiere la interacción y posible fusión con otra galaxia como proceso de aumento de formación estelar en IC 10. Esto, no sólo le entregó la materia fresca para reavivar la formación de estrellas,  sino que además, explica una estructura contra-rotante observada en la periferia de la enana azul.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_IC_10
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_de_Andr%C3%B3meda

Fuente e imágenes:

pdp.

La Gigante Azul TYC 3159-6-1 Habría Escapado de Dolidze 7.

Las estrellas de alta velocidad (Runaway Stars) aparecen como el resultado de un encuentro dinámico. Puede que una estrella pase muy cerca de otra produciéndose una atracción gravitacional mutua con la lógica aceleración; resultando de esto, una estrella sale disparada. Estos eventos son más probables en los cúmulos, donde la densidad estelar es mayor que en otras partes de la Galaxia y por lo tanto la probabilidad de encuentros dinámicos aumenta.

Las estrellas gigantes azules como las de tipo Wolf Rayet (WR) suelen presentar nebulosas circumestelares. Se trata de gases que las rodea, producto de eyecciones de materia por parte de la propia estrella en su evolución. Como este etapa suele durar poco tiempo en la vida de la estrella, no es frecuente observar estrellas de este tipo con material rodeándolas.

En la constelación del Cisne (Cygnus) hay regiones u objetos de interés. Allí se encuentra una región de formación estelar rica en material ionizado, la fuente de rayos X catalogada Cygnus X1 que es la primera fuente de rayos X relacionada con un agujero negro, y en perspectiva  Cygnus A que es una radio galaxia activa.

CapturaEn la región difusa de emisión en rayos X conocida  como Cygnus X, se encontró una estrella evolucionada azul de alta velocidad. Posiblemente escapada del cúmulo Dolidze 7 [1], muestra una nebulosa circumestelar posiblemente debida a eyección de materia por mecanismos evolutivos ayudados por una rápida rotación. Catalogada como TYC 3159-6-1, tiene un tipo espectral [2] entre O9.2 Ib y O9.7 Ib con una abundancia de Helio, dado por el ciclo carbono – nitrógeno – oxígeno [3] que sugiere que hace poco dejó la Secuencia Principal [4].
En la imagen puede verse a la estrella iluminando la nebulosa que la rodea, la que presenta filamentos. Abajo a la derecha aparece la estrella WR 138a también rodeada de material circumestelar.

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Referencias:

  1. http://www.cristoraul.com/SPANISH/astromuseo/catalogos/Dolidze/do-7.html
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Tipo_espectral_(estelar)
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Ciclo_CNO
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Secuencia_principal

Fuente:

pdp.

Brusco e Inesperado Aumento de Brillo del Cometa C/2012 X1 LINEAR.

El cometa C/2012_X1_Linear está actualmente (Octubre del 2013) a unos 450 millones de Km. de nosotros, en la constelación de Coma Berenices [1].
C_2012 X1_H06_21_October_2013Observado entre los días del 20 al 23 Octubre del 2013 (ver imagen ampliable), presentó un brusco incremento de brillo, aumentando su luminosidad unas 150 veces y presentando una cabeza cometaria de unos 260 mil Km. de diámetro. Esto se debe a una brusca liberación de gases y polvo producto de una rápida liberación de energía. Las causas van desde una colisión con un asteroide, a una rápida sublimación de hielos frágiles expuestos a la radiación solar a esa distancia. No es necesario que el cometa haya sido destruido. Son necesarias más observaciones.

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Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Coma_Berenices

Fuente:

  • Sudden outburst of Comet C/2012 X1 (LINEAR) – http://thewatchers.adorraeli.com/2013/10/22/sudden-outburst-of-comet-c-2012-x1-linear/

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No Había Marcianos en la Antigua Grecia.

El Partenon [1], en Grecia, fue construido alrededor del año 440 Antes de Cristo en honor a la diosa Atenea [2]. En él, se destaca un friso como obra maestra de la escultura en mármol hecho o supervisado por Fidias [3].
131021_LOW_Parthenon-2.jpg.CROP.promovar-mediumlargeEste trabajo muestra figuras relacionadas con la historia y la mitología griega. Entre ellas, se puede apreciar un guerrero muy particular montado en su caballo, con aspecto como de personaje de otro planeta. Algo es seguro; en aquellas épocas no se pensaba en la existencia de extraterrestres, así entonces, el motivo para plasmarlo en el friso nada tiene que ver con seres de otros mundos.
CapturaSeguramente se trata de una figura fantástica, relacionada con los Dioses griegos o al menos con una imagen vinculada con las batallas.
Pienso, quizás me equivoque, que es cuestión de tiempo para que alguien afirme que entre los guerreros habían seres de otro mundo colaborando en la lucha.

Sorprende la similitud entre esta figura y los personajes de Marte Ataca [4].

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Parten%C3%B3n
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Atenea
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Fidias
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Mars_Attacks!

Fuente:

pdp.

 

z8_GND_5296, la Galaxia Más Lejana (al año 2013).

uttexasaampaSe descubrió una galaxia que realmente establece nuevos registros al año 2013.
Catalogada como z8_GND_5296, está a 13.800 millones de Años Luz. Ese es el tiempo que le llevó a su luz en llegar a nosotros, o sea que la vemos como era hace esa cantidad de años atrás. Se creó entonces 700 millones de años luego del Big-Bang, la gran explosión que dio origen al Universo que observamos.
Galaxias como la nuestra, generan estrellas a razón de una o dos estrellas de tipo solar al año, esta galaxia produce 300 estrellas anuales. Esa formación estelar a 700 años del origen del Universo es algo muy llamativo.
Si se tiene en cuenta que cuando la luz de esta galaxia partió hacia nosotros, ella comenzó a alejarse en un Universo en expansión hace casi 14 mil millones de años, la galaxia está actualmente a 30 mil millones de Años Luz de casa. Pasará ese tiempo para que la veamos como está hoy.
Sus jóvenes estrellas azules se ven enrojecidas por la gran velocidad de alejamiento que presenta a esa distancia. Recordemos que a mayor distancia, mayor es la velocidad de recesión. Ésta produce un fuerte efecto de corrimiento al rojo cuando se aleja de nosotros rápidamente.

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Fuentes:

pdp.

La Estrella Enana W1906+40.

Las estrellas enanas reciben su nombre por ser de menor tamaño que las gigantes. No necesariamente son muy pequeñas como su nombre sugiere, de hecho, nuestro Sol, con su radio de 700 mil Km, es una enana de secuencia principal, lo que indica que está en la plenitud de su vida. Hay muchos tipos de enanas. Cuando el Sol esté en el final de su existencia, luego de pasar a ser gigante roja, terminará como enana blanca.
Hay enanas azules, amarillas, rojas y marrones (en realidad ocre). Las enanas de tipo L son una mezcla de estrellas viejas con algo de hidrógeno y jóvenes enanas marrones que no llegaron a ser una estrella brillante por su poca masa, siendo algo un poco más que un planeta gaseoso.
La enana catalogada como J190648.47+401106.8 (W1906+40 para los amigos) es de tipo L1, una vieja enana del disco galáctico con masa apenas por encima de la necesaria para detonar el hidrógeno.
Se encuentra a unos 50 Años Luz de nosotros (la luz tardaría ese tiempo en llegarnos desde esa distancia), tiene una luminosidad  que es una diez milésima (la décima parte de la milésima) la del Sol, y una temperatura de 2300⁰K con un radio de casi el radio de Júpiter.

Las últimas observaciones (al año 2013) muestran características en su superficie. Presenta variaciones en su pobre luminosidad cada 9hs con una amplitud del 15%, una mancha obscura en altas latitudes que no tiene por qué ser estable y  1 o 2 fulguraciones muy brillantes blancas (casi como las del Sol) por mes. Esto es un indicador de que la enana está magnéticamente activa, con manchas estelares (como las solares pero en la estrella).
En cuanto a la mancha obscura y al comportamiento de nubes en ella, aún hacen falta más observaciones.

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Referencia:

Fuente:

pdp.

Formación de Sistemas Estelares Múltiples.

Las estrellas se forman del colapso de una nube de gas. En este proceso, la rotación de la nube cerca de la protoestrella colabora con la formación de un disco de acreción.
Se distinguen dos etapas en la formación estelar. La Clase 0 es la etapa correspondiente a la protoestrella aún rodeada de material denso. La Clase 1, es la que le sigue y corresponde a una disminución de esa envoltura por acreción o por expulsión de materia por el viento estelar de la naciente estrella.
Es por este último concepto, que se piensa que las estrellas nuevas no pueden ser muy masivas ya que empujan hacia afuera materia que podría alimentarlas. En este caso, las jóvenes masivas, podría ser la unión de dos o más estrellas nuevas.
El pico de densidad dentro del disco de acreción, define la posición de la protoestrella, la que a su vez presenta chorros de materia por sus polos y perpendiculares al disco de materia que cae en ella. Pueden darse perturbaciones que fragmenten el disco de acreción dando origen a dos o más picos de densidad, lo que implica la formación de sistemas binarios o múltiples. Estas fragmentaciones serían frecuentes ya que la mitad de las estrellas de tipo solar son binarias o múltiples con separaciones que van desde 0,01 Unidad Astronómica (UA = Distancia Tierra – Sol = 150 millones de Km) hasta 10 mil UA. En estos casos, pueden quedar formados sistemas múltiples o las componentes pueden unirse formando estrellas masivas.

CapturaLos sistemas protoestelares de Clase 0/1 catalogados como L1165-SMM1 y CB230 IRS1, probablemente tengan compañeras binarias con separaciones aproximadas a las 100 UA ya que en cada caso se detectó dos picos de densidad de materia.
La idea de la fragmentación del disco de acreción pretende explicar la formación de sistemas estelares múltiples, problema que aún se debate pero está relacionado con las primeras etapas de la formación estelar.

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Fuente:

  • VLA and CARMA Observations of Protostars in the Cepheus Clouds: Sub-arcsecond Proto-Binaries Formed via Disk Fragmentation – http://arxiv.org/abs/1310.5154

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Árboles que Tienen Oro en sus Hojas.

240px-Eucalyptus_flowers2En estudios de imágenes en Rayos X [1] se pudo hallar pequeñas partículas de oro [2] en algunos árboles.
Se pensaba que esas partículas eran transportadas por el viento.
En algunos Eucaliptus [3] de Australia [4], se encontró pequeñas cantidades de oro y se demostró que la habían absorbido por sus raíces.
Estos árboles estaban sobre un yacimiento de este material ubicado a unos 30 metros de la superficie. Los árboles fueron capaces de absorber oro por sus raíces llegando a depositarse en sus hojas. Esto abre una nueva manera de buscar oro sin necesidad de perforar el suelo sino hasta estar seguros de que allí hay un depósito de ese metal.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Rayos_X
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Oro
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Eucalyptus
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Australia

Fuente:

pdp.