Archivo de la etiqueta: Sistema Solar

Amahata Sitta, un fragmento de embrión planetario.

Los asteroides tienen morfologías compatibles con un origen violento.
Aunque parezca evidente su origen como resultado de colisiones, todavía no hay evidencias definitivas de que son escombros de antiguos choques, pero eso parece estar aclarándose.

En el caótico nacimiento del Sistema Solar, los embriones planetarios podían fusionarse en cuerpos mayores, ser expulsados del Sistema (luego de un encuentro cercano entre ellos donde se aceleran mutuamente), caer al Sol o chocar entre ellos desperdigando escombros.

El asteroide 2008 TC3, era un objeto de unos 4 mts. de diámetro que fue seguido en su órbita que lo llevaba a caer en Casa.

Video: asteroide 2008 TC3 directo al planeta tierra.

Publicado el 7 oct. 2008

Sus restos fueron hallados en el desierto de Nubia en Sudán y bautizados como el meteorito Amahata Sitta.

Video: Celestial Meteorites: Asteroid called 2008 TC3

Publicado el 28 mar. 2009

Resultó ser de la familia de las ureilitas de las que no hay muchos ejemplares, sólo algunos cientos.

Estructura de granulado grueso de la ureilita Amahata Sitta – imagen publicada en Meteorite Time Magazine del 1/may./2012

Tiene incrustaciones de diamantes, los que pueden formarse de varias maneras.
1. Transformación de grafito en diamante por un impacto.
2. Por deposición de gas rico en carbono de la nebulosa solar (la que dio origen a nuestro Sistema).
3. Por alta presión estática dentro del manto de una ureilita.

Por sus características, las incrustaciones de diamantes hallados en Amahata Sitta, fueron forjadas bajo alta presión, del orden de unas 200 mil veces la presión normal atmosférica de la Tierra.
Esas condiciones son las dadas en el manto (interior) de un objeto de unas decenas de masas Lunares o más. Luego, estos diamantes nacieron en el manto de un cuerpo al menos como Mercurio. La profundidad a la que se formaron, depende del tamaño del objeto, pudiendo ser menor a mayor tamaño de éste.
Como sea, los diamantes de este meteorito nacieron de un objeto de tipo protoplanetario o embrión planetario. Así Amahata Sitta, o su asteroide paterno 2008 TC3, serían la primer evidencia directa de que estos objetos provienen de los escombros de protoplanetas que colisionaron hace unos 4500 millones de años.

Referencias:

Fuente:

pdp

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Lo que nos dejó la misión Cassini.

La misión Cassini a Saturno ha concluído y nos ha dejado muchas enseñanzas sobre el coloso de los anillos (https://es.wikipedia.org/wiki/Cassini-Huygens).

File:Cassini Saturn Orbit Insertion.jpg

Ilustración crédito: NASA – JPL.

Titán es la mayor luna de Saturno y por un tiempo se pensó que era la mayor de todo el Sistema Solar, título que hoy ostenta la joviana Ganímedes que supera a la anterior por apenas 100 Kms.
Cassini soltó sobre Titán a la sonda Huygens, la que envió a Casa no sólo imágenes de esa luna sino sonidos captados durante su descenso (pdp, 11/oct./2012, Sonidos e imágenes desde Titán, https://paolera.wordpress.com/2012/10/11/sonidos-e-imgenes-desde-titn/; ESA, Sounds of an allien world, http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Cassini-Huygens/Sounds_of_an_alien_world).

Cassini nos enseñó que:
Las nubes en la atmósfera de Saturno no más profundas de lo pensado.
Los anillos interiores se desgranan sobre el Planeta, en particular el anillo D.
Algunos sectores de los anillos aparecen rojizos, lo que posiblemente se deba a la presencia de material orgánico del mismo tipo que el que le da color a los vegetales (zanahoria y tomate por ejemplo)
Los lagos y mares de Metano en Titán, no burbujean por liberación de Nitrógeno como se pensaba (pdp, 30/mar./2016, Lagos efervecentes en Titán…, https://paolera.wordpress.com/2016/03/30/lagos-efervescentes-en-titan-e-islas-que-desaparecen/); lo observado es el reflejo de la luz Solar en olas de considerable tamaño.
Las emanaciones de agua desde la luna Encelado se producen por “masajes” gravitatorios desde el Planeta, los que calientan su interior por las fricciones así producidas y genera grietas en la corteza. Estas “plumas” están potenciadas por la luna Dione, la que gravitatoriamente colabora abriendo más las grietas.

Quedan alguna dudas.
¿Dione también presenta eyecciones de agua como Encelado?
¿Por qué los lagos más pequeños de Titán está llenos de Metano puro en lugar de mostrar una mezcla de hidrocarburos?

Referencia:

pdp.

¿Febe es un objeto de Kuiper?

Es muy probable que Phoebe (Febe), la luna se Saturno, sea un objeto capturado del Cinturón de Kuiper.
Se trata de una región de objetos helados más allá de Neptuno. En los orígenes del Sistema Solar, los planetas se reorganizaban. En ese proceso, los gigantes gaseosos dispersaban y capturaban planetesimales.

Febe, es retrógrado, es decir que orbita Saturno en dirección contraria al resto de sus lunas. Esto, entre otras características, hace pensar que es un objeto capturado de la región exterior del Sistema Solar.

File:Phoebe.png

Imagen de Febe pubñicada en Wikipedia crédito: misión Cassini.

La manera en que refleja la luz del Sol (albedo) es muy similar a la de los objetos del Cinturón de Kuiper.
Los estudios muestran que esta luna es rica en hielos de agua. La abundancia de estos hielos en la superficie, está relacionada con las características de los cráteres de las regiones donde hay más o menos hielos. Por ejemplo, hay una clara relación entre la abundancia de hielos de agua en el Polo Sur y las cuencas de impacto que hay allí.

Febe se encuentra a unos 13 millones de Kms. de Saturno. A unos 15 millones de Kms. del Planeta, hay un anillo no visible a simple vista por no ser de hielos como los ya conocidos. Se trata del mayor anillo de Saturno, formado por esquirlas que saltaron de la luna por impactos meteróricos, de ahí que se lo conozca como anillo Febe (pdp, 12/jun./2015, Febe, el mayor anillo de Saturno, https://paolera.wordpress.com/2015/06/12/febe-el-mayor-anillo-de-saturno/)

Ilustración del anillo Febe crédito: NASA/JPL – Caltech/Keck.

Se piensa que Febe tenía poca agua en su superficie y ésta se enriqueció de ella con los impactos que expusieron los depósitos sub-superficiales.

Febe y los objetos de Kuiper comparten características en cuanto a la reflexión de la luz Solar en su superficie. Eso hace pensar que los objetos del Cinturón de Kuiper, podrían haber sido originalmente modestos en hielos superficiales. Luego, con el tiempo, como sucedió con Febe, debido a los impactos sufridos, enriquecieron su superficie con el agua expuesta de las capas interiores.

Referencia:

Fuente:

pdp.

A/2017 U7 saldrá del Sistema Solar (¿devolvemos el cascotazo?)

Para fines del 2017 recibimos la visita de un objeto interestelar, el asteroide I/2017 U1 (pdp, 22/nov./2017, Detalles de I/2017 U1, https://paolera.wordpress.com/2017/11/22/detalles-finales-de-i-2017-u1/).
Por su velocidad y trayectoria, era evidente que venía de fuera del Sistema Solar, desde un sistema donde recibió el empujón necesario para salir a vagar por el Espacio.

Ahora nos visita el asteroide A/2017 U7 (https://en.wikipedia.org/wiki/A/2017_U7).
Por sus características dinámicas, es de nuestro Sistema pero no por mucho tiempo. Lleva una trayectoria hiperbólica que lo conduce fuera del Sistema Solar.
Proviene de la Nube de Oort, a unas 100 mil veces la distancia Tierra – Sol, de donde provienen los cometas de largo período. En aquella región del Sistema, hay objetos helados que cuando sufren alguna perturbación, penetran en el interior del Sistema Solar. Como por ahora no muestra actividad cometaria, se lo cataloga como asteroide; de mostrarla, pasará a clasificarse como cometa.
Su trayectoria inicial era elíptica, pero Júpiter se encargó de darle el “tironcito” que le faltaba para llegar a escaparse de Nosotros.

orbit_a2017u7

Ilustración de la órbita (en azul) de A/2017 U7 (en celeste) para marzo 2018 – crédito; NASA/JPL-Caltech

Con unos 25 Km. a 30 Km. de diámetro, pasará por su punto más cercano al Sol en el año 2019 a una distancia que está más allá de la órbita de Júpiter. Luego, tomará rumbo hacia afuera del Sistema Solar.

Referencia:

pdp.

Marte no sería nuestro planeta hermano.

Las teorías de la evolución de nuestro Sistema Solar se siguen retocando.
Siempre se habló de Marte como el hermano de la Tierra. Pero parece que Venus es más parecido a Nosotros que Marte.
Las diferencias en la composición de Marte y la Tierra, pone en duda que ambos se hayan formado en la misma región con el mismo tipo de planetesimales.
Marte se habría formado más lejos, en la región asteroidal y luego migró a su posición actual.
Cada vez se acepta más la capacidad de migrar que tenían los planetas en los comienzos del Sistema Solar. Júpiter sería uno de los primeros en formarse. Al acercarse al interior del Sistema, se encargó de limpiar la zona por lo que no hay super-Tierras en el Sistema Solar. Luego, atraído por Saturno, se alejó. Desde allí arrojó materia hacia el interior de Sistema favoreciendo la formación de la Tierra y Venus (pdp, 21/jun./2017, ¿Por qué no hay super-Tierras…, https://paolera.wordpress.com/2017/06/21/por-que-no-hay-super-tierras-en-el-sistema-solar/).

File:Schiaparelli Hemisphere Enhanced.jpg

Imagen de Marte publicada en Wikipedia, autor: USGS

Marte se estaba formando una vez y media más lejos que su actual órbita. Júpiter, le quitaba materia (enviándola hacia el interior) por lo que no pudo completar su formación. Con la novena parte de masa de la Tierra, sería un embrión o protoplaneta estancado en su desarrollo.
Otro más… además de Ceres (pdp, 6/ene./2016, Ceres sería un protoplaneta, https://paolera.wordpress.com/2016/01/06/ceres-seria-un-protoplaneta/).
El joven Marte sufrió el bomabardeo de los asteroides, lo que colaboró con el derretimiento de sus hielos y a la formación de ciclos hydrológicos. Luego, migró a su actual órbita.
Habrá que esperar a estudiar el suelo Venusino para verificar su “hermandad” con la Tierra.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Viaje a la gran mancha roja.

La mancha roja de Júpiter es una tormenta del doble del tamaño de la Tierra.
En esta simulación realizada con datos de la misión Juno en el gigante gaseoso, se recrea un viaje hacia la parte superior de la atmósfera donde está la gran mancha.
A la izqueirda se muestra la altura y temperatura durante la travesía.

Video:  Fly into the Great Red Spot of Jupiter with NASA’s Juno Mission.

Publicado el 11 dic. 2017.

pdp.

Qué sucede cuando cae un meteorito.

La entrada de un asteroide en nuestra atmósfera es algo que nos toma de sorpresa y nos llama la atención.
Es lo que llamamos estrella fugaz o meteoroide, meteorito, bólido.

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Cuando una roca del espacio entra en la atmósfera, trae una cierta energía cinética o de movimiento que es proporcional a cuadrado de su velocidad y a su masa.
Suelen entrar con velocidades que promedian los 30 Kms/seg. o sea que son supersónicos. A veces se percibe un trueno lejano cuando rompen la barrera del sonido. Luego, si su masa es muy pequeña, la fricción atmosférica los reduce fácilmente. Pero si la masa es mayor, la disipación de energía por fricción es mucho mayor y entonces suceden cosas muy interesantes.

video: Meteor Hits Russia Feb 15, 2013 – Event Archive

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Publicado el 18 feb. 2013

El aire delante del meteorito se comprime bruscamente lo que provoca su ionización (se rompen sus átomos) y emisión de energía (luz y calor). Eso es lo que vemos brillar, el aire ionizado que desde el frente tiende a envolver a la roca a medida que avanza. Gran parte de esa energía es disipada en el entorno de la roca y ella no se calienta demasiado. Así, si llega al suelo, entero o en pedazos, no llega humeante e incandescente como muchos creen.

Lo que llega al suelo es una masa mucho menor a la que ingresó.
A medida que fricciona con la atmósfera, también va rotando. Así se va desgastando y redondeando su forma. En ese proceso, se producen fracturas y fisuras que arrancan trozos los que a su vez también friccionan y se fracturan en trozos más pequeños. Así se va desmenuzando dejando una nube de fino polvo o de micrometeorito. De esta manera es como pierde mucha masa, cuando no toda y no llega al suelo. Por este motivo, los fragmentos hallados tienen superficies suaves con cavidades con bordes redondeados producidas por los fragmentos desprendidos.

A veces estallan en el aire.
La fricción produce fracturas. Eso lo vuelve permeable al aire que comprime a su paso, el que puede infiltrarse en su interior y estimular al aumento de presión dentro de él. Este proceso puede provocar la explosión de la roca.

Referencias:

Fuente:

pdp.