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Morfología y rotación de A/2017 U1.

El objeto catalogado como A/2017 U1 es un asteroide o planeta menor de origen extrasolar.
Inicialmente catalogado como C/20178 U1, se sospechó que se trataba de un cometa. De a poco se sospechó que podía ser un asteroide y se confirmaba su origen extrasolar.
Habiendo pasado por el punto de su órbita más cercano al Sol (perihelio) en el mes de septiembre, su trayectoria abierta (hiperbólica) lo saca del Sistema Solar haciendo que las observaciones no dispongan de otras oportunidades de ser hechas (pdp, 26/oct./2017, https://paolera.wordpress.com/2017/10/26/a2017-u1-un-objeto-extrasolar/).

En base a observaciones del mes de octubre del 2017, hay ausencia de cola o coma, lo que confirma su carácter de asteroide o planeta menor.

a2017 u1

Imagen de A/2017 U1 obtenida con 9000 seg. de exposición publicada en el trabajo de Matthew M. Knight et al. – No se aprecia coma.

Estudiando su curva de luz reflejada del Sol, las variaciones observadas sugieren un período rotacional de al menos 5 hs., superando las 3 hs. supuestas anteriormente.
Asumiendo que las variaciones de brillo se deben a variaciones en la sección transvesal del objeto, éste estaría ofreciéndonos “caras” de diferentes secciones. Así se estima que tiene una morfología alargada con una relación de radios de 3:1.

Fuente:

 

pdp.

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A/2017 U1: ¿un objeto extrasolar?

En la Nube de Oort, hay objetos helados que por su lejanía con el Sol, pueden ser fácilmente extraídos del Sistema.
Si hay otros sistemas con nubes similares, los objetos de aquellas nubes podrían ser extraídos gravitacionalmente; y eventualmente, llegar hasta nosotros ¿por qué no?
Esto parece que ha sucedido.

El objeto catalogado como A/2017 U1 (https://en.wikipedia.org/wiki/A/2017_U1), fue descubierto el 19 de octubre del 2017.
Aún no se sabe con seguridad si se trata de un asteroide o cometa, pero sí se sabe que tiene una órbita extrema. Con un tamaño menor a los 400 mts., se acercó al Sistema Solar por la región de Lyra, siguiendo una trayectoria perpendicular al plano del Sistema Solar.

A/2017 U1 is most likely of interstellar origin.

Ilustración de la órbita de A/2017 U1, crédito: NASA/JPL-Caltech.

“Vino desde arriba”, atravesó el plano del Sistema entre Mercurio y el Sol, y se aleja a unos 40 Kms./seg. siguiendo una trayectoria abierta (hiperbólica de la mayor excentricidad hasta ahora observada) . Luego, no volveremos a verlo.
Su dinámica no es satisfactoriamente explicada por los modelos actuales de movimiento de asteroides ni de cometas aún provenientes de la lejana Nube de Oort. Así, se especula con que se trata de un exocometa; un visitante de otro sistema seguramente extraído gravitacionalmemnte.
La existencia de este tipo de objetos era considerada, y éste podría ser el primero de ellos en ser observado. Se dispone de esta única oportunidad para estudiar su movimiento y composición para confirmar esta idea.

Fuente:

pdp.

Primer Atlas de Ceres.

La Astronomía estudia los objetos celestes obviamente a la distancia.
Eso hace que se desarrollen estrategias y técnicas para hacer esos estudios sin “tocar” el objeto. Pero cuando enviamos una sonda, de alguna forma estamos llegando hasta ahí y el objeto pasa al campo de la Geofísica.
Igualmente, en ciertos estudios el objeto sigue siendo observado por los astrónomos desde Casa.
Este es el caso de la Luna, de los planetas del Sistema Solar, y ahora de cuerpos menores; entre ellos: el protoplaneta Ceres (pdp, 6/ene./2016, Ceres sería un protoplaneta, https://paolera.wordpress.com/2016/01/06/ceres-seria-un-protoplaneta/).

Desde marzo del 2015, la sonda Dawn de NASA lo está observando y lo que antes era un punto de luz en el telescopio, hoy ya tiene su Atlas desde junio del 2015.

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Atlas de Ceres crédito de NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Referencia:

Fuentes:

pdp.

 

Nakhla y los Nakhlites.

En Egipto, por la mañana del 28 de junio del 1911, un meteorito explotó en el cielo en las afueras de El Cairo, en la villa El Nakhla.
Incluso se llegó a asegurar que un fragmento de esa roca mató a un perro.
Al meteorito se lo bautizó como Nakhla (https://en.wikipedia.org/wiki/Nakhla_meteorite).
Con el tiempo, se hallaron rocas “hermanas” de Nakhla, digamos… Nakhlites (¿o Nakhlitas?) (https://en.wikipedia.org/wiki/Nakhlite).

Por su estructura y composición se determinó que se formaron en un ambiente volcánico y que son propias de Marte. Luego, habrían sido originadas de un impacto meteórico contra un volcán marciano.

File:Nakhla meteorite.jpg

Fragmentos de Nakhla. Imagen publicada en Wikipedia crédito de NASA.

Cuando un meteorito impacta en Marte, las rocas que se disparan del suelo por el choque, pueden alcanzar velocidades que les permita escapar del Planeta. Esas esquirlas vagan por el espacio interplanetario hasta que se dan las condiciones para que sean atraídas por la Tierra y caigan en Ella.
Por su edad, los Nakhlites estuvieron mucho tiempo en el Espacio antes de caer en Casa.
Los volcanes en Marte tienen un gran tamaño, lo que indica el tiempo que estuvieron activos. Por ejemplo: el Monte Olimpo es el volcán más grande de todo el Sistema Solar.

Los Nakhlites pudieron haberse formado en diferentes impactos o en un mismo gran choque de una roca del Espacio contra un volcán.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El prístino cometa C/2017 K2.

C/2017 K2, es un cometa descubierto formalmente este año, 2017.
Como todo cometa, es un rejunte de rocas unidas por hielos, los que en cercanías del Sol subliman formando la conocida cabellera y coma del cometa.
Tiene unos 20 Kms. de diámetro y actualmente (oct. 2017) se encuentra más allá de Saturno, a unos 2400 millones de Kms.
Viene de los confines del Sistema Solar, de la región de objetos helados conocida como Nube de Oort. De allí, provienen los cometas con órbitas muy estiradas y de largo período.

Lo llamativo de este objeto, es que a semejante distancia, ya presenta actividad. Esto es un récord de distancia heliocéntrica de activación. O sea que ya está sublimando hielos y con una coma de 130 mil Kms. con una temperatura de apenas unos 60ºK a 70ºK.

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Imagen de C/2017 K2. Se aprecia los gases de la sublimación de sus hielos a 2400 millones de Kms. de nosotros. – Crédito:  NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA)

Por lo general, los cometas se activan en las vecindades de la órbita de Júpiter. Este cometa, ya había sido observado en el año 2013, cuando aún no había sido descubierto formalmente, y ya presentaba evidencias de actividad a una distancia en aquel entonces de 3500 millones de Kms., esto es a casi 24 veces la distancia Tierra – Sol.
Los hielos de agua no tienen la suficiente radiación a esa distancia para sublimar. Una explicación, es que el cometa tenga en su superficie hielos de oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono. Estos hielos pueden sublimar con la baja radiación recibida a esa distancia.

De ser así, este cometa hará su primer acercamiento al Sol en su vida, ya que esos hielos se pierden fácilmente con la radiación Solar. O sea que se trata de un objeto prístino, que se encuentra tal cual es desde que se formó hace unos 4500 millones de años.
Observarlo, será observar un objeto en estado puro; del nacimiento del Sistema Solar.

Trae una órbita hiperbólica, es decir abierta.

Ilustración de la órbita de C/2017 K2. El cometa es graficado en color rojo y su trayectoria en púrpura – Ilustración publicada en GAME

Su velocidad le permite pasar cerca del Sol y escaparse del Sistema. Su mayor acercamiento al Sol será en el año 2022 y será aproximadamente a la misma distancia que se encuentra Marte del Sol, eso indica que no presenta riesgo para nosotros.
Luego, ésta será la única visita que nos haga y la única oportunidad de observar un cometa de estas características.

Video: Hubble Sees First-Time Icy Visitor Comet K2

Publicado el 28 sept. 2017

Referencias:

Fuente:

pdp.

El asteroide activo binario 288P.

En Ciencia, uno cambia preguntas por otras más complejas.
En Astronomía, además, uno descubre objetos raros, los que van a parar a la bolsa de los objetos raros. El problema es cuando esa bolsa se llena.

Siempre se tuvo bien distinguidos a los asteroides de los cometas, hasta que comenzaron a aparecer asteroides con colas cometarias o cometas con órbitas asteroidales (¿cometas en la región de los asteroides entre Marte y Júpiter?) y objetos sin cola pero con órbitas alargadas (¿cometas desgastados sin hielos que sublimen y generen cola?).
Luego aparecieron los asteroides con satélites naturales y los binarios.

Ahora apareció el objeto en el cinturón asteroidal clasificado como 288P, un asteroide activo con clasificación de cometa.
Se trata de un objeto binario. Dos asteroides de masas y tamaños similares orbitándose mutuamente en torno a su centro de masas separados unos 100 Kms. (Wikipedia, Centro de masas, https://es.wikipedia.org/wiki/Centro_de_masas).
También presentan una cabellera de hielos de agua sublimados y una cola de gas y polvo, típica de los cometas.

Imágenes de 288P crédito de NASA, ESA, and J. Agarwal (Max Planck Institute for Solar System Research).

Se estima que un los hielos superficiales de un un objeto en esa región del Sistema Solar, no pueden durar mucho tiempo a menos que estén protegidos por una capa reflectante de polvo de algunos metros de espesor. Se piensa que se trata de un un objeto joven, de no más de 5000 años fragmentado por su rápida rotación.

Video publicado el 20 sept. 2017Asteroid 288P is a binary main-belt comet

 

Referencia:

Fuente:

pdp.

La visita de Florence (sep.2017).

El 1ro. de septiembre de 2017, nos visitó el asteroide 3122 Florence (https://es.wikipedia.org/wiki/(3122)_Florence).
Nos visitó pasando a unos 7 millones de Kms., haciendo de esta visita la más cercana que nos hará en los próximos 500 años. Como su órbita no cruza la nuestra, no genera riesgo de colisión. Su paso dejó mucha información obtenida a través de las observaciones, en particular con técnica de radar.
Ésta consiste en enviar una señal de radio y analizar el “rebote” en el objeto.

Se hizo un video con imágenes obtenidas de esta manera. En este tipo de imágenes, las cosas no son como parecen.
En este video, en el eje horizontal se aprecia la distancia a la Tierra. Es decir que elevaciones y depresiones del terreno se aprecian en esa dirección. En vertical se aprecia la velocidad radial o en dirección de la visual. O sea que a mayor velocidad, ese punto estará más desplazado hacia arriba o hacia abajo. De esta manera, su apariencia redondeada no representa su morfología real; estamos viendo su rotación.
La sorpresa es que este objeto de unos 4 Kms. de diámetro, vino acompañado de dos satélites naturales, de entre 100 a 200 mts. A falta de mejores nombres, se señalan como luna interior (Inner moon, la más cercana al asteroide) y luna exterior (outer moon).

La señal de radar “viene” de la derecha de la imagen, por eso el objeto parece más iluminado de ese lado. En un momento de la animación, la luna interior entró en el como de sombra producido por el radar, o sea entre el asteroide y nosotros.

Fuente:

pdp.