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Los ríos en la Tierra, Marte y Titán: sus diferencias.

Además de la Tierra, hay cauces de ríos en Marte y en Titán, la mayor luna de Saturno.
Veamos sus diferencias.

Left to right: River networks on Mars, Earth, and Titan. Researchers report that Titan, like Mars but unlike Earth, has not undergone any active plate tectonics in its recent past.

Ríos en Marte (izq.), Tierra (centro), Titán (der.) – crédito: Benjamin Black/NASA/Visible Earth/JPL/Cassini RADAR team. Adapted from images from NASA Viking, NASA/Visible Earth, and NASA/JPL/Cassini RADAR team

En Marte, los ríos se han secado. Sus cauces no se deben al movimiento de placas que generan una topografía donde las diferentes alturas encaminan las aguas como en la Tierra.
En Marte, esos cauces por donde fluyó agua alguna vez, se formaron en la juventud del Planeta con la colaboración de la actividad volcánica e impactos de asteroides.

En Titán, los ríos tienen flujo pero no de agua. Son de Metano. Titán tiene clima debido a su movimiento en torno a Saturno; eso hace que ofrezca diferentes “caras” al Sol. Sus nubes de Metano llueven alimentando ríos y lagos. En Titán hay un ciclo del Metano similar al del agua en Casa. En este caso, su topografía se debe a variaciones en el espesor de los hielos de su corteza. Éstos se ven afectados por el acercamiento y alejamiento de Titán a Saturno a lo largo de su translación. En ese proceso, la luna siente tirones que la “amasan” aumentando su temperatura interior por el trabajo de las fuerzas involucradas. Eso ayuda a la erupción de material (lodo y chorros de líquido) por fracturas (pdp, Titán, https://paolera.wordpress.com/tag/titan/).

Referencia:

Fuente:

pdp.

Breve historia evolutiva de la Tierra.

“La historia de la Tierra es como un libro al que le arrancaron el primer capítulo”. (A. Burnham, Autralian National University).

Podemos hojear ese libro desde atrás; o sea que observando las evidencias de Hoy, podemos inferir cómo eran las condiciones antes.
Nuestro Planeta, es un planeta vivo de unos 4500 millones de años de edad.
La actividad en su interior, visible en las erupciones volcánicas, genera el protector campo magnético. Gracias a él, las partículas cargadas del Sol se desvían hacia las vecindades de los Polos generando la Auroras. Sin ese campo, estaríamos como Marte, expuestos al peligroso viento solar.

A la Tierra le llevó mucho tiempo ser como es.
Hace unos 65 millones de años, el choque de los continentes provocó la aparición de la Cordillera del Himalaya, la cadena más alta del Mundo donde está el Monte Everest. En ese evento, se generó una gigantesca “arruga”, la que aún está creciendo (Geoenciclopedia, Cordillera del Himalaya, http://www.geoenciclopedia.com/cordillera-del-himalaya/).
Coincidentemente para esa época, un meteorito impactó cerca de la Panínsula de Yucatán. Eso, más la actividad volcánica de entonces, colaboró en la extinción de los Dinosaurios (pdp, 13/oct./2015, En la extinción de los dinosaurios el meteorito tuvo un complice necesario, https://paolera.wordpress.com/2015/10/13/en-la-extincion-de-los-dinosaurios-el-meteorito-tuvo-un-complice-necesario/). Aparentemente, los impactos meteóricos de consideración, están relacionados con actividad volcánica (pdp, 03/may./2017, Relación entre volcanismo e impactos meteóricos, https://paolera.wordpress.com/2017/05/03/relacion-entre-volacanismo-e-impactos-meteoricos/).

Previo a eso, hace unos 700 millones de años atrás, aparecieron las masas continentales.

Mucho antes, hace unos 4000 millones de años, la Tierra pasó por el período de Bombardeo Pesado. En ese período nuestro Planeta fue impactado por una gran cantidad de asteroides y cometas. Luego de eso, aparecieron las primeras bacterias.
Estudiando las rocas más antiguas del Planeta en una región al Oeste de Australia, se encontró que tienen grandes similitudes con rocas de diferentes edades.
En su juventud, dentro de sus primeros 500 millones a 700 millones de años, la Tierra era un lugar tranquilo, sin continentes moviéndose y chocando. Cubierta de agua, a lo sumo con alguna que otra pequeña isla, se mantuvo así por al menos unos 1500 millones de años.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El sistema Épsilon Erídano: un sistema Solar joven.

Épsilon Erídano (e-Eri) , es una estrellas a unos 10 años luz (AL) de casa.
Ubicada en la constelación de Erídano, tiene una masa y tamaño muy similar a nuestro Sol (de tipo espectral más tardío: K2V) (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/%C3%89psilon_Eridani).
Se le conoce un planeta (e-Eri-b) de masa joviana a una distancia de la estrella (curiosamente) similar a la de Júpiter y el Sol.

Se sabe que el polvo que puede rodear a una estrella, se calienta y emite en infrarrojo (IR). Sabiendo esto, se hicieron observaciones detalladas en infrarrojo de esta estrella.
Se detectó un exceso en IR, que corresponde a anillos de escombros.
Éstos, están relacionados con la formación de planetas, ya sea como esquirlas o como protoplanetas.
Se detectaron tres anillos de polvo y rocas.

750px-system_epsilon_eridani

Ilustración del sistema e-Eri (ampliable) crédito de NASA/JPL-Caltech.

El primero, es interior a e-Eri-b, y se corresponde en dimensiones a nuestro cinturón de asteroides.
El segundo, está a una distancia de su estrella similar a Neptuno y del Sol, y sería equivalente a nuestro cinturón de Kuiper.
Más allá, hay un tercer disco, éste más ancho, de objetos más fríos y seguramente helados, similar a nuestra nube de Oort. Entre estos dos últimos, hay una brecha posiblemente definida por la existencia de dos planetas más; uno limitando exteriormente con al segundo anillo, y otro limitando interiormente al tercero.

Así, este sistema no sólo se asemeja mucho al nuestro, sino que es similar a cómo era el Sistema Solar en su juventud. De esta manera, estos planetas bien podrían estar pasando por la etapa de bombardeo de escombros como los que trajeron agua y otros elementos para la vida tal como la conocemos en la Tierra.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El origen de la familia Eureka.

En el estudio del movimiento de los cuerpos, está el problema de los tres cuerpos.
En ese problema, se contempla el caso donde un cuerpo masivo (por ejemplo el Sol) es gravitacionalmente dominante, otro de masa apreciable (por ejemplo un planeta) está en órbita en torno él y un tercero de masa despreciable (una luna o satélite) en órbita en torno a este último.
En ese caso se dan los llamados Puntos de Lagrange. Son lugares en la órbita del cuerpo de masa apreciable o planeta, donde pueden haber cuerpos de masa despreciable en trayectoria estable permanentemente delante o detrás de él. A 60º adelante con vértice en el cuerpo masivo se encuentra el punto L4, y 60º detrás el punto L5.

Júpiter tiene a Los Troyanos, tanto en L4 como en L5 (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Asteroide_troyano). La Tierra tiene solamente uno (pdp, 27/jul./2011, Primer asteroide troyano de la Tierra, https://paolera.wordpress.com/2011/07/27/primer-asteroide-troyano-de-la-tierra/).

El asteroide Eureka, resultó ser un Troyano de Marte en L5 (sigue al planeta en su órbita) (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/(5261)_Eureka). Con el tiempo, se descubrieron más objetos mostrando la existencia de la familia de Eureka.

Mars and asteroids

Ilustración del vecindario asteroidal de Marte – Crédito: NASA.

Todos son cuerpos dominados por Olivino. Se trata de un elemento existente en el interior de los planetas rocosos. Esto sugiere un origen común para esta familia de objetos.
Pueden ser restos de un planeta destruido en una colisión o partes del manto marciano expulsadas por un gran impacto. Como sea, guardan información de la juventud del Sistema Solar.

Referencia:

Fuente:

pdp.

La visita de 2014 JO25 del 19/abr./2017 (actualizada al 21/abr./2017).

El 19 de abril del 2017 nos visitará el asteroide 2014 JO25.
Descubierto en mayo del 2014, este objeto es de unos 650 mts. de diámetro. Tiene una superficie más reflectante que la de la Luna y su máximo acercamiento será para el 19 de abril del 2017 a las 9:40 hs. UTC (Tiempo Universal Coordinado), pudiendo ser observado con pequeños telescopios en cielos limpios desde ambos hemisferios (magnitud visual aparente: 11). En ese momento estará unas 4,6 veces la distancia a la Luna, por lo que no es peligroso para nosotros.

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Ilustración de Eddie Irizarry con Stellarium.

Esta visita es la más cercana de este objeto en los últimos 400 años y lo será por los próximos 500 años.

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Actualización del 19/abr./2017 a las 10:00 HOA (GMT -3).El 17/abr./2017, se obtuvo una imagen de radar de este asteroide. La técnica consiste en enviar ondas de radio, las que al rebotar en el objeto producen una radio imagen con detalles de su suelo de algunos metros de resolución. La imagen obtenida tiene una forma familiar. Se trata de un objeto en forma de maní, como tantos otros asteroides (ejemplo: Cleopatra) y cometas (ejemplo: C67P/C-G), resultado de colisiones a baja velocidad (pdp, 01/jun./2015, Colisiones a baja velocidad como origen de objetos en forma de maní, https://paolera.wordpress.com/2015/06/01/colisiones-a-baja-velocidad-como-origen-de-objetos-en-forma-de-mani/).

Imagen publicada en Space.com

Referencia:

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Actualización del vie./21/abr./2017 a las 10:45 HOA (GMT-3).
El asteroide tiene alrededor de 1Km. de diámetro, su lóbulo mayor es de unos 650 mts.
Este objeto no repetirá un paso cerano como éste antes de 400 años.

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Referencia:

Fuente:

pdp.

Las familias de KBOs.

El cinturón de Kuiper, es un conjunto de objetos menores que orbitan el Sol más allá de la órbita de Neptuno hasta unas 50 Unidades Astronómicas (1U.A. = 150 millones de Kms. = distancia Tierra-Sol) .
(Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Cintur%C3%B3n_de_Kuiper).

Básicamente hay dos familias de objetos en ese cinturón.
Los “calientes” (hot Kuiper Belt Object – hot KBO) son una familia de objetos dinámicamente excitados, con órbitas muy excéntricas e inclinadas con diversidad de colores donde el 10% son binarios (dos cuerpos girando en torno a un centro común)
Los “fríos” (cold KBO) tienen órbitas circulares y de bajas inclinaciones, de color rojo y un 30% son binarios. Éstos se habrían formado en la región que habitan.

Se han encontrado los “binarios azules”.

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Ilustración de un binario azul crédito de Gemini Observatoryy/AURA, artwork by Joy Pollard

Se trata de objetos binarios separados, apenas relacionados gravitacionalmente, de color azulado. Se los encuentra entre los clásicos KBO fríos. Se piensa que son objetos contaminantes que se habrían formado a 38 UA donde hoy hay pocos objetos y migraron hacia afuera por los tirones gravitatorios de Neptuno durante su migración hasta su actual posición.
Se habrían formado a través de la acreción de guijarros y luego por fricción dinámica se formaron las parejas de objetos binarios.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Venus sería el verdadero hermano de la Tierra.

En nuestro Sistema Solar, no todos los planetas llegaron a la madurez bien desarrollados.
El primer ejemplo lo dio Ceres al mostrarse como un protoplaneta; un planeta detenido en su formación (pdp, 06/ene./2016, https://paolera.wordpress.com/2016/01/06/ceres-seria-un-protoplaneta/).
Marte, con una masa de la novena parte de la terrestre, es considerado un embrión planetario que no completó su formación.
Siempre se dijo que este Planeta se había formado cerca de la Tierra y Venus. De ser así, debería tener una composición similar a estos Planetas, y la realidad es que sólo la Tierra y Venus tienen similitudes en ese aspecto.

Todo indica que Marte se formó más lejos del Sol y la Tierra, fuera de la región de acreción de formación de planetas terrestres. Allí, en la región de asteroides, donde se sentía la presencia gravitacional de Júpiter esculpiendo los discos planetesimales, Marte interrumpió su desarrollo. Más tarde, migraría hasta donde está hoy en día.
Por otro lado, Venus se habría formado más cerca nuestro por lo que se espera que tenga una composición casi idéntica. Así, Venus sería nuestro verdadero “planeta hermano”.

marteEmbrion

Histograma de composiciones básicas. El verde indica el porcentaje de condritos ordinarios, en amarillo el de enstatita y en azul el de los carbonáceos – Gráfico publicado en el trabajo de R. Brasser et al.

En el histograma de composiciones básicas para cada planeta, se observa la gran diferencia en el caso de Marte entre los esperado y lo observado.

Fuente:

pdp.