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¿La seguidilla de huracanes es casual?

No suelen existir las casualidades.
Si buscamos bien, es probable que encontremos las causas de eventos que parecen casuales.

En Septiembre del 2017, el Caribe siente el castigo de huracanes. Si bien no es algo nuevo, sí lo es la cantidad de huracanes que se dan simultáneamente.
Primero fue el huracán Harvey de categoría 4 (la máxima categoría es 5) castigando a Texas, EEUU. Pocos días después se dio Irma de categoría 5 a 4, junto con Katia (categoria 1 a 2) y José, éste también de categoría 4.

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Imagen de los huracanes Katia (izq.) Katia (centro) y José (der.) – Crédito de CIRA/RAMMB & NOAA.

Sucede que algo similar ya se había dado en el año 2015, con los huracanes Kilo, Ignacio y Gimena, todos de tipo 4 (pdp, 31/ago./2015, Esto se pone feo…, https://paolera.wordpress.com/2015/08/31/esto-se-pone-feo-se-forman-tres-huracanes-de-tipo-4/).

De izquierda a derecha; los huracanes Kilo, Ignacio y Gimena. Imagen crédito NASA Worldview.

Hay antecedes de 4 huracanes en el 2010 y 2008.
Bien… ¿cabe alguna duda de las consecuencias del calentamineto global?

Referencia:

Fuente:

pdp.

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La gran barrera de coral en su peor momento desde 1998.

La gran barrera de colar es la mayor estructura coralina del mundo (https://es.wikipedia.org/wiki/Gran_Barrera_de_Coral).
A marzo del 2017, muchas secciones de la barrera están muertas, y el 91% se ha blanqueado. El proceso de blanqueamiento de corales se debe a la muerte de las formas de vida simbiontes que viven en ellos y colaboran con su pigmentación.

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Coral blanqueado en el 2016 en el norte de la gran barrera – Imagen: Terry Hughes et al./Nature.

La muerte de los simbiontes se debe a la alta temperatura del agua, lo que es consecuencia del calentamiento global (otra más). Esto fue notable en 1998, mayor en 2002 y máximo en 2016.

Fuente:

pdp.

Abril 2016, ¿estamos en el horno?

Es sabido que existe un calentamiento global, sus causas y todo lo que se hace para frenarlo. También es sabido que ese freno, en caso de aplicarse, no será inmediato.
Sin discutir si se está o no haciendo lo correcto, hay dos cosas que anotar.

melting spike

Por un lado, los hielos de Groenlandia mostraron dos picos en la estadística de deshielos; uno en Abril y otro en Mayo (en particular el 12 de Mayo), siempre del 2016.
Esto habla de un adelantamiento de los deshielos de esa zona, tratándose del quinto adelantameinto en la historia.

Unusual warmth dominated much of the globe in April, particularly the high latitudes of the Northern Hemisphere. It was the warmest April on record. (Source: NASA GISTEMP)

Imagen crédito de NASA GISTEMP.

Por otro lado, el mes de Abril (siempre del 2016) fue el más cálido en la historia. Este último Abril estableció un nuevo registro máximo de calentamiento superando al establecido previamente por Abril del 2010.

Si se hacen las cosas bien para detener este proceso, la disminución del calentamiento no será inmediata así que se espera algunos picos más antes de ver los primeros buenos resultados. Eso si se comienza a hacer lo debido para frenar este proceso.

Fuentes:

pdp.

Cuidado, se podrá ver el Metano.

yo_no_fuiUn mito dice que en los natatorios hay un líquido que se pone rojo con el contacto con la orina, para que nadie se atreva a orinar en el agua que todos comparten nadando. Ahora parece que algo parecido se hace realidad.
Se diseñó una cámara que hace visible el Metano, elemento fundamental en el estudio del efecto invernadero[1] y el calentamiento global. Entre otros gases involucrados, el Metano siempre existió en el Planeta, digamos en proporciones normales. Con el desarrollo de la industria, éste y otros gases aumentaron su proporción en la atmósfera generando el ya conocido efecto de calentamiento global.
Esta cámara apunta a un mejor estudio del problema, pero… cuidado, se hacen visibles no sólo las fuentes de metano relacionadas con la industria. También se vuelven visibles las naturales, tales como los eructos de las vacas y… los gases intestinales.
Ahora con el disimulo ya no se hace mucho.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_invernadero

Fuentes:

pdp.

Esto se pone feo, se forman tres huracanes de tipo 4.

Para que se forme un huracán hace falta aire caliente y húmedo, por eso es que nacen en los océanos de aguas cálidas.
El aire caliente se eleva y su lugar es ocupado por aire frío, el cual se calienta y el proceso se repite. En el centro de ese sistema, se produce un vórtice alrededor del cual el aire se arremolina. Cerca del Ecuador, la rotación terrestre genera un efecto Coriolis. Las masas de aire cerca del Ecuador se mueven con mayor velocidad que las de mayor latitud. Así, esas masas de aire tienden a “enroscarse” y esa diferencia de velocidad aumenta a medida que el aire se acerca al vórtice por conservación del impulso angular; el mismo principio que hace que un patinador gire más rápido al juntar sus brazos al cuerpo.

De izquierda da derecha; los huracanes Kilo, Ignacio y Gimena. Imagen crédito NASA Worldview.

El 29 de Agosto (del 2015) se observó la formación de tres huracanes de categoría 4 sobre el Pacífico. Esto es algo nunca antes visto y está relacionado con el calentamiento global.

Gimena parece seguir a Ignacio en su trayectoria y aparentemente se dirigen hacia Hawai. Aún no tocaron tierra, esperemos que no lo hagan.

Referencia:

Fuentes:

pdp.

Disminución del aumento de la temperatura de las aguas superficiales.

Captura de pantalla de 2014-02-07 14:10:41Desde el año 1970 que se viene detectando un aumento de la temperatura superficial de los océanos a nivel global. Desde hace unos 15 años, los satélites que realizan estas mediciones han detectando una disminución en este aumento. Nada indica que el calentamiento global del Planeta está disminuyendo porque no disminuyó el aumento de dióxido de carbono en la atmósfera, el nivel de las aguas ni el adelgazamiento de las capas de hielo.
Todo sugiere que se trata de una variación en el intercambio de calor entre las cálidas aguas superficiales y las frías que están unos 700 mts. por debajo; como si al calor se estuviese guardando o acumulando debajo de la superficie de los océanos. Se cree que es algo transitorio, luego de lo cual el agua cálida aflorará nuevamente. De no darse esto último, podrían aparecer consecuencias tales como la alteración de la circulación de los océanos y de otros indicadores climáticos.

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Fuentes:

pdp.

Los ciclos de Milankovitch y el calentamiento terrestre.

20130816-235954Las glaciaciones son épocas de larga duración durante las cuales la temperatura del Planeta desciende a nivel global.  Las causas pueden ser muchas y todas relacionadas con la energía que recibimos del Sol y todas sin confirmación definitiva hasta la actualidad (febrero del 2014).
Algunos sugieren que la órbita del Sol alrededor del centro galáctico, tiene relación con las glaciaciones. Nuestro Sol podría atravesar los brazos de la Vía Láctea en su trayectoria alrededor del centro galáctico. Cuando lo hace absorbería materia que modificaría su radiación, esto aumentaría la temperatura en la Tierra y se produciría un aumento de la evaporación de las aguas y de la cantidad y espesor de las nubes. Así, el Planeta recibiría menos calor en su superficie y, en apariencia, comenzaría a congelarse (además de otras consecuencias). Esto no es del todo aceptado.
Otras teorías apuntan a la actividad Solar, en particular a la disminución de la misma, aunque no sería tan acentuada como para congelarnos a nivel global.

Nuestro Planeta presenta variaciones en su órbita que podrían causar bruscas disminuciones de la temperatura. Actualmente, la órbita de la Tierra es casi circular, por lo que las estaciones del año se producen fundamentalmente debido a la inclinación del eje de la Tierra. En un año el Planeta se aleja o acerca tan sólo un millón de Km. de los 150 millones de Km. de distancia promedio al Sol. Luego, eso es despreciable. Las estaciones del año se deben a que la inclinación del eje terrestre hace que en un Hemisferio la luz solar sea más perpendicular (y efectiva) que en el otro.
Pero la Tierra presenta otros movimientos, todos de largo período (entre 20 mil y 30 mil años), tanto que se los suele tomar como seculares. Hay variaciones en la excentricidad de la órbita, inclinación del eje polar, balanceo del plano orbital, rotación de los ejes de la órbita terrestre (ápsides) y otras más. Si todos llegan a coincidir con un aumento de la excentricidad de la órbita terrestre, se podría tener una glaciación.
Si la órbita del Planeta se vuelve más elíptica, la condiciones de radiación solar ya no se deben sólo a la inclinación del eje terrestre, ya comienza a intervenir la distancia al Sol, cuya variación dejaría de ser despreciable.
En el afelio (punto más alejado del Sol), la Tierra no sólo recibiría menos calor y se enfriaría, sino que se movería  más lentamente que en las condiciones de afelio actuales. Luego, estaría enfriándose durante mucho más tiempo que en la actualidad. En el perihelio (punto más cercano) si bien se acercaría más el Sol que en la actualidad, también se movería mucho más rápido, por lo que no tendría tiempo de aumentar mucho su temperatura. Además, los hielos reflejarían mucho luz (y energía) al espacio.
Así se tendría una glaciación.
A esto se lo conoce como “ciclos de Milankovitch [1]

Si bien esta teoría no explica algunas glaciaciones pasadas, sí explica la mayoría de ellas. No sería la primera vez que un evento se debe fundamentalmente a una causa, la que a su vez sufre colaboraciones (a favor o en contra) de otras menores.
De todas formas, hay algo llamativo. Según esta teoría, el Planeta se está aproximando a su próxima glaciación, esto es dentro de miles de años, por lo que deberíamos estar observando un aumento en los hielos.
Por el contrario, éstos están disminuyendo a causa de un aumento en el calentamiento terrestre a nivel global. Muchos sugieren que es culpa del Hombre que provoca un aumento del dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Otros, la minoría, estima que el aumento de este gas se debe a causas naturales, las que ya habría experimentado antes nuestro Planeta.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Ciclos_de_Milankovitch&redirect=no

Fuente:

pdp.