Archivo de la categoría: Ecología

La gran barrera de coral en su peor momento desde 1998.

La gran barrera de colar es la mayor estructura coralina del mundo (https://es.wikipedia.org/wiki/Gran_Barrera_de_Coral).
A marzo del 2017, muchas secciones de la barrera están muertas, y el 91% se ha blanqueado. El proceso de blanqueamiento de corales se debe a la muerte de las formas de vida simbiontes que viven en ellos y colaboran con su pigmentación.

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Coral blanqueado en el 2016 en el norte de la gran barrera – Imagen: Terry Hughes et al./Nature.

La muerte de los simbiontes se debe a la alta temperatura del agua, lo que es consecuencia del calentamiento global (otra más). Esto fue notable en 1998, mayor en 2002 y máximo en 2016.

Fuente:

pdp.

Los cocodrilos anaranjados de Gabón.

En las cuevas de Abanda, en la selva de Gabón, hay una interesante población de cocodrilos.
Ellos suelen ir cada tanto a tierra firme, y en la épocas de sequía, salen en busca de lugares que les permita esperar la temporada húmeda. Los que están en las cuevas de Abanda, suelen estar más tiempo dentro de ellas, casi permanentemente. Salen para aparearse y luego retornan a las cuevas. Obviamente encuentran abundante comida y fácil de conseguir.

Estas cuevas están habitadas por murciélagos, los que son fáciles de capturar cuando están a baja altura en las paredes, o mejor aún, cuando caen.
Lo curioso es que esos cocodrilos tienen un color inusualmente anaranjado.

crocodiles

Foto crédito de Olivier Testa (www.abanda-expedition.org)

Por un lado, se piensa que puede tratarse de un proceso de adaptación. En ese proceso, se altera la pigmentación de su piel como sucede con muchos animales que viven en cuevas.
Pero por otro lado, puede tratarse de contaminación.
El agua que hay en el piso de algunas partes de las cuevas, tiene una química muy particular debido al excremento de los murciélagos. Los cocodrilos sumergidos en ese agua, sufren un proceso en su piel, similar al que se la somete cuando se la trata para hacer carteras o zapatos.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Harambe no es el primer gorila que matamos.

Harambe

Imagen publicada en BBC – Reuters

El 31 de mayo del 2016, resonó la noticia de la ejecución de Harambe, un gorila de 17 años que participaba de un programa de reproducción de gorilas en cautiverio.
Sucedió que un niño cayó al recinto de los gorilas y el animal fue muerto de un disparo por temor a que lastime al chico.
El cuidador que le disparó, consideró que un dardo tranquilizante no sería lo suficientemente rápido en actuar y le daría al animal tiempo de herir a la criatura.
Mientras se analizan los videos buscando ver si el gorila estaba peligrosamente alterado y mientras se analiza si hubo negligencia por parte de la madre del menor, en todo el mundo se suman firmas repudiando la muerte de Harambe y exigiendo se tomen medidas para que esto no se repita.
Bien, pero resulta que el animal estaba en un programa de reproducción en cautiverio porque su especie está en la lista roja de animales en peligro se extinción.

Pregunta: ¿quién puso a esos animales al borde de la desaparición?.
Respuesta: Nosotros.

Luego, no nos espantemos. Harambe es uno de los tantos que ha muerto por la inacción de unos e indiferencia de otros; la única diferencia con los otros gorilas exterminados, es que la historia de éste salió en los diarios.

Fuentes:

pdp.

Cuidado, se podrá ver el Metano.

yo_no_fuiUn mito dice que en los natatorios hay un líquido que se pone rojo con el contacto con la orina, para que nadie se atreva a orinar en el agua que todos comparten nadando. Ahora parece que algo parecido se hace realidad.
Se diseñó una cámara que hace visible el Metano, elemento fundamental en el estudio del efecto invernadero[1] y el calentamiento global. Entre otros gases involucrados, el Metano siempre existió en el Planeta, digamos en proporciones normales. Con el desarrollo de la industria, éste y otros gases aumentaron su proporción en la atmósfera generando el ya conocido efecto de calentamiento global.
Esta cámara apunta a un mejor estudio del problema, pero… cuidado, se hacen visibles no sólo las fuentes de metano relacionadas con la industria. También se vuelven visibles las naturales, tales como los eructos de las vacas y… los gases intestinales.
Ahora con el disimulo ya no se hace mucho.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_invernadero

Fuentes:

pdp.

Por qué el agujero de ozono crece aunque dejemos de usar CFC.

Imagen del agujero de ozono antártico actualizada el 2 de octubre del 2015 crédito de NASA Earth Observatory.

El agujero de ozono sobre la Antártida ha aumentado un 22% este año (2015) respecto del 2014.
como sabemos, el ozono es fundamental para la vida en Casa tal como la conocemos, pues filtra los rayos ultravioletas del Sol. Esa radiación genera cáncer de piel, además de otras cosas como aniquilar pequeñas formas de vida. Sin el ozono que se genera naturalmente en la estratósfera, estaríamos como en Marte, en un ambiente agresivo para la nosotros, casi esterilizador.

También, no hay dudas de que la disminución de ozono en la estratósfera encima del polo sur terrestre se debe a los CFC, clorofluocabonos emitidos por el Hombre en el uso de aerosoles, gases para refrigeración y otras cosas.
Se redujo mucho el uso de los CFC (casi totalmente ya que algunos se atreven a usarlo a veces) por lo que se espera que el agujero de ozono disminuya. Así es que muchos se sorprenden por este crecimiento. Más; algunos dicen que este aumento en su tamaño, pese a los actuales cuidados, demuestra que esto se debe a causas naturales y no a la acción del Hombre. Si bien la cantidad de ozono puede variar por causas naturales, no lo puede hacer de semejante manera. Es evidente que hay algo no natural actuando. Eso es precisamente los CFC emitidos por los seres humanos. Pero… ¿cómo?, si se redujo casi totalmente el uso de CFC.
La respuesta en simple.
Los CFC emitidos por nosotros son muy duraderos, pueden permanecer en la atmósfera desde 60 años a más de 200. Luego, aún estamos y estaremos sufriendo por lo hecho desde antes de la toma de conciencia sobre el uso de los CFC.

Fuentes:

pdp.

La Tierra en infrarrojo.

Este es un video de la Tierra armado con vistas en infrarrojo desde satélites. A la izquierda se observa el pacífico, y a la derecha, Norte y Sud América. Este video resume casi dos meses de observación.

Imágenes de las regiones de la Tierra mostradas en el video. Crédito de las imágenes de NOAA-NASA GOES Project.

La regiones blancas (brillantes) corresponden a corrientes de aire caliente (flujos de calor) cuya energía (calor) proveniente del Sol, puede salir al espacio y ser visto por los satélites.
Por ejemplo, al Oeste de Sud América se aprecia la pulsación brillante del desierto de Atacama. Eso se debe al periódico calentamiento y enfriamiento de esa región del Planeta.
Las partes obscuras, son regiones donde al calor del Sol queda atrapado en la Tierra y no sale al espacio. Aquí no intervienen las nubes, eso se debe al vapor de agua y al dióxido de carbono en la atmósfera que no permiten que el calor del Sol reflejado en el suelo salga al exterior (efecto invernadero).
Es evidente que ese calor retenido en al Planeta es el que provoca el recalentamiento. Si se tiene en cuenta el aumento de dióxido de carbono inducido por nosotros, es clara la conclusión.
Recalentamiento global.

Es curioso cómo nos agarramos de la Ciencia para preocuparnos por asteroides que nos visitan, pero no le damos importancia a la contaminación de nuestra única casa.
Recordemos que lo que hacemos que extingue especies, es lo que nos va a extinguir a nosotros.

Fuentes:

pdp.

Disminuye la capa de hielo Quelccaya, Perú.

La capa de hielo Quelccata en Perú del 28 de noviembre del 2014. Imagen crédito de KARI/ESA

En esta imagen satelital en falso color, se aprecia la capa de hielo Quelccaya en Perú. Ubicada en la cordillera oriental de Los Andes peruanos, es la mayor capa de hielo de los Trópicos.
Por la acción de las elevadas temperaturas está derritiéndose; desde 1970 ya perdió más del 20% de superficie y se estima que desaparezca en algunas décadas más. Muchas personas aprovechan las aguas de deshielos de estas capas para vivir o generar energía, cosa que se acabará en un futuro.

Desde 1980 se han formado lagos con el agua producida por el derretimiento de estos hielos, incluso se puede apreciar en color rojo (la imagen es en falso color) el aumento de la vegetación en las regiones por donde escurre el agua.
Arriba a la izquierda se aprecia el glaciar Qori Kalis que ya perdió más de la mitad de volumen desde 1960.

Fuente:

pdp.