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El Gran Evento de Biodiversidad Ordivícico pudo ser el resultado del choque entre asteroides colosales.

Hace unos 466 millones de años se dio en Casa el Gran Evento de Biodiversidad Ordivícico (GEBO – GOBE en inglés –).
En aquella época, las aguas bajaron su nivel y se congelaron conservando así mejor una variedad de gases como el oxígeno. En ese evento murieron muchas formas de vida, pero en su lugar floreció una gran variedad; la que tal vez no hubiera aparecido con la presencia de la anterior.

En la Tierra se dan períodos de épocas de hielos. Eso se debe a periódicas variaciones en la órbita del Planeta conocidas como períodos o ciclos de Milankovitch (Ciclos de Milankovitch… | pdp, https://paolera.wordpress.com/2014/02/03/los-ciclos-de-milankovitch-y-el-calentamiento-terrestre/).
Éstos son de decenas a cientos de miles de años y si retrogradamos en el tiempo, no se observa una significativa concordancia con el momento en que se dio el GEBO. Tampoco hay evidencias de causas geológicas, como ser actividad volcánica que altera la circulación del aire y del agua haciendo que ésta se congele.
Aquí sucedió otra cosa y vino del espacio exterior.

Estudiando la capa de sedimentos de la época del GOBE, se encontró gran cantidad de pequeños meteoritos y micrometeoritos.

Lead author of the study Birger Schmitz stands in front of the Ordovician sediment layer at a quarry in Kinnekulle, Sweden, one site they examined for evidence of dust from a giant asteroid collision 466 million years ago. Credit: Philip R. Heck

Birger Schmitz frente a la capa de sedimentos ordovicianos – Crédito: Philip R. Heck

Todos son de tipo condritas de clase L, que es un tipo muy abundante en el cinturón de asteroides. Además, la gran cantidad observada en el tiempo en que se produjo la capa de sedimentos, indica una caída brusca y en cantidad; unas 100 mil toneladas diarias mientras que habitualmente suele caer 100 toneladas diarias de las que la mayoría se incinera en el cielo.
Más aún.
En este polvo meteórico hay evidencias de impactos de rayos cósmicos (partículas cargadas moviéndose a gran velocidad por el espacio). Los meteoritos que se encuentran en las partes inferiores de los sedimentos muestran menos evidencias de impactos de estos rayos que los superiores, lo que indica que “los de más arriba” estuvieron más tiempo en el espacio y fueron los últimos en caer.

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Pequeño meteorito incrustado en roca de más de 460 millones de años. En la parte superior se observa el fósil de un nautiloide. Crédito: Field Museum, John Weinstein

Todo esto indica que hubo un gran choque entre dos enormes asteroides, digamos de unos 100 kms. de ancho. Esto generó una gran cantidad de polvo que, luego miles o millones de años en el espacio, cayó en Casa. El polvo fue capaz de ocultar la luz Solar, y así, la disminución de temperatura terminó produciendo aquella época de hielo.

Por otro lado, hay grandes asteroides de tipo condrita L. Algunos de ellos pueden ser lo que quedó de aquella colisión; por ejemplo: Gaspra.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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2019 LF6, el nuevo miembro del grupo Atira (a julio del 2019)

Las familias de asteroides son grupos de éstos objetos que comparten propiedades.
Hay muchas, y todas llevan el nombre del primer miembro de la familia en ser descubierto. Un ejemplo es la familia de Atira.
Estos asteroides tienen órbitas interiores a la Terrestre y Atira fue el primero de ellos en ser descubierto. Hoy son un grupo de unos 20 objetos. El catalogado como 2019 AQ3, se destacó por tener un período de translación de solamente 165 días de los Nuestros.
Ahora, se descubrió a 2019 LF6.

File:2019 LF6-orbit.png

Ilustración de la órbita de 2019 LF6 crédito JPL.

Su órbita lo lleva de las afueras de Venus a ser interior a Mercurio. Como la tercera ley de Kepler indica, tiene un período translación corto, en este caso es de tan sólo 151 días Terrestres.

Movie of asteroid 2019 LF6

Movimiento en el cielo de 2019 LF6 crédito de ZTF/Caltech Optical Observatories

Tiene un tamaño de 1 Km. aproximadamente por que es de fácil detección, pero permaneció esquivo hasta Hoy porque su trayectoria por las vecindades del Sol dificulta su detección.

Referencia:

Fuente:

pdp.

¿Por qué Bennu arroja piedras al espacio?

Bennu es un asteroide de unos 500 mts de diámetro cercano a Nosotros.
Se trata de un objeto formado por una pila de escombros como puede observarse en las imágenes, donde su suelo aparece completamente cubierto de rocas. Entre ellas se destaca La Gárgola, una roca de unos 20 mts. de altura, equivalente a un edificio de unos 6 pisos.

"the gargoyle"

Curiosa roca “gárgola” en Bennu – Crédito: D.S. LAURETTA ET AL/NATURE 2019

Bennu no es esférico, sino más bien tiene forma diamantada, como dos conos unidos por sus bases.

En el video se puede apreciar a La Gárgola en la parte inferior.

Video: Asteroid Bennu spins

Publicado el 20 mar. 2019

Lo más curioso de Bennu es que está arrojando pequeñas rocas al espacio.
Si bien no se conoce la causa de ésto, se sospecha que puede se causado por movimientos de las rocas que lo componen.
Se piensa que las rocas podrían sufrir desplazamientos; al moverse, algunas de ellas podrían fracturarse y arrojar esquirlas. Como la gravedad de Bennu es muy baja, las esquirlas así despedidas podrían dejar el asteroide.

Referencias:

pdp.

Posible ferrovulcanismo en un asteroide.

El vulcanismo no es raro en el Sistema Solar.
Hay lunas donde existen criovolcanes, volcanes que expelen hielo no necesariamente de agua. Por ejemplo en Titán, hay volcanes que arrojan hielo de metano.
Hay asteroides con evidencias de ser ricos en hierro.
Ese tipo de objetos, pueden ser el núcleo rico en hierro de un planetesimal que no llegó a desarrollarse como planeta por una colisión que lo destruyó desde su evolución.
El núcleo de hierro bien pudo estar caliente y fundido en este proceso, por lo que al quedar expuesto comenzó un enfriamiento de afuera hacia adentro. Por fracturas en su corteza de hierro, pudo expulsar ese elemento en forma de ferrovulcanismo. El hierro así eliminado, pasó a formar la mayor parte de la corteza del asteroide.
Incluso, el cuerpo podía haber tenido algo de roca y sulfuros, los que quedaron bajo la corteza de hierro expulsado rodeando el núcleo, el que podría tener bolsillos de sulfuros y hierro.

Este puede ser el caso del asteroide (16) Psyche.

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Ilustración del origen del ferrovulcanismo en Psyche – Crédito: ELENA HARTLEY

Ubicado en el cinturón asteroidal, su número 16 indica que es el 16to. en ser descubierto (en 1852), por lo que debe ser de tamaño considerable, y de hecho tiene unos 200 Kms. de ancho.

La NASA planea una misión a este objeto para el año 2022.

Si rotaba mientras se enfriaba su núcleo, entonces, llegó a tener un campo magnético, el que debió dejar evidencias en la superficie del asteroide y en sus rocas primigenias, así como lo hizo el campo magnético Terrestre en las antiguas rocas de nuestro Planeta.

Referencia:

Fuentes:

pdp.

Plumas y gárgolas en Bennu y el posible origen de Ryugu

El asteroide cercano Bennu está siendo visitado por la sonda OSIRIS REx, mientras que Ryugu, recibe a HAYABUSA 2.
Ambas sondas nos envían datos de insospechados eventos actuales y pasados.

En el caso de Bennu, se detectaron eyecciones de polvo. El asteroide suelta polvo que queda detrás de Él a lo largo de su órbita. No se conoce el origen de esas eyecciones, las que sueltan material con velocidades que van de unos centímetros por segundo a 3 mts./seg.

dust plumes

Plumas de polvo salen de Bennu – Crédito: NASA GODDARD, UNIVERSITY OF ARIZONA, LOCKHEED MARTIN.

Desde el 6 de enero del 2019 al 18 de febrero del mismo año ya se detectaron 11 “plumas” de material saliendo de Bennu. Esta es una actividad nunca antes observada en un asteroide.
Bennu muestra rocas muy curiosas.

"the gargoyle"

Curiosa roca “gárgola” en Bennu – Crédito: D.S. LAURETTA ET AL/NATURE 2019

Hay al menos 200 rocas con estas características familiarmente bautizadas como gárgolas.

En el caso de Ryugu, HAYABUSA 2 muestra cartacterísticas de su suelo que hacen pensar en su origen. Su color obscuro bastante uniforme se asemeja mucho a los asteroides de la parte interior del cinturón asteroidal, principalmente a Polana y Eulalia, objetos de 55 Kms. y 37Kms. de ancho respectivamente.

Ryugu asteroid

Sombre de Hayabusa 2 sobre Ryugu – Crédito: JAXA, UNIV. OF TOKYO, KOCHI UNIV., RIKKYO UNIV., NAGOYA UNIV., CHIBA INST. OF TECHNOLOGY, MEIJI UNIV., UNIV. OF AIZU, AIST.

Ryugu, con sus 900 mts. de diámetro, se habría partido de uno de los anteriores hace unos 700 millones de años atrás (dato corregido el 6 de julio del 2019 a las 12:50 HOA, antes se leía erróneamente 900 Kms de diámetro). El cuerpo del que nació este asteroide posiblemente haya tenido agua, la que en parte se perdió al espacio luego de la fragmentación que dio origen a Ryugu. ¿Puede haber quedado algo de ella en Él?

Referencias:

  • Surprising astronomers, Bennu spits plumes of dust into space.
    It’s the first time astronomers have seen such activity on an asteroid.
    BY LISA GROSSMAN, MARCH 19, 2019.

  • Ryugu is probably a chip off one of these two other asteroids.
    Japan’s Hayabusa2 team has narrowed down the asteroid’s origins based on its color.
    BY LISA GROSSMAN, MARCH 20, 2019.

pdp

2019 AQ3, otro miembro de la familia de Atira.

Los asteroides en su mayoría se encuentran entre Marte y Júpiter.
Se dividen en familias y en cada familia los asteroides comparten características orbitales entre otras cosas.
Entre tantas familias, están los cercanos a la Tierra (NEO – Near Earth Objects), que son los que nos visitan pasando a distancias inferiores a un cierto valor.
Dentro de ellos, están los potencialmente peligrosos, que son los que además de pasar cerca, superan un cierto tamaño. Algunos son penetrantes, es decir que cruzan la órbita Terrestre, dando lugar a llamativas órbitas relativas a Nosotros en forma de herradura (pdp, 29/ago./2013, Las órbitas nefroidales…,https://paolera.wordpress.com/2013/08/29/las-orbitas-nefroides-relativas-a-la-tierra/).

Existe una familia conocida como la familia de Atira, por el asteroide 163693 Atira, el primero en en su tipo en ser descubierto.
Hoy se conocen unos 20 miembros de esa familia y todos tienen órbitas comprendidas entre el Sol y la Tierra. Aún se estudia si se formaron en esa región del Sistema o si fueron convergiendo con el tiempo por razones gravitatorias.
Uno de ellos es el recientemente hallado 2019 AQ3.

The orbit of 2019 AQ3 is tipped heavily with respect to Earth’s, takes it closer to the Sun than Mercury, and just a bit farther out than Venus. Credit: NASA/JPL-Caltech

Ilustración  crédito: NASA/JPL-Caltech

Tiene una órbita muy inclinada (respecto de la Nuestra), de unos47°, y muy elíptica, la que lo lleva más cerca del Sol que Mercurio pasando cerca de Venus.
Así se lo puede clasificar como un asteroide cercano a Venus.
Los asteroides de esta familia son difíciles de observar por estar cera del Sol, a menos que se los observe cuando se alejen mucho de Él por su gran inclinación orbital.

Se piensa que puede existir un familia de asteroides con órbitas interiores a la de Mercurio, los Vulcanoides, (en honor al supuesto planeta Vulcano entre Mercurio y el Sol).

Referencia:

Fuente:

pdp.

El evento de Tall el-Hammam.

La Norte del Mar Muerto, se hallaron evidencias de un estallido en el cielo.

Ilustración crédito de: Shutterstock

En la región de Tall el-Hammam, se hallaron cerámicas de unos 3700 años de antigüedad con llamativas particularidades.
Tenían su superficie vitrificada y las piezas de circón dentro de la cerámica estaban evaporadas.
Para producir esto, las piezas debieron estar sometidas a temperaturas del orden de los 4000ºC. Pero para no terminar de quemarlas y destruirlas por completo, ese golpe de temperatura tuvo que ser breve; un flash de calor.
Ésto, y la ausencia de un cráter de impacto, son consistentes con un estallido en el aire propio de un objeto que penetró la atmósfera, como un asteroide o cometa, y estalló antes de tocar el suelo. Un evento similar al de Tunguska en 1908 (pdp, 04/jul./2013, El evento de Tunguska… https://paolera.wordpress.com/2013/07/04/el-evento-de-tunguska-pudo-ser-explicado-mejor-por-un-meteorito/).

El evento de Tall el-Hammam barrió con una zona de unos 500 Km2, eliminando toda forma de vida y cubriendo la región con una mezcla de sal y sulfatos del Mar Muerto recalentada y esparcida por la onda expansiva. Se estima que el objeto estalló a baja altura, a no más de 1 Km. del suelo.

Recordemos que cuando un objeto penetra la atmósfera a gran velocidad, fricciona con ella y comprime el aire delante en su camino. Esa compresión produce aumento de la temperatura, la que en parte excita el aire compimido produciendo el fulgor que se observa y en parte calienta al objeto. Así el bólido incremente su temperatura y puede presentar evaporaciones y aumento de la presión en su interior, lo que puede conducir a un estallido.

Se calcula que tuvieron que pasar unos 600 años hasta que la zona se descontaminó y pudo ser habitada de nuevo.

Referencia:

pdp.