Archivo de la categoría: Paleontología

Encuentran huevos de Pterosaurio en buen estado.

El Pterosaurio, no era un dinosaurio sino más bien un reptil con alas, del tamaño de una jirafa. Imaginemos lo imponente que era un animal de ese tamaño volando majestuosamente (pdp, 15/nov./2010, Cómo remontaba el Pterosaurio, https://paolera.wordpress.com/2010/11/15/como-volaba-el-pterosaurio/).

Ilustración crédito de Zhao Chuang

Desapareció con el choque del meteorito que extinguió a los Dinosaurios hace unos 65 millones de años atrás.
En Hami, China, se hallaron huevos de este animal. No es la primera vez que sucede, ya se habían encontrado no sólo en ese pasís, sino también en Argentina; lo que confirma cómo nacían estos colosos del aire. Más aún, se hallaron restos de un Pterosaurio con su huevos (pdp, 22/ene./2011, Un pterosaurio y su huevo, https://paolera.wordpress.com/2011/01/22/hallan-un-pterosaurio-y-su-huevo/).
Se encontraron unos 200 huevos, cantidad que demuestra que anidaban en colonias.

Cama de huesos donde se hallaron los fósiles y los huevos – Crédito: Alexander Kellner/Museu Nacional/UFRJ.

En ese mismo lugar había gran cantidad de huesos, lo que indicaría que los padres cuidaban su huevos y crías de depredadores. Los huevos estaban enteros, de unos 6 a 8 cm., en buen estado, lo que permitió estudiar los embriones en su interior. Éstos no muestran tener dientes, por lo que los desarrollaban a medida que crecían.
Nacían con la posibilidad de caminar, pero no de volar; habilidad que seguramente adquirían con el tiempo.
Los huevos tenían un recubrimiento tal, que debían ser enterrados en lugares húmedos para que no se resequen. Esto demuestra que los progenitores no se sentaban sobre ellos.

Referencia:

pdp.

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La infernal hormiga vampiro.

Siempre digo que tal vez sea nuestro Planeta el que tenga o haya tenido las formas de vida más exóticas.
El ámbar es resina de pinos solidificada. En estado original, la resina es viscosa y podía atrapar insectos. Luego al petrificarse, los mantenía bien preservado hasta nuestros días (https://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81mbar).
Así llegaron hasta nosotros insectos desde el remoto pasado, como por ejemplo, hormigas con un cuerno como la hormiga unicornio.

Otro caso de este tipo de hormiga, es la hormiga infernal vampiro, (Linguamyrmex vladi – L. Vladi).

Linguamyrmex

L. Vladi en ámbar – Crédito: P. Barden & D. A. Grimaldi

Tiene casi 100 millones de años, del período Cretáceo.
Posee un cuerno, el que según los escaneos está reforzado con metal. Es lógico si se tiene en cuenta que lo usaba para atacar, en particular a sus víctimas para alimentarse, y a veces debería atravesar duros exoesqueletos.
Su boca presenta dos mandíbulas las que al cerrarse formaban una “cuneta” o canaleta por donde podía fluir la hemolinfa o la sangre o líquidos vitales de sus víctimas.
Esto último es una conjetura, aunque bastante probable. Es cuestión de hallar un ejemplar muerto durante su alimentación para verificar esta idea. De hecho, junto al ejemplar hallado, se encontró un escarabajo, el que seguramente iba a ser su comida antes de terminar rodeada por la resina.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Pisadas de homínidos.

En nuestro Planeta hay muchas huellas de animales prehistóricos.
Los pisaderos son extensiones de terrenos donde hay pisadas petrificadas. Ejemplo de esto lo dan Mleisa 1 en los Emiratos Árabes y el pisadero de Monte Hermoso, Provincia de Bs. As., Argentina.
(pdp, 22/feb./2012, Pisaderos de Animales Prehistóricos, https://paolera.wordpress.com/2012/02/22/pisaderos-de-animales-prehistricos/).

En Trachilos, en la isla Griega de Creta, hay pisadas de 5,7 millones de años de antigüedad en lo que fue un suelo de sedimentos.

Depressions found at Trachilos, Crete, in 2002 and re-examined in 2010. Are they the footprints of a distant ancestor who walked this way more than 5 million years ago? (Credit Andrzej Boczarowski)

Superficie donde se observan las posibles pisadas de homínidos de más de 5 millones de años en Trachilos – Crédito: Andrzej Boczarowski.

Se trata de las huellas dejadas por homínidos, ancestros en nuestro linaje.

Is this depression and others like it at a site in Crete actually footprints? If so, what made them? Researchers believe they are indeed footprints — and were made 5.7 million years ago by hominins. (Credit Andrzej Boczarowski)

Posible huella de homínido en Trachilos – Crédito: Andrzej Boczarowski.

Para algunos los homínidos se originaron en África y para otros en Europa. De confirmarse estas huellas, podrían haber sido hechas tanto por unos como por otros.

Referencia:

Fuente:

pdp.

El T. Rex no tenía plumas.

Cuando se divulga Ciencia, muchas veces uno se encuentra con temas interesantes que escapan a su especialidad.
Así, no es la primera vez que me “paseo” atrevidamente por ramas Científicas fuera de la Astronomía.

Aquí voy de nuevo… esta vez al área de la Paleontología.

El hecho de saber que las aves descienden de los dinosaurios, llevó a pensar que no sería raro que hubieran existido dinos emplumados. Esto se confirmó con el descubrimiento de evidencias de que existieron dinosaurios con plumas. Más aún, se descubrió que ciertas especies de grandes dinosaurios, del tipo tiranosáuridos, poseían plumas; por ejemplo el Yutyrannus (NATURE LETTER, A gigantic feathered dinosaur from the Lower Cretaceous of China, Xing Xu et al., https://www.nature.com/nature/journal/v484/n7392/full/nature10906.html).

Artist's rendering of a pack of Yutyrannus surrounded by smaller but equally fluffy dinosaurs. (Credit Brian Choo)

Ilustración del Yutyrannis (y otros dinos menores) con plumas. – Crédito: Brian Choo

Esto llevó a pensar que incluso el colosal Tiranosaurio Rex (T. Rex) tenía plumas en lugar de la piel escamosa típica de los reptiles.

Billed as a "modern scientific reconstruction of Tyrannosaurus rex, this guy already needs an update thanks to today's study which strips the fanciful feathers off the famous dinosaur. (Credit RJPalmer/Wikimedia Commons)

Ilustración del posible aspecto de T. Rex con plumas. – Crédito: RJPalmerArt/Wikimedia Commons

Pero hay una diferencia entre el tiranosáurido Yutyrannus y T. Rex; es una diferencia de unos millones de años. Otros tiranosáuridos como el Albertosaurio (Prehistoria wiki, Albertosaurus, http://es.prehistorico.wikia.com/wiki/Albertosaurus), tenían escamas en su piel.
Estudios recientes confirman que en el proceso evolutivo de estos gigantes, se dieron dos caminos independientes. En uno de ellos, se perdieron las grandes plumas que cubrían los cuerpos de los tiranosáuridos como el T. Rex.

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Fósil real de piel de tiranosaurio, no se aprecian evidencias de que haya tenido plumas. – Crédito: Amanda Kelley

Luego, el T. Rex. No tenía plumas.

Referencia:

Fuente:

pdp.

¿Queratina de un Ankylosaurio?

El Ankylosaurio, fue un pacífico dinosaurio herviboro que vivió hace unos 70 millones de años.
Era un animal “blindado” con una cola terminada en un mazo que usaba en su defensa (Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Ankylosaurus).

Paleontologists are still preparing Zuul's torso (it's currently still stuck in a huge rock block in the lab) but estimate that the animal may have been about 20 feet long. (Credit NAME)

Ilustración de Ankylosaurio crédito de Danielle Dufault/Royal Ontario Museum

Zuul crurivastator, es el nombre dado a un Ankylosaurio hallado en el 2014 de unos 6 mts. de largo.
Se encuentra en un excelente estado. Luego de su muerte, pronto fue cubierto por sedimentos que ayudaron a su conservación. Casi completo, su cuerpo está momificado, lo que permite que haya restos de tejidos blandos bien conservados; incluso queratina.
Esta proteína, parte de la piel del animal, podría ser extraída para obtener datos de su evolución.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Embrión fosilizado de Beibeilong sinensis.

Los ovirraptosaurios, eran dinosaurios del Cretáceo con patas largas, picos sin dientes, similares a aves no voladoras con una cresta en su cabeza (El mundo perdido, Ovirraptosaurios (proyecto integrado), A, Pareja Rosa , http://elmundoperdido.webnode.es/clasificacion/sauristiquios/teropodos/ovirraptosaurios/).

Ilustración crédito de Zhao Chuang

Similares a los actuales casuarios, una pareja de estos dinosaurios tuvo un nido con sus huevos hace unos 90 millones de años. Al menos uno no eclosionó fosilizándose y conservándose hasta nuestros días. Se trata de un Beibeilong sinensis que no superó las ¾ partes de su desarrollo para nacer.

Comparación del embrión de B. sinensis (a)  con uno de cocodrilo de 51 días (b) y otro pronto a nacer (c) – Crédito de Pu H. et al/Nature Communications

Se parece a un embrión de cocodrilo de 51 días. Tiene unos 40 cms. de largo y estaría pesando unos 4 a 5 Kgs. De adulto, mediría unos 8 mts. del pico a la cola, pudiendo tener 5 mts. de altura y pesaría unas 3 toneladas luego de 11 años de vida.

No se halló evidencias que sugieran si los padres cuidaban o no el nido.

Referencia:

pdp.

Tokummia katalepsis: la base del grupo de los mandibulados.

Hace unos 500 millones de años vivió un pequeño predador de 10 cm.
Se trata del Tokummia katalepsis.

Según sus restos fósiles hallados en el parque nacional Kootenay, Canadá; muestran un artrópodo de cuerpo polisegmentado. Tenía 50 patas aplanadas que le permitían caminar un nadar cuando las movía ordenadamante en forma ondulada, pinzas para retener a sus víctimas y una rígida cubierta protectora.

Poseía mandíbulas, lo que lo convierte en el ejemplar mandibulado más antiguo ubicándose en la base de ese grupo de animales.

Referencia:

Fuente:

pdp.