Archivo mensual: noviembre 2013

Por qué buscamos neutrinos.

El neutrino [1] es una partícula subatómica sin carga eléctrica y masa casi nula (en un principio se dijo que no tenía masa, pero eso se corrigió pronto).

neutrino6B95C1C39En procesos atómicos donde hay radiación involucrada por decaimiento o destrucción de neutrones (partículas sin carga dentro del núcleo del átomo), debía participar una partícula neutra y de masa muy menor a la de las otras partículas subatómicas, que se encargue de balancear los procesos energéticos involucrados y mantener constante algo llamado momento lineal [2] del sistema.

Ese era el neutrino y su búsqueda se transformó en un desafío ya que, por ser de carga neutra y tener poca masa, era de difícil detección por su capacidad nula de interactuar eléctricamente y pobre de hacerlo gravitacionalmente.

CapturaLos rayos cósmicos son partículas atómicas viajando a altas energía. En su viaje se van acelerando cuando pasan por campos magnéticos y obtienen velocidades relativísticas, como sucede en los aceleradores de partículas en los laboratorios terrestres.
Cuando chocan a esas velocidades con átomos de material interestelar (nubes de gas), se destruyen, decaen permitiendo la aparición de neutrinos de alta energía. En este caso, de origen extraterrestre. Detectar este tipo de neutrinos (lo que se produjo con el detector IceCube [3]) permite estudiar y entender los mecanismos de aceleración de partículas cargadas en el espacio. El mapa del cielo en coordenadas ecuatoriales muestra la densidad de detecciones (en escala de color púrpura, el plano galáctico se muestra con la curva gris)

Se piensa que la materia obscura está compuesta por WIMPs [4]. Los WIMPs serían sus propias antipartículas [5] por lo que si dos de ellos se encuentran, se destruirían generando partículas y antipartículas (electrones – positrones, protones – antiprotones).
Si los WIMPs llegan del espacio profundo al Sol, comenzarían a chocar con sus átomos, se frenarían, se desviarían y terminarían colisionando entre ellos. De las partículas y antipartículas que aparecerían, las de mayor probabilidad de salir del Sol son las que no tengan carga eléctrica y tengan muy poca masa, las de menor capacidad de interacción, o sea, los neutrinos.
Así, la detección de neutrinos provenientes del Sol con determinada energía (diferente a los que se originan allí), podría indicar la existencia y caída de partículas de materia obscura en él.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Neutrino
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Momento_lineal
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/IceCube
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/WIMP
  5. http://es.wikipedia.org/wiki/Antipart%C3%ADcula

Fuentes:

pdp.

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Sagitaruis A* colaboraría con la formación estelar en sus vecindades.

En el centro de la Vía Láctea yace el agujero negro suprmasivo Sagitarius A* (SgrA*) [1] con una msa de 4 millones de Soles. Se observaron agrupaciones estelares de estrellas jóvenes, con estrellas de tipo espectral “O” [2] y de tipo Wolf – Rayet [3] orbitando Sgr.A*; como los complejos IRS 13E e IRS 13N. Estos complejos contienen estrellas masivas jóvenes con edades menores al millón de años y fuentes de radiación roja presumiblemente debidas a la presencia de polvo alrededor de estrellas.

En torno a Sgr.A*, se encuentran nubes moleculares en órbitas muy elípticas a su alrededor. Las simulaciones mostraron que Sgr.A* genera compresión gravitatoria en la dirección del radio de las órbitas de la nubes.
CapturaLas partes de la nubes que pasan por el periastro de Sgr.A* (punto más cercano a Sgr.A*) aumentan su velocidad. Estas nubes tienen un cierto espesor de modo que, las partes exteriores no se aceleran tanto como las interiores. Así, las partes más alejadas a Sgr.A*, tienden a acercarse al agujero negro encontrándose con las interiores moviéndose más rápido. Ahí entonces, se incrementa la densidad. En el gráfico, la densidad aumenta del color celeste al rojo pasando por el amarillo y anaranjado.
Es en estas regiones de las nubes que la densidad aumenta incluso a más de lo necesarios para la formación estelar. Así, se dan grupos de protoestrellas que terminan generando los complejos de estrellas y polvo como los observados en IRS 13E y en IRS 13N.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Sagitario_A*
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Tipo_espectral_(estelar)
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_de_Wolf-Rayet

Fuentes:

pdp.

El Pez Gota, Borrón o Janira.

No es novedad que el Hombre extingue o pone en peligro de extinción a muchas especies, es la principal causa (o desencadenante) de que muchos ejemplares desaparezcan.
Los atractivos son matados por su piel o plumaje, los predadores por ser peligrosos y por lo tanto un desafío; claro que con la ventaja para el Hombre.
Otras veces simplemente contaminamos su hábitat.
El que está en la enorme lista de animales en peligro de extinción, es el más feo de mundo.
article-1264414304299-080158AC000005DC-638744_636x372Aunque la belleza está en los ojos del observador, así fue catalogado popularmente el  Psychrolutes marcidus [1], para los amigos: pez gota, borrón o janira.
Este pez vive a unos 1000 mts. de profundidad entre Australia y Tazmania. Para poder soportar las grandes presiones submarinas y nadar con comodidad, tiene una carne en forma de masa gelatinosa de baja densidad, menor a la del agua, que permite flotar por encima del fondo.

Su existencia está en peligro por una de las actividades más problemáticas del ser Humano; la pesca de arrastre [2].

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Psychrolutes_marcidus
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Pesca_de_arrastre

Fuentes:

pdp.

Por qué el varón tiene la nariz más grande que la mujer.

El general, los hombres tienen la nariz un 10% más grande que las mujeres.
CapturaEl varón suele tener más masa muscular que la mujer. Debido a eso, necesita una mayor oxigenación para el crecimiento y mantención de la mayor cantidad de tejido muscular que posee en relación a ella. Entonces, una nariz más grande toma mayor cantidad de oxígeno en la respiración, el que pasa a la sangre para ser transportado a los músculos.

Durante la infancia, varones y mujeres tienen tamaños nasales semejantes. A los 11 años, con el comienzo de la pubertad, los varones aumentan su metabolismo y consumo de energía. Así, mientras desarrollan más masa muscular, van incrementando el tamaño de sus cavidades nasales y de su nariz en general, haciendo esto que les aumente de tamaño de su nariz con más rapidez que a las chicas.

Esto está de acuerdo con el menor tamaño de nariz que tienen los varones modernos en comparación con los más antiguos como por ejemplo, los Neandertales.
Los Homínidos, tenían y necesitaban de buena masa muscular ya que su vida dependía de su fuerza y agilidad; luego, debían tomar más oxígeno que nosotros cuando respiraban. Esto, además, es consistente con el hecho de que nuestros antepasados tenían pulmones y cajas torácicas mayores que las nuestras.

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Fuentes:

pdp.

Holmberg II X-1 Estaría Potenciado por un Agujero Negro Masivo.

Los agujeros negros (AN) estelares [1], tienen masas de entre 3 y 20 Masas Solares (Mo) y son fuentes de Rayos X (RX) [2]. En cambio, los masivos tienen masas entre 20 y 100 Mo, son más activos y están en el centro de las galaxias.
No hay muchas evidencias de la existencia de estos objetos en galaxias, salvo los contados casos de las galaxias IC 10 [3] y NGC 300 [4], donde las fuentes ultraluminosas en RX (ULX) catalogadas como IC 10 x-1 y NGC 300 x-1 están potenciadas por AN masivos.

La galaxia irregular Holmberg II (Ho II) [5], a 9 millones de Años Luz, guarda en una ULX catalogada como Ho II x-1. Este tipo de galaxias, reproducen las condiciones del Universo temprano, donde se formaron los AN masivos.
CapturaAnalizando esta ULX en radio [6], se observó una estructura triple con morfología consistente con jets colimados (paralelos) de materia. Se detectó una fina radiación de sincrotrón (emisión producida por partículas cargadas eléctricamente bajo la acción de un campo magnético),  intermitente actividad en radio-ondas.
Todo indica que Ho II x-1 está potenciada por un AN masivo, con una masa mayor a las 25 Mo y una acreción de materia que genera energía cercana al límite de Eddington [7], que es el límite de energía que puede emitir una masa de gas en acreción esférica.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Agujero_negro_estelar
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Rayos_X
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_IC_10
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/NGC_300
  5. http://es.wikipedia.org/wiki/Holmberg_II
  6. http://es.wikipedia.org/wiki/Radioastronom%C3%ADa
  7. http://es.wikipedia.org/wiki/L%C3%ADmite_de_Eddington

Fuente:

pdp.

Alimentos Momificados para Los Faraones.

meat-mummyLos reyes (o faraónes) egipcios eran momificados para que puedan contar con su cuerpo luego de la muerte, en la otra vida.
Así, los depositaban junto a elementos que puedan necesitar, incluso alimentos. Éstos también eran momificados para que se conserven.
Por ejemplo, en las tumbas de Yuya y Tjuiu, parientes de la reina Tiy [1], se preparó costillas de ternera para ser consumidas y luego fueron secadas, embalsamadas y envueltas; o sea, momificadas.

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Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Tiy

Fuentes:

pdp.

Velocidad de Material Eyectado por Supernovas.

Las supernovas (SN) son la muerte violenta de las estrellas masivas. En nuestra Vía Láctea (VL) las SN tienden a ser más abundantes en las partes interiores, donde los brazos se unen a las regiones centrales.
Las estrellas se forman en el interior de los brazos y tienden a alejarse de esa región de formación a lo largo de su vida. Así, cuando estallan, el material que expulsan está más concentrado hacia los bordes de los brazos que hacia el interior, ya que hacia afuera hay menos materia que lo frene.
Estas explosiones retornan material enriquecido al espacio, en particular, elementos pesados.
CapturaEntre ellos se puede detectar aluminio-26 (26AL)(Ver mapa del cielo de este elemento)
Este elemento irradiando energía (por decaimiento radioactivo observado en radiación gamma) durante mucho tiempo, lo que permite estudiar la propagación de este material eyectado por SN en la VL.
Así se encontró que la materia expulsada por SN hace 700 mil años, se mueve más rápido que muchas estrellas y gas en la Galaxia. Es lógico esperar grandes velocidades de material eyectado poco tiempo después de la aparición de la SN, pero no casi un millón de años después. En promedio,  la velocidad de ese material es el doble de la velocidad de las estrellas en su movimiento alrededor del centro galáctico.

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Fuentes:

pdp.