Se confirma la expulsión del Hidrógeno de GJ 436b.

El exoplaneta GJ 436b (Gliese 436b) [1] fue descubierto a unos 30 años luz (AL) [2] de casa, alrededor de una estrella enana roja [3]. Se lo detectó a través de la disminución del brillo de su estrella anfitriona debido al pasaje del exoplaneta delante de ella (tránsito).

La ausencia de Hidrógeno y de moléculas orgánicas, hace suponer que GJ 436b es de color blanco-grisáceo. Ilustrtación crédito de: NASA/JPL-Caltech

Se supo que se trata de un planeta de tipo neptuniano, con unas 23 veces la masa de la Tierra. Sabiendo que es pobre en Hidrógeno[4], se decidió observarlo en luz Ultra Violeta [5], donde el Hidrógeno suele absorber energía, sospechando que este elemento se estaría escapando del planeta por la influencia de la estrella hospedante.
Se encontró con una disminución brusca de la luz de la estrella es esa longitud de onda, mucho antes del tránsito y con cierta duración luego de producido éste.

Conclusión: hay una estela de Hidrógeno expulsada del planeta por la radiación de la estrella debido a la cercanía con que la orbita.

Otros exoplanetas pasan por situaciones similares, por ejemplo HD189733 [6].

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Gliese_436_b
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Año_luz
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Enana_roja
  4. Exoplanetas neptunianos serían ricos en Helio, el caso de Gj 436b, pdp, 15/jun./2015.
    https://paolera.wordpress.com/2015/06/15/exoplanetas-neptunianos-serian-ricos-en-helio-el-caso-de-gj-436b/
  5. https://es.wikipedia.org/wiki/Radiación_ultravioleta
  6. Un exoplaneta sufre las fulguraciones de su estrella, pdp, 8/jun./2012.
    https://paolera.wordpress.com/2012/06/28/un-exoplaneta-sufre-las-fulguraciones-de-su-estrella/

Fuente:

pdp.

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