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La señal WOW! fue un fenómeno natural.

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Imagen en Discover/D-brief crédito de Wikimedia Commons

La famosa señal WOW! resultó ser de origen natural y no de inteligencia extraterrestre.
Para buscar señales de inteligencia extraterrestre (ET), se realizan observaciones en radio-ondas. Se supone que ETs con tecnología avanzada deberían tener una Astronomía avanzada y se habrían dado cuenta de la actividad del Universo en radio-ondas. Así tendrían una Radioastronomía como nosotros y estarían “escuchando” en esas frecuencias. Luego, esa es una frecuencia ideal para enviarles un saludo.
Es probable que ellos razonen de la misma forma y están enviado señales en esa frecuencia a manera de saludo. Por eso se buscan señales de inteligencia ET en radio-ondas.

Gráfico de la ubicación de WOW! publicado en http://planetary-science.org 

En el año ‘77 se detectó la señal WOW! en radio-ondas en la frecuencia de 1420,25 MHz. (longitud de onda de 21 cm.). De generosa intensidad y breve duración permaneció como una señal de origen desconocido posiblemente ET.
Pasado el 2006, se halló que para la época de WOW!, dos cometas pasaban por esa región del cielo, los cometas 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs). ¿Podrían haber sido responsables de esa señal?. No olvidemoas que, están rodeados de algo de Hidrógeno y que, al excitarse con la luz Solar, emite en la misma frecuencia de radio-ondas que las grandes nubes de Hidrógeno y donde se dio WOW!.
Para eso había que esperar a que vuelvan a pasar. El cometa 266P lo haría en enero del 2017 y Gibbs en enero del 2018. (pdp, 29/mar./2016, En busca de WOW, https://paolera.wordpress.com/2016/03/29/en-busca-de-wow/).

Bien; durante noviembre del 2016 a febrero del 2017, se realizaron radio-observaciones de 266P.
Se detectó una señal igual a WOW! en la dirección al cometa cuando éste estaba en las vecindades en que WOW! fue detectada en el ‘77 (hacia el cúmulo M55).
No habían otras fuentes de radio-ondas en esa región, la señal se perdía cuando se movía el radio-telescopio (antena) y se recuperaba cuando se lo volvía hacia el cometa. Se observaron otros 3 cometas seleccionados al azar, P/2013 Tenagra, P/2016 J1-A y 237P/LINEAR y todos mostraron la misma señal.

Luego, los cometas pueden “mostrarse” en esa frecuencia de radio-ondas y dado que 266P pasa por la región del cielo donde se detectó a WOW!, ésta fue un fenómeno natural en nuestro Sistema Solar originado por ese cometa.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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En busca de Wow.

En la búsqueda de señales de inteligencia extraterrestre, se “escucha” con radiotelescopios en la frecuencia correspondiente a la longitud de onda de 21cm.
En esa frecuencia, irradia naturalmente el Hidrógeno que hay en el Universo. Luego, si hay una civilización inteligente en otro mundo, ésta debe tener una Astronomía y Radioastronomía avanzadas. Entonces, como nosotros, deben estar observando en esa frecuencia y es en ella en la que deberíamos enviar una señal para que sepan que estamos aquí. De hecho, eso es lo que hicimos en un momento [1].
Así, es posible que “ellos” se quieran hacer notar y estén enviando señales en 21cm. por el mismo motivo que lo hicimos nosotros, y por eso SETI[2] escucha en esa frecuencia.

El 15 de agosto del 1977, se detectó un breve y fuerte señal cerca del cúmulo estelar M55, en Sagitario; se la bautizó Wow!, por la sorpresa que causó.

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Imagen en Discover/D-brief crédito de Wikimedia Commons.

Luego del año 2006, se detectó dos cometas, 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs).
Se sabe que los cometas suelen tener Hidrógeno en sus “cabelleras” y éstas pueden llegar a excitarse y emitir en 21cm.
Sus órbitas, indican que para la época de Wow, los cometas andaban por la región donde se estaba escuchando. Luego, como es probable que alguno de ellos haya emitido un pulso en 21cm. en nuestra dirección de observación, se convierten en candidatos a ser los responsables de esa gran, breve y aislada señal detectada.

El cometa 266P volverá a pasar por esa zona del cielo el 27 de enero del 2017; y P2008 Y2 lo hará el 7 de enero del 2018.
¿Se repetirá Wow? – Cha, cha, cha, chaaaaannnnn…

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Mensaje_de_Arecibo
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/SETI

Fuente:

pdp.