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La Estrella Enana W1906+40.

Las estrellas enanas reciben su nombre por ser de menor tamaño que las gigantes. No necesariamente son muy pequeñas como su nombre sugiere, de hecho, nuestro Sol, con su radio de 700 mil Km, es una enana de secuencia principal, lo que indica que está en la plenitud de su vida. Hay muchos tipos de enanas. Cuando el Sol esté en el final de su existencia, luego de pasar a ser gigante roja, terminará como enana blanca.
Hay enanas azules, amarillas, rojas y marrones (en realidad ocre). Las enanas de tipo L son una mezcla de estrellas viejas con algo de hidrógeno y jóvenes enanas marrones que no llegaron a ser una estrella brillante por su poca masa, siendo algo un poco más que un planeta gaseoso.
La enana catalogada como J190648.47+401106.8 (W1906+40 para los amigos) es de tipo L1, una vieja enana del disco galáctico con masa apenas por encima de la necesaria para detonar el hidrógeno.
Se encuentra a unos 50 Años Luz de nosotros (la luz tardaría ese tiempo en llegarnos desde esa distancia), tiene una luminosidad  que es una diez milésima (la décima parte de la milésima) la del Sol, y una temperatura de 2300⁰K con un radio de casi el radio de Júpiter.

Las últimas observaciones (al año 2013) muestran características en su superficie. Presenta variaciones en su pobre luminosidad cada 9hs con una amplitud del 15%, una mancha obscura en altas latitudes que no tiene por qué ser estable y  1 o 2 fulguraciones muy brillantes blancas (casi como las del Sol) por mes. Esto es un indicador de que la enana está magnéticamente activa, con manchas estelares (como las solares pero en la estrella).
En cuanto a la mancha obscura y al comportamiento de nubes en ella, aún hacen falta más observaciones.

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Referencia:

Fuente:

pdp.

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