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El polvo en torno de VY CMa.

Las estrellas supergigantes rojas [1], son estrellas muy evolucionadas y suelen expulsar materia. De esta manera, es que están rodeadas de polvo en sus vecindades cercanas.

El círculo punteado corresponde al tamaño de la órbita terrestre.

Este es el caso de la estrella supergigante roja VY Canis Mayoris (VY Cma.) [2] a casi 5 mil años luz de casa (su luz nos tarda en llegar ese tiempo.)

vyCmaPolvoMuestra polvo en sus cercanías proveniente de materia expulsada por la estrella. Esa eyección no es uniforme sino que el polvo tiende a estar concentrado en regiones. La componente más brillante y destacada (señalada con la letra C), se encuentra al sur-este de la estrella a una distancia de ella de 61 radios estelares, esto es algo como 70 veces la distancia entre el Sol y la Tierra (71 Unidades Astronómicas – UA), y con una masa de casi 3 diez milésimas de masas solares (2,5 x 104 Mo).
Una segunda componente coincide con la posición de la estrella y tiene unas 4 cien milésimas de masas solares (4 x 10-5 Mo).
Hay estructuras menores de polvo a unos 60 radios estelares hacia el Norte de la estrella. El 17% del polvo que la rodea está agrupado en grumos y se estima que VY CMa. pierde polvo a razón de 5 millonésimas (5 x 10-6) de masas solares al año.

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Supergigante_roja
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/VY_Canis_Majoris

Fuente:

pdp.

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La Estrella W26 y Otras Hipergigantes Rojas.

Las estrellas más grandes conocidas hasta hoy (año 2013) son las hipergigantes rojas.
La mayor de todas es NML Cygni[1] en la constelación del Cisne a unos 5000 Años Luz de casa con un tamaño de 1600 veces el Sol.
Le siguen WOH G64[2] en la Nube Mayor de Magallanes a unos 160 mil Años Luz de nosotros con un tamaño de 1500 veces el Sol y VY CMa[3] en el Can Mayor a 4500 Años Luz de la Tierra con un tamaño 1400 veces el del Sol. Todas presentan evidencias de estar rodeadas de materia nebular eyectada por ellas mismas. Muy masivas y vigorosas llevaron una vida rápida, están en sus etapas finales luego de algunos millones de años de haber nacido. El Sol tiene 4500 millones de años de edad y tiene por delante otros tantos.

w26Otra estrella hipergigante roja miembro del grupo de las más grandes del sub-universo, es la catalogada como W26 a 16000 Años Luz de casa en el cúmulo Westerlund 1[4].
Este cúmulo es rico en estrellas masivas, las que como todas ellas, evolucionan rápido y W26 con sus pocos millones de años de edad, no es la excepción.
CapturaEn la imagen ampliable de la derecha, puede verse que está rodeada de una nebulosa de materia eyectada por ella con un radio de 0,3 Años Luz (casi 4 meses luz). A unos 0,6 Años Luz de ella, hay otra nebulosa, pero ésta tiene una forma triangular. Ambas nebulosas presentan efectos de foto-ionización. Allí, los electrones de los átomos están recibiendo energía que les permite perder electrones (romperse). Estos electrones, son capaces de recombinarse en otros átomos partidos entregando la energía antes recibida en forma de radiación. Se desconoce el mecanismo por el cual reciben la energía inicial para salir de sus átomos; W26 es muy fría para producir ese efecto, por lo que se piensa que su compañera, la supergigante azul W25 es la responsable. Esta idea se refuerza con la detección de filamentos observados entre las nebulosas  y ella.

La variabilidad espectral de W26 sugiere la formación de diferentes elementos pesados. Esto último y la materia eyectada por la estrella, sugieren el desarrollo de los pasos previos a la colosal explosión que terminará con su vida entregando material enriquecido al espacio.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/NML_Cygni
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/WOH_G64
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/VY_Canis_Majoris
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Westerlund_1

Fuente e imágenes:

pdp.